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Fricciones

Sobre el materialismo filosfico



Luis Pilln. El caballero de la paz
En estas lneas intentaremos explicar brevemente en qu consiste la filosofa materialista as como
su significado.
Comencemos desmintiendo el prejuicio que parece esconderse tras la palabra materialista. Se
suele creer que materialista es aquel que siente aversin por todo tipo de valores morales y por
todas las sutilezas nobles del alma, entre ellas, desde luego la filosofa y el saber, inclinndose en
favor de una vida libertina, inundada de goces, placeres y posesiones materiales (autos, celulares y
toda clase de lujos). Pero en filosofa los conceptos adquieren un significado muy diferente al que
solemos darles en la vida cotidiana. Materialista es sencillamente aquella corriente filosfica que
intenta explicar el mundo a travs del mundo mismo.
En este sentido es que debemos comenzar a reconocer al materialismo como la nica filosofa
cientfica en sentido estricto. No es por ello casualidad que el mismo nacimiento de la filosofa
haya revestido esta forma. Los primeros filsofos, los jonios (Tales, Anaximandro, Anaxmenes),
fueron tambin los primeros que se atrevieron a buscar una explicacin racional del mundo; y esto
significa ante todo, el prescindir de cualquier mito o idea fantstica para entender la realidad.
1

Ms adelante, la filosofa se desdoblo entre dos vertientes: el idealismo filosfico (la contraparte
del materialismo) asom la cabeza por vez primera sobre la historia. Pitgoras y Platn fueron sus
representantes ms destacados. Toda concepcin filosfica que se site fuera del punto de vista
materialista, pese a la diversidad de formas que pueda revestir es, en resumidas cuentas,
idealismo filosfico.
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Dicha as la cosa resulta bastante simple. Si lo que se pretende es explicar el
fundamento del mundo por el mundo mismo, estamos en presencia de una doctrina materialista,
si recurrimos a fuerzas externas sobrenaturales, mtico-religiosas o a la simple consciencia
individual subjetiva para encontrar el fundamento ltimo y definitivo del mundo, somos idealistas.
No obstante, difcilmente encontraremos expresadas en las distintas escuelas filosficas tan clara y
magnfica delimitacin. Cualquier filsofo podra presentar una teora cientfico-materialista de la
naturaleza, y situarse en un punto inconfundiblemente idealista en el marco de su doctrina social,
para poner solo un ejemplo.
El materialismo como punto de vista cientfico capaz de recrear un cuadro coherente del universo
en el pensamiento, ha estado siempre comprometido a los intereses de las clases progresistas y
revolucionarias de cada poca. Esto es visible ya en la antigedad clsica. Despus de los jonios,
fueron materialistas pensadores de la talla de Leucipo, Demcrito, Anaxgoras, Herclito, Epicuro,
entre otros. Leucipo (quien hace ms de 2000 aos habra descubierto el tomo) vea ya la
generacin del universo como el producto de la interaccin de fuerzas naturales actuantes desde
toda la eternidad;
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un principio en lneas generales sagazmente acertado. Demcrito, continuador
de su doctrina, negaba la eternidad de los mundos y afirmaba la eternidad del universo,
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pensaba

