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UM EXEMPLO DE PRESENA UNIVERSITRIA:

A TEOLOGIA EM DILOGO COM A CINCIA DA RELIGIO


Afonso Maria Ligorio Soares
1
Teologia e Cincia da Religio tm mantido relaes nem sempre harmnicas desde
que a ltima se imps na academia. Aps perder sua antiga ancilla (Filosofia), a Teologia v-
se agora desafiada a disputar espao no espectro multidisciplinar da Cincia da Religio. Mas
ser esse seu lugar de direito? Muitos mal-entendidos campeiam essa difcil relao. Por isso,
antes de ensaiar possveis solues questo, penso ser prudente delimitar adequadamente os
vrios ngulos dessa abordagem.
Difceis consensos
A 6 de novembro de 1998, o Conselho Federal de Educao emitiu, finalmente, um
parecer positivo ao reconhecimento das faculdades de teologia existentes no pas. A
primeira instituio a se beneficiar dele foi a Faculdade de Teologia de So Leopoldo-RS.
2
A nota interessante da deciso so as trs razes alegadas pelos pareceristas para justificar
seu voto a favor: a) porque a teologia j faz parte da cultura brasileira; b) porque seria um
contra-senso no reconhecer aqui ttulos acadmicos que so reconhecidos no exterior; c)
porque o recente processo de regulamentao do ensino religioso exigir um grande
nmero de professores: e quem os formar pergunta-se o perito do MEC seno as
Faculdades de Teologia?
Nossos conselheiros nem se deram conta na ocasio, mas, graas terceira razo
alegada, acabavam de deitar lenha numa fogueira que j vai se tornando secular: o
confronto/dilogo entre teologia e cincias da religio. Afinal, a teologia no um discurso
tipicamente confessional? Como pode, ento, formar docentes para o ensino religioso se
este, por princpio, uma rea de conhecimento no vinculada a nenhuma instituio
religiosa?
A questo somente se resolve se a confessionalidade for totalmente desvinculada do
que normalmente chamamos de teologia. Mas se assim o fizermos, por que insistir ainda no
termo teologia? Por que no dizer simplesmente que, no ambiente universitrio e
segundo os critrios de aferio admitidos na academia moderna, s h espao para uma
(ou vrias) cincia (s) da religio? Ademais, uma teologia que leve a srio o pensamento
cientfico e dele participe no deixa de ser teologia; mas se renunciar a sua
confessionalidade, ser ela ainda teo-lgica?

1
Chefe do Departamento de Teologia e Cincias da Religio da Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo,
onde leciona e pesquisa no Programa de Estudos ps-graduados em Cincias da Religio. Presidente da SOTER
(Sociedade de Teologia e Cincias da Religio do Brasil). Professor visitante da Pontifcia Faculdade de
Teologia N. Sra. Da Assuno. Ps-doutorado em Teologia pela PUC-RJ.
2
A Faculdade de Teologia de So Leopoldo-RS est hoje incorporada na Escola Superior de Teologia (EST) ,
pertencente Igreja Evanglica de Confisso Luterana no Brasil (IECLB).
Qualquer resposta a tais questionamentos no obter consenso, quer entre telogos,
quer, muito menos, entre pesquisadores da religio. Por isso, pode ser interessante prestar
ateno ao que diz, por exemplo, O Dicionrio crtico de teologia, lanado em 1998 pelas
Presses Universitaires de France algo como a Editora da USP entre ns. Eu destacaria
pelo menos duas de suas particularidades: 1) por que uma editora universitria da
emancipada Frana se daria ao luxo de publicar um dicionrio de teologia? (sinal dos
tempos?); 2) j no prefcio, Jean-Yves Lacoste deixa claro o sentido restrito e preciso de
teologia: o conjunto de discursos e doutrinas que o cristianismo organizou sobre Deus e
sobre sua experincia de Deus. Sem negar existncia e racionalidade a outras prticas e
discursos sobre Deus, o Dicionrio reserva o termo em questo para nomear os frutos de
certa aliana entre o logos grego e a reestruturao crist da experincia judaica.
3
Nesse
sentido estrito, difcil confundir teologia, filosofia e cincias da religio. Mas talvez fique
mais fcil atiar o conflito latente que ronda suas fronteiras.
Parecem-me exemplares dessa tenso certas tentativas de definio das reas de
conhecimento aqui em jogo. o caso da sugesto oferecida por Hans-Jrgen Greschat,
eminente cientista da religio, no 1 item do 5 captulo de seu O que Cincia da
Religio?
4
Com a preciso que o distingue, Greschat detecta uma diferena essencial: os
telogos so especialistas religiosos, enquanto os cientistas da religio so especialistas em
religio. A partir dessa afirmao, o autor desdobra de forma muito clara e didtica as
implicaes dessa distino. E o faz em um texto to lmpido que at nos facilita esboar
alguma crtica a suas consideraes. A principal delas que todas as distines funcionam
na medida que nos afastamos das incmodas fronteiras que delimitam ambos os saberes; de
perto, nem tudo to preto no branco. Seno, vejamos:
1) Para Greschat, os telogos investigam a religio qual pertencem, os cientistas
da religio geralmente se ocupam de outra que no a prpria. O telogo visa proteger e
enriquecer sua tradio religiosa; os cientistas da religio no prestam um servio
institucional, como os telogos, no so comandados por nenhum bispo, nem obrigados a
dar satisfao a nenhuma instncia superior.
