You are on page 1of 8

- 1/1 -

La Chevalerie

Par Pierre Dujols de Valois

Manuscrit n 5491 de la bibliothque de Lyon crit aux environs de 1900

N.B. - entre parenthses ( ) : orthographe non sre; entre crochets [ ] ; commentaires du transcripteur


L'histoire n'a vu dans la chevalerie qu'un ordre militaire destin livrer le bon combat. Elle
n'a saisi que la forme extrieure, que le corps physique de l'institution. En ralit, la
Chevalerie tait une organisation trs complexe base sur le ternaire et comprenait le
corps, l'me et l'esprit.
L'esprit tait constitu par un aropage de hauts initis, prtres philosophes hritiers de la
Sagesse et de la Science gyptiennes des Mages, de Pythagore, de Platon et des Druides
du Celtisme. Ils conservaient dans leur collge les traditions mystriales de l'antiquit et
imprimaient le mouvement l'organisme par l'intermdiaire des troubadours et des
trouvres. Ceux-ci, bardes, mnestrels, jongleurs; constituaient le corps mdian qui servait
de lien entre les deux extrmes. Ils recevaient d'en haut la doctrine et la transmettaient en
bas au moyen de pomes et de chansons allgoriques, dont le sens intime chappait
souvent l'auditoire compos de la gent barde de fer, matire rude, grossire, rempart du
dogme, qui prenait la lettre les belles histoires des potes et y puisait les vertus et
lhroisme indispensable l'action sculire que devaient accomplir les guerriers de la
Corporation.
Sous son aspect un, la Chevalerie tait donc triple. Les Historiens n'en ont retenu que
l'enveloppe encuirasse. Cette enveloppe avait ncessairement la couleur propre au milieu
o elle se dveloppait; c'est--dire tait chrtienne. C'est une loi de nature. Mais le
christianisme n'tait pas alors ce qu'il est aujourd'hui et dans tous les cas n'exerait encore
qu'une action relative sur la socit civile.
Qu'on ne perde pas de vue qu'au XIme sicle l'Eglise prouvait les plus grandes difficults
contenir le brigandage des temps fodaux.
L'Europe tait un immense coupe-gorge. L'invasion des barbares avait profondment altr
les moeurs. L'autorit ecclsiastique imposait bien aux puissants barons La Trve de Dieu,
mais elle devait faire la part de ces lions dchans en leur abandonnant trois jours de la
semaine pour leurs nobles rapines. La Masse n'tait pas d'avantage pntre par le
ferment thologique de Rome et conservait toujours les coutumes, les usages et les
croyances du Paganisme. Jsus-Christ ne faisait gure qu'un dieu de plus, suprieur sans
doute aux dieux de l'Olympe qu'il avait vaincus et dtrns, mais aussi incompris des
adeptes de la foi nouvelle.
Il est donc impossible d'admettre la Chevalerie comme une cration rellement orthodoxe.
Elle tait plutt un prolongement des ordres questres grecs et latins. Tout y trahit, du
reste, des origines trangres la religion qui s'tendait progressivement sur le pays.
Le prsent n'est fait que du pass, de mme que l'avenir se compose du pass et du
prsent. On ne cre pas un monde d'un coup de baguette ferique. Les choses voluent

