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Publicado en W. Bonefeld, A. Bonnet, J. Holloway y S. Tischler (eds.

): Marxismo
abierto, Bs. As.Puebla, Herra!ienta"#SyHB$AP, %&&', to!o "".
Pol(ticas neoliberales
y lucha de clases
Alberto ). Bonnet
En este ensayo queremos recuperar algunos aportes de los intelectuales reunidos
en los volmenes de Open Marxism -en su edicin inglesa- para la crtica de las
polticas neoliberales impuestas durante las ltimas dcadas en Amrica Latina. Dos
razones nos animan. La primera consiste en que pensamos que esas polticas
neoliberales siguen desempeando un rol protagnico en la escena poltica de nuestro
continente! a pesar de los apresurados certi"icados de de"uncin e#pedidos a su nombre
en algunos medios acadmicos progresistas. $asta atender! no ya a la persistencia del
rumbo neoliberal en el %#ico de &o# o en el '(ile de Lagos! sino incluso a las
polticas de a)uste "iscal impuestas por Lula en $rasil o a los compromisos asumidos
por *abar +,zquez en -ruguay para advertirlo. La segunda razn es que creemos que
la crtica radical de las polticas neoliberales sigue siendo en gran medida una tarea
pendiente y que muc(os aportes de Open Marxism son particularmente relevantes para
desarrollar dic(a crtica.
.
En e"ecto! sostenemos que las crticas m,s e#tendidas de las
polticas neoliberales giran alrededor de varios lugares comunes ideolgicos que! tanto
terica como polticamente! conducen a autnticos caminos sin salida. La crtica
mar#ista de estos lugares comunes articular, nuestro propio ensayo. /ostenemos
tambin que! dentro del amplio universo de pensamiento que puede asociarse con el
mar#ismo! los aportes de Open Marxism son especialmente importantes para dic(a
crtica. Las re"erencias a ese mar#ismo abierto que incluimos en cada uno de los nudos
argumentativos de nuestro ensayo alcanzar,n para )usti"icar esta a"irmacin.
.
De aqu en adelante nos valdremos impunemente! por razones de espacio! del riesgoso recurso
de tratar a los autores de Open Marxism como si pertenecieran a una suerte de corriente nica de
pensamiento. /abemos que basta con una mirada a sus volmenes para descubrir un comple)o
di,logo 0de voces provenientes de la crtica mar#iana de la economa poltica! de la teora crtica
de la sociedad "ran1"urtiana! del debate alem,n de la derivacin del estado! del autonomismo
italiano y de varias otras "uentes2 que no podra ni querra resumirse en escuela. 3ero las razones
de espacio se imponen y! en cualquier caso! en nuestros argumentos podr, advertirse "acilmente
nuestra propia manera de asimilar esos diversos aportes.
La mayora de los intelectuales reunidos en Open Marxism contaron con una
e#periencia 0desgraciadamente2 privilegiada como punto de partida para su crtica de las
polticas neoliberales4 el thatcherismo de la 5ran $retaa de los 67. 8osotros partimos
de una e#periencia un poco distinta! aunque no menos 0desgraciadamente2 privilegiada!
para nuestra crtica4 el menemismo en la Argentina de los 97. %ientras que se reconoce
ampliamente que el primero "ue un caso paradigm,tico a escala mundial! pensamos que
el segundo "ue un caso igualmente paradigm,tico! aunque a la escala m,s restringida de
nuestro continente! de esa o"ensiva del capital contra el traba)o que constituye en verdad
un nico proceso y que bautizamos en su con)unto como neoliberalismo. Desde luego!
con esos intelectuales no compartimos solamente esta desgraciada e#periencia de (aber
padecido dos de las m,s "eroces o"ensivas polticas neoliberales. 'ompartimos tambin
un comn rec(azo de dic(as polticas! que (acemos e#tensivo al capitalismo sin m,s
ad)etivos! como punto de partida para nuestra crtica: compartimos en buena medida la
manera en que articulamos tericamente ese rec(azo en nuestros conceptos y nuestros
argumentos: compartimos una misma esperanza de emancipacin (umana y! en algunos
casos! compartimos an muc(as otras cosas. *odas estas coincidencias! en de"initiva!
alimentan esta intervencin nuestra en las p,ginas de Marxismo Abierto ;esta vez! en su
edicin espaola.
.. 'onviene comenzar planteando algunas precisiones acerca de la de"inicin de
las polticas neoliberales. La e#presin polticas neoliberales se emplea normalmente
para re"erirse a un amplio espectro de polticas de recomposicin de la acumulacin y la
dominacin capitalistas que no pueden recortarse remitindolas a una nica "uente de
inspiracin doctrinaria! en un sentido riguroso! sino vincul,ndolas con una intervencin
uni"icada en una determinada coyuntura de la luc(a de clases a escala mundial. Esta
coyuntura es la crisis capitalista iniciada (acia "ines de la dcada de .9<7! e#presin de
la oleada de la luc(a de clases que se e#tendi por el mundo entero entre mediados de
esa dcada y mediados de la siguiente.
=
En esta coyuntura comienza el reemplazo de las
=
3ara un tratamiento m,s detallado de este proceso de luc(a de clases y crisis vase A. $onnet4
>La globalizacin y las crisis latinoamericanas?! en Bajo el volcn @! A'/yB-$-A3! 3uebla!
=77.. 8uestro an,lisis descansa en este punto sobre las interpretaciones de la relacin entre la
din,mica de la acumulacin capitalista y la luc(a de clases propuestas en varios traba)os de los
intelectuales reunidos en Open Marxism. Cemitimo en particular! para la crisis del capitalismo
1eynesiano! a A. 8egri4 >Do(n %. Eeynes y la teora capitalista del estado en el F=9?! en El cielo
por asalto =! $s. As.! .99.! y a D. BolloGay4 >/e abre el abismo. /urgimiento y cada del
1eynesianismo?! en Marxismo, estado y capital! $s.As.! *ierra del &uego! .99H.
vie)as polticas 1eynesianas! que (aban acompaado la e#pansin capitalista de
posguerra pero que resultaban cada vez m,s incapaces de revertir su crisis! por nuevas
polticas neoliberales que apuntaban a recomponer la acumulacin y la dominacin
capitalistas que (aban sido impugnadas en el terreno de la luc(a de clases.
3ara de"inir las polticas neoliberales! entonces! debemos partir del terreno de la
poltica! antes que del terreno de las doctrinas! pues remiten a una intervencin poltica
de la burguesa en determinada coyuntura de la luc(a de clases. 'uadros intelectuales de
la burguesa que provenan de la escuela austraca 0como Baye1 y von %ises2 y de la
escuela monetarista 0como &riedman o $ec1er2 supieron re"ugiarse durante dcadas de
predominio 1eynesiano agrupados tras el mani"iesto poltico anticomunista de la Mont
Pelerin Society y aguardando su oportunidad poltica. 'uadros no menos diversos! que
se nucleaba en el Institte o! Economic A!!airs o la "erita#e $ondation! conduciran
"inalmente las polticas neoliberales de *(atc(er y Ceagan. 8ada di"erente! desde luego!
sucedera con el ascenso de polticas neoliberales en el caso latinoamericano! ya "ueran
conducidas por cuadros reunidos en thin% tan%s domsticos 0como el 'entro de Estudios
%acroeconmicos o la &undacin de Anvestigaciones Econmicas Latinoamericanas! en
las administraciones de %enem en Argentina2 o "or,neos 0como la propia Mont Pelerin!
en la dictadura de 3inoc(et en '(ile2.
@
3ero el punto que interesa remarcar aqu es que
alcanza con una (o)eada a cualquiera de los mani"iestos "undacionales de estos thin%
tan%s para advertir que sus promotores asumieron desde un comienzo su empresa! de
manera consciente y e#plcita! como una empresa poltica. Las polticas neoliberales son
asumidas por sus cuadros como polticas clasistas para intervenir en una determinada
coyuntura de la luc(a de clases.
=. -na vez introducidas las polticas neoliberales como una intervencin poltica
de la burguesa en la luc(a de clases! sin embargo! debemos precisar las caractersticas
de esa intervencin. El espectro de polticas usualmente consideradas como neoliberales
y tendientes a una recomposicin de la acumulacin 0asociadas genricamente con la
desregulacin de los mercados internos y la apertura (acia el mercado mundial2 y de la
dominacin 0asociadas con diversos cambios en la "orma y las "unciones del estado2 es
muy amplio. Ancluye polticas monetarias de dinero escaso! sostenidas en la restriccin
de la emisin monetaria! el mane)o de la tasa de inters o la "i)acin del tipo de cambio!