Na prtica, porm, eu diria que o ponto de partida do fazer teolgico geralmente
uma pergunta crtica a sua tradio de origem, que nem sempre se resolve em mera
proteo da mesma. Por outro lado, se ao menos pudermos aludir a Thomas Kuhn neste
ponto, seria preciso reconhecer que a cincia normal tambm presta servio a certas
causas, submete-se a certas agremiaes e depende de certos financiamentos que, no raro,
perturbam o avano do conhecimento em medida similar s perturbaes religiosas
propriamente ditas.
2) Para Greschat, os cientistas da religio gozam de um arco potencialmente
ilimitado na hora de escolher a religio qual se dedicaro, s podendo ser constrangidos
pela prpria incompetncia. Os telogos, em vez, esto condenados (termo meu) a
conhecer em profundidade apenas a sua religio, s abrindo-se s outras em caso de
necessidade.

3
Lacoste, J.-Yves. Dicionrio crtico de teologia. So Paulo: Paulinas, 2004. p. 9.
4
Greschat, H.-Jrgen. O que cincia da religio?. So Paulo: Paulinas, 2006. pp. 155-157.
Isso verdade, mas tambm ocorre que, aps a escolha, o cientista da religio ter
sua liberdade diminuda, j que no pode ser um especialista srio se continuamente
escolhe novos objetos para aprofundar. Sendo assim, o nvel de preciso e seriedade na
pesquisa no me parece diferir muito entre um telogo que sabia previamente qual
religio iria estudar e um cientista que j escolheu a religio que ir perseguir ao longo de
sua carreira acadmica.
3) Greschat tambm observa, com razo, que os telogos estudam uma religio
alheia a partir da prpria f, tomando a prpria religio como referncia. Com seus
critrios, avaliaro se os demais sistemas so mais prximos ou mais distantes de sua
prpria tradio. No limite, diz Greschat, tais procedimentos impedem um verdadeiro
conhecimento da f alheia.
Concordo com Greschat, embora seja possvel notar aqui alguns nveis de
aproximao. No to raro que, a partir de um interesse inicialmente preconceituoso, a
prpria nfase da teologia crist no primado da experincia (prxis) ocasione uma virada no
jogo. Por outro lado, ainda que, teoricamente, os cientistas da religio devam pesquisar uma
crena alheia sem preconceitos, a questo que levanto a mesma que o prprio Greschat j
antecipa: o quanto dessa liberdade eles suportam? Como ir ao encontro do outro a partir
de um ponto zero de expectativas e de critrios de discernimento (por exemplo, a denkform
ocidental)? o prprio autor quem admite que no apenas preconceitos religiosos, mas
tambm atitudes intelectuais podem distorcer a compreenso de fenmenos pesquisados no
mbito da Cincia da Religio.
5
Em breve: talvez fosse mais justo para ambas as partes
admitirmos que telogos e cientistas da religio contamos com diferentes formas de,
eventualmente, distorcer nosso objeto de estudo.
4) Por fim, nosso autor assevera que sero os fiis de uma determinada crena (...)
a informar se entendemos adequadamente essa mesma f. No consultar adeptos da
religio pesquisada depe contra a validade das descries que fizermos dela. Os telogos,
em vez, fazem seu discernimento partindo da prpria f e consideram falso o que se afastar
dessa norma decisiva.
Creio que Greschat exagera na distino e confunde reflexo teolgica com deciso
magisterial (confuso que, a meu ver, permeia implicitamente todo o trecho que estamos
considerando aqui). De fato, o magistrio hierrquico investido desse poder dogmtico,
mas o mesmo no pode ser dito da teologia enquanto tal, em cujo arco cabem desde a
teologia oficial do magistrio at construes como a teologia latino-americana da
libertao, a teologia asitica da harmonia ou a teologia africana da inculturao. Basta
citar aqui toda a nfase que a teologia contempornea voltou a depositar no sujeito da
experincia de f ou o destaque que a teologia da libertao sempre deu aos pobres como
sujeitos da histria e assim por diante. Tambm poderamos lembrar renomados telogos
como Andrs Torres Queiruga, Edward Schillebeeckx, Roger Haight, Juan Luis Segundo,
Raimon Panikkar e tantos outros, os quais se sentiriam muito desconfortveis com a
afirmao de que sobrepem seu juzo de f pessoal f comum das pessoas. Ao menos do
ponto de vista da tradio crist, o escopo exatamente o contrrio: traduzir em categorias

5
Cf. op. cit., p. 156-157.
teolgicas o que a tradio chama de sensus fidei fidelium, ou seja, o sentido de f que o
conjunto dos fiis vive na prtica sem muito teorizar.
compreensvel, no entanto, a rispidez com que Greschat aborda essa difcil relao,
pois, afinal, h um delicado complicador que a permeia na maior parte dos casos, a saber, a
presena da teologia nas universidades regidas por instituies religiosas. Para alm da
obrigatoriedade estatutria que garante sua continuidade no mundo acadmico e de seu
auxlio a determinadas estratgias pastorais e missionrias das respectivas igrejas como a
pregao da doutrina social crist, por exemplo que relevncia ter essa rea de
conhecimento em um centro de pesquisa contemporneo? Jrgen Moltmann toca o cerne do
problema ao perguntar-se: Temos necessidade de uma nova teologia universal, que seja
acessvel, de modo natural, a qualquer um, seja ele cristo ou ateu, judeu ou budista?
concebvel tal teologia?
