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CIVILIZACIONES PRECOLOMBINAS.

Las Civilizaciones Precolombinas son aquellas que vivan en el


Centro y en el Sur de Amrica antes que Cristbal Coln la descubri.
Coln fue un navegante y sostuvo que poda alcanzarse el lejano oriente
(las Indias) desde Europa viajando hacia el oeste. Pregunt ayuda a
Portugal, Francia e Inglaterra, pero slo los Reyes Catlicos de Espaa
(Isabel de Castilla y Fernando de Aragn) aceptaron y financiaron su
proyecto. Cristbal Coln, junto a 90 marineros se embarc, el 3 de Agosto
de 1492 en Palos de la Frontera, en una grande barca llamada Santa Mara
y dos carabelas La Pinta y la Nia. l lleg a America el 12 de Octubre de
1492, creyendo que eran Las Indias. Aqu encontr muchsimas
civilizaciones y tres de las mas importantes son los Mayas, los Incas y los
Aztecas.

reas culturales

Las grandes culturas precolombinas se encontraban ubicadas en tres
zonas:

- Mesoamrica: comprende parte de Mxico, Guatemala, Honduras y parte
de Nicaragua.

- Area Circuncaribe: con centro en el mar Caribe, comprende las Antillas, los
pases meridionales de Amrica central y las costas atlnticas de Colombia
y Venezuela. Hacia el sur, los lmites pasan por las Guayanas, siendo
impreciso hacia el interior.

- Area Andina: se extiende a lo largo de la zona de los Andes, integrada por
el sur de Venezuela, Ecuador, Per, oeste de Bolivia, noroeste de Argentina
y norte y centro de Chile.

I. - LA CULTURA MAYA.-

Ubicacin.-

La cultura Maya se asent en Centroamrica en los siglos V y XV.
Abarc los actuales territorios de Guatemala, norte de honduras, El
Salvador y el sur de Mxico( Pennsula de Yucatn, donde construyeron
ciudades como Tikal, Copn, Uaxactun, Chichen-Itz, Uxmal y Mayapan.

Organizacin Social y econmica.-
Se dividi en Antiguo imperio y nuevo imperio. El primero se origino en
el siglo IV, a partir de la Cultura Olmeca de carcter neoltico, que abati la
regin de Tabasco y Veracruz (Mxico), lleg hacia su mayor esplendor en
el siglo X en Techihucan, mientras que el nuevo Imperio existi desde
finales del siglo X hasta finales de la conquista Espaola. Esta epata unific
las culturas Maya y Tolteca, que tuvo como centro la ciudad de Tula(siglo X)
y la pennsula de Yucatn.

El Imperio Maya fue una confederacin Ciudades-Estados que tenan
como centros polticos, militares y religiosos a las ciudades de Chichn-Itz,
Mayapan y Uxmal. Estas ciudades eran antagnicas entre si en el antiguo
Imperio, lo que produjo la desintegracin y fragmentacin poltica del
territorio y posteriormente facilit el florecimiento de la cultura azteca.

Estaba organizado social y polticamente de la siguiente manera:

Los jefes hereditarios de cada ciudad-estado controlaban el poder militar y
poltico. Algunos de ellos fueron Halch, Vive y Ahua.

Los sacerdotes controlaban el conocimiento cientfico y artstico.

El pueblo se dedicaba al arte, al comercio, y principalmente, al cultivo de
tierras comunales, ya que era una sociedad agrcola.

Los prisioneros de guerra eran las personas cautivas e las distintas
guerras entre las ciudades y las tribus brbaras, constituan una clase de
esclavos propia del Estado.

Religin y cultura.-

Los Mayas posean un complejo sistema religioso, con dioses
relacionados con la agricultura y la astronoma. Construyeron grandes
monumentos arquitectnicos en sus ciudades, como los centros de culto
identificados con su politesmo (templos, santuarios, pirmides y palacios).

Desarrollaron una escritura pictogrfica e videogrfica aun no
totalmente descifrada. Utilizaron la aritmtica con la creacin de un sistema
de numeracin vigesimal (progresin de 20 en 20), el cero y la posicin de
las cifras. En lo relativo a la astronoma crearon un complejo calendario
ritual, con ao de 260 das, un calendario solar de 65 das dividido en 18
meses de 20 das cada uno.

La alimentacin de los antiguos mayas se basaba en el maz, a veces
combinado con cacao condimentado con aj. Con elaboraban diversos
productos, como atole, tortillas y tamales, para consumo cotidiano. En las
ceremonias religiosas elaboraban pan con yemas de huevo o con
corazones de venado y empanadas de codornices. Estos platos eran
acompaados con guisantes de legumbres y carnes de venado.

La Cultura Azteca.-

En el siglo XIII, el pueblo chichimeca organiz un imperio conformado
por los principados de acolhas. A comienzos del siglo XIV, los mexicas,
poblacin de mercenaria de origen nahua, llamados Aztecas, Aztlan o
Aztatlan, comenzaron a dominar a los otros pobladores de Mxico. Poco a
poco, adoptaron caractersticas culturales de las comunidades colonizadas,
como los Mayas y Toltecas.