@
+anse! a este respecto! las agudas re"le#iones de 3. Anderson4 >$alance del neoliberalismo4
lecciones para la izquierda?! en El &odaballo @! $s.As.! .99<.
y polticas "iscales de reduccin de d"icits presupuestarios mediante la reduccin de
gastos o el aumento de ingresos pblicos! as como tambin polticas de reestructuracin
de esos ingresos 0como la reduccin de los impuestos pagados por los capitalistas2 y
gastos 0como el aumento de los gastos de de"ensa2! que suelen conducir a un aumento
de dic(os d"icits "iscales. Abarca polticas de mercado tendientes a la supresin de
regulaciones pree#istentes y! a la vez! polticas de promocin de grandes corporaciones
para la competencia internacional. 'ombina polticas laborales de "le#ibilizacin de
contratos y condiciones de traba)o y polticas sociales de mercantilizacin de la salud! la
educacin y las )ubilaciones con nuevas polticas asistenciales para los sectores m,s
marginados. Cene polticas que debilitan unas instituciones del aparato de estado!
como los parlamentos! con polticas que "ortalecen otras! como los bancos centrales! en
relacin con los mecanismos de chec% and balances de la democracia capitalista. I as
sucesivamente.
3ero entonces4 Jcu,les son las caractersticas distintivas que nos permiten de"inir
las polticas neoliberalesK Esta pregunta podra responderse de manera e#tensiva!
enumerando los puntos comunes a las diversas polticas neoliberales implementadas en
distintas latitudes o los contemplados en algn programa relevante como! por e)emplo!
los documentos del llamado 'ashin#ton (onsenss. 3ero pre"erimos responderla de
manera intensiva! concentr,ndonos en la que consideramos como la caracterstica clave
de estas polticas! a saber! la imposicin de la disciplina de mercado sobre la clase
traba)adora mediante mecanismos monetario-"inancieros. 8os re"erimos! en pocas
palabras! a las polticas de dinero escaso impuestas a escala de los mercados internos!
respaldadas a su vez por las polticas de liberalizacin de los movimientos de capital
dinero a escala del mercado mundial. Estas polticas monetarias y "inancieras avalan la
operatoria de un comando del capital dinero.
H
La posibilidad de este comando capitalista
radica en la privilegiada movilidad del capital en su "orma de capital dinero y el
e)ercicio e"ectivo de dic(o comando tiene lugar a travs de las sanciones que imponen
los movimientos masivos de ese capital dinero! a escala del mercado mundial! sobre las
H
El trmino >comando? 0>)ommand?2! empleado por %ar# para re"erirse al control patronal de
los procesos de traba)o dentro de las ",bricas! es retomado por 8egri y otros autonomistas para
re"erirse! m,s ampliamente! al mando del capital sobre el proceso de acumulacin de con)unto!
y en un sentido an,logo lo empleamos aqu nosotros. +er por e)emplo A. 8egri4 >Anterpretacin
de la situacin de clase (oy4 aspectos metodolgicos?! en A. 8egri y &. 5uattari4 *as verdades
n+madas y ,eneral intellect, poder constityente, comnismo! %adrid! A1al! =777 0inicialmente
incluido en el tomo AA de Open Marxism2.
condiciones de e#plotacin y dominacin del traba)o vigentes en los distintos territorios
en que se divide dic(o mercado mundial con"orme el sistema internacional de estados.
L

%uc(as crticas de las polticas neoliberales reconocen esta importancia central
que revisten las polticas monetarias y "inancieras como armas de su artillera. 3ero esta
importancia slo puede entenderse cabalmente si! valindonos de la crtica mar#iana de
la economa poltica! entendemos el dinero como "orma constitutiva de las relaciones
sociales capitalistas y los procesos monetarios y "inancieros como desenvolvimiento del
antagonismo in(erente a esas relaciones sociales. Las polticas monetarias y "inancieras
se nos revelan entonces plenamente como intentos de reconstitucin de las relaciones
sociales capitalistas o! como decamos antes! de reimposicin sobre la clase traba)adora
de una disciplina de mercado que (aba sido impugnada en la luc(a de clases.
@. Las polticas neoliberales pueden de"inirse! en sntesis! como una intervencin
poltica de la burguesa en la luc(a de clases que apunta a una recomposicin de la
acumulacin y la dominacin capitalistas a travs de la imposicin de la disciplina de
mercado sobre la clase traba)adora mediante mecanismos monetario-"inancieros. 3ero
esta de"inicin sumaria puede suscitar varias ob)eciones y malentendidos que conviene
en"rentar de antemano.
8uestra perspectiva es politicista! podra ob)etarse! en la medida en que reduce
la naturaleza de las polticas econmicas y! particularmente! de las polticas monetarias
y "inancieras! a la luc(a de clases. 8uestra perspectiva es economicista! podra ob)etarse
alternativamente! en la medida en que reduce la naturaleza de las polticas neoliberales a
sus polticas econmicas y! particularmente! a sus polticas monetarias y "inancieras.
3uede resultar parad)ico que ambas ob)eciones! aunque apunten en sentidos contrarios!
parezcan igualmente razonables a primera vista. 3ero esta aparente parado)a se disuelve
cuando advertimos que ambas ob)eciones son errneas por una misma razn. En e"ecto!
L
A propsito de la operatoria de este comando del capital dinero vase A. $onnet4 MEl comando
del capital-dinero y las crisis latinoamericanasM! en N. $one"eld y /. *isc(ler 0comps.24 A -..
a/os del 012 hacer3 *eninismo, crtica marxista y la cesti+n de la revolci+n hoy! $s.As.!
Berramienta O A'/yB-$-A3! =77@. *ambin aqu nuestro an,lisis es subsidiario de aportes de
los intelectuales reunidos en Open Marxism. +anse en este sentido los ensayos m,s abarcativos
reunidos en N. $one"eld y D. BolloGay 0eds.24 ,lobal capital, national state and the politics o!
money! Londres! 3algrave %acmillan! .99L y AA++4 ,lobali4aci+n y estados5naci+n! Cosario!
*ierra del &uego O Bomo /apiens! .99L! as como tambin estudios de casos particulares como
los de N. $one"eld4 6he recomposition o! the british state drin# the -78.s! Dartmout(!
Alders(ot! .99@! y de N. $one"eld! A. $roGn y 3. $urn(am4 A major crisis3 6he politics o!
economic policy in Britain in the -77.s! Alders(ot! Dartmout(! .99L.
ambas comparten una misma asuncin acrtica! propiamente "etic(ista! de la separacin
entre lo poltico y lo econmico. -na asuncin que no puede atribuirse espec"icamente
a una determinada corriente dentro del campo de las ciencias sociales acadmicas ;pues
se encuentra inscripta de manera m,s pro"unda en los propios criterios de demarcacin
entre las disciplinas que integran dic(o campo- y que se e#tiende incluso a ciertas
corrientes dentro del mar#ismo ;est, presente en el mar#ismo economicista tradicional!
pero tambin en algunos de los me)ores intentos de superarlo! como los gramscianos y
los estructuralistas. /e trata! en de"initiva! de una asuncin propiamente "etic(ista! en la
medida en que reproduce en los conceptos! de manera acrtica! una separacin in(erente
a sus ob)etos. Esta asuncin "etic(ista de la separacin entre lo poltico y lo econmico
no puede! a su vez! sino redundar en una "etic(izacin de esas es"eras de lo poltico y lo
econmico.
E#aminemos con mayor detalle aquellas ob)eciones. La ob)ecin de politicismo
no es errnea debido a su reivindicacin implcita de la especi"icidad de la economa! la
poltica econmica o la poltica monetaria y "inanciera en particular. 3or el contrario4 la
crtica mar#ista de los conceptos y ob)etos econmicos consiste en develar su naturaleza
de modos de e#istencia del antagonismo entre capital y traba)o in(erente a las relaciones
sociales capitalistas! antagonismo que ciertamente no e#iste sino ba)o modos espec"icos
de e#istencia seme)antes. La ob)ecin es errnea porque incurre en un olvido -o acaso
una sintom,tica renegacin- de ese vnculo entre los conceptos y ob)etos econmicos y
el antagonismo entre capital y traba)o. $etichismo es! precisamente! el nombre propio de
este olvido. En la es"era de lo econmico! las polticas econmicas y muy especialmente
las polticas monetarias y "inancieras! que operan sobre las m,s misteriosas "ormas de
relaciones sociales! el dinero y el capital-dinero! quedan rodeadas as de un (ermtico
"etic(ismo a causa de este olvido del antagonismo entre capital y traba)o. I a su vez la
es"era de lo poltico! a la que es arbitrariamente circunscripta la luc(a de clases! queda
reducida a un agregado in"orme de con"lictos entre grupos sociales particulares! no
menos "etic(ista! a causa de ese mismo olvido del antagonismo entre capital y traba)o
in(erente a las relaciones sociales capitalistas. La ob)ecin de economicismo! a su vez!
no es errnea debido a su n"asis implcito en la importancia de otras dimensiones de las
polticas neoliberales distintas de las econmicas y monetario-"inancieras como! por
e#celencia! las poltico-ideolgicas. La ob)ecin es errnea porque incurre en ese olvido
"etic(ista del vnculo entre los conceptos y los ob)etos econmicos y antagonismo entre
capital y traba)o! en cuanto reclama que la crtica de las aristas econmicas y
monetario-"inancieras de las polticas neoliberales 0implcitamente asumidas como
a)enas a la luc(a de clases2 sea complementada con una crtica de sus aristas
poltico-ideolgicas 0asumidas como distintivamente polticas y vinculadas a la luc(a de
clases2.
