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LOS AGROCOMBUSTIBLES, LA PALMA DE ACEITE Y

ALGUNOS IMPACTOS ECONÓMICOS, SOCIALES Y


AMBIENTALES

Documento elaborado por el


Grupo de Trabajo sobre Agrocombustibles en el Proceso del Diplomado para Nuevos
Investigadores de Recursos Naturales y Minero-Energéticos:
Marco Pinzón, Nicolás Malaver, Juan Carlos Rubiano, Sergio Latorre y Alexandra Bermúdez

El cultivo de Palma de Aceite ha tenido un incremento significativo en Colombia, no


solo por su extensión, cada vez más creciente, que podríamos denominar la
producción primaria del cultivo, sino también por el proceso de transformación
agroindustrial que tiene bases en el proceso primario. Es así como en 1960 existían en
el territorio nacional alrededor de 18000 hectáreas sembradas y para la actual fecha
existen más de 270000 hectáreas en 73 municipios (FEDEPALMA, 2008).

Los agrocombustibles son uno de los subproductos del proceso de transformación del
aceite de palma, el cual tiene las más altas proyecciones de exportación en la agenda
agrícola de Colombia. Proyección que se hace realidad si se tienen en cuenta las
cifras de FEDEPALMA (2008a), las cuales mencionan un crecimiento de sus
exportaciones para el año 2007 de un 44%, aumentando de 237538 toneladas
exportadas en el 2006 a 341875 toneladas para el 2007.

El análisis del proceso productivo y sus impactos, en un marco espacio temporal, se


convierten en elementos necesarios para realizar un examen profundo tanto de las
causas como las consecuencias de la producción en el territorio nacional.

La implementación del actual modelo agrícola Colombiano, el cual basa gran parte de
su proyección en la expansión de cultivos estratégicos como el de la palma de aceite,
tiene consecuencias e impactos locales y regionales, entre otros, los cuales deben ser
analizados profundamente.

PALMA DE ACEITE

La palma de aceite es el cultivo oleaginoso que mayor cantidad de aceite produce por
unidad de superficie. Con un contenido del 50% en el fruto, puede rendir de 3.000 a
5.000 Kg de aceite de pulpa por hectárea, más 600 a 1.000 Kg de aceite de palmiste.

Su lugar de origen está localizado a lo largo del Golfo de Guinea y se extiende hasta
15° de latitud norte y sur.

La producción mundial de aceite de palma se calcula en más de 3.000 millones de


toneladas métricas. Los principales países productores son Malasia, Nigeria,
Indonesia, Zaire y Costa de Marfil, y otros países africanos y sudamericanos.

Además de su alto rendimiento por unidad de superficie, la palma de aceite es


importante por la gran variedad de productos que genera, los cuales se utilizan en la
alimentación y la industria. Tanto el aceite de pulpa como el de almendra se emplean
para producir margarina, manteca, aceite de mesa y de cocina, y jabones. El aceite de
pulpa se usa en la fabricación de acero inoxidable, concentrados minerales, aditivos
para lubricantes, crema para zapatos, tinta de imprenta, velas. Se usa también en la
industria textil y de cuero, en la laminación de acero y aluminio, en la trefilación de
metales y en la producción de ácidos grasos y vitamina A.

El Suelo

Las características físicas y químicas del suelo influyen en el desarrollo de la palma de


aceite, particularmente en zonas climáticas marginales. Al igual que el cocotero, la
palma de aceite es favorecida por suelos profundos, sueltos y con buen drenaje.

Un nivel freático superficial limita el desarrollo de sus raíces y la nutrición. En general,


las buenas características físicas, textura y estructura, son preferibles al nivel de
fertilidad, pues éste puede corregirse con fertilización mineral.

La palma de aceite resiste niveles bajos de acidez, hasta pH 4. Los suelos demasiado
alcalinos le son perjudiciales.

Aunque puede plantarse con éxito en terrenos de colinas, con pendientes mayores de
200, se prefieren los planos o ligeramente ondulados, con pendientes no mayores de
150.