Establecieron como centro de su actividad guerrera la localidad de
Tenochtitlan en el lago de Texcoco; y a partir de la fundacin de ese centro,
se desarroll l cultura Azteca en la actual ciudad de Mxico.

Organizacin Social.-

La sociedad azteca estaba fuertemente jerarquizada. Las clases
sociales se dividan en:


El emperador-dios, cabeza del imperio.
La nobleza (tecutli,Pili), conformada por sacerdotes, altos funcionarios
militares, civiles y la familia real.
El pueblo, conformado por los hombres libres (macehuallis), artesanos
(amantecas), comerciantes (pochtecas), y agricultores (mayeques).

Los prisioneros de Guerras, quienes eran tratados como esclavos
(Tlacolli), vendidos en el mercado de Azcapotzalco o sacrificados en
ofrendas a los Dioses.

Era un pueblo agrcola. Cultivaros maz, caraotas y maguey en
extensiones llamadas chinampas (jardines flotantes) la propiedad de la
tierra era comunal.

Desarrollaron una red comercial de intercambio que llegaba hasta lo
que hoy es Nicaragua, honduras y Guatemala. En los mercados de
Tenochttlan, Texcoco, Tlacopn y Tlatelolco, se utilizaban el cacao, joyas
y mantas a manera de monedas.

Religioso y Cultural./

El desarrollo cultural tuvo como elemento caracterstico el orden
religioso, formado por un politesmo muy complicado, debido a la
integracin en su cultura de los Dioses particulares de cada pueblo
sometido.

La principal deidad era Qetzalcatl, creador de la civilizacin y la
humanidad a quien le ofrecan victimas en rituales.

El culto religioso impuls la construccin de grandes templos y
pirmides (Huitzilopochtli y Tlloc), o de obras monumentales como palacios
y acueductos (Chapultetepec).

La civilizacin Azteca concedi gran importancia a los astros y a los
fenmenos fsicos y meteorolgicos, razn por la cual realizaron un
calendario conocido con el nombre de La Piedra del Sol

En el se representan 365 das divididos en 18 meses de 20 das y 5
das adicionales que consideraban fatales. Cada da tena un signo y
nombre: cuchillo, lluvia, flor, caimn, entre otros. Esta obra monumental
mide 4 metros de dimetro.

II.- LA CULTURA INCA./

Ubicacin.-

Esta cultura se desarroll durante los siglos XIV y a partir de la ciudad
del Cuzco, donde se organiz un poderoso imperio que abarco los actuales
territorios de Per, Bolivia, ecuador y parte de Argentina y Chile.

Los incas descendan de las culturas tiahunaco (1000 d.C. 1.300 d.D.)
situadas en la regin del lago Titicaca(Entre Per y Bolivia); nazca(en la
zona meridional de Per) y mochica-chim, de la costa septentrional.

Organizacin Social y Econmica.-

El imperio estaba dividido en cuatro regiones: coallas o aimaras, al sur
del Cuzco y lago Titicaca; quechua al norte del Cuzco; yungas y atameos,
en la costa; y antis en la sierra.

Polticamente estaba constituido en una monarqua teocratita de
carcter absolutista y hereditaria. Su organizacin polaca y social se
estableci de la siguiente manera:

Nobleza imperial, conformada por el sapay inca (hijo del Sol), quien tena
el pode supremo, y sus parientes cercanos; virreyes(gobernantes de las
cuatro zonas del Imperio) y sus familias; la nobleza local, formada por los
jefes (curacas) de los pueblos conquistados y los funcionarios secundarios,.
Casta sacerdotal o amautas.

Pueblo, constituido por trabajadores libres (llactarruas y mitimaes),
agricultores y artesanos (hatunrunas), siervos del inca y nobleza
(yanaconas).

La sociedad estaba organizada en clanes llamados ayllus, formados
por grandes familias con un pasado comn. El uso de la tierra tuvo tres
divisiones impotentes. Tierras del inca, tierras del sol y tierras del pueblo. En
ellas se produca papa, maz, frijoles, yuca, algodn, y tabaco.

El Estado reciba parte de la produccin delos ayllus, que se
almacenaba y reparta a la comunidad por medio de los funcionarios
nombrados para tal fin.

Los Incas tenan una agricultura muy avanzada, desarrollaron
proyectos de irrigacin y de terrazas para superar las dificultades del
terreno; construyeron una amplia red de comunicaciones que tenan ceca
de 4.000 kilmetros de longitud y a lo largo de la ruta, establecieron
almacenes de vveres; adems, tenan un sistema de correo humano, los
chasqis, que permitan al inca controlar mejor el imperio.