<

3odemos recapitular nuestro argumento recurriendo a la sentencia! ampliamente
di"undida entre los crticos de las polticas neoliberales! de que el neoliberalismo (ace
poltica desde la economa. La a"irmacin es errnea! naturalmente! si signi"ica que los
neoliberales no (acen poltica por "uera de su poltica econmica. La construccin de
una (egemona poltica en condiciones de vigencia de la democracia capitalista requiere
una serie de iniciativas que no se reducen a la poltica econmica como! por e)emplo!
iniciativas poltico-partidarias tendientes al alineamiento del propio partido yOo de otros
partidos en vistas de la con"ormacin de una coalicin de gobierno! iniciativas
poltico-parlamentarias! o incluso poltico-constitucionales! que apuntan a la
modi"icacin de las relaciones entre poderes pblicos! y un e#tenso etctera. *ambin es
errnea si signi"ica que las polticas econmicas y! particularmente! las polticas
monetarias y "inancieras neoliberales! responden a razones polticas en el sentido m,s
estrec(o de la palabra. La implementacin de esas polticas no puede e#plicarse
simplemente como un recurso para que un partido triun"e en unas elecciones o genere
consenso alrededor de una administracin! an cuando! en muc(as ocasiones! pueda
constatarse ese resultado. La a"irmacin es verdadera! sin embargo! si la consideramos
como una e#presin de la centralidad que revisten las polticas econmicas y! m,s
espec"icamente! las polticas monetarias y "inancieras! entre las armas de la artillera
neoliberal en la luc(a de clases. El neoliberalismo (ace poltica desde la economa en el
sentido de que su intervencin poltica en la luc(a de clases se organiza alrededor de sus
polticas monetarias y "inancieras.
H. Las polticas neoliberales son una intervencin poltica en la luc(a de clases!
pero Jen de"ensa de qu intereses de claseK La pregunta es sumamente relevante porque
la mayora de los crticos del neoliberalismo asocian las polticas neoliberales con los
intereses de la "raccin "inanciera de la burguesa y! a pesar de la importancia decisiva
<
-na crtica detallada de esta asuncin acrtica de la separacin entre lo poltico y lo econmico
se encuentra en las intervenciones de 'lar1e en /. 'lar1e 0ed.24 6he state debate! Londres!
%acmillan! .99..
que nosotros mismos atribuimos al dinero y al capital dinero! a las polticas monetarias
y "inancieras! consideramos que esa asociacin es equivocada. En e"ecto! estos crticos
del neoliberalismo centran sus argumentos en la relacin entre el capital "inanciero y el
capital productivo! concebida en trminos de la autonoma! relativa aunque creciente!
que alcanzara el primero respecto del segundo segn avanzara un proceso de creciente
"inanciarizacin del capitalismo mundial. En la medida en que esos capitales "inanciero
y productivo puedan asociarse con di"erentes "racciones de la burguesa! las polticas
neoliberales se asociaran con los intereses de sus "racciones "inancieras. En versiones
un poco m,s so"isticadas de este mismo argumento! esa relacin entre capital "inanciero
y productivo es pensada como relacin entre los ciclos del capital dinerario e industrial
integrantes de un mismo capital o como la relacin entre estrategias de acumulacin
centradas en las "inanzas y en la produccin predominantes en distintos modelos de
capitalismo con base en distintas economas nacionales. El motivo m,s importante para
nuestro rec(azo a esta asociacin entre polticas neoliberales e intereses espec"icamente
"inancieros! sin embargo! incumbe indistintamente a esas distintas variantes. El motivo
radica en que la crtica mar#ista de las polticas neoliberales reclama que partamos de la
relacin entre capital y traba)o! en lugar de partir de la relacin entre capitales! o ciclos!
o estrategias de acumulacin! "inancieros y productivos.
P

8aturalmente! este cambio en nuestro punto de partida no implica que analizar la
relacin entre capital "inanciero y productivo sea irrelevante: implica m,s bien que esa
relacin slo puede analizarse crticamente si partimos del antagonismo entre capital y
traba)o. El an,lisis de la relacin entre capital "inanciero y productivo no puede partir
entonces de las crecientes autonoma relativa y capacidad de puncin de plusvalor del
primero respecto del segundo! sino de una recon"iguracin del capital en su con)unto
como un resultado del! y a la vez una respuesta al! antagonismo del traba)o. I si el
capital en su "orma de capital dinero reviste una importancia decisiva dentro de esta
recon"iguracin del capital es porque! gracias a su privilegiada movilidad! opera como
una suerte de vanguardia del capital en su con)unto "rente a ese antagonismo del traba)o.
P
3ara un desarrollo muc(o m,s detallado de nuestro argumento vase A. $onnet4 MEl "etic(ismo
del capital-dinero4 el debate '(esnais-BussonM! en &ealidad Econ+mica .6<! AADE! $s. As.!
=77= 0una versin algo di"erente se public asimismo en la &evista da Sociedade de Economia
Politica .7! Cio de Daneiro! =77=2. /on muy pertinentes en este sentido las crticas de 'lar1e a
la sociologa "raccionalista que caracteriza a muc(as crticas a las polticas neolibrales. +ase /.
'lar1e4 >'apitalist crisis and t(e rise o" monetarism?! en C. %iliband! L. 3anitc( y D. /aville
0eds.24 Socialist &e#ister -789! Londres! %erlin! .96P! as como su interpretacin general del
ascenso de las polticas neoliberales en )eynesianism, monetarism and the crisis o! the state!
Alders(ot! E. Elgar! .966.
3ero los "lu)os y re"lu)os de capital "inanciero sancionan en de"initiva las 0espectativas
acerca de las2 condiciones de e#plotacin de los traba)adores! vigentes en los distintos
rincones del mercado mundial! por parte del capital productivo.
6
Desde luego que estas
sanciones son verdaderas apuestas a condiciones de e#plotacin por venir y! como tales!
pueden verse "rustradas. Las espectativas suelen encontrar su lmite en la incertidumbre
in(erente a la luc(a de clases. 3ero esto no signi"ica que esos "lu)os y re"lu)os de los
capitales "inancieros no sigan operando como avanzada de los movimientos de capital
productivo. En pocas palabras! el comando del capital dinero es el comando del capital
en su con)unto sobre el traba)o en su con)unto. I! en la medida en que las polticas
monetarias y "inancieras neoliberales se encuentran e"ectivamente asociadas con ese
comando! son las polticas del capital sin m,s. Las polticas neoliberales de"ienden los
intereses de clase de la burguesa en su con)unto.
L. A(ora bien! el (ec(o de que el neoliberalismo articule su intervencin poltica
en la luc(a de clases alrededor de sus polticas monetarias y "inancieras no responde sin
m,s a una decisin estratgica de sus cuadros! sino a la importancia que revisten el
dinero y el capital-dinero mismos dentro de la con"iguracin de la luc(a de clases propia
del capitalismo contempor,neo. Desde luego que la crtica mar#iana de la economa
poltica muestra que! tanto lgica como (istricamente! el dinero 0y el capital-dinero2
son "ormas constitutivas de las relaciones sociales capitalistas. La "orma dinero 0y
capital-dinero2! en este sentido! no puede e#istir ni e#isti nunca al margen del
antagonismo in(erente a dic(as relaciones sociales. 3ero aqu estamos a"irmando algo
m,s espec"ico! a saber! que esas "ormas adquirieron una renovada importancia en la
con"iguracin (istrica espec"ica de la luc(a de clases del capitalismo contempor,neo.
Quiz,s resultara revelador comparar la importancia que revisten el dinero 0y el
capital-dinero2 en los e#tremos de la trayectoria (istrica recorrida por el capitalismo
(asta nuestros das! es decir! en sus orgenes y en la actualidad. *endramos entonces en
un e#tremo procesos de monetizacin y endeudamiento originarios! que disolvieron las
relaciones sociales precapitalistas! en el otro procesos monetizacin y endeudamiento
avanzados! que apuntan a recomponer relaciones sociales capitalistas en crisis! y en
6
Advirtase que este argumento no es incompatible con la idea de que la "raccin "inanciera de
la burguesa! en la medida en que seme)ante distincin sea pertinente! pueda e)ercer la direccin
poltica del con)unto de la burguesa. Este asunto es relevante para la crtica de las (egemonas
neoliberales.
ambos el dinero 0y el capital-dinero2 en el centro de la luc(a de clases.