- 2/2 -


lentement et se succdent par filiation. A la suite des sicles elles changent de visage. Les
gnrations actuelles ne ressemblent plus aux gnrations primitives qui les engendrent.
Ce travail de transformation qui chappe souvent l'historien doit tre analys par le
Philosophe. C'est cette tude profonde quune pliade d'crivains dus par l'artifice des
opinions conventionnelles qui ont prvalu jusqu' nos jours, ont consacr leur labeur,
tudiant les dessous des histoires, fouillant les dcombres, remuant des poussires
sculaires, ils ont exhum l'tonnement des Pontifes, une Chevalerie toute diffrente de
celle de la Tradition.
Ces auteurs, Ugo Foscolo, Gabriele Rossetti, E.J. Delcluze Dante Alighieri : la vie
nouvelle , Philarte Chasles Galilo Galili, sa vie, son procs , Eugne Aroux La
Comdie de Dante , Dante hrtique , Cl de la comdie anti-catholique de Dante
Alighieri et mme Antony Rhal, auxquels il convient d'associer Grasset dOrcet, ont jet
les plus vives lumires sur ce point obscur de la vie mdivale, et leur clart il nous sera
permis de restituer la physionomie relle de l'ordre chevaleresque, de ses paladins, de ses
troubadours, de leurs gestes, de leurs chants et des rcits lgendaires qui constituent le
Cycle du Graal.
La caractristique de la Chevalerie, suivant les Classiques, est la galanterie, l'amour des
preux pour les dames. Les clbres cours d'amour de Romanin et d'ailleurs, les lois qui les
rgissaient, les jugements et procdures qui en manrent seraient autant de preuves de
l'esprit rotique de l'institution. Si l'on consulte les Pandectes (recueils de dcisions
d'anciens jurisconsultes romains) de ces tribunaux singuliers, les difficults apparaissent. Il
est difficile et mme impossible d'accorder la vertu de ces nobles figures avec les sanctions
peu honorables qui les frappent et les avilissent. Il faudrait donc admettre alors qu'il fut un
temps o nous n'avions plus de moeurs et ce serait justement ce temps-l qu'on nous
proposerait comme modle ?
L'amour n'est pas toujours une vertu, et l'on a dit nos chevaliers gens vertueux. Qu'on nous
explique les articulations infamantes dont les assises d'amour ont fait tat et qu'on les
concilie, si l'on peut, avec l'honneur conjugal. Ces hommes de fer qui rien ne rsistait,
faisaient-il ce point bon march du sang d'une race dont ils se montraient si jaloux et
abandonnaient-ils leur lit aux pires aventures ?
L'Amour! Mais c'est sur la valeur de ce mot que les avis se sont partags. L'amour
chevaleresque devenu un parangon de puret tait-il l'inclination vulgaire qui porte un sexe
vers l'autre. N'y avait-il pas; au contraire, dans ce tertre, une intention mystique, trangre
au doux commerce des coeurs et des sens ? C'est l'opinion qui commena prvaloir et
que nous partageons. Elle est appuye de preuves pragmatiques. Rossetti, le premier, a
tabli sa dmonstration dans ce sens en cinq gros volumes formant environ deux milles
pages et intituls : Il Mistero d'ell Amor platonico del Medio Evo, derivato da Mysteri antichi.
L'rudit professeur de littrature italienne, n Gondrise, malgr la violence que la vrit
faisait ses sentiments catholiques, s'incline devant les faits.
Dans cet ouvrage monumental, d'une rudition historique et littraire immense, dit
Delcluze, l'exil italien dveloppe le systme de l'amour platonique ou allgorique, qu'il fait
remonter l'origine des mystres de la Grce et la secte des soufis de l'Inde.
L'auteur de Dante Alighieri et la Posie amoureuse, qui chappe toute suspicion par son
attitude de distance des conflits, reconnat lui-mme que la posie rotique des
troubadours dcoule de la mme source. Il la retrouve chez la grande prtresse de
Mantine, Diotime de Mgare, qui aurait initi Socrate la Religion d'Amour.
Socrate y aurait admis Platon, l'Acadmie l'aurait rpandue et, passant par Alexandrie, elle
aurait fait son apparition en Italie et en France avec l'entre des Isiaques et des
Philosophes dans la ville de Rome.