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concebir materialistamente la naturaleza no es sino concebirla pura y simplemente tal y como se nos
presenta, sin aditamentos extraos, y esto hizo que en los filsofos griegos se comprendiera,
originariamente, por s misma. F. Engels. Dialctica de la naturaleza. Mxico, Grijalbo, 1982, p. 168.
2
Vase. F. Engels. Ludwig Feuerbach y el fin de la filosofa clsica alemana.
3
Digenes Laercio. Vidas y opiniones de los filsofos ms ilustres, Alianza editorial, Madrid, 2007, p. 471.
4
Ibdem, p. 477.
que todo estaba sujeto a la causalidad
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y que por tanto, poda ser explicado racionalmente. Era
partidario de la democracia esclavista, en oposicin a las abiertas ideas aristocrticas expresadas
por Pitgoras o por Platn; slo para poner un par de ejemplos. De aqu que seale
acertadamente Engels a propsito del originario pensamiento filosfico griego: Tenemos ya aqu,
pues, todo el originario y tosco materialismo, emanado de la naturaleza misma y que, del modo
ms natural del mundo, considera en sus comienzos la unidad dentro de la infinita variedad de los
fenmenos de la naturaleza como algo evidente por s mismo, buscndola en algo corpreo y
concreto, en algo especfico, como Tales en el agua.
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Uno de los pensadores en el que las
consecuencias sociales de su pensamiento salen a relucir con gran fuerza es Epicuro. Este filsofo,
fue tambin desarrollador de las ideas atomsticas de Demcrito, sin embargo, centra la especial
atencin de su saber, en liberar a los hombres de la ignorancia, conducindolos fuera de la infeliz
condicin a la cual tal estado los condena. Su fin es lograr la ataraxia del pensamiento,
identificando el mayor de los males con el temor hacia los dioses en el que los sacerdotes educan
a los hombres, as como con el miedo a la muerte. El que los hombres se liberen del temor a la
muerte, parece ser el principio moral supremo para este filsofo: Acostmbrate a pensar que la
muerte nada es para nosotros. Porque todo bien y mal reside en la sensacin, y la muerte es
privacin del sentir. Por lo tanto el recto conocimiento de que nada es para nosotros la muerte
hace dichosa la condicin mortal de nuestra vida, no porque le aada una duracin ilimitada, sino
porque elimina el ansia de inmortalidad.
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De ah que su discpulo el poeta Lucrecio lo catalogara
como el libertador: Cuando en todo el mundo la vida humana permaneca ante nuestros ojos
deshonrosamente postrada y aplastada bajo el peso de la religin, que desde las regiones del cielo
mostraban su cabeza amenazando desde lo alto a los mortales con su visin espantosa, por vez
primera un griego se atrevi a levantar de frente sus ojos mortales, y fue el primero en hacerle
frente; a l no lo agobiaron ni lo que dicen de los dioses ni el rayo ni el cielo con su rugido
amenazador, sino que ms por ello estimulan la capacidad penetrante de su mente, de manera
que se empea en ser el primero en romper los apretados cerrojos de la naturaleza. As pues, la
vvida fuerza de su mente triunf y avanz lejos, fuera de los muros llameantes del mundo En
consecuencia la religin queda a nuestros pies pisoteada y a nosotros, por contra, su victoria nos
empareja con el cielo.
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Este pensamiento ejemplifica muy bien las consecuencias implcitas al
interior del materialismo; es en la finitud del ser humano donde reside su propia grandeza, es en
esta vida donde los hombres pueden y deben ser felices; las perspectivas en una vida de
ultratumba resultan ms bien aterradoras y slo sirven para perturbar y atemorizar los corazones,
privndolos de su felicidad. En la religin el hombre se desvaloriza, al poner sobre l un ser
superior y todopoderoso que le obliga a servirle; se ve obligado a renunciar a su propia vida
terrenal, en favor de una vida en el ms all. Por el contrario, si prescindimos de esto, nos vemos
obligados no a negar la nica vida con la cual contamos, sino a afirmarla. Somos as capaces y
tenemos el deber de cifrar nuestras esperanzas sobre esta tierra y as luchar para transformarla y
forjar un mundo mejor y esperanzador. De aqu el optimismo inherente al materialismo. En
pensadores como Tales o Demcrito esto se traduca en su fe en la perfecta cognoscibilidad del
mundo, en Epicuro, en la capacidad del ser humano para dirigirse a s mismo.
Las dificultades para explicar satisfactoriamente los procesos naturales, sociales y el pensamiento
hicieron que poco a poco el idealismo se impusiera sobre el materialismo. Durante toda la edad
media, las tendencias materialistas desaparecieron casi por completo, se mantuvo viva la llama,