6
Uma vez que j contamos com a Cincia da Religio para cobrir a pesquisa da
religio em nossas universidades, a resposta negativa a Moltmann a mais espontnea e
freqente hoje em dia, mesmo entre telogos de profisso e docentes das disciplinas ditas
teolgicas das universidades confessionais. Afinal, que sentido teria para a imensa maioria de
nossos estudantes universitrios, to pouco afeitos sensibilidade crist, dedicarem-se a uma
reflexo teolgica sria, acadmica e que se pretende relevante para o cotidiano das pessoas?
Esse no assunto reservado somente aos iniciados na f? Jovens contemporneos
sociedade (ps-) moderna ocidental tm tempo a perder com axiologias de outrora?
A resposta afirmativa ao questionamento de Moltmann no to simples e evidente,
embora possua bons argumentos a seu favor. Todavia, h que ficar claro logo de incio que
no uma boa perspectiva contar com uma nova safra de universitrios que, desta vez,
viriam mais curiosos pela arte teolgica. A maior ou menor predisposio dos alunos a
temas de tica e espiritualidade uma preocupao real de nossas discusses didticas e
metodolgicas, mas no tem que dar o tom da pertinncia e do lugar da teologia na
academia. A pergunta cabal : se entendemos importante, na formao integral de nossos
cidados, dar espao tambm dimenso tico-espiritual. Se for importante, temos
obrigao de passar s novas geraes este nosso legado e lev-las a se apropriar dessa
riqueza.
De qual teologia estamos falando?
Embora a sugesto de Lacoste supramencionada seja suficiente para dar foco a esta
reflexo, creio ser possvel alargar um pouco mais a conceituao de teologia, sem prejuzo
da necessria preciso aqui requerida. Comeo com uma distino operativa entre o labor
filosfico e o teolgico. A filosofia a reflexo ou especulao acerca da Realidade ltima
que pode, ou no, chegar afirmao desta. A teologia, por sua vez, a reflexo ou
especulao acerca da Realidade ltima que parte dos dados oferecidos por determinada
tradio espiritual em geral, referendados por um acervo coerente de escritos que pode,

6
Moltmann, J. Esperienze di pensiero teolgico. Vie e forme della teologia cristiana . Brescia: Queriniana,
2001. p. 19 apud Neutzling, I. (org.) A teologia na universidade contempornea. So Leopoldo: Unisinos, 2005.
p. 7 (Apresentao).
ou no, chegar adorao da Realidade afirmada. A teologia, embora possa questionar um
ou mais dados ou a interpretao destes que nos chegam via tradio, no questiona a
tradio em si, uma vez que admite como premissa de sua reflexo ser a tradio uma
consistente doadora de sentido, isto , uma fonte com razoveis chances de ser verdadeira por
remontar a um conjunto coerente de testemunhas referenciais, por sua vez conectadas a uma
origem ontolgica presumida.
A distino, como se v, no est no objeto mas na maneira de abord-lo. Na
realidade, por amor preciso, em se tratando de teologia, o mais apropriado no seria
falarmos de um sujeito que estuda um objeto cognoscvel, mas do encontro-relao entre dois
sujeitos (ao menos, nos parmetros da tradio judeu-crist-islmica). Por conseguinte, todo
e qualquer tema que interesse ao esprito humano teologal, ou seja, pode ser enfocado a
partir do postulado ou da presumida experincia de tal Realidade fundante em si teolgica.
Nesse sentido, a teopoesia para citarmos um termo caro a Rubem Alves et alii e que
reivindica certa distncia da razo teolgica aristotlico-tomista no absolutamente
teologia, mas o relativamente tradio teolgica ocidental, como necessrio contraponto
desta. Um apofatismo (teologia negativa, aberta ao Mistrio) mal colocado pode ser
contraproducente e degringolar em solipsismo. Seu mrito manter-nos constantemente em
guarda contra o absolutismo do cataftico (teologia como afirmao e/ou descrio do
divino). Isto posto, vai bem a opinio de Rubem Alves, quando afirma, em feliz jogo de
palavras, que a teologia no um falar sobre o mistrio, mas um falar diante dele. Ou seja,
ela pronuncia-se a partir da experincia, de resto, irredutvel observao cientfica.
Fazer teologia acolher com carinho (dimenso afetivo-axiolgica) afirmaes que o
pensamento cientfico s pode como, alis, seu ofcio na dimenso analtico-concreta
receber com frieza e p atrs. So duas lgicas distintas e complementares no entrelaamento
dos saberes. Do cientista se exige uma suspenso de juzo, um atesmo metodolgico que
deixe sua crena pessoal entre parnteses. Do telogo se exige uma suspenso do atesmo,
um tesmo metodolgico que deixe sua eventual descrena pessoal entre parnteses e
pressuponha a via mstica ou a espiritualidade como condutoras de auto-conhecimento e de
inteleco da raiz ontolgica da realidade.