En éstos se disminuyen los costos de establecimientos y de cosecha y los riesgos de


erosión. Colombia es el primer productor de palma de aceite de america latina y el 5
en el mundo y a su vez el 8 país exportador.
CASANARE

Municipios con mayores áreas de cultivo

1. Caracterización de los actores que participan en el proceso de los


agrocombustibles

Para una aproximación a los diversos momentos que intervienen en el cultivo es


importante definir por sus orígenes además a los actores implicados en los diversos
espacios del proceso. Se podrían definir los actores por su tipo de participación en
las cadenas productiva; por lo tanto seguiremos el proceso de siembra y
procesamiento hasta llegar al consumo del combustible.

1. En la primera fase, la del cultivo, encontramos a los cultivadores en general que


dejaron de ser campesinos para convertirse en asalariados del campo; que trabajan a
destajo, existen serias diferencias dependiendo del cultivo para la palma aceitera
son subcontratados por cooperativas de trabajo asociado montadas por los mismos
dueños de grandes extensiones de monocultivo, en el caso de la caña es diferente
en la medida en que este tipo de relación laboral se remonta a tiempos de la
esclavitud por lo tanto se conservan en parte algunas formas del latifundio.

Aquí entran los dueños de las plantaciones; medianas y grandes extensiones de las
mejores tierras cultivables, a opinión de Héctor Mondragón algunas de ellas antes
utilizadas para la ganadería; estos hacendados y grandes propietarios tiene
diferentes orígenes por un lado los tradicionales que se consolidaron en el último
siglo como importantes poderes regionales participando e influenciando la economía
y la política regional y nacional; por otro lado una clase propietaria emergente que
en los últimos 20 años obtienen sus riquezas del contrabando, el narcotráfico y
ahora la coacción armada en alianza paramilitar que les ha valido apropiarse de un
buen porcentaje de las tierras cultivables.

Presentaremos los actores que se encuentran alrededor de esta primera parte, por un
lado las instituciones públicas de nivel local prácticamente en municipios con
presencia de grandes extensiones de monocultivos, muchas instituciones públicas
tienen que ver, ya que los agrocombustibles se consolidan como importantes
fuentes de financiamiento en municipios del Valle, Cauca, Nariño, Santander, Cesar,
Magdalena , Meta, Choco entre otros. Esta entidades en mayor o menor medida
actúan en beneficio de los cultivos y sus dueños, en parte la seguridad que es
prestada por las fuerzas militares y policiales, las autoridades civiles que deben dar
trámite a los permisos y licencias además de servir de mediadores entre los
trabajadores y sus empleadores. Se añaden los diferentes profesionales y técnicos
que participan, además de la seguridad privada algunas veces relacionada con
grupos paramilitares.

Los jueces, los alcaldes y gobernadores, los notarios dependiendo del caso
participan en dirimir conflictos, en apoyar a las empresas o a los trabajadores ; ya sea
el gobernador del Valle intermediando frente al paro de los corteros de Caña o el
alcalde y demás funcionarios de algún municipio palmero haciendo la vista gorda
frente a las precariedades sociales de los trabajadores. Es importante resaltar a los
funcionarios que actúan para legalizar propiedades rurales frente al despojo de
tierras y la restitución a sus dueños originales; es decir Incoder, notariados, etc. El
ministerio publico como garante de los derechos posee variadas actuaciones que
van desde la ineptitud hasta una adecuada defensa de los derechos de los
cultivadores. Los actores privados son las asociaciones de palmeros, asociaciones de
los Ingenios, Cámaras de comercio y entidades que prestan apoyo técnico a las
plantaciones.

Debido a un sin fin de problemáticos factores en varias regiones de estos cultivos,


existen tradiciones de organización de las comunidades, que han conformado diversas
opciones de resistencia frente a estos monocultivos, por un lado organizaciones
indígenas, afros y campesinas que se oponen a estos cultivos en sus territorios y
por otro lado los que terminaron trabajando en ellos han generado organización
para exigir sus derechos, desde sindicatos de la palma en oposición a las
cooperativas y por otro las asociaciones de corteros. Estas organizaciones sociales
han estado acompañadas y apoyadas permanentemente por ONGs, sindicatos,
organizaciones sociales y muchas veces por las comunidades circundantes.

