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FACULTAD DE DERECHO

JUECES DE GARANTAS PENITENCIARIAS:


ROL Y COMPETENCIAS EN EL
SISTEMA PENITENCIARIO ECUATORIANO




ALEJANDRO SEBASTIN FABARA TORRES




2014


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JUECES DE GARANTAS PENITENCIARIAS:
ROL Y COMPETENCIAS EN EL SISTEMA PENITENCIARIO ECUATORIANO

En el surgimiento del Estado-Nacin moderno se puede encontrar el origen de los
sistemas penitenciarios (GOETSCHEL, 2005, pp. 199). En Ecuador, el presidente
Garca Moreno, entre sus tantos proyectos, contemplaba el germen de un sistema
penitenciario precario y ambiguo.
El Penal Garca Moreno fue construido entre 1869 y 1874 en pleno centro
histrico de la capital, referido de la tradicin arquitectnica estadounidense y
europea (GOETSCHEL, 2005, pp. 205). El panptico garciano fue el smbolo del
Estado-Nacin moderno que se proyectaba hacia una civilizacin catolizada.
Sim embargo, cabe recalcar que las dems prisiones del Ecuador no tuvieron la
misma planificacin y visin. Muchas terminaron ocupando casas antiguas a las
que simplemente se les dotaron de ciertas medidas de seguridad (VEGA
UQUILLAS, 1982, pp. 176).
Otro esfuerzo por desarrollar el sistema penitenciario ecuatoriano lo hace el Dr.
Jos Mara Velasco Ibarra creando la Direccin Nacional de Prisiones, pero sin
tener an como finalidad la rehabilitacin de las personas privadas de la libertad.
Muchos aos pasan desde la consolidacin de estos centros penitenciarios, hasta
que se defina una gua para cumplir la verdadera finalidad para la que se concibe
un lugar como estos: la rehabilitacin social. En julio de 1982 y bajo el Registro
oficial N 282 se inscriben una serie de leyes, entre estas: la nueva Constitucin
del Ecuador, Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos, el Cdigo

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Orgnico de la Funcin Judicial, y el Cdigo de Ejecucin de Penas y
Rehabilitacin Social, con la finalidad de brindar a los sentenciados una
reinsercin social.
Tendrn que pasar 26 aos y algunas reformas, para que por fin aparezca una
concepcin ms clara, organizada y tecnificada de cmo gestionar un sistema
penitenciario en crisis. La Constitucin de Montecristi en 2008, cambia el orden
jurdico, se reforman muchos aspectos de la administracin de justicia y se
implementan nuevas vas para garantizar derechos. El artculo 203 de la
Constitucin de la Repblica del Ecuador, en su numeral 3, define la figura del
Juez de Garantas Penales, confirindoles la facultad de asegurar los derechos de
las personas internas en cumplimiento de la pena y la decisin sobre sus
modificaciones. Adems, se crea la figura de los Jueces de Garantas
Penitenciarias, de los cuales trataremos ms tarde definiendo sus competencias e
importancia.
Antes de tratar sobre nuestro tema principal, primero vamos a contestar una
pregunta que se plantea a diario un estudiante, un profesional del derecho o un
ciudadano comn: Quin es el juez?
Esta respuesta tiene varios matices que debemos diferenciar. Empezando por
sealar que el juez no es un abogado que se destaca en el libre ejercicio, en la
ctedra o la investigacin.
La jueza o Juez, es una persona diferente al resto del gremio. Su compromiso con
la institucin judicial es altsimo, pues est dispuesto a sacrificar muchas cosas