Assim, tarefa da teologia lidar uso este verbo na dupla acepo de interessar-se
por e lutar contra com o mistrio de mim mesmo e do outro: o mundo, o ser humano, os
deuses o outro relevante, como diz R. Alves em seu livro O enigma da religio. Se o
mito a fabulao das questes bsicas atinentes aos possveis sentidos da existncia humana
e se a religio uma privilegiada transmissora de mitos aqui entendidos no sentido de
dados transcendentes (J. L. Segundo), ou seja, dados recebidos por intermdio de
testemunhas referenciais e no averiguados emprica e cabalmente pelo receptor da
mensagem , ento, ao assumir minha pertena a dada comunidade, ainda que seja a ps-
moderna comunidade dos que rejeitam pertencer a qualquer comunidade, estou assumindo
e introjetando seus mitos constituidores. Recont-los fazer teologia narrativa. Traduzi-los
para outras categorias conceituais e/ou para as novas geraes sem obnubilar sua coerncia
interna fazer teologia propriamente dita.
Em suma, a teologia a arte de reafirmar a vitria de certos valores que, bem por
isso, so absolutos na ordem do dever-ser, mas infalsificveis na ordem do ser ao traduzi-
los em novos significantes, mais conformes realidade do educando ou do sujeito da
experincia de sentido. Desnecessrio dizer que isso supe conhecimento prvio da realidade
destinatria e efetivo dilogo com a mesma. Assim, o telogo sempre ter na filosofia uma
bem-vinda parceira de percurso que se revela na arte de questionar as tradues feitas, seja
com base na reconhecida complexidade do real traduzido (nfase realista), seja a partir da
evidente limitao de nossos mecanismos cognoscitivo-lingsticos (nfase idealista).
Universidade e modernidade
Pois bem, o esclarecimento conceitual sugerido acima equivale a dizer que h lugar
garantido para o discurso teolgico ao lado das proposies de uma cincia da religio? O
que dissemos no refora a pretenso da cincia de alijar de vez o pensamento teolgico,
relegando-o condio de discurso confessional til a fiis? Ou haver alguma chance de
vermos teologia e cincia tolerando-se reciprocamente na academia, maneira de magistrios
no-interferentes (MNI), conforme a sugesto de Stephen J. Gould
7
e outros? Talvez eis
nossa convico seja at desejvel que a cincia (da religio) e a teologia, embora ciosas de
sua autonomia, colaborem mutuamente em vista de ampliar a luz sobre esta formidvel
inveno humana apelidada, s vezes, de religio.
O encontro entre cristianismo e aristotelismo celebrado na fundao das universidades
medievais impulsiona de forma decisiva o que mais tarde ser reconhecido como
modernidade. Afinal, o prprio termo que nomeia essa inveno medieval universidade
revela a explcita inteno de abrir-se a estudiosos de toda a cristandade para assim cercar a
realidade por todos os flancos. Foi apenas uma questo de tempo para que amadurecesse a
tpica reivindicao por autonomia dos modernos e tivssemos uma nova onda prometeica no
Ocidente.
Incio Neutzling
8
oferece uma interessante resenha das principais interpretaes
propostas para o que realmente inovador na civilizao moderna. Basicamente, as posies
dividem-se em dois grandes grupos: h os que avaliam a modernidade como sendo uma
transformao formidvel das categorias teolgicas tradicionais, sem porm neg-las por
princpio; e h quem afirme que o projeto moderno de fato vislumbrou a autofundao de
todas as significaes at ento propostas para o cosmo e a vida humana.
Para os primeiros, ser moderno pode ser substituir a legitimao trans-histrica do
poder pela sua legitimao imanente, a saber, o Estado (leitura poltica de Carl Schmitt); ou
pode ser a transposio secularizada da concepo bblico-crist da histria, isto , o desgnio
divino e a economia da salvao, em termos de progresso e historicidade (leitura historicista
de Karl Lwith); ou ainda a assuno da categoria de gnose, cuja essncia a mensagem da
salvao pelo conhecimento como iniciativa prpria do ser humano. (leitura teolgico-

7
Gould, Stephen J. Pilares do tempo; cincia e religio na plenitude da vida. Rio de Janeiro: Rocco, 2002.
8
Cf. seu artigo: Cincia e teologia na universidade do sculo XXI; possibilidades de uma teologia pblica:
algumas aproximaes. In: Atas do II Simpsio Cincia e Deus no mundo atual, Unisinos, 2004. Neste item
dependo integralmente desse texto.
metafsica de Eric Voegelin). Se assim for, conclui Neutzling, a modernidade nada mais seria
do que a radicalizao das perguntas medievais, traduzindo os dogmas de outrora nas grandes
utopias polticas posteriores: uma sociedade que elimine todas as alienaes e realize o
divino na vida por ns vivida.
Se em vez tiverem razo os defensores do segundo grupo, a modernidade ter sido a
primeira civilizao no-religiosa da histria e deve seu sucesso vitria do cristianismo
como religio da sada da religio (Marcel Gauchet) ao deitar as sementes da separao
entre a esfera poltica e sua legitimao religiosa. Mais: a novidade moderna no consiste,
como crem os membros do primeiro grupo, em redizer de forma mundana um contedo
teolgico, mas ela contempla a apario histrica do vazio de sentido gerado pelo colapso
das respostas tradicionais (Hans Blumenberg). As condies esto postas para emergir o
indivduo moderno, fundamento ltimo de seu prprio ser e de seu mundo.
No parece to despropositado admitir que ambas as correntes tenham razo na
medida que captam movimentos reais disparados no Ocidente ao longo dos ltimos sculos.
E nos dois casos, uma tomada de posio esperada do telogo, caso pretenda ter papel e
palavra relevante nos centros de saber e de poder.