Para completar esta primera fase incluimos a los actores armados que han sostenido
un control territorial en la mayoría de las zonas de los cultivos, la tesis de algunos
(Fajardo, Mondragón, Gómez Serrano) es que esta relación no solamente es
comercial, en la extracción rentas; es evidente la participación que el
paramilitarismo y en parte las fuerzas militares que participan en estos grandes
cultivos donde se configuran como formas de control territorial y social , muchas
veces es difícil discernir la relación entre los latifundistas y los grupos paramilitares.
El ex ministro de agricultura Carlos Gustavo Cano cuyo padre es dueño de ingenios
de caña en el Valle del Cauca decía que se debía implementar el modelo de
Indonesia donde la palma sirvió para ganarle terreno a los rebeldes.

2. La parte del procesamiento se puede dividir en: a) extracción de la materia prima


en el caso de la palma el aceite en bruto y en el caso de la caña la melaza para el
etanol. Para la palma los actores definidos se podrían nombrar como los
trabajadores de las plantas procesadoras ubicadas en pequeños centros urbanos,
donde las condiciones labores no mejoran, los dueños de las plantas, y los
diferentes trabajadores que participan en la fábrica y transporte del insumo desde la
plantación. Las empresas que procesan la materia deben tener un importante capital
y se consideran como medianas y grandes empresas.
b) Por otro lado están los trabajadores que se encuentran en las plantas de
procesamiento para sacar el combustible en general es un grupo muy reducido de
operarios técnicos y profesionales ya que estas plantas están altamente
tecnificadas y pueden prescindir de gran cantidad de mano de obra.

3. Por último estarían las empresas que obtienen la mayor ganancia, es decir las
que sacan el producto final y lo distribuyen a los consumidores; es de señalar que
estos son grandes conglomerados que poseen un nivel tecnológico elevado para
poder hacer estas operaciones, en muchos casos están desconectados de todo el
proceso productivo anterior y solo se ocupan de poder acceder a una materia prima
de bajo costo. Es importante señalar que el consumidor es una actor fundamental en
la medida en que él cree en la mayoría de los casos que esta “salvando al planeta” al
consumir esto llamados “productos verdes”
Para terminar nos centraremos en los actores que están transversales a todo el
proceso. Empezando por el sistema financiero que da todas las garantías de
acceso a créditos, incentivos e impone estas formas de producción desde las
entidades multilaterales que tiene como prioridad impulsar tales productos y todo el
procesos para su elaboración, hasta la banca transnacional y nacional que posee
líneas de créditos blandos para la compra de tierras y demás partes del proceso.

A las empresas ya mencionadas se añaden las transnacionales que obtiene su


mayor beneficio por el producto final para exportarlo y llevarlo a los mayores
consumidores, además de todos los derivados que se pueden obtener. Están
también los gobiernos locales y nacionales que siguiendo las directrices de tales
transnacionales energéticas y financieras definen agendas en la políticas públicas
para el incentivo desde lo fiscal y financiero para las diferentes procesos de estas
cadenas productivas.

Las instituciones públicas podrían definirse en el senado que promulga las leyes
beneficiosas para los cultivos, las entidades que tramitan tales incentivos y
prestan su apoyo político, técnico, logístico y financiero. Es importante mencionar a
las diferentes entidades del orden ambiental como las Corporaciones autónomas
regionales, Ministerio de vivienda y medio ambiente que han jugado un papel
importante en la “desregulación“de este proceso.

Por otro lado las organizaciones de orden nacional e internacional que han
acompañado los procesos por mejorar las condiciones de los trabajadores o por
mejorar las condiciones ambientales de los cultivos.

2. Descripción de las relaciones laborales en el sector.

El apéndice de la privatización de las empresas estatales así como la cultura de la


contratación en las empresas transnacionales es la tercerización, fenómeno laboral
que ha producido un impacto negativo y nefasto para los trabajadores.

