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REVISTA BBLICA

Ao 55 1993
Pgs. 215-224

[215]
UNIVERSALISMO Y PARTICULARISMO
DE LA SABIDURA
EN LOS ESCRITOS SAPIENCIALES

Antoine Mouhanna
Vicario General Greco Melquita Catlico
Mxico

Amplio, rico y complejo, tal es el concepto de la Sabidura en el Antiguo Testamento en
general y en los libros sapienciales en particular. Este concepto presenta una multitud de
sentidos, que van de la simple sabidura humana a la Sabidura divina en cuanto atributo de
Dios con propiedades y privilegios especficamente divinos.

Sabidura humana

Muy difundida en Egipto, en Palestina y en Mesopotamia, la sabidura oriental no era
desconocida por el pueblo de Israel (1 Re 5,10; Gn 41,8; Is 47,10; Jer 49,7-8). Este la asumi,
pero con las modificaciones necesarias siempre que ella no estaba de acuerdo con el
monotesmo yahvista. Segn los libros sapienciales, esta sabidura incluye la tcnica en el
trabajo manual (Eclo 9,17), la habilidad (Pr 8,2; 14,24), la ciencia (Pr 4,18), la sagacidad en la
gestin de los asuntos privados y comerciales, y, sobre todo, polticos (Eclo 10,1-5), el arte de
utilizar la experiencia de los antiguos para tener xito en la vida y ser feliz (Pr 14,8-14). En un
plan ms elevado, la sabidura adquiere un sentido moral y pasa a ser sinnimo de honestidad,
de prudencia, de inteligencia. As entendida, ella es la ciencia de los santos (Pr 30,3) y se
confunde con la bondad (Pr 14,19).

Esta sabidura interesa a todas las clases del pueblo. Cada uno es invitado a recibir su
enseanza para alcanzar la felicidad. Los responsables de los pueblos, reyes y soberanos,
tienen necesidad de una sabidura apropiada para gobernar bien, promover la justicia social y
saber discernir la voluntad de Dios (Sab 9,17). Una concepcin tal de la sabidura es una
ciencia que se adquiere por la educacin y el estudio, y procura al
[216] responsable bienes propios de los reyes: perspicacia, consejo, buen sentido, buen
gobierno, entendimiento, justicia, poder, riqueza, gloria e inmortalidad (Pr 8,12-21; Sab 7,7-
10; 8,10-15).

Esta sabidura tiene tanta importancia en el espritu de los sabios que se convierte para
ellos en fuente de todos los bienes (Sab 7,12). Ella es superior a todos los dones reales. De ella
procede la ciencia (Sab 7,17-20). Las virtudes de temperancia, prudencia, justicia y coraje son
el fruto de sus trabajos (Sab 8,7).

Sabidura divina

La prueba del exilio y la meditacin cotidiana de la Economa divina contribuyeron a
profundizar la nocin de sabidura. A la vuelta del exilio, esta se haba enriquecido
considerablemente. Una serie de 21 adjetivos trata de caracterizar la amplitud y la riqueza de
este concepto (Sab 7, 22-23). Los sabios dan a la sabidura una dimensin suprahumana y
tienden a atribuirla a Dios (Eclo 1,1; 11,15). En ella ven un atributo divino: Es el soplo de la
potencia divina, una efusin pura de la gloria del Todopoderoso, un reflejo de la luz eterna, un
espejo sin mancha de la actividad de Dios, una imagen de su excelencia (Sab 7,25-26). Ella
se origina en Dios, permanece en una estrecha intimidad con l, posee sus atributos de
santidad, impasibilidad, omnipresencia, omnisciencia y termina por identificarse con l (Sab
7,22-24; 8,3; 9, 4.9; Eclo 1,1; 24,4). Se le reconoce un origen divino y eterno: procede de
Dios, es asimilada al espritu de Dios que ha creado el mundo (Eclo 24,3). A semejanza de l,
la Sabidura atraviesa y penetra todo (Sab 7,24). Ella despliega su fuerza de un extremo a otro
y as rige el universo (Sab 6,1); habita en el cielo (Eclo 24,4), es anterior a todas las criaturas
(Eclo 24,9); colabora en la creacin del mundo (Pr 3,19; Sab 8,6; Eclo 1,4-7) y del hombre
(Sab 9,2); es educadora de todos los seres humanos, en particular de los responsables de los
pueblos (Pr 8,16). Ella es identificada con la providencia divina (Sab 14,3). Ciertas
expresiones parecen dar a entender que se trata de una hipstasis (Pr 8,22-31; Sab 9,8; Eclo
24,3) y le reconocen una cierta forma de personificacin; se la ve de pie en los lugares
pblicos, en los cruces de las calles, a las puertas de la ciudad y pronuncia un discurso (Pr
1,20-21), como Jeremas ante la puerta del Templo (Jer 7,2; 11,6; 17,19-20). Lo mismo que un
profeta, ella interpela a las diferentes clases
[217] de pecadores (Pr 1,22): exhorta, estimula y amenaza (Pr 1,22-23.24-27).
1


