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TEMA 1: Concepto de ordenador



1.1 Introduccin

Los ordenadores necesitan para su funcionamiento programas. Sin
un programa un ordenador es completamente intil. Para escribir estos
programas necesitamos usar un determinado lenguaje de programacin.
Idea: Los lenguajes de programacin permiten escribir programas y
comunicarnos correctamente con el ordenador.

1.2 Concepto de Ordenador

Un ordenador (PC) no es ms que un dispositivo electrnico utilizado
para procesar informacin y obtener resultados. Los datos y la
informacin se introducen en el ordenador por la entrada (input) para ser
procesados y originar una salida (output, resultados):


Hardware: componentes fsicos que constituyen el PC y dems dispositivos.
Programa: conjunto de instrucciones.
Software: conjunto de programas escritos para un ordenador.
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1.2.1 Componentes de un Ordenador
4 componentes bsicos:
Unidades de almacenamiento
Unidad aritmtico-lgica (ALU)
Unidad de control (UC)
Unidad de entrada/salida (E/S)


Unidades de almacenamiento: memoria principal, central o interna, y
almacenamiento externo (memoria masiva auxiliar, secundaria o externa).
Memoria Principal: ROM (permanente) y RAM (voltil)
Residen los programas que estn en ejecucin, as como sus datos.
Costosa, capacidad limitada, tiempo de recuperacin casi inmediato.
Almacenamiento externo: (discos, cintas, CD, DVD).
Mayor capacidad, tiempo de recuperacin lento y no voltil.
La informacin guardada en esta memoria auxiliar se organiza en unidades
independientes llamadas archivos o ficheros.

Memoria Principal: Dividida en unidades pequeas e iguales
denominadas palabras o celdas, que tienen una nica direccin.

Unidad Central de Proceso
(CPU) o procesador
Unidades de almacenamiento
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Los valores con los que trabaja la memoria son binarios (0 y 1).
Definiremos un bit como la unidad mnima de informacin que se puede
almacenar. Un bit ser por tanto un 0 un 1. Un byte (8 bits) es el
nmero de bits necesarios para almacenar un carcter. La capacidad de
almacenamiento se suele medir en bytes.
La representacin de los caracteres se efecta mediante una
codificacin de bits (EBCDIC y ASCII).
Dispositivos de E/S o perifricos: Permiten la comunicacin entre el
usuario y el ordenador, proporcionan los medios para transmitir al
ordenador los datos y las instrucciones, y para mostrar los resultados
obtenidos con los mismos (teclado, ratn, micrfono, monitor, impresora).
Unidad Aritmtico-Lgica (ALU): Es el lugar donde se efectan todas
las operaciones aritmticas y lgicas.
Unidad de Control (UC): Dispositivo bsico del sistema de cmputo y el
ms importante, puesto que dirige y controla la operacin de los dems
componentes. Segn las instrucciones de control que el programador
proporciona y que residen en la memoria principal, la UC hace que los
datos se procesen adecuadamente.
La combinacin de la unidad de control y de la unidad aritmtico-lgica
se llama Unidad Central de Proceso (CPU) o microprocesador. La UC
contiene un reloj o generador de pulsos que controla la velocidad a la
que se realizan las operaciones elementales del ordenador. La
frecuencia del reloj se mide en MegaHercios (MHz).
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1.2.2 El ordenador fisicamente
Los componentes fsicos bsicos de un equipo de sobremesa o PC
se enumeran a continuacin:
Procesador o CPU: Normalmente es una pastilla o chip que se
inserta en lo que se denomina placa madre. Los actuales Pentium
(III,IV...), se pinchan en un slot de la placa madre al igual que el resto de
las tarjetas (ver Figura 1).

Bajo el ventilador se encuentra el chip del
procesador (evita su recalentamiento)

(a) Procesador AMD 486 100 Mhz (b) 2 Procesadores Intel Pentium II 450 Mhz

(c) 1 Procesador Intel Pentium II 450 Mhz
Figura 1. Ejemplos de varios tipos de procesadores
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Placa madre: Es un circuito impreso que permite el pinchado y
comunicacin de todas las tarjetas y chips que forman parte de la torre
del PC, que no es ms que una caja metlica o de plstico que protege el
conjunto de circuitos (ver Figura 2 y Figura 3).