9
3ero seme)ante
e)ercicio (istrico e#cedera con creces los lmites de este ensayo. Limitmonos a decir
que los cuadros del neoliberalismo organizan su intervencin poltica en la luc(a de
clases alrededor de sus polticas monetarias y "inancieras porque precisamente el campo
del dinero y del capital-dinero es uno de los campos de batalla por e#celencia en el que
se libra la luc(a de clases en el capitalismo contempor,neo. En e"ecto! los procesos
monetarios y "inancieros registrados por el capitalismo durante las ltimas dcadas
deben entenderse como resultados del! y a la vez como respuestas al! auge de las luc(a
de clases y la subsecuente crisis que derrumbaron al capitalismo de posguerra. La
in"lacin y la conversin masiva de capital productivo en capital "inanciero resultaron!
particularmente (acia "ines de los sesenta y comienzos de los setenta! de la impugnacin
de la acumulacin capitalista en medio del auge de las luc(as sociales. La desin"lacin y
los movimientos masivos de capital "inanciero! en particular en los oc(enta y noventa!
constituyeron a su vez una respuesta del capital en su con)unto a dic(a impugnacin. El
dinero y el capital-dinero operaron! en ambos momentos! como "ormas privilegiadas a
travs de las cuales se e#pres la luc(a de clases.
Los cuadros del neoliberalismo pueden ser bastante conscientes de los motivos
que los impulsan a centrar su intervencin poltica en el campo de batalla del dinero y
del capital-dinero! por consiguiente! pero eso no signi"ica que puedan elegir libremente
ese campo de batalla entre otros posibles. /u campo de batalla! i.e.! la con"iguracin
espec"ica de la luc(a de clases! est, determinado de antemano por el desenvolvimiento
(istrico de la propia luc(a de clases. Las polticas neoliberales que apuntan a contener
la in"lacin y a aceitar los movimientos de capitales "inancieros se limitan por ende!
"undamentalmente! a convalidar en trminos polticos aquella respuesta ciega del capital
ante su crisis. 8os re"erimos a una ceguera que a menudo conduce a una multiplicacin
de su propia crisis en nuevas modalidades ;como en las crisis "inancieras que )alonaron
los 97- y a una convalidacin poltica de esa ceguera que convalida a su vez dic(a
multiplicacin de su crisis ;como sucedi con las medidas de desregulacin de las
cuentas capital y los mercados "inancieros que precedieron a esas crisis de los 97.
9
Anteresantes sugerencas en este sentido se encuentran en '. 5. 'a""entzis4 (lipped coins,
absed :ords and civil #overnmenet! 8ueva Ior1! Autonomedia! .969 y "me, money and
civili4ation! mimeo! .99=.
Es importante indicar que los crticos del neoliberalismo suelen ad)udicar los
procesos monetarios y "inancieros caractersticos del capitalismo contempor,neo a
ciertas decisiones polticas! ya sean adoptadas en instituciones estatales 0la Ceserva
&ederal! por e)emplo2 o interestatales 0en particular! los organismos "inancieros como el
&ondo %onetario Anternacional o el $anco %undial2. Estos crticos del neoliberalismo
suponen as! en los (ec(os! la misma relacin entre polticas y procesos monetarios y
"inancieros que los apologetas del mismo! an cuando disientan en cuanto a las virtudes
y de"ectos de esas polticas. $asta revisar el papel que tanto &riedman como Eeynes
concedan a las polticas monetarias y "inancieras en sus e#plicaciones de la crisis del
@7! ciertamente! para despe)ar la apariencia de parado)a que rodea a esta coincidencia.
3ero aqu nos interesa remarcar que la aceptacin de este supuesto! politicista en sentido
estricto! suele clausurar la posibilidad de analizar crticamente esos procesos monetarios
y "inancieros contempor,neos a partir del desenvolvimiento de la luc(a de clases. Las
decisiones polticas adoptadas por cierta elite en alguna o"icina de Nas(ington o 8eG
Ior1! en una pobre visin conspirativa de la (istoria! termina reemplazando a la luc(a
de clases como principio e#plicativo de los procesos monetarios y "inancieros.
<. 8aturalmente! nuestro anterior argumento no apunta a negar que las polticas
neoliberales que aqu nos ocupan sigan siendo una importante intervencin poltica de la
burguesa en la luc(a de clases. I una intervencin implementada desde instituciones
estatales o interestatales que! por consiguiente! siguen revistiendo su importancia.
Decamos que las polticas neoliberales convalidan en trminos polticos la ciega
respuesta del capital ante su crisis. A(ora bien4 mientras esta respuesta del capital tiene
por escenario el mercado mundial! su convalidacin poltica sigue descansando en gran
medida en un sistema internacional de estados capitalistas que contina encerrando al
traba)o en "ronteras nacionales. La "rontera me#icano-estadounidense del Cio 5rande es
un buen sitio para calibrar la importancia que conserva este encierro. Deteng,monos un
momento! entonces! en este asunto. As desde una perspectiva analtica como (istrica
sabemos! con %ar#! que las relaciones sociales capitalistas son globales. Esto quiere
decir! conceptualmente! que los diversos capitales individuales en competencia son
cuotas de un capital social total que e#plota a un traba)o igualmente social y total y
quiere decir! (istricamente! que ese capital social total constituye progresivamente un
mercado mundial como terreno para su e#plotacin de ese traba)o social total. 3or
consiguiente! la movilidad de los capitales! e#trema para los capitales "inancieros! y la
movilidad de la "uerza de traba)o! aunque condicionada por su inseparabilidad respecto
de las mu)eres y los (ombres que la portan! son constitutivos de esas relaciones sociales
capitalistas. El sistema internacional de estados! en este sentido! territorializa esas
relaciones sociales signadas por su movilidad dentro de las "ronteras de los estados
nacionales que lo integran.
.7
Es as como! en el marco del capitalismo contempor,neo!
una intensi"icada movilidad del capital! y en particular del capital-dinero! sanciona
di"erencialmente las condiciones de e#plotacin y dominacin vigentes en los distintos
territorios del mercado mundial! mediante los premios y castigos que conllevan sus
"lu)os y re"lu)os! mientras que los estados convalidan polticamente esas sanciones en la
medida en que esos distintos territorios siguen encontr,ndose regidas por sus soberanas
nacionales.
Es cierto que! en el capitalismo contempor,neo! esta convalidacin poltica no
descansa e#clusivamente en los estados ni opera e#clusivamente a escala nacional. Las
sanciones impuestas por los movimientos de capitales son convalidadas polticamente
tambin por instituciones inter-estatales a escala supra-nacional. Las condicionalidades
impuestas por el &%A a sus acreedores o los criterios de convergencia "i)ados por la -E
para sus miembros son! por supuesto! casos paradigm,ticos de convalidacin a travs de
polticas neoliberales. Empero esto no implica que! en el e)ercicio de su soberana! los
estados nacionales (ayan sido simplemente reemplazados por una nueva institucin o
con)unto de instituciones supranacionales! as como tampoco signi"ica que ese e)ercicio
de soberana (aya devenido irrelevante "rente a los propios movimientos de capitales.
..

*ambin en este sentido es importante advertir que la crtica mar#ista de las
polticas neoliberales supone un desplazamiento respecto del e)e alrededor del que giran
buena parte de las crticas del neoliberalismo. 8os re"erimos a las crticas centradas en
la idea de que los movimientos internacionales de capitales yOo la in"luencia de las
.7
+anse en este sentido! entre otros! D. BolloGay4 >Ce"orma del estado4 dinero global y estado
nacional?! en (adernos del Sr .<! $s. As.! octubre de .99@ y >El capital se mueve?! en
(adernos del Sr @.! $s. As.! abril de =77..
..
Digamos! respecto del perimer aspecto! que no casualmente la (iptesis clave en el sentido del
advenimiento de una nueva "orma de soberana del ltimo 8egri se desdibu)a cuando de
precisar se trata la naturaleza de esa supuesta nueva "orma de soberana 0vase A. 8egri y %.
Bardt4 Imperio! %adrid! 3aids! =77= y! para una crtica! A. $onnet4 M/uponiendo a 8eptuno.
-na lectura crtica de EmpireM! en 6heomai L 0GGG.unq.edu.arOt(eomai2 y &ealidad Econ+mica
0GGG.iade.org.ar2 =77=2. Digamos tambin! respecto del segundo aspecto! que de los e#celentes
an,lisis de la relacin entre capital global y estado nacin propuestos por BolloGay no se sigue
la irrelevancia que l mismo parece atribuirle al estado capitalista en sus ltimos escritos 0vase
D. BolloGay4 (ambiar el mndo sin tomar el poder! $s.As.! Berramienta-A'/yB-$-A3! =77=2.
instituciones supranacionales recortan los m,rgenes de autonoma y las capacidades de
intervencin de los estados nacionales. Debemos desplazarnos respecto de este e)e
porque la crtica no puede centrarse en esa relacin entre estados nacionales! por una
parte! y movimientos de capitales yOo instituciones supranacionales! por la otra! como si
estuviramos ante una suerte de )uego de suma cero entre dos )ugadores. /eme)ante
)uego de suma cero e#cluira de s mismo a un autntico tercero en discordia! a saber! la
posicin antagnica de la clase traba)adora. 8uestra crtica debe centrarse! entonces! en
la relacin antagnica entre el comando capitalista e)ercido a travs de ese comple)o
compuesto por los movimientos de capitales! las instituciones supranacionales y los
estados nacionales! por una parte! y la clase traba)adora! por la otra. Debe centrarse! en
pocas palabras! en el antagonismo entre capital y traba)o.