Disposiciones para obtener la sabidura

Segn los libros sapienciales, toda sabidura es inaccesible al hombre. Este no puede
obtenerla con sus propios recursos (Job 28,12.20.21), y toda tentativa de apropirsela sera no
solo vana, sino tambin un grave atentado contra la sabidura de Dios (Job 28,12-27). La
sabidura, en efecto, supone un conjunto de cualidades que no se encuentran prcticamente en
una sola persona: dones naturales (Pr 24,7; 10,13; 14,6), una educacin cientfica y una
preparacin tcnica apropiada, porque el sabio es un perpetuo aprendiz, que profesa un culto
especial por el conocimiento (Pr 8,15) y un maestro que tiene sus propios discpulos; ella
supone madurez y cabellos blancos (Job 12,12; 32,7; Sab 4,9), virtudes morales como el
temor de Dios (Pr 1,7; 9,10), la humildad, la rectitud, la justicia y la santidad (Pr 11,2; Sab
1,4). El nico medio para adquirirla es la oracin (Sab 8,21; 9,1-18), porque la sabidura es un
don gratuito.

Universalismo

El universalismo de la Sabidura deriva de su naturaleza, de sus destinatarios, de los
beneficios que procura y de los problemas que trata de solucionar.

1. Naturaleza de la Sabidura

Por naturaleza, la Sabidura es universal. Este universalismo se manifiesta en su relacin
con Dios y con los seres humanos.

a) Relacin con Dios
La Sabidura tiene un origen divino (Eclo 24,3). Es la primognita de Dios, porque ha sido
engendrada por Yahv (Pr 8,22) antes de la creacin del universo (Pr 8,23-26; Eclo 1,4;

1
Se han propuesto diversas hiptesis para elucidar el problema de la personificacin de la
Sabidura. Para unos, se tratara de la mera personificacin de un atributo divino. Para otros, seria una
de las Personas divinas, el Hijo o el Espritu Santo. Una tercera categora propone una entidad fluida,
llamada hipstasis. Una cuarta piensa en el Mesas. La ltima ve nicamente una personificacin de la
doctrina y de la influencia de la gracia divina (cf. Laxther, tudes sur le livre de la Sagesse, 337-340).
[218] 24,9). Ella habita en el cielo (Eclo 24,4) y posee atributos divinos. Desempea un
papel fundamental en la obra de la creacin, donde aparece como colaboradora de Yahv (Pr
8,27-31; Eclo 1,4-7), y realiza el orden del universo (Sab 8,1). Por ella, Yahv ha fundado la
tierra (Pr 3,19) y formado al hombre (Sab 9,2). Es el artesano de los seres (Sab 8,6). Como
Dios es prnoia (Sab 14,3) y filnthropos (Sab 1,6; 7,23), trminos tomados de la filosofa
griega y de alcance universalista.