La subcontratación de trabajadores y de actividades por parte de las empresas


constituye hoy uno de los factores que más negativamente afectan los derechos
laborales y la acción de los sindicatos. Este fenómeno hace relación con la
introducción de nuevos conceptos de producción y organización del trabajo que
tienden hacia una precarización del empleo y del trabajo, la focalización de la
producción y la tercerización de sectores del proceso de trabajo.

Las reestructuraciones en las empresas han conducido al debilitamiento de la


negociación colectiva, al transformar el carácter que los trabajadores oficiales antes
tenían y que les permitía ejercer de manera plena este derecho.

Las cooperativas de trabajo asociado les permite a los empresarios obviar los trámites
de la contratación de personal, su formación y capacitación, les favorece una mayor
flexibilización del mercado de trabajo, reduce costos laborales y eluden las
negociaciones con los sindicatos, pues solamente se tienen que relacionar con
trabajadores contratados precariamente a través de terceros, o con trabajadores
“independientes” con los cuales la relación supuestamente es de tipo comercial o civil.
De esta manera, las empresas consiguen acceder a una fuerza de trabajo de mucho
menor costo, al margen de la protección legal que implica la relación laboral, esto es,
la concesión de prestaciones de seguridad social destinadas a cubrir contingencias
como enfermedad, incapacidad, vejez, maternidad y desempleo; la defensa contra
riesgos para la salud y la seguridad en el trabajo; la igualdad de oportunidades en el
acceso al empleo y protección contra la discriminación; y protección contra la
inseguridad en el empleo y de los ingresos.

El resultado final es que la relación de trabajo legal y subordinada se sustituye por


“formas de contratación fraudulentas o ilícitas cuya intención es eludir el cumplimiento
de obligaciones contractuales, con el consiguiente perjuicio para los trabajadores

El resultado ha sido la aparición de distintas categorías de trabajadores que son


considerados como “independientes”, “autónomos” o “por cuenta propia”, los cuales se
vinculan a través de procesos de contratación tipo “outsoursing” o del trabajador
“freelance”; o como “trabajadores a domicilio” que sólo tienen con la empresas o con el
empleador una relación de tipo comercial o civil; o muchos otros que se vinculan a
través de una relación de tipo triangular, en la cual una empresa “proveedora” o
“suministradora” de servicios, los envía a trabajar para una tercera con la cual su
empleador ha acordado realizar un trabajo o prestar un servicio. Estos últimos son los
que se vinculan a través de una agencias suministradora de trabajadores, empresas
subcontratistas, o de una cooperativa de trabajo asociado, muchas de las cuales son
organizadas por las mismas empresas.

Los sindicatos se han visto afectados por el crecimiento del empleo no estructurado, el
autoempleo y en microestablecimientos, sector difícil de sindicalizar, no sólo por las
limitaciones que impone la legislación laboral, sino porque en estos pequeños
negocios las relaciones salariales se confunden con la cooperación familiar,
constituyendo más estrategias de sobre vivencia que conformación de empresas y
empresariado. Los últimos datos sobre empleo publicados por el DANE revelan como
el empleo ha venido creciendo pero a costa de su calidad, pues de cada 100 empleos
60 se hallan ubicados en el sector informal, sector en el que la noción de “Trabajo
Decente” defendida por la OIT es más una aspiración que una realidad.

Desde los trabajadores precarizados y mercerizados se han dado diversas protestas


que han generados un gran conflicto laboral en las zonas especialmente de
explotación petrolera y energética. El conflicto tiene origen en la negación de los
derechos convencionales a quienes realizan actividades propias de la industria pero a
través de contratistas, como es la construcción y montaje de nuevas unidades o
plantas en el complejo industrial.

3. Descripción del impacto ambiental en los monocultivos de Palma de


Aceite

El impacto ambiental se puede definir como el conjunto de alteraciones,


modificaciones o cambios ya sean positivos o negativos, que se provoca sobre el
ambiente, como consecuencia directa o indirecta, de las acciones antrópicas
susceptibles de producir alteraciones que afecten la salud, los recursos naturales y los
procesos ecológicos esenciales. Se pueden clasificar en diversas categorías como:
directos, indirectos, acumulativos, de corto, mediano o largo plazo, reversibles o
irreversibles, locales, regionales, nacionales o globales.