Neutzling resume trs diferentes tentativas de aproximao entre a teologia e a
cincia. Primeiro se buscou um dilogo entre cincia pura e teologia cientfica que no foi
longe dada a carncia comum de base filosfica. Tambm pareceu alvissareira a interao
entre cincia e religio, embora trouxesse um limite j no ponto de partida: a experincia
cientfica baseia-se em observao e experimentos objetivos e repetveis; a experincia
religiosa subjetiva e no repetvel. Enfim, tem sido mais comum hoje em dia relacionar
cincia e tica basta ver os Comits de tica nas universidades. Qual a dificuldade aqui?
Neutzling socorre-se em J. Moltmann para referendar sua argumentao: as reflexes de tipo
tico sempre chegam muito depois da pesquisa cientfica, pois o ethos tpico do progresso
da cincia e da tcnica possui uma dinmica prpria que a do fatual e do fictcio, do
manipulvel e do ilusrio. E a presso to forte que neutraliza e esvazia qualquer
compromisso tico no uso do poder cientfico. O otimismo do progresso no substitudo
pelo pessimismo, mas pelo fatalismo que, substancialmente, no permite alternativas de tipo
tico.
9
Em suma, so insuficientes as formas de concordismo que visam uma
correspondncia direta, sem mediao, entre uma passagem das Escrituras e um
conhecimento cientfico, seja ele um concordismo ontolgico, epistemolgico ou tico.
10
A teologia em novo arepago
Novo aqui fora de expresso. De fato, no to novo assim o arepago da
universidade, mas as condies sob as quais a teologia agora interpelada evidenciam novos
sinais dos tempos. O limite das trs tentativas de dilogo resenhadas por Neutzling, e que na
opinio desse telogo jesuta so tributrias do paradigma cientfico newtoniano, talvez seja

9
Moltmann, Jrgen. Op. cit., p. 31.
10
Lambert, Dominique. Cincias e teologia; figuras de um dilogo. SP: Loyola, 2002. pp. 67-113.
antes a timidez prvia a que se reduziu a teologia contempornea, defenestrada de sua antiga
condio de rainha das cincias para a plebia situao de disputar espao no campo dos
saberes por um lugar ao sol.
O fenmeno constatvel mesmo ad intra, nos esforos despendidos pela hierarquia
catlica, sobretudo a partir de meados do sculo XIX, para se contrapor ao modernismo e ao
liberalismo teolgico. Certo racionalismo teolgico pretendeu defender os dogmas cristos
como se fossem empiricamente cientficos ou, no limite, dedues absolutamente
conseqentes de princpios auto-evidentes. Semelhante estratgia, tambm conhecida como
teologia apologtica, acabou suscitando outra viso extremada, na linha do pensamento
dbil, que pretende encantoar a dimenso teolgica na rea de lazer de nossas universidades
e demais centros de pesquisa. Estaramos desse modo nas fronteiras do discordismo, ou seja,
da hiptese de que cincia e teologia falam de duas ordens de realidade completamente
distintas (ponto de vista ontolgico) ou so discursos hermeticamente separados (ponto de
vista epistemolgico) ou, ainda, so independentes quando se trata de escolhas ticas. Sendo
assim, o conflito dissolve-se pela completa separao entre esses dois campos.
11
Para Neutzling, no entanto, o clima equivocado de tenso entre teologia e cincia
pode distender-se medida que a prpria universidade chamada a testar novas formas de
abordagem, de ensino e de pesquisa segundo o paradigma da transdisciplinaridade.
12
Uma
teologia pblica, nos moldes em que J. Moltmann usa a expresso, poderia ser, conforme
Neutzling, uma boa pista para assegurar teologia seu devido lugar na universidade. Para
tanto, ambos os autores apontam para as mesmas pr-condies do discurso teolgico:
13
- a teologia possui um s problema: Deus. No nem pretende ser uma cincia objetiva, mas
apresenta-se como um saber existencial.
- a teologia crist sempre teologia do Reino de Deus. A teologia pblica s pode ser, ento,
um discurso constitutivamente pblico em favor do Evangelho pblico do Reino de Deus.
- como discurso pblico, a teologia precisa de liberdade institucional frente s igrejas e o
fundamentalismo militante no pode retir-la desse mbito; do mesmo modo, ela pleiteia seu
lugar no espao das cincias, no obstante as tentativas do secularismo militante de silenciar
sua voz.
- uma vez pblica, a teologia expe-se critica de quem quer que seja e s pode contar com a
prpria verdade do seu contedo na tentativa de se fazer convincente.
14
Sua presena na
universidade, entretanto, no deve ser reduzida nem confundida com o proprium da cincia
da religio nem, muito menos, ser emoldurada ou tutelada pelo saber eclesistico.
- finalmente, Moltmann e Neutzling vem a teologia pblica como tentativa de ubicar o
pensamento teolgico no dilogo franco, aberto, plural e transdisciplinar da universidade. A

11
Ibidem. pp. 81-94.
12
Com proposta distinta, mas insistindo na articulao entre cincias e teologia, cf. tambm: Lambert, D., op.
cit., pp. 94-113.
13
Neutzling, I. Cincia e teologia na universidade do sculo XXI; possibilidades de uma teologia pblica:
algumas aproximaes, art. cit., pp. 14-19.