b) Relacin con los seres humanos
La Sabidura se dirige a la conciencia humana universal. La literatura sapiencial hace
resaltar la relacin particular entre Yahv y el pueblo de Israel, al que llama pueblo de Dios,
de manera que ste puede a su vez llamar a Yahv nuestro Dios (Sab 15,1). Tambin
describe a Yahv como el Dios de la alianza que manifiesta su nombre a Moiss (Sab 13,1), le
dio la ley de vida y de ciencia (Eclo 45,6) e hizo pasar a Israel por el Mar Rojo (Sab 14,3).
Pero no es menos cierto que para los sabios Dios no es solamente padre de Israel, sino tambin
de todo el gnero humano, de manera que cada uno puede invocarla con este ttulo
universalista (Sab 14,3). Si la Sabidura es llamada prnoia y filnthropos, es justamente
porque es a imagen de la providencia de Dios, que ama a todos los seres humanos y les
prodiga su amor y sus cuidados. Lejos de ser solamente el Dios de Israel, Yahv es el padre de
todos (Pr 8,22-23). Por lo tanto, la Sabidura no es el monopolio de un pueblo o de una raza,
tanto ms que los israelitas no ignoraban la sabidura oriental y aprendieron de ella. Muchos
proverbios, en efecto, presentan semejanzas con los de Ajikar, mientras que Pr 22,17-23
refleja una dependencia indirecta del libro de la sabidura de Amenemope (AOT 38-46).

2. Destinatarios

Este universalismo se refleja tambin en los destinatarios a los que estn dirigidos los
escritos sapienciales. Estos, en efecto, no se dirigen exclusivamente a un pueblo determinado
o a una categora especial de personas, sino a todos los seres humanos en sus diferentes
categoras y posiciones: a grandes y a pequeos, ricos y pobres, buenos y malos, porque la
Sabidura es una interpelacin constante a la conciencia humana en cuanto tal.

Angustiado por el problema de la retribucin, Job se esfuerza por encontrar una solucin
adecuada. Sin embargo, dada su perspectiva universalista, evita mencionar la Ley de Moiss,
[219] contrariamente a Ben Sir (24,23) y a Baruc (4,1), que refieren abiertamente la
Sabidura a la Tor. De este modo, segn Job, la justicia divina no distingue entre un pueblo y
otro: ella recompensa la virtud y castiga el vicio, sin tomar en cuenta el pueblo o la raza.

Sin negar la importante contribucin de Israel a la concepcin de la Sabidura, el libro de
los Proverbios conserva tambin l una visin universalista. Su doctrina no se refiere
necesariamente y de una manera exclusiva a los reyes israelitas, tanto ms que la realeza ya
haba desaparecido en Israel. Ella se dirige a todos los reyes y soberanos de la tierra, a todos
los justos y malvados, a todos los ricos y pobres del mundo; interpela al pueblo en la plaza
pblica, en los lugares ms frecuentados, a las puertas de la ciudad, sobre las vas de acceso
(Pr 1,20-23; 8,2-11); grita a voz en cuello y no se dirige a un grupo selecto o a los
especialistas, sino a todos sin distincin: Humanos, a ustedes los llamo. Interpelo a los hijos
de los hombres (Pr 8,4-5), haciendo notar que el sitio donde se alza la Sabidura para tomar la
palabra es el lugar donde ella puede encontrar a todas las clases de la sociedad. Sus oyentes no
son slo los reyes, los soberanos y los responsables de los pueblos, sino tambin los simples,
los burlones, los necios. Sus recriminaciones y amenazas alcanzan a todos los refractarios.

El Eclesiasts trata de abarcar con la mirada el destino humano en su totalidad. El hombre
aparece como absolutamente incapaz de enfrentar o de escapar a un destino desdichado,
implacable y universal. En contra de un optimismo exagerado y sin fondo real, lo resume todo
en una sentencia lapidaria que se repite incesantemente como un refrn: Vanidad de
vanidades y todo es vanidad (Ec 1,2.14; 2,11.17; 6,9; 11,8; 12,8). Sin embargo,
contrariamente a lo que se podra creer, no me parece del todo pesimista y escptico. A pesar
de todo, l cree en el valor de la sabidura, aunque slo en lmites estrechos. Su eficacia no va
ms all de la solucin de casos determinados, sin poder remediar todos los males de la
humanidad. Sin negar la existencia de una cierta felicidad, reconoce que es un don de Dios
reservado a aquellos que le temen (Ec 8,12).