- 3/3 -


En d'autres termes, la Religion d'Amour serait la mme que celle des Inititations antiques.
Mais parvint-elle dans nos rgions par cette seule voie ? N'y avait-il point dj chez nous un
foyer ardent du mme culte ?
Grasset d'Orcet, le perspicace sphinx qui a dbrouill l'nigme du Songe de Polyphile, nous
donne l'explication d'un texte stganographique dont le sens avait dfi jusqu'alors la
sagacit des meilleurs cryptographes.
Le Druide ne rend de culte qu'au vrai seul amour. Il est la clef ouvrant aux mes le ciel
et le roi du monde. Il est le matre qui fit le soleil au ciel qui y domine comme vrai seul
seigneur. Le Franc-Maon tient pour principe universel le Brouillard d'o sort le Principe
du Vrai rgnant seul.
On sera surpris de lire ici ce terme de Franc-Maon qui semble un anachronisme au milieu
des Philosophes, des Druides et des chevaliers du moyen-ge. Mais Grasset d'Orcet nous
transporte justement ces poques. Il envisage les associations des Architectes et
Constructeurs de Cathdrales qui se reliaient vraisemblablement aux pontifes paens; ou
constructeurs de ponts. Il tend mme plus haut les ramifications maonniques. Il nous
rvle l'existence d'une Chevalerie du Brouillard. Cette manchette, qui voque la basse
littrature de certains feuilletonistes, correspond un principe de haute mtaphysique du
domaine de la Gnose. Le Brouillard dont il s'agit est l'inconnaissable; le Pater Agnostos des
sotristes. Il est peut-tre encore autre chose d'aussi inaccessible que les Philosophes
hermtistes savent bien, mais qui n'entre point dans notre sujet.
On remarquera dans ce texte, dit Grasset dOrcet, le mot nphs (qu'il traduit par
brouillard ainsi que le veut le grec). C'est le nom de deux pomes clbres, les
Niebelungen et les Nues d'Aristophane.
Le Brouillard ou l'Inconnu, principe universel, tait, en effet, le grand dieu de la franc-
maonnerie grecque aussi bien que de la moderne, la nue qui embrassait Ixion et que
les grecs nommaient gryph d'embrouille, avec une tte de boeuf pour hiroglyphe.
Nous allons voir, du reste, que cette profession de foi, que les Francs-Maons disaient
tenir des Druides, tait exactement conforme celle de Platon
Or Platon disait que l'Amour est le plus ancien Dieu du monde.
M. G. D'Orcet se complait-il dans une erreur ncessaire sa thse hardie ? Les Francs-
Maons contemporains qui se piquent de dtenir les vritables traditions, penseraient-ils
diffremment ? Cdons leur la parole:
Montrons-nous, s'criait le F.: Bailleul, dans un discours prononc au G.O le 19
octobre 1847, montrons-nous digne d'tre les continuateurs de cette vnrable institution
qui a travers tant de sicles depuis la mission mission mystique de notre frre Platon.
Mais le F.: Bailleul pourrait s'abuser peut-tre sur les lettres de noblesse de l'ordre auquel il
est si fier d'appartenir.
L'amricain MacKey, auteur d'ouvrages considrables sur les origines de la maonnerie,
dclare avoir retrouv au sige primitif de l'Acadmie Platonicienne de Florence, fonde en
1480, les fresques murales originales illustres des symboles pythagoriciens. Notons en
passant que les maitres, aprs Dante, dans les sciences d'amour, LArioste, Ptrarque, Le
Tasse, Boccace; Michel-Ange, Gravinne et Marsile Ficin, le savant humaniste, prtre et
chanoine de l'glise de Rome, en faisait partie. Ce dernier nous a laiss un tmoignage
crit de la nature de ses croyances. On lit dans un de ses ouvrages, sorte de Banquet,
cette indication singulire sous la plume d'un ecclsiastique: Que le Saint-Esprit, amour
divin qui nous a t souffl par Diotime, dit-il, nous claire l'intelligence. Ce n'est plus le
Paraclet orthodoxe.

