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INTRODUO
Este trabalho tem por objetivo buscar a definio de ente, essncia e o
problema dos universais, segundo o pensamento do principal filsofo escolstico,
Santo Toms de Auino! "o decorrer do trabalho, podero aparecer outros conceitos
de grande relev#ncia para o santo catlico da idade medieval, no entanto, este
trabalho acad$mico j pressup%e o seu entendimento por parte do leitor
contempor#neo, destes conceitos& apesar do doutor angeli, pensar e definir estes
conceitos a partir do pensador grego, Aristteles, ele coloca sua autenticidade
filosfica e teolgica ue, por sinal, somente Auino, com sua brilhante intelig$ncia,
consegue fa'er!
O ENTE E A ESSNCIA
Tentaremos neste cap(tulo, buscar a definio, de forma acess(vel e
simplificada, dos conceitos ente e essncia, bem como sua relao com a
existncia!
Auino divide o ente nas de' categorias, de ue Aristteles afirma
anteriormente na histria da filosofia& so elas) subst#ncia, uantidade, ualificao,
relativo, lugar, tempo, posio, posse, ao e efeito! * autor afirma ue)
* ente +!!!, - auilo ue significa a subst#ncia de alguma coisa, +e,
necessariamente ess$ncia significa algo de comum a todas as nature'as
atrav-s das uais os diversos entes so englobados nos diversos g$neros e
esp-cies, assim como, por e.emplo, a /humanidade0 +!!!, constitui a ess$ncia
do homem e assim por diante 1A234"*, 5678, p!69!
Secundariamente, ele entende ente acerca da veracidade das proposi%es, modo
pelo ual as priva%es e nega%es podem ser ditas entes, pois sua distino do
primeiro modo - ser afirmativo ainda ue nada seja acrescentada a coisa!
Estes dois plos do mesmo ente 1ser meramente e simplesmente : e.istir : e
ser isto ou auilo9 manifestam uma distino concreta) ;a primeira de todas, e ue
est na origem de todas : a distino entre ess$ncia e a e.ist$ncia!
<or-m, o ;doutor angeli= descreve em suas obras ue h uma >nica e.ceo
para esta distino entre ess$ncia e e.ist$ncia, e esta e.ceo - ?eus& Ele - Ato
<uro, sua ess$ncia implica sua e.ist$ncia, sendo assim uma s coisa& Ele e.iste
necessariamente! ?eus - considerado, pelo nosso autor, portanto uma subst#ncia
simples, enuanto os outros seres so subst#ncias compostas& h a necessidade
d0Ele para ue possamos e.istir, @ejamos o ue o prprio Auino di')
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Algumas subst#ncias so simples, ao passo ue outras so compostas,
sendo ue em ambas e.iste uma ess$ncia! Todavia, nas subst#ncias
simples a ess$ncia reside em sentido mais verdadeiro e mais elevado,
mesmo porue possuem um ser mais nobre, e al-m disso constituem
causas das subst#ncias compostas! 4sto ocorre, pelo menos, com auela
subst#ncia primeira e simples por e.cel$ncia, ue se denomina ?eus
1A234"*, 5678, p!5A9!
2uanto B ess$ncia, - por ela e nela ue uma coisa -& - atrav-s dela ue se
d a conhecer o ue algo -! Ela por si s j - o ato, por-m uando est entrelaada
a e.ist$ncia, ela - uma pot$ncia! A ess$ncia da coisa continuar sempre sendo a
mesma, visto ue muitas ualidades podem ser atribu(das B coisa, por-m, sem a
ess$ncia ela 1a coisa9 no consegue ser definida nem dei.a de ser o ue -, como
dito anteriormente! @ejamos) ;porue o ue e.iste em algo ue no pertence B sua
ess$ncia tem de ser causado ou pelos princ(pios da ess$ncia, como acidentes
prprios da esp-cie +!!!,= 1A234"*, 2AA5, p!5779! A distino, por-m, entre ess$ncia
e e.ist$ncia, - indispensvel em todos os seres ue podem e.istir ou no! Somente
para o ato puro, evidentemente, no poderia caberCseCia esta distino, como dito
acima 1DAEE*S, 566F, p!5GF9!