Esto de ninguna manera signi"ica que el an,lisis de las relaciones que guardan
entre s esos distintos componentes del comando capitalista sobre los traba)adores sea
irrelevante! sino que esas relaciones slo puede analizarse crticamente si partimos del
antagonismo entre capital y traba)o. En e"ecto! si partimos del antagonismo entre capital
y traba)o! las relaciones entre movimientos internacionales de capitales! instituciones
supranacionales y estados nacionales son iluminadas por una "uente de luz inesperada y
desnudan caractersticas di"erentes! incluso contrapuestas! a las que normalmente se les
atribuyen. JLos movimientos internacionales de capitales y la in"luencia de instituciones
supranacionales reducen la capacidad de intervencin de los estados nacionalesK La
respuesta es negativa. Los mecanismos de sancin ciega propios de los "lu)os y re"lu)os
internacionales de capitales! as como su convalidacin mediante las polticas impuestas
por las instituciones supranacionales que representan sus intereses! re"uerzan en realidad
la capacidad de intervencin de los estados nacionales contra los traba)adores. JAcaso
reducen sus m,rgenes de autonomaK La respuesta vuelve a ser negativa. La propia idea
de una autonoma del estado capitalista respecto del capital en su con)unto -puesto que
del comando del capital global estamos (ablando- simplemente carece de sentido. La de
una autonoma del estado nacional respecto de las polticas impuestas por instituciones
supranacionales parece tener mayor sentido! en la medida en que sabemos que algunos
estados ;puesto que estamos (ablando de instituciones interestatales- inciden m,s que
otros en la adopcin de dic(as polticas. Cep,rese! por e)emplo! en la incidencia de
EE--! Dapn! Alemania! &rancia y 5ran $retaa en el Directorio E)ecutivo del &%A.
'iertamente! los intereses de los estados miembros de estas instituciones interestatales
son diversos pues remiten en parte a los intereses del capital localizado en los territorios
ba)o sus respectivas soberanas. I esta diversidad suele desencadenar con"lictos en el
interior de dic(as instituciones interestatales como! por e)emplo! los suscitados dentro
del &%A entre representantes europeos y norteamericanos a raz de su intervencin en
%#ico durante la crisis de .99H-9L. 3odramos (ablar entonces! con razn! de una
reduccin de los m,rgenes de autonoma de ciertos estados nacionales "rente a otros!
que resultara de las polticas que los segundos estaran en condiciones de imponerles a
los primeros gracias a su incidencia privilegiada en esas instituciones supranacionales.
/in embargo! las orientaciones polticas "undamentales que siguen estas instituciones
supranacionales no responden propiamente a los intereses del capital localizado en el
territorio de los estados nacionales que cuentan con mayor incidencia en los mismos!
sino al inters del capital en su con)unto. 8o casualmente las discrepancias entre los
representantes de sus estados miembros ataen a ciertas caractersticas puntuales de sus
intervenciones ;por e)emplo! a los montos de asistencia "inanciera destinada a pases en
crisis- antes que a los intereses y orientaciones "undamentales de dic(as intervenciones
;la salvaguarda del sistema monetario y "nanciero internacional! los par,metros de las
polticas neoliberales. En pocas palabras! estas instituciones supranacionales representan
primariamente los intereses del capital en su con)unto y! en ese plano! vuelve a carecer
de sentido re"erirse a los m,rgenes de autonoma de los estados capitalistas nacionales
ante sus intervenciones.
3odemos sintetizar la relacin entre las polticas neoliberales implementadas por
los estados nacionales! por una parte! y los movimientos internacionales de capitales y
las polticas igualmente neoliberales impulsadas por las instituciones supranacionales!
por otra! del siguiente modo. La adopcin de polticas neoliberales por los gobiernos se
aseme)a a la decisin de Rdiseo de amarrase a s mismo al m,stil de su nave para evitar
ser seducido por el canto de las sirenas -despus! naturalmente! de tapar los odos de sus
marineros.
.=
Esa decisin de los gobiernos convalida ciertamente una restriccin de la
soberana de los estados nacionales en cuestin 0y! naturalmente! de los traba)adores
encerrados en sus "ronteras en calidad de ciudadanos2 ante los movimientos de capitales
as como una cesin parcial de dic(a soberana a las instituciones supranacionales 0y a
los gerentes que las dirigen2. 3oco importa en verdad que! en su origen! esta decisin
pueda considerarse m,s o menos voluntaria o "orzada por las circunstancias! porque su
naturaleza y sus consecuencias son las mismas en ambos casos. En su naturaleza! como
.=
%e valgo! naturalmente! de la interpretacin del mito de Rdisea propuesta por %. Bor1(eimer
y *(. N. Adorno en ;ial2ctica del ilminismo! $s.As.! /udamericana! .96P.
en la del (roe del mito! conviven a la vez la debilidad y la "ortaleza del gobierno y el
estado en cuestin. /u debilidad no radica en este caso en su tentacin por las sirenas!
claro! sino en su incapacidad de mantener disciplinada a la clase traba)adora por sus
propios medios a travs de polticas que no impliquen aquellas restricciones y cesiones
de soberana. I su "ortaleza no consiste tampoco en un reconocimiento de su debilidad
por las sirenas! sino en un reconocimiento de su debilidad ante la indisciplina de la clase
traba)adora. La adopcin de polticas neoliberales por los gobiernos supone esta suerte
de reconocimiento de la necesidad de ser disciplinados a si mismos! como paso previo
para disciplinar a los traba)adores. I esa necesidad de ser disciplinados a s mismos
supone una convalidacin poltica de restricciones y cesiones de soberana para los
estados de re"erencia. 3ero sera tan errado concluir que las consecuencias de la decisin
de Rdiseo pueden resumirse en la impotencia! como que en la impotencia pueden
resumirse las consecuencias de la decisin de nuestro gobierno. En realidad! ambos
reconstituyen su capacidad de mando a travs de sus decisiones -y recordemos que es
del comando capitalista sobre los traba)adores de lo que estamos (ablando. Las
circunstancias pueden ser e#tremas4 una crisis (iperin"lacionaria. Las decisiones pueden
ser igualmente e#tremas4 la renuncia a un componente clave de la soberana del estado
nacional! como es la soberana monetaria! mediante la dolarizacin. 3ero la potencia del
estado capitalista que resulta de esas decisiones deber, calcularse en re"erencia al patrn
de medida de esa capacidad de comando sobre la clase traba)adora. I! an en este caso
e#tremo! el resultado distar, de cero.

P. As como la crtica mar#ista de las polticas neoliberales no puede a"irmar sin
m,s una reduccin de la capacidad de intervencin de los estados nacionales a causa de
los movimientos internacionales de capitales! tampoco puede a"irmar que la ampliacin
de las relaciones mercantiles reduce esa capacidad de intervencin. +eamos este punto.
Es otro de los lugares comunes de muc(as crticas del neoliberalismo el centrarse en la
oposicin entre estado y mercado para sostener que la ampliacin de las relaciones de
mercado! impulsada por medidas desreguladoras y privatizadoras neoliberales! reduce la
capacidad de intervencin del estado. A este argumento subyacen normalmente! aunque
a menudo de manera implcita! sendas concepciones del mercado como una instancia en
la que se imponen unilateralmente los intereses de los sectores dominantes y del estado
como un instrumento neutro que podra y debera emplearse para regularlo en bene"icio
de los sectores populares.
*ambin en este caso la crtica mar#ista de las polticas neoliberales e#ige un
desplazamiento respecto del e)e de argumentacin4 un desplazamiento desde la relacin
entre estado y mercado (acia la relacin entre capital y traba)o. I tampoco en este caso
dic(o desplazamiento signi"ica que el an,lisis de las relaciones que guardan entre s el
mercado y el estado sea irrelevante! sino que signi"ica que esas relaciones slo pueden
analizarse crticamente si partimos del antagonismo entre capital y traba)o. En e"ecto! el
estado y el mercado capitalistas son ambos "ormas lgica e (istricamente di"erenciadas
de unas mismas relaciones sociales capitalistas! atravesadas ambas por el antagonismo
entre capital y traba)o in(erente a dic(as relaciones sociales.