14
Falando da Universidade Catlica, Joo Paulo II dizia que sua finalidade fazer com que se realize uma
presena, por assim dizer, pblica, constante e universal do pensamento cristo.Constituio Apostlica sobre
as Universidades Catlicas, n. 9. Apud Neutzling, I., art. cit.
casa comum desse encontro f e razo a sabedoria e seu escopo, a construo de uma
cultura amante da vida.
Em suma, a teologia pblica supera o restrito espao das comunidades (eclesiais) de
f e volta-se ao bem comum da sociedade inteira por meio de uma reflexo crtica e da defesa
pblica da liberdade e da responsabilidade das atividades cientficas. No esprito que tornou
clebre a teologia da libertao, Neutzling destaca que seu critrio ltimo de juzo a vida
ameaada dos pobres e de todos os seres vivos mais fracos critrio este no raro entre os
grandes sbios e msticos da humanidade.
15
Por isso, ela prope-se a analisar criticamente os
valores religiosos da sociedade, entendendo-os no como opinies de pessoas privadas, mas
como certezas ltimas de natureza social e pessoal, pressupostos pr-racionais e assuntos pr-
crticos que so passveis de questionamento. o caso das tradies religiosas de uma
sociedade e das contribuies que elas aportam para a sociedade, para o bem ou o mal
comum. O telogo ter ento a tarefa de estimular o confronto pblico entre as diversas
comunidades de f e de religio, e com o mundo arreligioso, secular ou ps-secular.
Relevncia social da teologia e ambiente universitrio
Uma conseqncia inevitvel desta nova postura que o interesse pelos valores
morais do ethos social suplante a acentuao da prpria moral crist e do ethos da prpria
comunidade de f. Diversas comunidades religiosas convivendo em sociedades
multirreligiosas e num mundo globalizado encontraro um espao comum para representar
suas diferenas. Tambm sero contempladas por essa nova sensibilidade teolgica as demais
formas de vida secular, uma vez que a vida aqui compreendida como conceito central na
base do qual o falar de Deus deve dar provas de si, mas sobre o qual tambm deve ser medida
toda forma de atesmo ou seja, a religiosidade e a secularidade devem servir a vida comum,
caso estejamos de acordo que a humanidade e o planeta terra devam sobreviver.
Assim, propor uma teologia pblica implica uma nova arquitetura teolgica que
acompanhe a revoluo ecolgica de nossa sociedade e uma "reforma" ecolgica da religio
do homem moderno que rearticule a transcendncia e a imanncia de Deus. S faz sentido
falarmos de teologia na universidade, em dilogo com as demais cincias, entre elas a que
foca a pesquisa da religio, se temos em vista o bem da sociedade. A teologia universitria
no pode esconder que, no final das contas, um saber iluminado pela f, em dilogo cordial
com todos os demais saberes, que, tendo em vista uma sociedade reconciliada na justia e no
amor, convoca a assumir suas responsabilidades sociais primeiramente os membros da
comunidade eclesial, estendendo depois o convite a toda a humanidade.
16
Se faz algum sentido o que dissemos at aqui sobre a teologia pblica, porque ao
telogo no resta alternativa: ou ter alguma relevncia sua palavra no arepago do sculo
XXI ou nem ser ela uma palavra digna de meno. A teologia crist uma tomada de
posio corajosa, fundamentada na revelao bblica e na tradio eclesial, que ensaia a

15
Nisker, Wes. Sabedoria radical : rompendo as barreiras do senso comum e do lgico-racional. So Paulo:
Cultrix, 2005.
16
Pontifcio Conselho Justia e Paz. Compndio da Doutrina Social da Igreja . So Paulo: Paulinas, 2005 (ed.
orig.: Vaticano, 2004).
clssica interao entre f e razo. No , evidentemente, uma palavra cabal sobre os temas
que realmente interessam sociedade atual. Certamente pode e deve sair modificada do
debate acadmico, do dilogo ecumnico e do intercmbio inter-religioso. Mas, sem dvida,
possui legitimidade sua reivindicao de ser ouvida no mundo poltico e na academia.
No ambiente universitrio brasileiro, notadamente nas universidades comunitrias, as
quatro ltimas dcadas representaram um significativo avano em termos de relevncia
social da reflexo teolgica. Graas teologia da libertao, muito do que poderia ter sido
recusado como pios discursos eclesisticos sem nenhuma incidncia concreta, acabou
revelando-se, por intermdio dos telogos dessa escola, como legtima embora, tantas
vezes, tachada de inoportuna e desconcertante contribuio ao bem comum nascida da
experincia da f.
Nesse contexto, os telogos da libertao ousaram dialogar com cientistas e
intelectuais alheios comunidade crist, apenas apoiados na intuio de que a justia e a paz
social vm em primeiro lugar. Alis, prova de que o papel da teologia da libertao est
longe de se ter esgotado a crescente pujana de movimentos como o MST dos sem-terras e
a repercusso do Frum Social Mundial.
17
Por isso, bem-vinda a contribuio dos muitos
saberes humanos a fim de que a cincia universitria adquira ainda maior competncia,
concretude e atualidade. Esse o autntico teste de que falava Neutzling acima: uma vez
pblica, a teologia expe-se critica e s contribuies de quem quer que seja e no pode
esconder-se sob o argumento de autoridade.