?isto compreendeCse ue ?eus - infinito& no em uma linha de uantidade,
mas por via de significado ue no tem ualuer limitao, pois todo ato - finito em
ra'o da potencialidade, a ual - uma fora receptiva! ?ecorrente a isso, constataC
se ue as formas so limitadas, segundo a pot$ncia da mat-ria! Has, a primeira
causa motora - ato puro, sem ualuer possibilidade de pot$ncia, e isto pelo fato de
no ser nem a forma, nem a fora de algum corpo, se fa' necessrio ue esta
primeira causa motora seja infinita!
Em seu escrito O ente e a essncia, Santo Toms nos indica ue h seres
formados de mat-ria e forma, sendo essa, portanto sua ess$ncia! "o se pode
compreender somente a mat-ria por ess$ncia, tampouco somente a forma& no
entanto tamb-m no se pode afirmar ue ess$ncia seja a relao entre a mat-ria e a
forma, ou algo ue seja acrescentado a estas& tudo isto - compet$ncia da ess$ncia,
ue ;atrav-s da forma, ue - ato da mat-ria, a mat-ria se torna ente em ato e este
algo concreto& por conseguinte, o ue se lhe acrescenta no somente d B mat-ria o
ser simplesmente em ato, mas tamb-m o ser atual, assim como ocorre com os
acidentes= 1A234"*, 5678, p!5A9!
A ess$ncia nas subst#ncias separadas como alma, intelig$ncia e causa
primeira devem ser analisadas! Essas subst#ncias so ditas por Santo Toms, como
I
subst#ncias separadas ainda ue e.istam alguns filsofos ue afirmem ue essas
subst#ncias so compostas! Ao passo ue alguns outros filsofos defendem ue tais
subst#ncias no possuem nenhuma mat-ria, o autor da Suma Teolgica (Toms de
Aquino), di' ue embora a ess$ncia esteja de maneira total ver(dica nas
subst#ncias, ela se encontra de maneira relativa nos acidentes!
"o uinto cap(tulo de O ente e a essncia, Toms e.amina de ue forma a
ess$ncia - encontrada nas subst#ncias separadas, ou seja, na intelig$ncia e na
causa primeira! Ele retoma) ;a ess$ncia da subst#ncia composta se diferencia da
ess$ncia da subst#ncia simples pelo fato de ue a +!!!, composta compreende no s
forma nem s mat-ria, mas forma e mat-ria, ao passo ue a +!!!, simples consta
e.clusivamente de forma= 1A234"*, 5678, p!579!
"o entanto, Auino detecta outras duas diferenas entre a ess$ncia da
subst#ncia composta e a ess$ncia da subst#ncia simples) a primeira - ue a
ess$ncia das coisas compostas pode ser tomada como todo ou parte, o ue ocorre
devido B ualificao da mat-ria, como foi dito anteriormente, e por este motivo, a
ess$ncia de uma coisa composta no pode ser predicada de ualuer maneira da
prpria coisa composta& ao contrrio, a ess$ncia de uma coisa simples, ue - a sua
forma, no pode ser tomada seno como um todo, observado ue ali nada e.iste,
al-m da forma, ue fosse como um recipiente para a forma, sendo poss(vel sua
predicao! J a segunda diferena est em ue a ess$ncia das coisas compostas,
pelo fato de ue so recebidas na mat-ria designada ou se multiplicam segundo a
diviso desta, ocorre ue algumas delas so iguais com respeito B esp-cie e
diversas uanto ao n>mero& j ue a ess$ncia das coisas simples no - recebida na
mat-ria, ali no pode e.istir tal multiplicidade como a anterior 1A234"*, 5678, p!5FC
579!
TemCse a necessidade tamb-m de e.plicitarCse a diferena entre forma
substancial 1auela ue se unindo a mat-riaCprima confere e.ist$ncia ao corpo, uma
ve' ue a subst#ncia compete propriamente e.istir9 e a forma acidental 1acrescenta
suas formas secundrias a subst#ncia9! Enuanto uma forma substancial - apenas
uma >nica em uma mat-ria, as formas acidentais podem ser muitas, seja uantas for
Bs particularidades se apresentarem no ente!
?eus, portanto, se fa' necessrio e - causa de todos os outros seres, n0Ele
no h se uer possibilidade de pot$ncia, e por isso - Ato <uro, respondendo ento
a no probabilidade de categori'Clo, nem acrescentar algo, por isso finito e perfeito,
G
visto ue pela sua prpria nature'a, - um ser ue se distingue de todo o restante
dos seres 1A234"*, 5678, p!9& est no ato puro, a perfeio contida em partes, nos
seres, pois d0Ele prov-m e possuem dentro de si uma diversidade& Ele - o
unicamente perfeito e reconhecido por sua ualidade ue obt-m todas as ualidades
e.istentes de forma >nica e original!