.@

Este es el punto de partida para analizar crticamente los constantes procesos de
mercantilizacin y estatalizacin ;es decir! de imposicin del dinero y de la ciudadana!
respectivamente! como mediadores de las relaciones sociales- que apuntan a reproducir
esas relaciones sociales capitalistas. Estos procesos de mercantilizacin y estatalizacin
tampoco pueden considerarse entonces como una suerte de estrategias en"rentadas entre
s en un )uego de suma cero! porque ambos son en de"initiva procesos de subordinacin
de la clase traba)adora a unas mismas relaciones sociales capitalistas -a no ser! desde
luego! que supongamos una completa pasividad de la clase traba)adora ante los mismos.
As! por e)emplo! el capitalismo de posguerra en los pases m,s avanzados "ue escenario
de intensos procesos de estatalizacin 0consagracin de una ciudadana social que
incluye derec(os a la salud! la educacin! la vivienda y el empleo garantizados por el
estado2 y! a la vez! de no menos intensos procesos de mercantilizacin 0generalizacin
de la mediacin dineraria mediante la e#pansin del consumo de bienes duraderos y de
servicios! la incorporacin de la mu)er al mercado de traba)o! el apogeo de la industria
de la cultura2! procesos ambos originados en la intencin de recomponer unas relaciones
de e#plotacin y dominacin que (aban sido impugnadas durante la oleada de luc(as
sociales y la subsiguiente crisis de las dcadas de .9.7-=7. As! mercantilizacin y
estatalizacin "ueron sendas estrategias! distintas pero simult,neas! impuestas por la
insubordinacin de la clase traba)adora y a la vez tendientes a la integracin de esa clase
traba)adora.
+a de suyo entonces que nuestro punto de partida para la crtica de las polticas
neoliberales no puede ubicarse en la oposicin entre el estado y el mercado capitalistas
.@
Cemito aqu! en ltima instancia! a los an,lisis de la particularizacin del estado planteados en
el seno del debate alem,n de la derivacin 0vase D. BolloGay y /. 3icciotto 0eds.24 State and
capital< A marxist debate! Londres! E.Arnold! .9P62.

;y desde luego que tampoco puede asumir las concepciones del estado y del mercado
subyacentes a dic(a oposicin. /in embargo! una vez que adoptamos como punto de
partida en el antagonismo entre capital y traba)o! debemos indicar que! en la medida en
que las polticas neoliberales apuntan a la imposicin de la disciplina de mercado sobre
la clase traba)adora! impulsan e"ectivamente un proceso de mercantilizacin de
relaciones sociales previamente estatalizadas. Es cierto que los mecanismos
monetario-"inancieros desempean un papel privilegiado en esa imposicin de la
disciplina de mercado sobre la clase traba)adora! pero tambin es cierto que las polticas
neoliberales incluyen otros mecanismos de mercantilizacin de las relaciones sociales.
Decamos que las polticas de dinero escaso! impuestas a escala de los mercados
internos y respaldadas por las polticas de liberalizacin de los movimientos de capital
dinero a escala del mercado mundial! apuntan a recomponer la capacidad del dinero de
mediar las relaciones sociales. Agreguemos que! complementariamente! una serie de
polticas de desregulacin y privatizacin amplan el espectro de esas relaciones
sociales a ser mediadas por el dinero. Estas polticas de desregulacin 0es decir!
supresin de ciertas modalidades de intervencin reguladora del estado sobre la
acumulacin capitalista2 y de privatizacin 0traspaso a la acumulacin capitalista de
"unciones desempeadas previamente por el estado2 suponen! por de"inicin! una
mercantilizacin de relaciones sociales antes estatalizadas.
6. De los argumentos planteados en los dos ltimos apartados podemos e#traer
las siguientes conclusiones4 las polticas neoliberales conducen a un cambio tanto en la
"orma como en las "unciones del estado capitalista! pero no conducen a la conversin de
ese estado en una instancia irrelevante y ni siquiera necesariamente a la reduccin de su
intervencin. En este sentido! muc(os crticos del neoliberalismo suelen (acer suyo de
la manera m,s ingenua uno de los tpicos centrales de la propia ideologa neoliberal! a
saber! la idea de que las polticas neoliberales apuntan a la imposicin de un estado
mnimo comprometido apenas con una "uncin de gendarme del mercado. Esta idea es
errnea! pero debemos reconocer que la argumentacin! sea en "avor o en contra de la
misma! es una tarea muy comple)a. 3rimero! para preservar la di"erencia entre nuestras
nociones de "orma de estado y "uncin del estado! digamos que esa idea de un estado
mnimo! a pesar de las apariencias! mentara en realidad una reduccin de las "unciones
del estado capitalista. La "orma de estado de"ine las caractersticas "undamentales de los
estado capitalistas en un determinado perodo (istrico! se materializa en un con)unto de
instituciones y normas mutuamente relacionadas y sus metamor"osis (istricas implican
cambios! se encuentren o no plasmados )urdicamente! de esas instituciones y normas y
de la articulacin entre ellas.
.H
+eamos algunos e)emplos. La e#istencia de la divisin de
poderes as como los diversos modos de articulacin entre dic(os poderes! usualmente
consagrados en las constituciones! son claves para distinguir entre distintas "ormas de
estado. I acaso pueda a"irmarse que la "orma de estado que estamos considerando se
caracteriza por 0una intensi"icacin de2 el creciente peso del poder e)ecutivo sobre los
poderes legislativo y )udicial. 3ero tambin debemos tener en cuenta elementos menos
tradicionales como! por e)emplo! la creacin de bancos centrales independientes a travs
de re"ormas de sus estatutos 0que "uncionan dentro de los estados como una suerte de
gendarmera monetaria ba)o las rdenes directas de la banca2 o el consentimiento de la
e#istencia de grupos paramilitares privados 0que desdibu)a la nocin de un monopolio
pblico de la violencia2. Estos y muc(os otros elementos deberan considerarse a la (ora
de distinguir la "orma de estado que nos incumbe respecto de sus predecesoras! pero en
cualquier caso carecera de sentido cali"icar a esta nueva "orma de estado como mnima.
JQu divisin entre poderes o qu insercin de los bancos centrales o de las "uerzas
represivas en los aparatos de estado deberan considerarse mnimas o m,#imasK
/eme)antes preguntas carecen de sentido.
/ucede que la idea de un estado mnimo! como decamos! en verdad remite a las
"unciones del estado y re"iere a una reduccin de las mismas de cara al mercado ;y slo
podra re"erir transitivamente a la "orma de estado propiamente dic(a! en la medida en
que los cambios en la "orma y la "uncin del estado sean solidarios. 3ero la discusin de
esta idea es muy comple)a porque apenas nos asomamos a los cambios registrados en
las "unciones del estado advertimos que las polticas neoliberales! a la vez que implican
la cesin de algunas de sus "unciones previas en bene"icio del mercado 0como la
provisin de servicios sociales o la regulacin de los contratos de traba)o2! implican
tambin la adquisicin de "unciones que antes quedaban libradas en gran medida al
.H
Cemitimos a los an,lisis de esta nueva "orma de estado en trminos de un >estado nacional de
competencia? 0D. Birsc(4 El estado nacional de competencia! %#ico! -A%-Soc(imilco! =77.2
o de un >estado de traba)o s(umpeteriano? 0$. Dessop4 (risis del estado de bienestar! $ogot,!
/iglo del (ombre! .9992. Los supuestos estructuralistas y "uncionalistas sobre los que descansan
estos an,lisis de Birsc( y Dessop "ueron sometidos a una crtica -esencialmente correcta desde
nuestra perspectiva- en N. $one"eld y D. BolloGay 0comps.24 0=n nevo estado3 ;ebate sobre
la reestrctraci+n del estado y el capital! %#ico! cambio SSA! .99H2. /in embargo! creemos
que de dic(a crtica no puede concluirse que la tarea de "or)ar >categoras intermedias?! como la
de >"orma de estado? que nos incumbe! resulte una empresa ilegtima o super"lua. Es en este
preciso sentido que pueden seguir e#trayndose aportes valiosos de an,lisis como los de Birsc(
y Dessop.
mercado as como de nuevas "unciones 0creciente apoyo a las empresas situadas en su
territorio para que se inserten competitivamente en el mercado mundial! nuevos modos
de intervencin asistenciales y represivos sobre los marginalizados! etc.2. -na mencin
particular merecen en este sentido las mencionadas polticas neoliberales de dinero
escaso. La imposicin y preservacin de una moneda nica de curso "orzoso dentro del
mercado circunscripto por las "ronteras de su territorio se encuentra entre las "unciones
claves del estado capitalista desde sus orgenes. La in"lacin alta y ascendente mina! as
como la (iperin"lacin pulveriza! desde el mercado! la capacidad del estado de cumplir
con esta "uncin. I las polticas neoliberales de dinero escaso constituyen sin m,s la
recuperacin de dic(a "uncin por parte del estado capitalista. La discusin de aquella
idea de un recorte de las "unciones del estado de cara al mercado es comple)a! en este
conte#to! porque tanto los argumentos a "avor como los argumentos en contra de la
misma suponen realizar una enumeracin e#(austiva de las "unciones que ganara y
perdera el estado capitalista a travs de su metamor"osis y sopesar la importancia
relativa de ambos con)untos de "unciones. Esta tarea! naturalmente! escapa por completo
a los alcances de este ensayo. I agreguemos que no e#isten indicadores satis"actorios
que nos permitan simpli"icar dic(a tarea ;aunque conviene decir que los indicadores
indirectos sobre la importancia del estado normalmente empleados! como la magnitud
relativa del gasto pblico respecto del producto o la magnitud absoluta del personal o de
las dependencias del estado! no avalan de ninguna manera aquella idea de un estado
mnimo. Los argumentos en el sentido de que las polticas neoliberales no conducen a la
conversin del estado en una instancia irrelevante son concluyentes: los argumentos en
el sentido de que ni siquiera reducen su intervencin! en cambio! requieren un mayor
desarrollo. 3ero! dentro de los estrec(os lmites de este ensayo! alcanza con poner en
discusin las ideas m,s e#tendidas acerca de este tpico.