Um exemplo de dilogo efetivo entre Cincia da Religio e Teologia
Se quiser fazer-se convincente, a teologia s pode contar com a prpria verdade do
seu contedo. Este o desafio colocado s universidades confessionais, sempre ciosas de
serem um lugar privilegiado do exerccio do pensamento cristo: precisam somar com
aqueles que ainda se batem pela tica e pela cidadania e ainda no se deixaram domesticar
pela lgica do tanto-faz.
18
A experincia da Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo tem sido exemplar
nesse sentido. Marco da resistncia civil nos anos de chumbo da ditadura militar, varou as
ltimas dcadas sempre na vanguarda do movimento social e atenta s demandas da
sociedade. Ela tem mostrado, com todas as dificuldades e contradies inevitveis de um
processo to ousado, que possvel aliar a fidelidade evanglica aos avanos da sociedade

17
A literatura afim a essa escola teolgica continua em ritmo de produo. So disso exemplos recentes: Soares,
Afonso M.L. Dialogando com Juan Luis Segundo (Paulinas, 2005); Grenzer, M. Anlise potica da sociedade:
um estudo de J 24 (Paulinas, 2005); Richard, P. Fora tica e espiritual da teologia da libertao: no contexto
atual da globalizao (Paulinas, 2006).
18
Aludo aqui ao livro de John Gray: Cachorros de palha ; reflexes sobre humanos e outros animais (Rio de
Janeiro: Record, 2005), talvez o mais badalado guru do tanto-faz ps-moderno no momento. Um inteligente
contraponto a Gray a obra de Terry Eagleton, Depois da teoria; um olhar sobre os Estudos Culturais e o ps-
modernismo (Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005). Para Eagleton, os pensadores contemporneos
precisam voltar a refletir seriamente sobre amor, mal, morte, moralidade, religio e revoluo, deixando de lado
o conformismo ps-moderno.
contempornea, sem eliminar nenhuma das duas asas do esprito humano, nem a f nem a
razo.
As atividades desenvolvidas na PUC-SP pelo Departamento de Teologia e Cincias
da Religio e pelo seu Programa de Estudos Ps-graduados em Cincias da Religio no
ensino, na pesquisa e na extenso so um exemplo tpico de que possvel uma traduo
atual, comprometida e inculturada do pensamento teolgico clssico em nossos ambientes
universitrios, notadamente nas chamadas universidades comunitrias. A Cincia da Religio
tem a autonomia garantida para investigar de vrios ngulos o fenmeno religio, chegando
aos resultados e s novas hipteses que sua competncia cientfica lhe possibilitam.
Por essa razo, no inevitvel o confronto entre teologia e cincia da religio. No
h, portanto, nenhuma dificuldade de princpio em responder afirmativamente questo
levantada pelo eminente telogo J. Moltmann. Sim, ns temos necessidade de uma nova
teologia universal, que seja acessvel, de modo natural, a qualquer pessoa, seja ela crist ou
atia, judia ou budista, esprita ou iniciada no candombl. A teologia que ainda se leciona nas
dezenas de faculdades e institutos de teologia eclesisticos j fez enormes progressos de
contedo, mas ainda se ressente do vcio de falar somente ao pblico de casa e no conseguir,
portanto, expressar-se numa linguagem realmente contempornea.
19
Moltmann nos interpelava se era concebvel uma teologia universal e naturalmente
acessvel, ou seja, se podamos almejar uma reflexo de fato acadmica que no precisasse se
disfarar de cincia da religio para ser levada a srio, nem, muito menos, ser bancada pelo
poder eclesistico para ter algum peso social e poltico. Nossa resposta afirmativa dplice.
De um lado, escolas de pensamento como a teologia da libertao demonstram a viabilidade
de estudos competentes que visem transformar a realidade social com a fora da
espiritualidade. De outro, experincias como a da PUC-SP evidenciam que uma nova
linguagem teolgica, adequada aos interlocutores da nova gerao, no apenas concebvel
como j comea a concretizar-se na prtica cotidiana. Mas ser oca se no se dispuser a
aprender da Cincia da Religio.
Concluso
Podemos, finalmente, ensaiar um fechamento muito esquemtico da discusso. A
pergunta geradora desta ponncia poderia ser sintetizada desta forma: no espectro da(s)
cincia(s) da religio, que papel joga ou poderia desempenhar a teologia? Qual a sua
contribuio aos estudos da religio? Qual a melhor interao a ser tecida entre elas?
J sugerimos anteriormente que as relaes so complexas e parece que, por
enquanto, apenas seja possvel uma soluo pragmtica. Assim, um conflito aberto entre
teologia e cincias da religio existiu de fato, vem ocorrendo aqui e ali, e at
compreensvel quando contextualizado historicamente. Mas no vejo o que lucram as partes
interessadas se continuarem a foment-lo.

19
Quem ainda agenta ler esses livros maudos de teologia?, perguntava angustiado um docente, preocupado
em achar algum material didtico acessvel aos estudantes de Introduo ao Pensamento Teolgico, disciplina
obrigatria de todos os cursos de graduao da PUC-SP.
A soluo mencionada dos magistrios no interferentes decididamente
pragmtica. Muitas vezes acionada quando conveniente no perder o guarda-chuva da
instituio que mantm determinado curso ou faculdade. Parece-me, portanto, muito difcil
um conflito aberto em universidades confessionais nas universidades pblicas, a questo
nem se pe, dada a ausncia do interlocutor teolgico e, em certos espaos, at mesmo do
cientista da religio. Mas h tambm instituies de ensino superior confessionais que no
esto interessadas em publicizar demais seus pressupostos teolgicos (o que me parece um
contra-senso). Entretanto, difcil imaginar um pensamento teolgico autntico que se
contente, no longo prazo, com a no-interferncia.