- 4/4 -


Il est vrai que toutes les sources qui proviennent plus ou moins du Btiment ou de certaines
cteries peuvent paratre suspectes et intresses. Rcusera-t-on celles de l'Histoire
officielle?
M. Henri Martin; qui fait autorit, raconte lui-aussi la Maonnerie et la Chevalerie, et (celle-
ci) au druidisme. Il reconnat que le Roman du Saint Graal en est l'expression authentique.
Nous verrons plus loin attacher la Table-Ronde aux mystres de la Grce. Voici le texte de
l'historien Henri Martin.
Dans le Titurel, la lgende du Graal atteint sa dernire et splendide transfiguration
sous l'influence d'ides que Wolfram semblerait avoir puises en France et
particulirement chez les Templiers du Midi de la France (les Albigeois). Un hros,
appel Titurel, fonde un temple pour y dposer le Saint Vaissel et c'est le prophte
Merlin qui dirige cette construction mystrieuse, initi qu'il a t par Joseph d'Arimathie
en personne au plan du temple de Salomon. La chevalerie du Graal devient ici la
Massenie; c'est--dire une franc-maonnerie asctique dont les membres se nomment
Templistes, et l'on peut saisir ici l'intention de relier un centre commun, figur par ce
temple idal, l'Ordre des Templiers et les nombreuses confrries de constructeurs qui
renouvellent alors l'architecture du moyen-ge. On entrevoit l bien des ouvertures sur ce
que l'on pourrait renommer l'histoire souterraine de ces temps, beaucoup plus complexe
qu'on ne le croit communment .
M. G dOrcet, qui parait avoir remu des montagnes de livres ce point de vue, nous assure
que le nombre d'ouvrages qui traitent de l'ancienne maonnerie est prodigieux et non
moins prodigieux par la varit des formes, car il n'est pas jusqu' l'ordre des Jsuites qui
n'y ait apport son contingent, et mme l'un de ses types les plus complets, est l'ouvrage
du jsuite (Villalpanie) sur le temple de Salomon.
Que la chevalerie du moyen-ge nous vienne des initiations grecques ou druidiques, cela
ne parait plus gure un point trs discutable. Mais au cas ou elle driverait plus
particulirement d'une formation celtique, on pourrait nanmoins la faire rebondir bien au
del. Arthur, le Roi-Chevalier et le (penteyrn) des Bretons, prtendait tirer son origine de
Troie et sa gnalogie d'Ascagne, fils d'Ene l'Initi. Il fonde l'ordre de la Table Ronde sur
des traditions antiques.
Le point de dpart de l'institution se perd donc dans la nuit des temps, mais ce qui s'impose
par l'vidence mme, c'est que toutes les associations chevaleresques taient trangres
la doctrine chrtienne, encore qu'elles eussent revtu par la force des choses la livre de
l'Eglise rgnante. Et encore formulerions-nous la plus expresse rserve au sujet du dogme
chrtien.
Nous n'insisterons pas. Il semble bien dmontr que la chevalerie est un ordre mystrial,
prolongement de Memphis, de Thbes et de la Grce. Le docte (Goerres) convient lui-
mme qu'elle formait une vaste socit secrte, et il en identifie tous les rites avec ceux des
mystres paens.
La chevalerie est venue mourir dans les loges maonniques de nos jours, o l'on rencontre
encore une profusion de titres chevaleresques qui dcorent des Frres dont l'ignorance
vaniteuse rappelle l'ne de la fable, porteur de reliques. Henri Martin s'en fait garant:
Ce qui est bien curieux, et ce dont on ne peut gure douter, dit-il, c'est que la Franc-
Maonnerie moderne ne remonte d'chelon en chelon jusqu' la Massenie du Saint-
Graal.
Le Graal est la clef du mystre chevaleresque. C'est le masque chrtien de la foi antique, le
Palladium de l'ordre qui le met l'abri du soupon d'hrsie. Le Graal des lgendes de la
Table Ronde est, pour le profane et l'Eglise jalouse, le Saint Vaissel dans lequel Jsus a