En cuanto al libro de la Sabidura, en l se refleja una doble influencia: la de un judo
nacionalista y particularista, orgulloso de su patrimonio religioso, y la de un helenista abierto a
las otras culturas. Gracias a la doctrina de la inmortalidad del alma, tomada de la filosofa
griega, descubre la clave de solucin para
[220] el famoso problema de la justa retribucin, que tanto haba angustiado a sus
predecesores, principalmente a Job: no hay en esta vida una justa retribucin, pero sta tendr
lugar en el ms all.

3. Beneficios que procura la Sabidura

Todos y cada uno pueden aprovechar personalmente los bienes que la Sabidura pone a
disposicin, para entrar en posesin de los mltiples beneficios que ella ofrece y asegurar as
el pleno xito en la vida y por consiguiente la felicidad y el bienestar.

La Sabidura deseara proporcionar a todos la ciencia (Sab 8,8), la alegra (Sab 8,16; Eclo
4,20; 6,32; 51,20), la vida (Pr 15,24; Eclo 4,14), la salud (Pr 3,8; 4,22), la riqueza y la
abundancia de bienes (Pr 3,16; 14,24; Sab 7,11.13; 8,5.18; 10,11), la bendicin de Yahv
(Eclo 37,27; cf. Pr 3,33; 10,6; Eclo 11,24), en una palabra, todos los bienes deseables, y el
ms grande de todos, la inmortalidad (Sab 6,18; 7,11-13; 8,13.17). Adems, por la Sabidura
muchos han sido salvados de mltiples peligros temporales y espirituales (Sab 9,18) y por ella
la tierra sumergida bajo las aguas se salv del diluvio (Sab 10,4).

Los reyes, los soberanos y otros responsables de los pueblos tambin pueden obtener
numerosos beneficios, gracias a la Sabidura: ella les asegura no slo los consejos adecuados
para gobernar a sus pueblos con justicia (Pr 8,15-16.20: Eclo 10,1-3), sino tambin la gloria
(Pr 3,35; 8,18), el honor (Sab 8,10), el xito (Eclo 11,17) y el poder poltico (Sab 8,14-15).

Los justos que han sido fieles a sus enseanzas son ya objeto de la predileccin divina, y
no obstante la persecucin a la que podran ser sometidos, y a pesar de su fracaso aparente
frente al xito de sus adversarios, ellos gozan de la proteccin divina, porque estn en las
manos de Dios (Sab 3,1) y despus de la muerte sern grandemente recompensados (Sab
3,5). Un fracaso tal no es nada ms que una prueba del Seor. La victoria final les est
asegurada, por haber permanecido fieles en el agape (Sab 3,9), y ya en esta vida se benefician
de la presencia interior de la Sabidura, que penetra en las almas de los justos y los hace
amigos de Dios (Sab 1,4; 7,27). As gozan de su intimidad (Sab 6,14-15), se gloran de tener
por padre a Dios (Sab 2,16) y, por lo tanto, de ser llamados hijos de Dios (Sab 2,18). Y aunque
sus cuerpos mueran, sus almas gozarn en el ms all del privilegio de la inmortalidad (Sab
3,3-4); participarn en el
[221] juicio y en la realeza divina sobre los pueblos, entrarn en una vida de familiaridad
con Dios (Sab 3,8-9) y recibirn de l la corona real de la gloria y la bella diadema (Sab
5,16).

En cuanto a los impos, necios, burlones e insensatos, se vern privados de los beneficios
de la Sabidura y sometidos por Dios a un dursimo castigo. A pesar de su aparente
prosperidad, su suerte en la vida no es nada envidiable. Una secreta desesperacin los
consume (Sab 2,1-9); su .vida, si es larga, est condenada al fracaso y al oprobio (Sab 3,17).
No tienen alegra en la vida familiar (Sab 3,12) y sus empresas terminan en forma lamentable:
Su esperanza es vana; sus fatigas, estriles; sus mujeres, insensatas; sus hijos, depravados; su
posteridad, maldita (Sab 3,11-12). En el ms all comparecern para el juicio de Dios y sern
confrontados con los justos. Estos se sentirn seguros, mientras que sus adversarios
reconocern el error que han cometido y las consecuencias nefastas de sus iniquidades (Job
21,13; Pr 7,27; Eclo 21,11), donde sern objeto de irrisin por parte de sus compaeros de
infortunio, presas del dolor, de la angustia y de las torturas (Sab 4,19).