Finalmente, aposto na possibilidade de uma soluo criativa, aberta colaborao
mtua embora tensa, s vezes entre teologia e cincia(s) da(s) religio. Elas servem
reciprocamente como delimitadores teis ao avano da reflexo. As cincias da religio
oferecem s faculdades de teologia o mesmo que divulgam para o conjunto da comunidade
cientfica, a saber, um conhecimento rigoroso que propicia ao telogo um choque de
realidade e uma erudio mais refinada que o beneficiar em suas reflexes sobre f,
revelao e dogma. O estudo e o discernimento da pluralidade religiosa (religies
tradicionais, novos movimentos religiosos, modalidades de sincretismo etc.) areja as idias
teolgicas (de determinada religio) suscitando novas questes reflexo crtica sobre a f
vivida pelas pessoas. Alis, quase todas as faculdades de teologia prevem em seus
currculos disciplinas auxiliares tais como: psicologia da religio, filosofia da religio,
sociologia da religio etc.
A teologia tambm tem muito a oferecer a um programa de estudos da religio e
seria temerrio simplesmente ignorar seu ponto de vista. Eu diria que h uma contribuio
teolgica de fato e outra explicitada na inteno dos telogos. Portanto, independentemente
dos reais objetivos do telogo e das hierarquias de sua religio de origem, a cincia da
religio recebe da teologia, de mo beijada, o produto do pensamento de sua tradio
religiosas em primeira mo, fruto da reflexo de fiis da prpria tradio. Citei acima uma
atinada observao de Greschat, quando este defende que sero os fiis de determinada
crena a informar se entendemos adequadamente sua f. Consultar adeptos de uma
religio pesquisada, diz Greschat, um teste de segurana que permite diferenciar
descries vlidas e no vlidas do ponto de vista da histria da religio.
20
Ora, se Geschat
estiver certo e eu creio que ele esteja ento, o cientista da religio precisa ouvir tambm
(nos casos em que tal figura existir) o fiel-com-conhecimento-especializado da religio em
estudo (geralmente apelidado de telogo no Ocidente).
21
A teologia funciona como delimitador til ao avano do conhecimento cientfico
sobre determinada religio. Focada em sua prpria tradio, a teologia testa at o fim nem

20
Cf. op.cit., p. 157.
21
Greschat tem razo ao apelar para o veredicto do fiel da religio estudada. Mas espero que ele no esteja
insinuando que o cientista da religio deva, por conseguinte, descartar o ponto de vista do telogo (que uma
modalidade de fiel). Dizer que os telogos tm meios prprios para distinguir o que verdadeiro e o que
falso na rea de religio j que para eles, a prpria f e no as de outras pessoas a norma decisiva
(Greschat, op. cit., p. 157) no torna o testemunho teolgico menos importante do que o do fiel comum. Alis,
o fiel comum, se perguntado a respeito pelo cientista da religio, muito provavelmente dir que a sua f , no
mnimo, mais verdadeira que as de outras pessoas.
que, de fato, seja uma teoria de mdio alcance a coerncia interna dessa religio sem
driblar problemas insidiosos, sem mudar de religio ao chegar nos inevitveis pontos cegos
da tradio recebida e sem conceder a fceis hibridismos.
Em suma, os resultados especializados de uma grande tradio espiritual no tm
porque ser descartados a priori. Nesse sentido, a palavra teologia serve a tal constructo.
Em sentido lato, tambm judasmo e islamismo cabem no termo. E na medida que outras
tradies vo formulando suas prprias construes a partir de dentro ou vamos
aprendendo a reconhecer e a interpretar as construes j existentes e, por ns, ignoradas
deve haver espao para as mesmas na rea de estudos da religio.
Falamos at aqui de uma contribuio teolgica de fato s cincias da religio, que
independe da real pretenso dos telogos. H, no entanto, uma contribuio que os telogos
pretendem oferecer universidade: uma reflexo de corte tico. A proposta da teologia
pblica, que espero ter sido suficientemente explicada acima, explicita totalmente a
qualidade confessional do pensamento teolgico e assume o nus do confronto pblico de
seus pressupostos, fugindo de fceis concordismos.
J a teologia da libertao construiu uma carreira sui generis. Saiu das
universidades, reivindicou um carter no acadmico, serviu como meio de escoar a
produo cientfica em benefcio da sociedade e acabou marcando uma trincheira
importante na prpria universidade. Sua prxis inovadora gerou um diferenciado interesse
pblico pela teologia, atraiu no-iniciados para seu estudo e privilegiou (em sua segunda
fase) a novos sujeitos (mulheres, negros, ndios, jovens) que, por sua vez, trouxeram novas
questes (gnero, etnias) e prioridades (suspenso do juzo sobre teologias populares;
reconhecimento do MEC; profissionalizao) para o plano da prtica e da reflexo.
Estes so apenas exemplos da sadia contribuio que a teologia ainda pode oferecer
academia. O importante, no entanto, manter aberta a trincheira que as delimita e
continuar a exercitar nossa criatividade em busca de um melhor conhecimento das religies
que s tem a ganhar com nosso aprendizado no dilogo.