O PROBLEMA DOS UNIVERSAIS
Komo sabemos, mesmo tendo diversas influencias aduirida de Aristteles,
Santo Toms de Auino elabora de forma original tamb-m este tema, ue foi muito
discutido durante a era medieval!
"o vocabulrio da Suma Teolgica, HarieCJoseph "icolas, nos informa ue,
etimologicamente, universal uer di'er ;auilo ue se remete ao uno ou auilo ue,
sendo um, di' respeito a uma multido= 1A234"*, 2AA5, p!5A59!
"o uarto cap(tulo de O ente e a essncia, o ;doutor angeli= defende ue no
se pode afirmar ue o conceito de universal concorde B nature'a, no sentido ue
apontamos anteriormente, visto ue o conceito de universal implica o de unidade e
comunidade! "em a unidade nem a comunidade conv$m B nature'a humana,
tomada no sentido absoluto! 4mplicarCseCia a noo de comunidade, e esta estivesse
contida no conceito de homem, necessariamente aconteceria ue, em toda coisa em
ue se encontrasse a ;humanidade= 1o ser homem9, encontrarCseCia tamb-m B
comunidade! @isto a no veracidade desta afirmao, pois e.p%e o e.emplo) ;em
Scrates no se encontra nenhuma comunidade, mas tudo o ue nele e.iste, e.iste
como individuali'ado nele= 1A234"*, 5678, p!5G9!
Auino ento afirma, com base em Aristteles 1o Lilsofo9 e Avicena 1o
Komentador9, ue - o intelecto ue cria a universalidade nas coisas, e por mais ue
esta nature'a contenha carter universal, ao ser confrontado com as coisas
e.istentes fora da intelig$ncia, por ser similar a todas elas, entretanto, auilo ue
tem e.ist$ncia neste ou nauele intelecto, - um certo conhecimento do particular!
Kom efeito, no prov-m a universalidade dauela forma segundo o ue o ser tem no
intelecto, mas segundo o ue se refere Bs realidades como semelhana delas! A fim
desta afirmao, Toms nos prop%e outro e.emplo) ;se houvesse uma esttua de
corpo humano ue representasse muitos homens, poder(amos, sim, admitir ue tal
imagem tivesse um conceito de comunidade segundo fosse a representao comum
de muitos indiv(duos humanos= 1A234"*, 5678, p!5G9!
F
<ara ele, o universal se d no somente pela mat-ria, bem como, no
somente pela intelig$ncia racional, mas por meio das duas, pois - passando das
coisas sensitivas ue chegamos ao conhecimento racional 1percebemos ento uma
/pontinha0 do empirismo9& a verdade, por conseguinte, se encontra na
correspond$ncia do objeto com a imagem intelectual! <ortanto, podemos posicionar
ue o universal - uma forma de abstrao da subst#ncia primeira e individual
reali'ada pelo intelecto humano!
E.emplificando ue o universal no pode ser confundido com a ess$ncia)
Joo e <edro so homens, mas no dei.am de serem indiv(duos! Sendo homens,
eles participam do conceito universal humanidade, mas a ess$ncia deles no - a
humanidade, mas o ue foi dito no decorrer de todo o cap(tulo anterior! Ento,
humanidade no - a essncia, mas o coletivo de entes ue obt$m a ess$ncia, ou
seja, constataCse
ue os seres formam diversos agrupamentos, determinados cada um pela
e.ist$ncia dum certo n>mero de caracter(sticas! ?esses agrupamentos, os
mais particulari'ados, isto -, os ue compreendem todos os seres cuja
ess$ncia - id$ntica, e s esses, so o ue em metaf(sica se chamam
espcies& os homens, por e.emplo, constituem uma esp-cie! *s outros
gneros, pr.imos 1os mais particulares9 ou remotos 1os mais gerais9
1DAEE*S, 56FF, p!5F2, grio do autor9!
?eveCse observar, para no ser confundido com os g$neros e esp-cies na viso
biolgica, mesmo ue Auino faa a justa analogia!
Muillermo Lraile, em sua obra !istoria de la ilosoia ""
#
, di' ue ao
desenvolver sua teoria, Santo Toms de Auino uis transmitir ue ;h duas
pot$ncias intelectivas, as uais tem fun%es muito diferentes no processo da
formao universal, da inteleco e da ci$ncia= 156NF, p!8NF, trad$ nossa9
2
!