Cultura.-

Este pueblo tambin se destac en alfarera, arquitectura, textilera y
orfebrera . Aunque no conocieron l escritura, emplearon un sistema
nemotcnico (memorstico) de haces de cerda (trenzas) con nudos y colores
llamado quipus, que permitan anotar cantidades y llevar complejas
contabilidades.
El territorio inca era llamado Tahuantinsuyo, que quiere decir tierra de las
cuatro esquinas n lengua quechua. Establecieron su centro principal en
Cuzco, que significa el Centro del mundo . En esta ciudad viva el inca con
sus nobles.


III.- OTRAS CULTURAS AMERICANAS.-

Los Chibchas.-

La cultura chibcha se extendi por los Andes Colombianos, la sierra
de Bogot y parte del occidente Venezolano.

La base de su economa fue agrcola, actividad que se destac por
importantes avances como el cultivo de terrazas, la construccin de silos y
el uso del abono. Sustentada sobre la produccin de maz, yuca, papa,
frijoles y variadas legumbres, la propiedad de la tierra corresponda a la
comunidad familiar.

Se organizaron en varios ncleo regidos por jefes particulares, la
funcin poltica de la nacin la ejercia el zaque o el zipe. El resto de la
poblacin estaba formada por los sacerdotes (chyquy), el pueblo y la
servidumbre.
Desarrollaron un intenso intercambio comercial con los pueblos del norte y
del sur, de los que obtenan sal mineral, esmeralda y oro. Los mercados
ms importantes eran los de Zipaquir, bacat, Tunja y Turemqu, en
Colombia.

Aunque no posean un desarrollo cultural tan avanzado como las
altas civilizaciones amerindias, utilizaban la escritura pictogrfica y
desarrollaron una fina orfebrera en oro.

En cuanto a los ritos s funerarios, enterraban a sus muertos
embalsamado, junto con objetos de uso personal. Los caciques eran
inhumados con sus armas y joyas y con ellos eran sepultados vivos sus
mujeres ms queridas y los esclavos.

Este pueblo era politesta, pero renda un especial culto al sol. Otros
Dioses fuero Bochica, Chibchacum, Cuchabila y Chaqun.

Los timotes y los Cuicas.-

El pueblo de los cuicas vivi en Trujillo, el Tocuyo y Barquisimeto,
mientras que los timotes poblaron el actual Estado de Mrida y pare de
Trujillo. Ambos se encontraban fragmentados en subgrupos esparcidos por
la cordillera venezolana. El grupo de los timotes estaba integrado por
mikimbayes, jajoes, muches, aracayes, mucubajies, cautes y tabayes. Las
cuicas estn conformados por los cuicas eskukes, tirandaes y tosts. Cada
grupo estaba dirigido por cacique.

Estos indgenas vivieron agrupados en tribus. Habitaban en chozas de
madera y piedra, y con techos de paja o de hojas de frailejn. No
construyeron grandes obras arquitectnicas.

La organizaron social giraba en torna a la figura del cacique, jefe
militar y poltico del grupo, acompaado por los sacerdotes-curanderos o
piaches (mohanes), quienes daban consejo en la administracin de la
comunidad.

Los pueblos andinos crean en los espritus del bien y del mal. El
principal Dios era Ches, quien habitaba en las cumbres de las montaas y
ejerca su poder sobre las personas.

Los cultos se realizaban en las grutas de las montaas llamas mitoys;
se elaboraban dolos antropomorfos en barro y algunos tallados en piedra.
El piache era el interprete de los de la voluntad de los dioses.


Los Caribes.-

Los Caribes dominaron el rea amaznica, las costas centro orientales
de Suramrica y parte de las Antillas. En Venezuela, se diseminaron por el
Sur y el Oriente de Guyana (orillas del Orinoco) hasta el litoral entre Para y
Borburata y norte del Lago de Valencia.

Eran pueblos organizados en tribus de recolectores, cazadores y
pescadores, que se desplazaban por parte del territorio en busca de
alimentos, y al tiempo que se sometan a otras tribus menos poderosas.

Sembraron en pequea escala por medio del sistema de milpa o
conuco y la tcnica roza, que agota paulatinamente los suelos.

Se alimentaban de yuca dulce o marga, maz, frijoles batata y de la
pesca. Cazaban utilizando cerbatanas impregnadas de sustancias
venenosas. Utilizaban como herramientas cuchillos de caa. Utilizaban
como herramientas cuchillos de caa o piedra huesos de animales y dientes
de pescado.
El caciques era el guerrero de mayor distincin y poder dentro del grupo;
llevaba adornos elaborados con plumas, zarcillos de ro y piedras preciosas.

El sistema religioso era chamnico y animista; estaba dirigido por
piaches, que ejercan el oficio de hechiceros y mdicos.

En los rituales religiosos y las fiestas se acostumbraba a bailar,
consumir bebidas alcohlicas y fumar hojas de tabaco. Como instrumentos
musicales empleaban las conchas de botutos, pero tambin llegaron
fabricar tambores y flautas de madera.

Los Caribes eran pueblos guerreros, esclavizaban a sus prisioneros
(itotos) y celebraban el triunfo con bebidas fermentadas.