- 5/5 -


clbr la dernire cne la veille de sa mort et institu le sacrement de l'eucharistie. En
ralit, pour les adeptes, c'tait autre chose, ou plutt le symbole spirituel de l'arcane
matrialis par Rome. Le mot Graal a mis dans le plus grand embarras les tymologistes.
Diez s'est approch de la racine en faisant driver ce dernier du grec crater qui, dit-il, aurait
pu devenir cratale. Il, en effet, le cratre - le mot est rentr dans notre langue - dsigne bien
une grande coupe.
Mais cette coupe - la Coupo Santo que chantent encore nos flibres albigeois et chevaliers
du Graal sans le savoir, est le vase paen du feu sacr. Camille Duteil, ancien
conservateur du Louvre, section gyptologique, sans souponner qu'il avait retrouv le
Graal de la Table Ronde; nous rvle la page 143 de son inestimable Dictionnaire des
Hiroglyphes que les gyptiens nommaient gradal un vase en terre cuite dans lequel on
conservait le feu dans les temples. Le provenal, surtout le languedocien montagnard,
moins corrompu, appelle grasal un certain vase. Il est propos ici de rappeler que les
chevaliers continuateurs des rites gytptiens parlaient et crivaient le provenal. Ce mot
(est) pass dans la langue des troubadours. Le gardal, en criture hiroglyphique, ajoute
cet auteur, exprime l'ide du feu (le contenant pour le contenu). Srapis portait le gardal sur
la tte. Les vierges consacres des temples de Memphis entretenaient le gardal sur l'autel
de Ptha, comme l'emblme du feu ternel qui perptue la vie dans l'univers.
LIgne Natura Renovatur Integra des Rose-Croix, notre sentiment, est une traduction
phontique de ce symbole, que la chevalerie gardait soigneusement sous le voile. Tous les
anciens temples vnraient cette figure. Le Temple de Vesta Rome en fut une des
dernires expressions. Mais pourrait-on affirmer que l'allgorie en est entirement disparu ?
La lampe qui brle perptuellement devant le Saint-Sacrement dans les sanctuaires
catholiques est un souvenir du gardal gyptien; et ce n'est pas le seul. Nous dmontrerons
un jour que le catholicisme est la seule religion qui ait conserv dans la liturgie la vritable
tradition des mystagogies orientales.
Le gardal est devenu, par contraction, Gral, avec un accent circonflexe, puis Graal qu'on a
crit sans tenir compte du signe de la contraction.
La lgende chrtienne dont on enveloppait cet arcane, le patronage de Joseph d'Aritmathie
[N-O de Jrusalem] qui avait offert le spulcre au Sauveur, couvraient suffisamment les
origines suspectes de ce rite. Il est vrai que toute l'glise chrtienne repose sur le mme
fondement, mais celle-ci, matrialisant le symbole, n'en expose que l'exotrisme aux fidles
tandis que la chevalerie en rvlait l'sotrisme. Au surplus il ne serait pas difficile d'tablir
que le nom des personnages qui voluent autour du Graal n'ont rien d'hbraque; Joseph
d'Arimathie sonne grec. Arimathie est visiblement form de airemahesis, science de
dmonstration. Le radical air du verbe aireio, dmontrer, nous a donn airetist, hrtique.
C'tait un titre de matrise ou un surnom initiatique.
Ainsi les Compagnons modernes se dsignent encore entre eux par certains vocables: X-
la Clef des Coeur, Agricol Perdiguier tait surnomm Avignonnais la Vertu. Arimathie tait
un mot tout--fait en situation mais propre donner le change aux chefs de l'glise
temporelle qui n'y voyaient que l'arimatha n de Palestine . Titurel, le fondateur du Temple
du Graal, est encore un nom tir de titrain qui signifie trouer, percer. Il correspond
Perceval, Parsifal, Perceforest oui sont une traduction manifeste de Titurel. Ces aperus
ajoutent quelque poids l'opinion des crivains dont nous avons fait tat.
Dans une exposition sommaire de l'histoire secrte de la Chevalerie il serait superflu
d'insister. Du reste, la preuve des origines mystriales de la Chevalerie a t faite avec une
ampleur impressionnante par un homme de grande culture, d'esprit religieux large, Eugne
Aroux, ami de l'historien clrical Cesare Cantu, et traducteur de son Histoire universelle.
Eugne Aroux a consacr cette dmonstration une srie d'ouvrages d'une rudition
insouponnable que nous numrons par ordre de date: Dante hrtique, rvolutionnaire et