5
Ibdem
6
F. Engels. Dialctica de la naturaleza. Op. cit., p. 157.
7
Digenes Laercio. Op. Cit., p. 560.
8
Lucrecio. La naturaleza. Ed. Gredos, Madrid, 2003, p. 125.
por lo menos aunque sea bajo formas msticas. Al final del periodo medieval, poco antes de
alborear la moderna sociedad burguesa, el materialismo irrumpa nuevamente con fuerza. Hasta la
misma teologa se vio obligada en su momento a predicarlo,
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la iglesia se dio cuenta rpidamente
de la amenaza que esto significaba, persiguiendo y condenando a las mentes ms brillantes de
este periodo. Giordano Bruno ardi en la hoguera por defender la idea de un universo infinito con
mltiples mundos, algunos incluso habitados.
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Los idelogos de la naciente sociedad burguesa, en
ese momento revolucionaria, abrieron fuego por su parte contra el idealismo y el catolicismo de la
poca y el enconado debate sostenido por Hobbes y Gassendi en torno a las meditaciones de
Descartes son el mejor ejemplo de ello.
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As hasta que llegamos por fin a los grandes materialistas
franceses del siglo XIII (Condillac, Helvecio, La Metrie, Mandeville, Holbach, Diderot, etc.).
El gran mrito de todos estos pensadores fue el haber desterrado de una vez por todas, la
necesidad de recurrir a imgenes fantsticas para explicar la naturaleza; pudieron prescindir de la
hiptesis de dios. Sin embargo, ah donde teorizaban acerca del ser humano, eran idealistas, pues
se mostraban incapaces de explicar los complejos procesos histricos. Mientras tanto, el antiguo
mtodo geomtrico-deductivo se mostraba cada vez ms incapaz de explicar satisfactoriamente
los problemas propios planteados por la revolucin de las ciencias naturales del siglo XVIII y esto, a
la par de los sucesos histricos, como la revolucin francesa, posibilit el surgimiento dentro del
idealismo alemn de un nuevo mtodo: el mtodo dialctico. Sin embargo, debido a su carcter
idealista, este mtodo, era tan solo capaz de mostrar desfiguradamente los procesos histrico-
naturales. Fueron Marx y Engels quienes superaron las limitaciones tanto del antiguo materialismo
como de la vieja dialctica. De entonces ac, el desarrollo de los conocimientos cientficos ha ido
obligando a la ciencia cada vez ms a afrontar dialcticamente todos sus problemas. Aun ah
donde los cientficos carecen de plena conciencia, en la prctica, los hechos les obligan a adoptar
una actitud dialctico-materialista espontnea: La filosofa se venga pstumamente de las
ciencias naturales por haber sido abandonada por ellas y, sin embargo, los naturalistas habran
podido darse cuenta ya por los mismos xitos alcanzados por la filosofa en el terreno de las
ciencias naturales que haba en toda ella algo que estaba por encima de sus ciencias, incluso en el
campo de su propia especialidad.
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Gracias al mtodo dialctico, podemos ofrecer una explicacin adecuada a la historia, al tiempo que
comprenderla como un proceso sometido a repetidos conflictos y eternas contradicciones: La Dialctica es
la teora que muestra como los contrarios pueden y suelen ser (como devienen) idnticos; en qu
condiciones son idnticos, al transformarse unos en otros, por que el espritu humano no debe entender
estos contrarios como muertos, rgidos, sino como vivos, condicionales, mviles, que se trasforman unos en
otros.
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9
Ya el escolstico britnico Duns Escoto se preguntaba si la materia poda pensar. C. Marx F. Engels.
OME. T. VI. Ed. Crtica, Barcelona, 1978, p 147.
10
He aqu pues, como son los mundos y como es el cielo. El cielo es como lo vemos en torno a este globo,
el cual, no menos que los otros, es un astro luminoso y excelente Ahora bien, estos son los mundos
habitados y cultivados con sus animales y cada uno de ellos no est menos compuesto de cuatro
elementos que ste en que nos encontramos. G. Bruno. Sobre el infinito universo y los mundos. Aguilar,
Buenos Aires, 1981, pp. 97,98.
11
C. Marx F. Engels. Op. Cit, p., p. 145.
12
F. Engels. Dialctica de la naturaleza. Op. cit., p. 173.
12
V. I. Lenin. Obras. T. XLII. E.C.P. Mxico. P. 106.