4. Solucin de problemas sociales y escatolgicos

El anlisis de los problemas sociales y escatolgicos que hacan los sabios, como
asimismo las soluciones que proponan, asumen un carcter general y se sitan en un nivel
universal, que interesa a todos los seres humanos. Los problemas relativos a los mltiples
males de la sociedad, y los que tienen que ver con los fines ltimos, superan el plano nacional
y particular. La justa retribucin que pareca a Job un desafo a la sabidura de Dios,
encontrar en el libro de la Sabidura una solucin satisfactoria, de inters para todos. El xito
de los impos y el fracaso de los justos son slo aparentes. La justicia divina sabr un da, en
esta vida o en la otra, recompensar a los justos y castigar a los impos, a cada uno segn sus
obras.

La solucin de los problemas sociales tienen tambin una perspectiva general y universal.
Los sabios ponen en guardia contra el fraude en las transacciones comerciales, que se
manifiestan sobre todo en las pesas falsas (Pr 11,1; 16,11; 20.10.23) y en la usura (Pr 28,8).
Ellos condenan la opresin de los pequeos y dbiles (Pr 22,2; 29,13; 15,25; 22,22-23; 23,10-
11), los falsos testimonios (Pr 6,19; 12,7), la parcialidad de los jueces (Pr 15,27; 17,23), y
afirman que el hecho de sostener en el tribunal el derecho de los dbiles es una obligacin que
no admite
[222] excusas (Pr 24,11-12; 29,7); esta obligacin se impone sobre todo a los reyes (Pr 3
1,8-9). Adems se exhorta a la veracidad (Pr 6,17; 12,19.22; 13,5), a la franqueza (Pr 27,5;
26,23-25), a la misericordia manifestada en la limosna, que es un deber imperioso (Pr 3,27-28)
y un rasgo en el que se reconoce al justo (Pr 31,20) y al perdn que debe ser practicado en los
actos (Pr 25,21-22) y en los sentimientos (Pr 24,17-18).

Particularismo

A comienzos de la era cristiana, la cultura helenstica haba tenido una gran expansin. Se
haba difundido ampliamente en Palestina y en Egipto, y se infiltraba en todos los ambientes.
Las prcticas idoltricas, presentes en todas partes, constituan una amenaza para el yahvismo.
A pesar de la fuerte adhesin a la sinagoga, que levantaba un muro entre el pueblo de Israel y
el mundo pagano, los judos no pudieron escapar del todo a la influencia de las corrientes
filosficas y religiosas de sus vecinos.

Los sabios, conscientes de ello, consideraban absolutamente necesario poner un remedio,
a fin de preservar la pureza del yahvismo. Con este fin, recurrieron a dos medios: la exaltacin
del patrimonio religioso judo y la condena del paganismo.

1. Exaltacin del judasmo

Esta nueva corriente nacionalista y particularista encuentra un gran defensor en la persona
de Ben Sir. Sin rechazar la tesis tradicional de sus predecesores, el Sircida reconoce
expresamente el universalismo natural de la Sabidura: Yo hice la bveda de los cielos,
recorr la profundidad de los abismos. Sobre las olas del mar, sobre toda la tierra, en todos los
pueblos y en todas las naciones, yo he reinado (Eclo 24,5-6).

Luego, prosiguiendo su argumentacin, el Eclesistico afirma que ningn pueblo, con la
sola excepcin del pueblo judo, supo corresponder a la Sabidura y tributarle el debido honor.
Tal es el patrimonio que el mismo Dios le ha concedido y que es al mismo tiempo su ttulo de
gloria. Puede sentirse orgulloso de ello, y no tiene nada que envidiar a la filosofa griega.