- 6/6 -


socialiste ; La comdie de Dante traduite en vers selon la lettre et commente selon
l'esprit ; Le paradis de Dante illumin Giorno; Dnouement maonnique de la Comdie
albigeoise ; Preuves d'hrsie de Dante, notamment au sujet d'une fusion opre vers
1312 entre la Massnie albigeoise, le Temple et les Gibelins pour constituer la Franc-
Maonnerie ; Clef de la comdie anti-catharique de Dante ; L'hrsie de Dante dmontre
par Francesco de Rimini et Coup d'oeil sur les romans du SaintGraal. La Clef da la Langue
des Fidles d'amour et enfin Les mystres de la Chevalerie et de l'amour platonicien au
Moyen-ge.
L'auteur de ce travail de bndictin sacrifie une partie de sa fortune et toute son existence
pour faire prvaloir historiquement dans l'glise et les universits ce fait patent et irrfutable
que Dante fut un hirophante de la Massnie chevaleresque et le fondateur de la
Maonnerie moderne. Cette opinion est recevable au moins dans les grandes lignes, car le
fond hermtique de l'institution chevaleresque a chapp aux investigations d'Eugne
Aroux insuffisament instruit des choses de l'occulte.
Le point de vue d'Aroux diffre sensiblement du ntre. Nous tcherons de trouver un
mojyen de conciliation car il ne comporte aucune incompatibilit absolue.
Il y avait rellement, dit-il, dans la civilisation du midi comme celle du nord, bien moins
avance, et il ne pouvait y avoir qu'une seule chevalerie. Elle tait purement fodale et
nullement amoureuse.
Celle des Tristan, des Lancelot du Lac, des Amadis et des Galaor n'a jamais exist que
dans les romans et dans les assembles secrtes de la Massnie albigeoise. C'est dans
cette dernire qu'il faut chercher les chevaliers du Cygne, de l'Aigle noir et blanc, d'Orient
et d'Occident, etc... ainsi que les poursuivants d'amour tous les degrs.
Qu'est-ce dire ? Cette tradition de bons chevaliers errants et amoureux prts rompre
une lance pour le triomphe de l'honneur et du bon droit ne reposerait que sur une fiction
mystagogique et n'aurait eu de vigueur que dans des rduits souterrains, nombreux la
vrit, mais trs distants des hauts manoirs et fiers castels perchs sur des cimes trop
leves ? Eugne Aroux tombe ici dans une erreur regrettable. Il confond noblesse et
chevalerie. Les deux choses pourraient se combiner somme toute, mais n'taient pas de
mme nature. Quand il nous parle d'une chevalerie fodale et d'une chevalerie amoureuse
il fait montre d'une inconsquence assez singulire chez un homme aussi averti.
M. Aroux se trompe. Il n'y avait qu'une chevalerie; celle des mystres. Tous les nobles,
mme les plus grands feudataires n'y taient pas admis. Le titre de chevalier tait
recherch comme le plus grand honneur qui Dt choir un homme sur terre et le
couronnement de la noblesse. Cette dignit tait mme refuse aux rois. Certains
monarques l'acquirent, il est vrai, une poquede dcadence o la chevalerie n'tait plus
qu'un mot creux dont l'esprit s'tait envol. Et mme si pour les besoins de la cause on en
tait rduit accueillir un souverain rgnant dans le temple, c'tait titre profane comme
Napolon ou Louis XVIII ont pu tre reus Maons.
Le titre de chevalier n'tait point dcern la lgre. Il fallait faire ses preuves. On s'est
imagin tort que ces preux se bornaient de rudes estocades et des prouesses de
bravoure. Il en allait tout autrement. Pour tre arm chevalier il fallait tre homme de bien
dans toute l'acceptation du terme, renoncer la vie de rapine des hauts barons routiers et
dtrousseurs et protger la veuve et l'orphelin, en un mot tre rgnr et n une vie
nouvelle. L'glise, au XI sicle, ne pouvait qu'opposer une faible barrire aux dprdations
des grands seigneurs et ne put gure avoir exerc une influence suffisante pour que l'on
puisse lui faire l'honneur d'un tel revirement dans les moeurs fodales.
Il fallait pour une oeuvre aussi considrable un levier plus puissant que celui de la force
clricale faite surtout d'lments temporels.