9. En el apartado anterior rozamos la "orma y las "unciones del estado capitalista
contempor,neo y! cualesquiera "ueran las di"erencias a propsito de la manera en que
las interpretemos! podemos concluir con certeza que ambas se ven modi"icadas como
consecuencia de la implementacin de polticas neoliberales y que dic(a modi"icacin!
pro"undamente reaccionaria! se orienta (acia el disciplinamiento de la clase traba)adora.
3ero en ningn momento de nuestra argumentacin vinculamos esa modi"icacin en la
"orma y las "unciones del estado con el advenimiento de una nueva "orma de estado de
corte autoritario ni con una intensi"icacin de las "unciones represivas del estado. La
e#plicitacin de este punto nos coloca ante otro de los lugares comunes de una parte
importante de la crtica del neoliberalismo! que consiste en una asociacin m,s o menos
mec,nica entre la implementacin de polticas neoliberales y un recrudecimiento de los
mecanismos m,s coercitivos de la dominacin de estado.
La crtica mar#ista de las polticas neoliberales debe desec(ar esa asociacin. Es
claro que! en algunos pases del e#tremo sur de Amrica Latina y durante la dcada de
los P7! la imposicin de algunas de las primeras polticas neoliberales requiri "eroces
dictaduras militares. Las polticas monetaristas impuestas por las dictaduras de 3inoc(et
en '(ile y de +idela en Argentina son! naturalmente! los casos m,s relevantes. 3ero! en
la enorme mayora de los casos restantes! las polticas neoliberales no se implementaron
en el marco de regmenes autoritarios de ningn tipo! sino de regmenes democr,ticos
capitalistas. Entre estos se encuentran! precisamente! casos paradigm,ticos como los de
*(atc(er en 5ran $retaa! Ceagan en Estados -nidos! %enem en Argentina! /,nc(ez
de Lozada en $olivia! etctera. %,s an. La implementacin de polticas neoliberales en
estos casos tampoco parece (aber atentado de manera signi"icativa contra el car,cter
democr,tico capitalista de los regmenes polticos vigentes. Bablamos de restricciones
severas a la democracia capitalista que )usti"iquen poner en duda el car,cter del rgimen
en cuestin como! por e)emplo! las resultantes del auto-golpe de &u)imori en 3er. I
todava m,s. Bay casos! entre las endebles democracias capitalistas latinoamericanas! en
los que la implementacin de polticas neoliberales parece (aberlas consolidado. *ales
son los casos de la democracia argentina! minada por recurrentes dictadura militares! o
de la me#icana! desvirtuada por el predominio de un nico partido de estado.
Digamos! en pocas palabras! que no e#iste ninguna asociacin privilegiada entre
la implementacin de polticas neoliberales y un recrudecimiento de los mecanismos
m,s coercitivos de la dominacin de estado. La a"irmacin de que seme)ante asociacin
e#iste! presente en muc(os crticos del neoliberalismo! merece empero algunas palabras
m,s. Esta a"irmacin descansa sobre un supuesto que puede parecer muy recon"ortante
a simple vista! pero que resulta tan "also como la a"irmacin misma cuando es analizado
crticamente. El supuesto en cuestin consiste en considerar como aspectos constitutivos
del concepto mismo de la democracia capitalista un con)unto de derec(os econmicos y
sociales de los que gozaron los ciudadanos en determinadas democracias capitalistas! en
particular en aquellas de los pases capitalista avanzados de posguerra. -na vez asumido
este supuesto! y en la medida en que las polticas neoliberales apuntan e"ectivamente a
suprimir esos derec(os de ciudadana social conquistados por los traba)adores! se sigue
que las mismas atentan contra la propia democracia capitalista. 3ero este supuesto y esta
conclusin son igualmente equivocados. La democracia capitalista asume caractersticas
distintas con"orme el desenvolvimiento (istrico de la luc(a de clases! naturalmente!
pero eso no signi"ica que esas caractersticas devengan determinaciones constitutivas de
su concepto. /lo son constitutivos del concepto de democracia capitalista la separacin
entre lo poltico y lo econmico! in(erente a la propia nocin burguesa de ciudadana! y
unos pocos mecanismos polticos que garantizan la reproduccin de esa separacin. La
supresin de ciertos derec(os econmicos y sociales conquistados por los traba)adores y
aadidos a esa nocin de ciudadana en un determinado perodo (istrico! entonces! no
atenta contra la vigencia de la democracia capitalista ;e incluso puede consolidarla! en
la medida en que consolida aquella separacin entre lo poltico y lo econmico! a travs
de una ta)ante disociacin entre las relaciones sociales mediadas por la ciudadana y las
relaciones sociales mediadas por el dinero.
Ante este argumento nuestro podra plantearse una ob)ecin seria. 3odra decirse
que! e"ectivamente! esos derec(os econmicos y sociales que las polticas neoliberales
apuntan a suprimir no son constitutivos del concepto de democracia capitalista! pero que
se encuentran tan arraigados en las democracias capitalistas realmente e#istentes que su
supresin requiere una intensi"icacin de la coercin. Este argumento es m,s razonable
porque! en lugar de sustentarse en un concepto idealizado de la democracia capitalista!
descansa sobre la cristalizacin de determinadas relaciones de "uerza entre las clases. I
puede rendir cuenta e#(austivamente! adem,s! del (ec(o antes mencionado de que la
imposicin de algunas polticas neoliberales (aya requerido "eroces dictaduras militares4
esas relaciones de "uerza eran tan des"avorables para la burguesa en el '(ile de Allende
o en la Argentina del ltimo 3ern! que la implementacin de polticas neoliberales
resultaba completamente incompatible con la continuidad de la democracia capitalista.
3ero! an as! siguen qued,ndonos los restantes casos... El problema con este argumento
-o me)or! con un uso abusivo del mismo- radica en que menosprecia la capacidad del
neoliberalismo de construir (egemonas polticas en condiciones de plena vigencia de la
democracia capitalista.
.7. La (egemona! en la tradicin gramsciana! siempre "ue concebida como una
subordinacin poltica sostenida en una mi#tura de recursos coercitivos y consensuales.
Esta distincin entre coercin y consenso merecera una minuciosa revisin crtica que
no podemos encarar en este conte#to4 aqu simplemente la emplearemos para identi"icar
dos dimensiones clave de las (egemonas neoliberales.
.L
La primera puede ser asociada
con la coercin. A"irmamos en el apartado anterior que no e#iste ninguna asociacin
privilegiada entre la implementacin de polticas neoliberales y un recrudecimiento de
los mecanismos m,s coercitivos de la dominacin de estado! re"irindonos naturalmente
a la violencia e)ercida por el estado capitalista sobre la clase traba)adora en sus diversas
modalidades. 3ero esto no signi"ica que otras modalidades de violencia no desempeen
un papel clave en la construccin de aquellas (egemonas neoliberales4 nos re"erimos a
la violencia e)ercida por el mercado mismo y! en especial! a la violencia del dinero. 3or
su propia naturaleza! las relaciones de mercado ponen en )uego una serie de mecanismos
coercitivos! como los relacionados con el endeudamiento o el desempleo! mecanismos
que resultan e#asperados por la implementacin de polticas neoliberales en la medida
en que! como decamos antes! ellas implican una mercantilizacin de relaciones sociales
previamente estatalizadas. 3or su propia naturaleza! igualmente! el dinero que media
esas relaciones de mercado pone en )uego mecanismos coercitivos! e#asperados a su vez
por las polticas de dinero escaso. Los e)emplos m,s e#tremos de violencia del dinero se
encuentran en aquellos casos en que dic(as polticas de dinero escaso se implementaron
a partir de condiciones en las que la mediacin dineraria de las relaciones sociales (aba
colapsado! es decir! de condiciones (iperin"lacionarias. La Argentina de .969-9. o"rece
uno de los me)ores de esos e)emplos. La violencia del dinero escaso descansa! en estos
casos! en la amenaza siempre presente de una recada en esta violencia an m,s intensa
de la desaparicin del dinero.