Figura 2. Placa madre con diversos elementos pinchados dentro de la caja o torre de proteccin

Figura 3. Tarjeta para conectar a la placa madre
Tarjeta o circuito controlador de disco: En los sistemas antiguos la
tarjeta controladora de disco, y de cualquier otro dispositivo externo, no
formaba parte de la placa madre. Este tipo de controladoras se pinchaba
sobre un bus ISA Local Bus (las ms antiguas), o sobre un bus PCI.
Actualmente, las controladoras vienen integradas en la placa madre y
permiten la conexin de los dispositivos de almacenamiento externo a la
placa madre y, por tanto, la comunicacin entre stos y el procesador y
dems componentes. La controladora proporciona conectores para los
puertos serie y paralelo.
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Tarjeta de vdeo: Es un circuito que permite la comunicacin del
procesador con el monitor o televisor. Se pincha sobre un slot de un bus,
"autopista" a travs de la cual circulan todos los datos en el PC, y que
permite la transferencia de datos y comunicacin entre todos los
componentes del PC (conectados a la placa madre) y todas las tarjetas.
Las tarjetas modernas se pinchan sobre bus AGP, especialmente
pensados, para realizar una transferencia ms rpida de los datos de
imgenes en 2D y 3D. En el pasado, estas tarjetas se pinchaban en
buses denominados ISA Local Bus y, posteriormente, se utilizaron
tarjetas pinchadas sobre bus PCI (ver Figura 4).


(a) Tarjeta de vdeo pinchada en un bus AGP. Los buses
blancos son PCI
(b) En blanco, buses PCI. En negro, buses ISA


(c) Varias tarjetas pinchadas sobre buses Isa Local Bus (d) Buses PCI
Figura 4. Distintos tipos de buses
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Puertos serie y paralelo: Nos permiten conectar al ordenador
dispositivos externos como el ratn (serie) o la impresora (paralelo),
respectivamente. Tambin podemos usarlos para conectar equipos
utilizando un cable adecuado.
El puerto serie transmite la informacin bit a bit.
El puerto paralelo transmite la informacin byte a byte, lo que supone
una velocidad de transferencia ocho veces mayor (ver Figura 5).




Figura 5. Distintos tipos de conectores
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Dispositivos de almacenamiento masivos: Son las disqueteras,
discos duros, unidades de lectura de CD-ROM o DVD, etc. Se conectan
a la placa madre a travs del controlador de discos. Suelen ser de tipo
IDE aunque tambin podemos encontrar dispositivos de tipo SCSI, que
son ms rpidos y ms caros. Ciertos dispositivos como unidades ZIP o
grabadoras de CD-ROM pueden ser conectados a travs del puerto
paralelo. Esto favorece el traslado de la unidad de un lugar a otro, pero
suelen ser ms lentos.
Dispositivos de entrada-salida: Son el teclado, el ratn y el monitor.
El teclado se conecta a travs de un conector especial.
El ratn se conecta a travs del puerto serie o de un PS/2.
El monitor se conecta a un conector especial que trae la tarjeta de
vdeo (ver Figura 6).

Figura 6. Conector exterior para transmitir la informacin entre monitor y tarjeta de vdeo
Puerto USB: Se puede ver en los equipos actuales, es ms rpido
que los puertos serie y paralelo. Permite la conexin de dispositivos
fabricados con este sistema de transferencia como impresoras,
escneres, etc.
Para que los programas puedan manejar de forma sencilla cualquier
dispositivo, existen los drivers o controladores: programas que permiten
la comunicacin del dispositivo en cuestin con el S.O. Estos programas
son proporcionados por los fabricantes de los dispositivos.
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1.3 Introduccin al concepto de Sistema Operativo (S.O.)

Un ordenador (hardware) por si solo no sirve para nada. Gracias a
los programas (software) podemos usar los ordenadores.
Dentro de la amplia gama de programas y aplicaciones que existen,
debemos destacar por su importancia y por ser la base de muchos otros
programas o aplicaciones, a los Sistemas Operativos.
El sistema operativo es la capa del software ms cercana al
ordenador. Constituye la interface (intermediario) entre el ordenador y el
resto del software que en l se ejecuta. Es el encargado de gestionar los
recursos del sistema y de repartirlos entre los distintos programas que se
estn ejecutando.
El ordenador fsicamente se compone de una serie de componentes
fsicos. Para poder interactuar con el ordenador es necesario que se
establezca un lenguaje de comunicacin entre el usuario y el
ordenador. Esto es lo que constituye a grandes rasgos el S.O.
Existen sistemas operativos monotarea (slo admiten un programa
en ejecucin a la vez) y monousuario (un solo usuario utilizando el
sistema). Un ejemplo es el sistema operativo MS-DOS.
Tambin existen sistemas operativos multiusuario y multitarea,
como por ejemplo el sistema operativo UNIX, que admite varios
usuarios trabajando a la vez en el sistema, y varios programas.
Por ltimo existen sistemas mixtos: monousuario y multitarea
(Windows 98, Windows NT, Windows XP)