- 7/7 -


Nous ne dnierons pas absolument l'glise romaine une action morale qu'il serait injuste
de ne pas admettre. Mais la chevalerie, encore qu'elle se soit dveloppe sous son
patronage, avait surtout un habile maquillage, leurrer la puissance des papes et
entreprendre (sous le masque) la guerre de sape qui s'est prolonge jusqu' nos jours.
Pour tre au fait de ce qu'tait alors l'glise officielle, il suffit de lire l'horrible peinture qu'en
retrace le vhment Pierre Damien. Jamais on vit pareil talage de pourriture. Est-il
raisonnable de considrer un clerg avili ce point comme l'instigateur du mouvement
chevaleresque ? Le Vatican en serait bien embarrass d'en produire la preuve, et il sait
bien aujourd'hui qu'il avait d'autres racines.
Eugne Aroux, si avis par ailleurs, se montre ici mal inform. Si l'on admettait sa ptition
de principe, sa thse s'croulerait par la base.
Une objection se pose tout de suite : la bonne poque la chevalerie n'tait pas hrditaire
tandis que la noblesse de race l'tait. Ce trait distinctif dmontre que la chevalerie
consacrait une volution morale toute personnelle.
Ce qui a cr ce malentendu dans l'esprit d'Aroux tient ce fait administratif: il y avait dans
la noblesse une organisation militaire forcment questre puisque l'on combattait alors
cheval. Mais ces chevaliers taient des gens de cheval qui portaient le glaive de la force et
non celui de la loyaut. Jamais l'histoire ne prouvera que les cavaliers aient t arms
chevaliers par une investiture rgulire. Le titre de chevalier (banneret) cause de cette
erreur est une pure homophonie sans consquence tire du mot cheval. La chevalerie
lgendaire qui est aussi celle de l'histoire exigeait une priode de probation fort longue.
A l'origine elle durait vingt et un ans. Elle tait confre au milieu d'un crmonial
symbolique qui frappe le moins prvenu . Des parrains ou jurants taient indispensables et
ce n'taient point des comparses de pure forme. Le candidat passait d'abord par des bains
frquents puis demeurait plusieurs nuits dans une chapelle obscure sans lumire. C'tait la
nuit du tombeau dans lequel le vieil homme allait tre inhum puis rentrer en putrfaction
pour ressusciter une vie nouvelle ( la Vita nuova de Dante). Ensuite il reparaissait au jour
tout vtu de blanc pour tmoigner de la rsurrection morale. Il accomplissait alors les rites
de la religion officielle. Aprs ce devoir il recevait l'pe; celle du bon combat, et l'on
procdait la vture. Un discours initiatique accompagnait chaque pice de l'armure qui
murait en quelque sorte le rcipiendaire dans les devoirs de sa charge. M. Roy, dans un
petit livre, imprim autrefois chez Mame, a recueilli quelques unes des allocutions
prononces pour la circonstance. L'intention sotrique y est manifeste: l'armure n'est plus
qu'une allgorie. Tout les sabreurs profanes ignoraient le sens philosophique.
Fauriet, dans son Cours de littrature provenal, reconnat au milieu des plus grandes
perplexits que la chevalerie, en recrutant dans la menue noblesse, vivant l'abri des carts
criminels de la noblesse de proie: Ces hommes qui prenaient l'amour sur un ton si exalt
n'taient ni de grands barons ni de puissants feudataires.
C'taient, pour la plupart, de pauvres chevaliers sans fiefs (l'auteur parle ici la langue de la
noblesse actuelle pour laquelle le titre de chevalier est le plus bas dans la hirarchie). Le
plus grand nombre appartenait aux rangs infrieurs de la fodalit et plusieurs sont
expressment cits pour leur grande pauvret et le peu de figure qu'ils faisaient dans le
monde. L'on s'tonnera peut-tre que l'glise n'ait point vent la supercherie ? Mais
maints couvents, tant d'hommes que de femme, taient envahis par l'hrsie dit Aroux. M.
(Aidre Tieberg), dans son excellent ouvrage sur la Route Sociale signale certains
monastres de Champagne qui, au moyen-ge, clbraient les rites symboliques de la
Maonnerie. Ils finirent par disparatre par la suite, et pour cause.
Non, la chevalerie dont l'Europe s'honore et se glorifie a tenu trop de place dans la vie
relle pour qu'on puisse la rduire une chevalerie purement allgorique comme celle des