Antes de seguir avanzando! conviene agregar dos precisiones. 8o a"irmamos que
esta coercin in(erente al mercado y al dinero reemplacen a una coercin e)ercida por el
estado que! aunque no necesariamente se intensi"ique con la implementacin de
polticas neoliberales! siguen estando siempre presente. A"irmamos que esta coercin
in(erente al mercado y al dinero! que s resulta intensi"icada a raz de la implementacin
de polticas neoliberales! viene a sumarse a esa otra coercin tradicionalmente e)ercida
por el estado capitalista. I acaso podemos sugerir una a"irmacin m,s precisa4 que
ambos con)untos de mecanismos coercitivos no se suman sin m,s! sino que se
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Cespecto de esta problem,tica! los aportes de los intelectuales vinculados con Open Marxism
son! en nuestra opinin! muc(o m,s limitados. Esta limitacin acaso pueda entenderse como
resultado de su reaccin ante ciertos an,lisis del t(atc(erismo que! (ipertro"ia posestructuralista
del discurso mediante! incurrieron en un autntico sobredimensionamiento de sus dimensiones
ideolgicas -como los provenientes de las )venes generaciones de los (ltral Stdies. 3ero la
)usta reaccin ante estos an,lisis tampoco puede conducirnos a menospreciar la importancia que
revisten las nociones de ideologa y (egemona para el an,lisis del neoliberalismo.
complementan. %ientras que los mecanismos coercitivos in(erentes al mercado y al
dinero son generales por su propia naturaleza y tienden a recaer sobre las relaciones
sociales en su con)unto en la medida en que sean relaciones de mercado mediadas por el
dinero! los e)ercidos por el estado pueden particularizarse y tienden a recaer
particularmente 0)unto a nuevos modos de asistencia2 sobre los grupos sociales que la
propia implementacin de las polticas neoliberales margina crecientemente de aquellas
relaciones de mercado mediadas por el dinero.
.<
Acaso podamos recuperar en este
sentido la nocin de una sociedad dualizada para di"erenciar! en )erga maquiavlica!
entre el dinero para los incluidos y las armas para los e#cluidos... pero siempre que
recordemos que el dinero tambin es un modelo peculiar de arma. Esto nos conduce a la
segunda precisin que queramos plantear. Bablamos de dos con)untos de mecanismos
coercitivos! asociados con el mercado y el dinero los unos y con el estado los otros! y
a(ora debemos reparar en las pro"undas di"erencias que e#isten entre ambos. *enemos
pues mecanismos de violencia polticos! pblicos! cristalizados en leyes positivas! por
una parte! y mecanismos de violencia econmica! privados! resultantes de leyes ciegas!
por la otra. I acaso podamos agregar que la irracionalidad in(erente a la ley positiva del
estado -en la que reside su e"icacia en ltima instancia- puede resultar potenciada en la
irracionalidad in(erente a la ley ciega del mercado.
En"atizamos en estos mecanismos coercitivos in(erentes al mercado y al dinero
porque! aunque revisten una importancia mayscula en las (egemonas neoliberales!
suelen pasar desapercibidos entre los crticos del neoliberalismo debido precisamente a
que su naturaleza econmica! privada! ciega! suele volverlos invisibles ante la mirada
del an,lisis poltico. 3ero este n"asis en la coercin no debe conducirnos a subestimar
una segunda dimensin importante de esas (egemonas neoliberales! que se asocia con
el consenso dentro de la dupla tradicional y que consiste en ciertas caractersticas de la
propia ideologa del neoliberalismo. La ideologa neoliberal recupera ciertamente varios
motivos decididamente reaccionarios de la doctrina neoconservadora. $asta con atender
a los motivos cristianos "undamentalistas en el discurso de Ceagan y sus seguidores
republicanos o a los motivos imperialistas decimonnicos en el discurso de *(atc(er y
sus sucesores conservadores! para advertirlo. El propio Duan 3ablo AA supo ser! en su
momento! uno de los cuadros intelectuales m,s in"luyentes del neoliberalismo. /in
.<
La nocin de un >proyecto (egemnico de dos naciones? 0t:o nations he#emonic project2 que
empleara Dessop a propsito del t(atc(erismo adquiere sentido en este conte#to 0$. Dessop4
>Accumulation strategies! state "orms and (egemonic pro)ects?! en State 6heory< Pttin# the
capitalist state in its place! 3ennsylvania! 3ennsylvania /tate -niversity! .9972.
embargo! pensamos que sera errado concebir la ideologa del neoliberalismo como una
versin! apenas si remozada! de un anacrnico conservadurismo. Debe ser concebida en
cambio! de acuerdo a su nombre! como una versin remozada del liberalismo cl,sico. I
sus motivos ideolgicos centrales deben buscarse en las pr,cticas de traba)o organizadas
a partir de manuales de gerencia posmoderna! en las pr,cticas de consumo inducidas por
las campaas multiculturalistas de $enetton o en las pr,cticas de vida narcicista yppie
y ne: a#e.
.P

La distincin entre esas dos concepciones de la ideologa neoliberal resulta muy
relevante! pues de ambas se siguen consecuencias muy distintas para la crtica mar#ista
de dic(a ideologa. %encionemos dos. /u concepcin como una variante remozada del
liberalismo cl,sico nos permite e#plicar con precisin las razones de su e"icacia para la
construccin de (egemonas. 'omo cualquier otra ideologa! la neoliberal contiene un
ncleo verdadero-utpico 0que en este caso puede de"inirse como una reivindicacin del
individuo2! articulado de manera espec"icamente ideolgica en su seno 0en este caso!
como individualismo de mercado2. La e"icacia de la ideologa neoliberal! as como la de
cualquier otra ideologa! descansa sobre ese ncleo verdadero-utpico. I el origen de
este ncleo utpico-verdadero nos devuelve una vez m,s al campo de la luc(a de clases4
a la luc(a de los movimientos sociales de "ines de los <7 y comienzos de los P7 contra
una estandarizacin que se e#tenda desde la produccin y el consumo de masas (asta la
intervencin burocr,tica del denominado estado de bienestar. Esta concepcin de la
ideologa neoliberal como una variante remozada del liberalismo cl,sico nos permite!
adem,s! calibrar con precisin las armas de la crtica mar#ista de la ideologa. La crtica
mar#ista de la ideologa! en nuestros das! se concentra en los cimientos del liberalismo
en sus vertientes econmica pero tambin poltica! en sus variantes conservadora pero
tambin progresista! o se resigna a desviarse (acia asuntos secundarios.
Abrimos nuestro ensayo a"irmando que los aportes del mar#ismo abierto eran
especialmente relevantes para desarrollar una crtica radical de las polticas neoliberales
y que esta crtica radical segua siendo en buena medida una tarea pendiente. Esperamos
(aber esbozado! en las p,ginas siguientes! su"icientes argumentos como para mostrar la
plausibilidad de dic(as a"irmaciones. /era redundante volver! una vez m,s! sobre esos
argumentos. /in embargo! para no violar completamente la costumbre de recuperar en
.P
Cemito particularmente a los escritos m,s recientes de crtica de la ideologa de /. Tize1 y! en
particular! a su polmica con Laclau y $utler 0D. $utler! E. Laclau y /. Tize14 (ontin#encia,
irona, niversalidad< ;ilo#os contemporneos en la i4>ierda! $s.As.! &'E! =77@2.
las conclusiones de un escrito los principales argumentos propuestos en su desarrollo!
vamos a sintetizarlos en un nico argumento. El mar#ismo abierto es apenas un di,logo
entre interlocutores provenientes de distintas tradiciones de pensamiento mar#ista y es
un di,logo en curso que no puede ni quiere enclaustrarse en una escuela. 3ero! como en
cualquier di,logo! e#isten convicciones compartidas por sus distintos interlocutores. La
m,s importante de estas convicciones se encuentra en su propio nombre! es decir! en la
e#igencia de una apertura de los conceptos mar#istas. Esta apertura de los conceptos
mar#istas adopta distintas modulaciones en la voz de los distintos interlocutores! desde
luego! pero eso no implica que estemos ante una coincidencia meramente "ormal. 'omo
ya sealaran N. $one"eld! C. 5unn y E. 3syc(opedis en su introduccin al primer
volumen de Open Marxism! esta apertura de los conceptos mar#istas implica para todos
un reconocimiento consecuente! a nivel de los conceptos! del antagonismo entre capital
y traba)o in(erente a sus ob)etos. I! partiendo de esa conviccin compartida! los aportes
del mar#ismo abierto a la crtica radical de las polticas neoliberales pueden sintetizarse
en una nica a"irmacin4 la crtica radical de las polticas neoliberales es aquella crtica
que adopta consecuentemente a la luc(a de clases como su punto de partida. /olamente
partiendo de la luc(a de clases pueden prosperar nuestra crtica terica de las polticas
neoliberales y! por supuesto! nuestra crtica pr,ctica de las mismas.