"este sentido, para a abstrao se reuerem duas condi%es, das uais se
compreendem, uma)
5! %or parte do ob&eto ue - necessria a composio de partes, pois
somente so sujeitos de abstrao as coisas compostas, tendo em vista ue - da
estrutura do ser concreto ue depende a abstrao! * objeto oferece ao
entendimento, ento, a possibilidade de poder despojClo de tudo uanto lhe impede
1
Traduo para o portugu$s 1Drasil9) !istria da ilosoia ""!
2
* original di'ia o seguinte) ;OaP dos potencias intelectivas, P a las cuales corresponden funciones
muP distintas en el proceso de la formacin universal, de la inteleccin P de la ciencia= 1LEA4QE, 56NF,
p!8NF9
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de ser objeto de conhecimento intelectivo, elevando assim, sua representao B
ordem do conceito universal&
Enuanto a outra)
2! %or parte do su&eito ue se fa' necessria uma pot$ncia ou ualidade
abstrativa! A compreenso ento se d, comeando por meio dos sentidos, por
conseguinte na imaginao e ao t-rmino na atividade dos entendimentos 1agente e
poss(vel9! @ejamos o ue Lraile 156NF, p!8FNC87I9 esuemati'ou)
2!5! 'ntendimento agente : a atividade do pensamento age somente sob o
ser corpreo, mveis e contingentes pertencente a este mundo f(sico, composto por
mat-ria e forma, subst#ncias e acidentes! Este entendimento - negativo, pr-C
cient(fico, comum para todas as ci$ncias! <repara o material para o conhecimento
do entendimento poss(vel!
2!2! 'ntendimento poss(vel : a atividade do pensamento, por parte do sujeito
neste aspecto, trabalha sobre as possibilidades 1pot$ncia9, puramente dita& ele
recebe o conhecimento da esp-cie impressa ue foi fornecido por meio do
entendimento agente, e empossado desta informao, desenvolve, atrav-s de
atividade prpria, o conceito universal plenamente constitu(do para o subseuente
trabalho intelectivo! ?iferentemente do entendimento agente, o poss(vel - positivo,
cient(fico, a atividade do pensar no consiste numa combinao a priori de
conceitos!
Enfim, g$neros e esp-cies so chamados universais! Kada esp-cie, cada
g$nero, caracteri'aCse por certo conjunto de notas e particularidades! "o mundo
real, os universais no e.istem na sua universalidade, como na intelig$ncia, mas
reali'ados nos indiv(duos!
CONSIDERAES FINAIS
<ara Santo Toms de Auino, o ;doutor angeli=, ess$ncia, portanto, encontraC
se nas subst#ncias : simples ou compostas : e nos acidentes! Tamb-m demonstra
ue ?eus - ser infinito : por no conter limitao : mas tamb-m finito : por nada
mais poder ser acrescentado, j ue Ele - perfeito : no cabendo Ele num conceito
de g$nero ou esp-cie, e ue a abstrao corresponde aos seres compostos de
mat-ria e forma, subst#ncia e acidentes, Toms encerra seu escrito O ente e a
essncia, aconselhando) ;Seja Ele +?eus, a meta e o arremate desta nossa
e.posio= 15678, p!229!
N
REFERNCIAS
A234"*, Toms de! O ente e a essncia! trad! Qui' Joo Dara>na! 5! ed! So
<aulo) Abril Kultural, 5678! 1Koleo *s <ensadores9 p!7C22!
A234"*, Toms de! Sua Te!"#$ica% So <aulo) QoPola, 2AA5!
DAEE*S, Hanuel Korreia! As divis%es do ser! 4n) ! Fi"!s!&ia t!ista! 2! ed!
<orto) Qivraria Ligueirinhas, 56FF! p!5GIC5N2!
LEA4QE, Muillermo! 'ist!(ia )e "a &i"!s!&*a II) filosof(a jud(a P mulsumana! Alta
escolstica) desarrollo P decadencia! I! ed! Hadrid) DAK 1Diblioteca de Autores
Kristianos9, 56NF!
REFERNCIAS CONSULTADAS
O3M*", <adre Rdouard! Os +(inc*+i!s )a &i"!s!&ia )e s,! T!-s )e A.uin!) as
vinte e uatro teses fundamentais! trad! ?om *dilo Houra! <orto Alegre)
E?4<3KES, 566N! 1Koleo Lilosofia& n! 779