Esta tesis est claramente sostenida por Ben Sir. As, cuando la Sabidura hace su propio
elogio, se sita sobre un terreno exclusivamente nacionalista. Contrariamente a lo ya visto en
el libro de los Proverbios, la Sabidura de Ben Sir toma la palabra en la asamblea del
Altsimo, durante un servicio litrgico en el Templo del Seor ante el Poder divino:

En el Tabernculo santo, en su presencia he oficiado,
en Sin me establec;
en la ciudad bienamada encontr mi reposo,
en Jerusaln ejerzo mi poder.
Ech races en un pueblo lleno de glora,
en el dominio del Seor, en su patrimonio (Sab 24,10-12).

Aunque el dominio propio de la Sabidura es la tierra entera, ella ha podido encontrar su
morada permanente slo en el pueblo de Israel. El Sircida insiste en ello, para hacer resaltar
todava ms la relacin exclusiva de la Sabidura con el pueblo judo. Se trata del Templo,
simbolizado por Sin, que el autor califica de ciudad bienamada; de Jerusaln y del pueblo de
Israel, que l describe como un pueblo lleno de gloria. As se esfuerza por mostrar cmo el
pueblo de Israel supo acoger positivamente la Sabidura y le permiti crecer y desarrollarse de
una manera que no cede en nada a la filosofa helenstica ni tiene nada que envidiarle.

Mientras que el libro de Job, por su perspectiva universalista, evitaba mencionar la Tor,
Ben Sir relaciona la Sabidura con la Ley mosaica y termina por identificarlas: Todo esto no
es otra cosa que el libro de la alianza del Dios Altsimo, la Ley promulgada por Moiss,
dejada en herencia a las asambleas de Jacob. Es ella la que hace abundar la Sabidura (Eclo
15,1; 19,20; 21,11; 24,23-25). La Sabidura, lo mismo que la Ley mosaica, es el patrimonio
exclusivo del pueblo judo. A ella nicamente deben acudir los judos, y no a la filosofa
griega, para saciar su hambre de ciencia profana y religiosa.

2. Crtica del paganismo

La idolatra practicada en el paganismo helenstico creca constantemente y se expresaba
de distintas formas, que eran una amenaza para el yahvismo judo. Tales eran la divinizacin
de las fuerzas de la naturaleza, el culto de los dolos antropomorfos y la adoracin de los
animales.

La religin helenstica haba divinizado los elementos de la naturaleza, que son el fuego,
el viento, el aire, el agua y aun la bveda estrellada (Sab 13,2). Su error se deba a que
ignoraban la Ley de Moiss. El paganismo griego tambin se haba engaado llamando dioses
a las obras de las manos humanas (Sab 13,10). El dolo es odioso y maldito junto con su autor.
Para
[223] demostrar el carcter caduco del dolo, el libro de la Sabidura ensea que ste no
exista al principio y que al fin va a desaparecer (Sab 14,14). Luego pone de manifiesto las
consecuencias funestas e inmorales de las prcticas idoltricas, con orgas y ritos
extravagantes que no respetan la santidad del matrimonio, y con crmenes como el asesinato,
el robo, la mentira, la corrupcin, los perjurios, el adulterio y la inmoralidad (Sab 14,23-26).
Todo ello se debe a que el culto de los dolos es el principio, la causa y el trmino de todo mal
(Sab 14,27).

Para ser ms objetivo y menos parcial, el autor del libro de la Sabidura hace notar que el
pueblo de Israel, en el Sina, haba cado una vez en la idolatra, y que gracias a su conversin
Dios se apiad de l, lo perdon y le concedi el don de la Sabidura (Sab 15,1-2).

En cuanto a la adoracin de los animales o zoolatra, es una costumbre que se practicaba
solamente en Egipto y ms precisamente en Alejandra. Era una prctica condenada no slo
por los judos, sino tambin por los griegos y romanos. Sin embargo, por el peligro a que
estaban expuestos muchos judos, el libro de la Sabidura la denuncia y condena como una
costumbre tan aberrante como abominable (Sab 15,14-19).