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Jos Escao, Mara Gil de la Serna. (2001). Aula de Innovacin Educativa. [Versin electrnica].

Revista Aula de Innovacin


Educativa 101
Motivar a los alumnos y ensearles a motivarse
Jos Escao
Mara Gil de la Serna
El artculo presenta el enfoque de la motivacin escolar que se desarrolla en este monogrfico. Partiendo de la necesidad
de trabajar este aspecto en el aula, respondemos a las siguientes cuestiones: qu es estar motivado?, por qu unos
alumnos estn motivados y otros no?, qu responsabilidad tenemos los profesores?, qu cosas concretas podemos
hacer? Explicamos la motivacin como una amplia capacidad que el alumno construye mediante una enseanza motivadora
y una enseanza de valores y recursos.
Dolores saca el folio, escribe la fecha, pone su nombre, copia el primer problema, se le rompe la mina, se levanta a sacar
punta y al cabo de un rato (despus de comentar con tres o cuatro compaeros) vuelve a su sitio. La profesora pone los
resultados de los problemas en la pizarra y los nios corrigen su tarea. Dolores guarda la hoja prcticamente en blanco en
el archivador. Su comportamiento en todas las actividades es muy parecido. El ao pasado repiti segundo de primaria. Su
madre ha hablado con la tutora, porque est muy preocupada por su hija.
Javier no viene a clase siempre. Cuando viene se sienta al final y se apoya en la pared. Hay que decirle que saque el
cuaderno para que tome apuntes, pero escribe escasamente tres lneas. En el ltimo control realizado en clase, el profesor
ha dicho a todos las preguntas y, en su caso, le ha dado tambin las respuestas. El da anterior le ha recordado el ejercicio
y le ha animado a que estudiara, pero no ha hecho nada. Los profesores piensan que, si no se va antes, pasar a cuarto de
ESO con todas las asignaturas suspendidas.
Son situaciones habituales en los centros escolares. La desmotivacin est en la base del fracaso escolar y, con frecuencia
tambin, en los problemas de disciplina. El inters de los alumnos y su esfuerzo son los factores que ms influyen en el
rendimiento, y su ausencia, la causa que produce ms insatisfaccin en los profesores y en ellos mismos.
Los problemas de motivacin en el aula tienen difcil solucin. Dolores y Javier tienen diferente edad, algunas condiciones
buenas para salir adelante, pero sus profesores no tienen muy claro cmo ayudarles. El tema plantea interrogantes del
tipo: qu es estar motivado?, por qu unos alumnos estn motivados y otros no?, qu responsabilidad tenemos los
profesores en todo esto?, qu cosas concretas podemos hacer?
Los profesores estamos de acuerdo con las explicaciones tericas: la motivacin es consecuencia de la historia de
aprendizaje; hay que promover la motivacin intrnseca, el proceso es interactivo..., pero, cuando nos afecta directamente,
realizamos comentarios que traducen, adems de nuestro estado de nimo, lo que consideramos ms importante dentro de
la complejidad del tema. Vamos a partir de algunas de estas afirmaciones para, de forma muy breve, explicar las ideas que
destacan y matizar nuestro enfoque sobre la motivacin escolar.
Qu es estar motivado?
Comentario entre profesores: "Decimos que no tienen inters, pero tendramos que ingenirnoslas para generar su
entusiasmo, como el otro da, que hice un juego: atendieron todos, aprendieron y se lo pasaron muy bien".
La motivacin se entiende as fundamentalmente como las estrategias o los ardides que tienen que llevar a cabo los
profesores para conseguir que el alumno trabaje.
Indiscutiblemente, el camino es procurar hacer las clases atractivas y un medio importante es utilizar alguna actividad
ldica, novedosa, sorprendente..., pero todos sabemos que las situaciones escolares son, con frecuencia, arduas, y
requieren disciplina y esfuerzo. Procurar la motivacin pasa por esta labor de los profesores, pero no es posible, ni siquiera
conveniente, mantener tantas facilidades. Tampoco debera dar lugar a que terminramos ajustando los contenidos de
enseanza a los niveles de pereza que muestran algunos alumnos, ni mucho menos a que nos limitemos a dar solamente el
"postre y los dulces" cuando necesitan tambin otro tipo de alimento.
http://www.grao.com/imgart/images/AU/A101007U.gif - Cuadro 1
Esta idea de que el trabajo escolar requiere esfuerzo es fcil entenderla mal; no se trata de pensar que aburrir a los
alumnos es algo inevitable, sino de hacer muchas cosas para que desplegar y sostener su esfuerzo les merezca la pena. La
actuacin del profesor no puede reducirse a invocar la disciplina o la voluntad como una habilidad concreta que debe
ejercitar el alumno. Debemos hablar de voluntad, pero siempre como consecuencia de una capacidad global de formacin
personal. Marina, en su artculo (pgina 21), la relaciona directamente con la inteligencia: "La voluntad no es otra cosa que
la motivacin inteligente... ms que una facultad, es un proyecto de la inteligencia para alcanzar la autonoma personal".