- 8/8 -


(trages). L'une aurait-elle dbord l'autre au point de la faire oublier et de donner le change
tel enseigne qu'on la prenne pour l'autre? Le fait tiendrait de la nature du prodige, car la
noblesse extrmement jalouse de ses prrogatives n'aurait pas souffert un empitement qui
aurait diminu son prestige.
La chevalerie s'inspirait de principes trop levs pour n'tre qu'une institution guerrire, car
mme celle que E. Aroux considre comme hraldique tmoigne des plus nobles
aspirations.
A notre avis elle est l'manation des hautes personnalits du temps qui professaient le
christianisme philosophique. S'il en tait autrement et s'il fallait ncessairement confondre
la chevalerie avec l'albigisme; le catharisme et le Vaudoiserie il conviendrait d'aller
jusqu'au bout de la logique et de dire que tous les membres de ces sectes taient
chevaliers.
Nous ne nous refusons pas leur reconnatre des liens de famille avec la chevalerie; mais
celle-ci occupait l'tage au dessus de l'hrsie embrasse par le peuple et dirige par un
sacerdoce de mme condition. Au lieu de troubadours portant les bonnes paroles les
manants avaient les colporteurs, les marchands, les plerins et les baladins de carrefour.
Cet tat de chose dcoule ncessairement de l'influence rgnratrice de la caste
suprieure mais s'ils professaient intimement la mme doctrine, la manire diffrait.
Nous faisons les mmes rserves en ce qui concerne le christianisme des chevaliers. E.
Aroux que c'tait celui qu'on entend de nos jours ramen son tat de puret originel le.
Nous pensons, au contraire, que lorsque l'glise pactisa avec le pouvoir temporel et donna
aux fidles la chair matrielle du christ pour unique nourriture, les hirophantes du
christianisme philosophique, pour prserver de la ruine qui menaait la Religion de la
sagesse, suscitrent le mouvement chevaleresque pour ragir sur les hautes classes et
suivre le dogme des anciens mystres qui est la nourriture de l'me par la science.
Aprs avoir remont en une seule et unique pice la chevalerie que M. Aroux avait coupe
en deux, nous croyons utile de reproduire quelques pages trs instructives des Mystres de
la chevalerie de cet auteur, la Massnie du Saint-Graal et les cours d'Amour.
Gorres fait une tude comparative des initiations aux mystres et de l'ancienne chevalerie.
Un extrait de ce travail devrait trouver sa place. Vous pourrez peut-tre vous le procurer. Ce
document vient l'appui de ma thse contre celle d'Aroux. Il ferait donc bonne figure et
documenterait plus srieusement ce travail.
.