La concepcin materialista de la historia consiste en explicar la realidad social del hombre
partiendo de sus condiciones materiales de vida, del modo en el cual aquellos producen y
reproducen su existencia,
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esto significa que el resorte propulsor de los hechos histricos debe
buscarse en el desarrollo de las fuerzas productivas materiales en un modo de produccin dado.
Antes de Marx y Engels, los filsofos explicaban la vida social de los pueblos recurriendo a sus
ideas polticas, jurdicas, filosficas, religiosas, etc. Sin embargo, no eran capaces de explicar a su
vez cul es el origen de las distintas ideas que en cada poca se han desarrollado. Marx y Engels
respondieron por vez primera a esta cuestin explicando que no es la conciencia la que
determinaba la vida, sino el ser social, cuyo fundamento se contena en ltima instancia en la base
econmica, lo que determina la conciencia.
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La historia pudo por fin ser explicada racionalmente.
As, los mejores frutos de la razn cientfica moderna desembocaron en la concepcin cientfica
del proletariado. Y no es casual, que llegado este punto, la filosofa burguesa no tenga ms
remedio que romper resueltamente con la ciencia para encausarse por los carriles del
irracionalismo. El proletariado es la primera clase oprimida en la historia que opone a sus
opresores una ms avanzada concepcin del mundo, capaz de explicar los hechos histricos
mostrando el ms fiel reflejo de la realidad. Pero la burguesa no est interesada en explicar el
mundo tal y como es, sino en deformarlo. Es por eso que tras la quiebra de la razn burguesa,
incapaz de confesar su fracaso (lo que la obligara a decidirse en favor del socialismo) no tiene ms
remedio que declarar la quiebra de la razn en general. Y no deja de ser casualidad tampoco que
para esto tenga que apoyarse en problemas de tipo dialcticos, los cuales, naturalmente se
muestra incapaz de solucionar. Lenin ha explicado insuperablemente como siendo mucho ms rico
que la ms refinada de las construcciones tericas, el mundo material escapa siempre a una
aprehensin absoluta y definitiva por parte del pensamiento, la verdad posee un carcter
aproximativo,
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pero es este carcter aproximativo que no deja de reconocer su base objetiva,
precisamente lo que hace avanzar al pensamiento humano. El pensamiento burgus, al percatarse
de este hecho, se apoya en l para negarle toda base objetiva al conocimiento. Es este un
problema muy delicado del cual no siempre nos cuidamos. As, por ej., se deja arrastrar uno de
nuestros compaeros, llevado por sus simpatas hacia Nietzsche, al concebir la verdad pura y
simplemente como perspectiva, llegando incluso a identificar con ello a Lenin, convirtindolo
nada menos que en un subjetivista, es decir, volvindolo idealista!
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Por lo menos se trata de una confusin fcilmente superable, mucho peor an es el craso error
cometido por otro colega, el cual despoja la dialctica de toda base material, volvindola sobre su
antigua base primitiva, incurriendo en una clara desviacin hegeliano-reaccionaria, lanzando el
grito de la vuelta a Hegel; es decir, depurando la dialctica de su slida base materialista.
18
Se
trata de la misma vieja historia de siempre. Es el fenmeno del fetichismo que reina sobre los
intelectuales burgueses y pequeoburgueses que olvidan tener bien puestos los pies sobre la
tierra. Estos defectos han sido ya, repetidamente vislumbrados y corregidos por el marxismo: Es
la historia de siempre. Primero, se reducen las cosas sensibles a abstracciones, y luego se las
quiere conocer por medio de los sentidos El emprico se entrega tan de lleno al hbito de la


14
F. Engels. Anti-Dhring. Grijalbo, Mxico, 1968, p. 264.
15
A propsito del derecho y la religin Marx ha dicho, por ejemplo: No se olvide que el derecho carece de
historia propia, como carece tambin de ella la religin. C. Marx F. Engels. La ideologa alemana. Grijalbo,
Mxico, 1970, p. 73.
16
V. I. Lenin. Materialismo y empiriocriticismo.
17
Carlos Maravilla. La construccin del dilogo intelectual salvadoreo. Revista Prometea, julio-
septiembre, 2013. P. 100.
18
Marlon Lpez. La ilustracin y la filosofa de Hegel. Ibdem, P. 73.
experiencia emprica que hasta cuando maneja abstracciones cree moverse en el campo de la
experiencia sensible.
19
As, la moderna filosofa burguesa: Heidegger y la pregunta por el ser; y el
positivismo con su aversin por todo edificio sistemtico de ideas, por toda metafsica y su
culto ciego por los hechos.
Creemos que con lo dicho el lector puede apreciar la esencia revolucionaria del materialismo
dialctico, hay que mencionar finalmente que el idealismo se presenta por el contrario,
generalmente al servicio de las clases opresoras y reaccionarias, esto sobre todo debido a que
significa una huida sobre la realidad, cerrando las puertas a toda transformacin revolucionaria del
mundo. As cuando proclama un reino trascendental ms alto situado fuera de los mrgenes de
esta tierra, generando un nimo de esperanzadora resignacin que tiene a su base esta fe en un
mundo ajeno o el retraimiento del individuo sobre su propio ser, como cuando, presentndose
como un agnosticismo afirma la incapacidad de comprender el mundo, de conocer las, segn l
inexistentes, leyes que gobiernan la historia y esforzndose en animar el sentimiento de confort
espiritual en el individuo alejado de toda perspectiva de cambio social. Tal es la esencia
reaccionaria de la filosofa burguesa de los ltimos tiempos, la justificacin y defensa directa o
indirecta del orden existente. Y esta es tal que sobresale incluso ah donde es capaz de esbozar un
falso gesto de rebelda (basta con que evoquemos el amor fati de Nietzsche). Dejemos sentado
pues, para terminar, que la actividad filosfica tambin entraa aquel choque de clases que Marx
y Engels hace ya tiempos descubrieron como la fuerza motriz de todo desarrollo histrico-social
del hombre, en la medida en que tampoco es ajena a l.


19
F. Engels. Dialctica de la naturaleza. Op. cit., p. 200.