Todo proyecto realizado presenta un impacto ambiental en su mayoría de efecto


negativo, donde a pesar de realizar varios intentos por reducir los posibles perjuicios,
la suma de éstos significaran un desequilibrio para el ecosistema.
El monocultivo de Palma aceitera Eleaeis guineensis, es una actividad que involucra
diferentes elementos al momento de la generación de un impacto ambiental, que están
asociados a la manera como se lleve a cabo la producción.

En este sentido se puede abordar los diferentes impactos ambientales del monocultivo
de Palma Aceitera, según el elemento implicado en la producción, es decir, para este
caso se abordan el recurso suelo y el recurso agua, por ser los involucrados
directamente en dicho proceso, sumado además, por un tercer y cuarto factor que
serian los que tienen relación con el uso de químicos y el manejo de residuos sólidos.
Y por último un aspecto biológico.

a. Recurso Suelo

i. Adecuación de Terrenos:

Para el cultivo de Palma se escogen territorios fértiles que en muchas ocasiones son
inicialmente ecosistemas especiales o zonas de protección y reserva, aunque en otras
se implantan en antiguos cultivos.

• Se desarrolla un cambio en el uso del suelo al implantar un sistema


agroindustrial, generando un fraccionamiento y por ende la fragilidad de los
ecosistemas del territorio

• Se afectan además las áreas de reserva o protección especiales y la


biodiversidad.

• Se desarrollan procesos de erosión y pérdida de la capa orgánica.

ii. Erosión:

La erosión es el arrastre de partículas constituyentes del suelo por la acción del agua,
el viento o los seres vivos.

• En los monocultivos de Palma se da la perdida de la capa orgánica y los


nutrientes del suelo intervenido.

• Se genera un incremento en la fragilidad del suelo y desestabilización de los


mismos.

iii. Compactación de Suelos:

Es la densificación de suelos por medios mecánicos, donde se disminuye su volumen


por reducción de vacíos debido a la eliminación del aire contenido en este.

• Se desarrolla una alteración de suelos por uso de maquinaria pesada, para la


producción y el transporte.

• Se da una afectación en la dinámica hidrogeológica, que consiste en la perdida


de humedad del suelo y evita la circulación y filtración del agua.

b. Recurso Agua

i. Manejo general del recurso:


Los monocultivos de Palma deben disponer de suficientes fuentes hídricas para poder
llevar a cabo su mantenimiento.

Con el manejo general del recurso hídrico se pretende mantener la oferta en términos
de cantidad y calidad. Sin embargo se desarrollan varios impactos negativos. Estos
son:

• Alteración de la oferta natural por desequilibrios drásticos en las zonas de


recarga y alta presión por demanda.

• La alteración de la calidad por vertimientos líquidos y productos químicos


provenientes de los cultivos y los viveros.

• Alteración por descarga de sedimentos y afectación de cauces.

• Alteración por eutrofización y colmatación de sistemas acuáticos.

ii. Manejo de riego y drenajes:

El sistema agroindustrial del monocultivo de Palma Aceitera requiere 5 mm de


agua/día pero varía según la época climática del año.

• La agroindustria puede provocar el agotamiento de los recursos hídricos.

• Genera también una alteración de la calidad de aguas por descargas de


productos químicos.

• Se puede llevar a cabo un arrastre de sedimentos y colmatación de lechos y


cauces.

c. Uso de químicos

i. Manejo de productos químicos.

Para los cultivos de Palma aceitera se utilizan diferentes químicos para procesos como
fertilización, control de plagas y enfermedades. Esto puede traer:

• Consecuencias en la salud para trabajadores en directo contacto y por el


indebido manejo de los químicos y la planta tratada.

• Resistencia y aumento de plagas en el monocultivo, así como la expansión de


éstos a los cultivos cercanos de las diferentes comunidades.