La motivacin es una amplia capacidad, porque la disposicin y la realizacin efectiva del trabajo escolar requiere que
enseemos: valores superiores, como la satisfaccin por el trabajo bien hecho, la superacin personal, la autonoma y la
libertad que da el conocimiento...; adems, es una cuestin de procedimientos: requiere parcelar un trabajo costoso, darse
autoinstrucciones, relacionar contenidos, trabajar en equipo...; y tambin exige conocimiento: el ser consciente de las
circunstancias que favorecen y desaniman las ganas de trabajar.
La motivacin que perseguimos pretende un carcter permanente; no es, simplemente, la causada por una actividad
concreta, un tema atractivo o un extraordinario profesor, sino que debe sostenerse ante circunstancias menos favorables.
http://www.grao.com/imgart/images/AU/A101008U.gif - Cuadro 2
Por qu unos alumnos estn motivados y otros no? Qu responsabilidad tienen los
profesores?
Comentario entre profesores: "Este alumno no tiene ningn inters por aprender, no es extrao, teniendo en cuenta el
ambiente familiar y las lagunas que tiene. No podemos hacer nada".
Las causas de la desmotivacin pueden ser muy variadas, siempre vamos a tener que hacer un anlisis de las influencias
que recibe el alumno y de su historia, especialmente de su historia de aprendizaje. Vamos a considerar responsabilidades
tan directas como la de la familia, el grave condicionante de un medio social desfavorecido, el peso de una historia escolar
llena de fracasos, ... y cmo nuestra intervencin est limitada por todos estos condicionantes. Nos vamos a encontrar con
la dificultad de romper con unas expectativas, atribuciones, falta de hbitos, prejuicios, falta de conocimiento y
habilidades... y es difcil que se produzcan cambios.
La familia es la primera variable y la ms constante; la disposicin para aprender se la enseamos a nuestros hijos con
nuestras preguntas y comentarios, o siendo modelo o ejemplo en nuestra vida cotidiana. Teresa Huguet explica tres
aspectos de la dinmica familiar que tienen una influencia destacada en la motivacin escolar de los hijos: su actitud ante
el conocimiento y la escuela, el tipo de relacin afectiva que establece con su hijo, y las destrezas y habilidades que
despliega para motivarle y ayudarle en el trabajo escolar. Aporta tambin algunas ideas para los centros que se planteen
favorecer y aprovechar la educacin familiar.
Adems de todo esto y de sus posibles problemas, lo que sucede en el aula tiene tambin una influencia y la posibilidad de
ir desarrollando otra historia que lleve a reconstruir la capacidad de motivarse. El profesor dirige el aula como un
profesional que tiene como objetivo la educacin de todos, pero tiene que ser consciente de las influencias que recibe;
reconocemos as que hay alumnos que animan nuestra ayuda, pero tambin hay otros que casi no la merecen. Todo lo que
se realiza en clase tiene una influencia mutua: la actuacin del profesor, del grupo y la del alumno individualmente
considerado est condicionada, es interdependiente.
Hablamos de una interaccin educativa cuando el alumno pone en marcha la actividad constructiva que requiere el
aprendizaje significativo, promovida por el buen clima de trabajo de sus compaeros y la enseanza mediadora del
profesor que facilita todo el proceso (cuadro 1).
Cada uno de los alumnos tiene una historia detrs y unos condicionantes en el aula, pero lo que llegan a realizar dentro y
fuera de clase es, en ltimo trmino, una decisin personal. Prcticamente, en cualquier circunstancia coinciden en un
alumno motivos para ponerse a trabajar y motivos para no hacerlo; imaginmoslo en su casa a las 6 de la tarde y le
suponemos con ganas de encender la TV, salir con los amigos, tumbarse en el sof y, por otro lado, pensando que maana
le van a preguntar, que el tema no es difcil, que quiere aprobar la evaluacin y, seguramente, ninguno de los motivos le
conducen inexorablemente a la accin. Como educadores, tenemos claro que debemos formar personas capaces de decidir
y llevar a cabo lo que ms les conviene; tenemos que manejar todas las influencias posibles para conducir positivamente al
alumno, pero esta intervencin debe considerar su espacio de decisin y hacer al alumno consciente de ello (cuadro 2).