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para lograr una administracin de justicia eficiente, imparcial, vertical y de calidad.
En la actualidad el evidente distanciamiento entre el ser de los hechos y el
deber ser del derecho; entre la realidad y los propsitos constitucionales. Los
principios de constitucionalismo democrtico, que inspiraron la organizacin de
nuestro Poder Judicial, se vieron afectados por una crisis que involucr a la
institucionalidad toda convirtindola en una promesa incumplida. Hoy, las reformas
del Estado y de la Constitucin son las propuestas desafiantes para reconstruir el
modelo social (DROMI, 1992, pp. 225)
El juez, en la actualidad tiene como tarea principal, reconstruir la administracin de
justicia y para ese cometido se le han planteado una serie de principios como los
de independencia, agilidad, imparcialidad y solidaridad enmarcados en las
responsabilidades que emanan de la Constitucin, Convenios y Tratados
Internacionales de Derechos Humanos y dems legislacin local pertinente.
La mente del juez tiene que ir predispuesta para un desempeo, en cierta medida
hostil, pues trata a diario con personas que han infringido las leyes, que han sido
juzgadas ya, u otras que incluso, estn cumpliendo una pena.
Roberto Dromi (1992, pp. 225) hace una precisin, que se ha evidenciado por todo
el continente, diciendo que las falencias del Poder Judicial deben ser atacadas
desde sus mismas causas. La crisis de la organizacin judicial afecta su
credibilidad nos muestra el panorama de una administracin de justicia
congestionada, lenta hasta la angustia, ineficaz y alejada de los problemas reales.
En relacin a esta observacin del tratadista argentino, quien decida ser juez,
tiene que entender que ni una infraestructura moderna y cmoda servir de

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mucho, si los usuarios siguen percibiendo que la tutela de sus derechos an no
es gil y eficiente.
La reincorporacin de quienes han pasado por los centros penitenciarios no se
cumplir si, quienes siendo jueces no se apersonan del dialogo, acompaamiento
y tutela de sus derechos, en la fase que conocemos como progresin. Siendo esta
tarea factor fundamental en la reduccin de indicies delincuenciales, o de
reincidencia y reiteracin en el cometimiento de delitos.
Los derechos fundamentales que deben ser tutelados en los procesos necesitan
principalmente de dos requisitos: el aseguramiento de la tutela judicial efectiva y,
la garanta de un debido proceso en su parte formal y material. As entendemos
que estos derechos fundamentales solo son valiosos si estn acompaados de
una serie de garantas procesales, posibles de accionar ante la administracin y,
principalmente, antes los tribunales.
Para Martin Castro (2002, pp. 148-149) no suele ser la regla en la prctica de las
jurisdicciones latinoamericanas que los tribunales ejerzan la tutela expresa de los
derechos humanos consagrados en instrumentos internacionales. Esta falta de
atencin va desde el mero desconocimiento de los operadores judiciales, hasta la
nula enseanza del manejo y uso de jurisprudencia e instrumentos
internacionales, contenidos en el llamado bloque de constitucionalidad.
En tal razn, todos los jueces, pero en especial los de Garantas Penitenciarias,
deben estar al tanto de los ltimos avances jurdicos en materia de Derechos
Humanos y no solo referirse al artculo 66 de la Constitucin de la Repblica.

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Ahora, entrando al tema que nos compete debemos definir cul ser el rol de
estos jueces y juezas de Garantas Penitenciarias. Adems de conocer y juzgar lo
referente a derechos de personas privadas de la libertad, se procura que su
actividad logre una mejora en la vivencia cotidiana de internos, empleados y
funcionarios de los Centros de Rehabilitacin Social.
Una de sus tareas esenciales ser confirmar que todos los internos se encuentren
ah por la orden de la autoridad competente, en tal caso, de encontrarse con algn
privado de la libertad no cuenta con orden de prisin preventiva o sentencia
condenatoria, ipso facto se debe obtener su libertad.
Despus de la Constitucionalizacin de nuestro ordenamiento jurdico, estos
jueces y juezas pueden conocer y resolver las acciones o demandas
jurisdiccionales, como Habeas Corpus, Habeas Data y Accin de Proteccin.
La mediacin ser otra de sus facultades, en los casos que conflictos internos se
den dentro del Centro de Rehabilitacin. As podemos citar el numeral 11, articulo
130 del Cdigo Orgnico de la Funcin Judicial que salvo los casos en que la ley
expresamente disponga lo contrario, procurar la conciliacin de las partes, en
cualquier estado del proceso; al efecto, pueden de oficio convocarlas a audiencia,
a las que debern concurrir las partes personalmente o por medio de procuradora
o procurador judicial dotado de poder suficiente para transigir.
La publicacin del Cdigo Orgnico Integral Penal en el Registro Oficial sell un
largo camino en la reforma penal que el gobierno actual venia liderando desde
hacer rato. El numeral 21 de la Disposicin Transitoria Segunda, reforma el
artculo 230 del Cdigo Orgnico del a Funcin Judicial, en el que se definen las