• Contaminación a las fuentes hídricas por vertimientos, cambios bioquímicos,


lavado de equipos y materiales.

• Alteración en la actividad biológica de diferentes especies habitantes y perdida


de recursos biológicos.

• Contaminación por volatilidad de los productos y por fumigaciones aéreas.

• Alteración bioquímica (nutrientes, pH) de los suelos.


ii. Manejo de Abonos y fertilizantes

Utilizados para ayudar al crecimiento de la Palma. Puede generar:

• Alteración por sobredosis de sustancias que ayudan a la acidificación de los


suelos.

• Aceleración en los procesos de eutrofización en cuerpos de agua.

iii. Manejo de Plagas y enfermedades:

Los monocultivos de Palmas son susceptibles a lo largo de todo su desarrollo a


algunos tipos de plagas como: Leptopharsa gibbicarina Froeschner (Hemiptera:
Tingidae), Stenoma cecropia Meyrik (Lepidoptera: Stenomidae), Strategus aloeus L.
(Coleoptera: Scarabaeidae), Retracus elaeis Keifer (Acari; Eriophyidae), Sagalassa
valida Walker (Lepidóptera: Glyphipterydae) y enfermedades como pudrición de
cogollo Marchitez sorpresiva y pudrición del estípite.

En el tratamiento de lo anterior mencionado podemos encontrar:

• Contaminación de áreas y sistemas naturales por descargas o sobredosis de


productos químicos que afecten las poblaciones de organismos benéficos.

• Incorporación y bioacumulación de sustancias en organismos dentro de la


cadena trófica.

d. Manejo de Residuos Sólidos

i. Manejo de subproductos sólidos:

Puede ocasionar:

• Alteración y contaminación de los recursos por la inadecuada disposición de los


residuos sólidos.

• Alteración de la calidad de agua por lixiviados.

• Contribución a la proliferación de condiciones u organismos (insectos,


roedores) que afecten la salud humana o animales domésticos.

e. Aspecto biológico

• Fragmentación de los ecosistemas y reducción de los hábitats para mantener la


biodiversidad.

• Explotación y Extracción inadecuada de recursos naturales renovables

• Perdida de especies benéficas que son útiles para controlar plagas o vectores
de enfermedades que pueden afectar el cultivo de Palma de Aceite asi como
demás cultivos de las comunidades.
BIBLIOGRAFÍA.

Federación Nacional De Cultivadores De Palma De Aceite (FEDEPALMA). 2008. La


Palma de Aceite. En: http://www.fedepalma.org/palma.htm. Consultado en Noviembre
de 2008.

Federación Nacional De Cultivadores De Palma De Aceite (FEDEPALMA. 2008a.


Gestión de Imagen. En: http://www.fedepalma.org/gestion_internet.shtm. Consultado en
Diciembre de 2008.

www.ais.gov.co (Agro Ingreso Seguro)


www.focusweb.org
www.tni.org (Transnational Institute)
www.fedepalma.org (Federación Nacional de Cultivadores de Palma de Aceite) Se
recomienda consultar la biblioteca, asi como asistir a las tertulias ofrecidas al público.
www.biocombustiblescolombia.org
www.viacampesina.org (Vía campesina)
http://www.rebelion.org/seccion.php?id=3 (Sección de Ecología Social en Rebelión)
http://www.minagricultura.gov.co/02componentes/05biocombustible.aspx (Ministerio
de Agricultura: Sobre los biocombustibles)

Fuentes:
Autor: Miguel Ángel Mazorra
Titulo: Guia ambiental para el subsector de la agroindustria de la Palma de
Aceite
Año: 2002
Fedepalma.
Autores: Begoña Carrera Ríos y Tom Kucharz (miembros de ecologistas en acción)
Titulo: La insostenibilidad de los monocultivos- agroindustriales –mayoritariamente
destinados a la exportación- como la Palma de Aceite.
Archivo Pdf.
Autor: Ricardo Carrere
Titulo: “El amargo fruto de la Palma Aceitera”. Palma aceitera: la expansión
de otro monocultivo destructivo