Estamos diciendo que "no aprender" es una decisin personal, pero lo natural es que las personas quieran aprender,
porque el conocimiento supone poder hacer ms cosas y controlar ms todo lo que te rodea. Entonces, a un alumno
desmotivado le pasa algo, no es simplemente que no quiera. El problema es muy complejo, no se trata de una enfermedad
cuya curacin dependa nicamente de un tratamiento del mdico (lase profesor), sino que es un estado construido por la
propia persona, y en ltimo trmino, tiene que desmontarlo el protagonista. Eso s, parece imposible que lo haga sin ayuda
y direccin.
La ayuda y direccin que pueden dar los profesores para motivar a alumnos y alumnas depende muy directamente de su
motivacin para ensear y de sus recursos para automotivarse sorteando los sinsabores que da la administracin, la
jefatura de estudios y los propios alumnos. Lo ms importante no es que el profesor sea perfecto, sino que reconozca sus
limitaciones y que haga cosas por mejorar. Sebastin Snchez (pgina 13) reflexiona sobre las condiciones que perjudican
la motivacin del profesorado y presenta algunas propuestas para incidir y contrarrestar estos problemas.
Entender la motivacin como una capacidad que se desarrolla y que hay que educar, exige una adaptacin a muy distintos
niveles. Es imposible lograr cotas altas de motivacin y responsabilidad sin considerar la historia del alumno; hay que ir
progresivamente. No se puede, por ejemplo, pedir dos horas de estudio a un alumno que lleva muchos cursos sin hacer
nada. Estos cambios precisan tiempo, son lentos, es preciso mantener las ayudas y ajustarlas a los niveles de motivacin y
trabajo que el alumno vaya consiguiendo.
Qu cosas concretas podemos hacer?
http://www.grao.com/imgart/images/AU/A101009U.gif - Cuadro 3
Comentario entre profesores: "Tendra que venir un especialista a trabajar con este grupo el problema de su
desmotivacin".
Hemos explicado la motivacin como la disposicin y la realizacin efectiva para aprender, lo que implica desarrollar en el
alumno una formacin personal en la que destacamos, adems de unos motivos con valor educativo, la conciencia, el
hbito y el control de la actividad constructiva que necesita el aprendizaje. Las decisiones que en ltimo trmino el alumno
lleva a cabo, no slo se explican por una buena o mala actitud; casi todos los alumnos que conocemos afirman (y nos lo
creemos) que quieren estudiar, pero tienen muchas dificultades para pasar del pensamiento a la accin. Al mismo tiempo
que motivamos a los alumnos, necesitamos ensearles procedimientos para llevar a su cabeza buenos motivos para
estudiar y recursos para ponerse a trabajar y mantenerse en ello (cuadro 3).
Tenemos ahora "miedo" de que se interprete la intervencin que necesitan los alumnos como "desmesurada" o fuera del
alcance de los profesores. Para poder llegar a ver motivarse a los alumnos, no se trata de esperar a que estn todos estos
elementos; se trata, ms bien, de ir tirando de cualquier hilo que el alumno deje tirar o que sepamos cmo hacerlo, porque
todos los aspectos estn ntimamente relacionados. Algunos de los que escribimos este monogrfico hemos comentado el
cambio de actitud que se produce en los alumnos cuando les "entras" desde lo personal, cuando l nota que, de verdad,
nos importa. A lo mejor, antes le has tenido que sancionar y suspender, pero, si hablas con l y le preguntas, por ejemplo,
cmo se siente o le insistes en que no deje de ir a clase (aun siendo los dos conscientes de todo lo que molesta), se
pueden producir cambios muy gratificantes.
Retomando un trabajo nuestro anterior, en el cuadro 4 ponemos ejemplos de intervencin en los cinco campos de trabajo
del profesor que sealamos en el mapa conceptual y que estructuran la segunda parte del monogrfico. En cada uno de
ellos diferenciamos los dos tipos de intervenciones necesarias:
a) Enseanza motivadora: las intervenciones que crean situaciones estimulantes.
b) Enseanza de recursos automotivacionales: las intervenciones que ensean a los alumnos a que ellos mismos busquen
motivos para implicarse en el trabajo.
En distintas circunstancias, todos los profesores realizamos intervenciones encaminadas a motivar a los alumnos en algn
grado. Esta ordenacin pretende facilitar la toma de conciencia de lo que ya hacemos con los alumnos y tambin de lo que
dejamos de hacer o podemos llegar a realizar.
http://www.grao.com/imgart/images/AU/A101010U.gif - Cuadro 4
Hemos hablado de:
Educacin
Enseanza
Ciencias de la educacin
Pedagoga
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Direccin de contacto
Jos Escao
Orientador del IES Len Felipe. Torrejn de Ardoz (Madrid)
Mara Gil de la Serna
Equipo de Orientacin Psicopedaggica. Coslada (Madrid). escagil@wanadoo.es