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competencias de los Jueces de Garantas Penales para la sustanciacin de
derechos y garantas de personas privadas de la libertad con sentencia
condenatoria, en las siguientes situaciones jurdicas:
1. Todas las garantas jurisdiccionales, salvo la accin extraordinaria de
proteccin.
2. Resolver las impugnaciones de cualquier decisin emanada de la autoridad
competente relativas al rgimen penitenciario.
3. Conocer y sustanciar los procesos relativos al otorgamiento de los
regmenes semiabierto y abierto.
4. Las resoluciones que concedan la inmediata excarcelacin por
cumplimiento de la pena.
5. La unificacin y prescripcin de las penas emanadas por la administracin
de justicia penal, tanto nacional como extranjera.
6. Controlar el cumplimiento y la ejecucin del indulto presidencial o
parlamentario.
7. Cumplir con las disposiciones establecidas en el Protocolo facultativo a la
Convencin contra la tortura y otros tratos o penas crueles, inhumanas o
degradantes, en lo que corresponde.
8. Las violaciones al estatus de liberado de las personas que han cumplido la
pena y cualquier discriminacin por pasado judicial de estas personas. En
las localidades donde no existan jueces de garantas penitenciarias, la
competencia ser de cualquier juez.

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9. Conocer y resolver la situacin jurdica de las personas privadas de la
libertad cuando se haya promulgado una ley posterior ms benigna.
10. Las dems atribuciones establecidas en la ley.

Estas competencias y roles deben ser de conocimiento obligatorio para el Juez de
Garantas Penitenciarias, evitando que su funcionar no se confunda. Ya que
hemos definido estas competencias gracias a la ley, ahora vamos a diferenciar en
qu casos el Proceso Penitenciario actuar de oficio y cuando a peticin de parte:
Cuando al Juez les llegue el conocimiento en el transcurso de las visitas a los
internos del Centro de Rehabilitacin Social. El accionar ser de oficio. Mientras
tanto, a peticin de partes cuando se demanda, denuncie o queje un interno o un
empleado o funcionario del Centro de Rehabilitacin Social. Sea cual sea el
trmite, se mandar a citar a las partes que van a ser sujeto del procedimiento,
sea como ofendido o como imputado, demandado.

1. La autoridad administrativa competente enviar los antecedentes de la
persona privada de la libertad, u otro empleado administrativo, para que se
dicte la resolucin previa audiencia oral de juzgamiento, a la que ser
convocada tanto la administracin como el interesado.
2. Tratndose de asuntos de competencia de las juezas y/o jueces de
Garantas Penitenciarias, segn el Cdigo Orgnico de la Funcin Judicial,
el propio interesado puede presentar la demanda directamente a la jueza o
juez.

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3. La jueza o juez de Garantas Penitenciarias calificar dentro de 24 horas de
recibida la denuncia, queja o demanda.
4. Mandar a citar a la autoridad administrativa demandada, para que se
presente con los antecedentes, archivo o expediente de la persona
demandante o interna, para que presente en el da y hora de la audiencia
oral de juzgamiento.
5. La audiencia oral de juzgamiento se realizar dentro de los siete das
siguientes a la notificacin, es decir que luego de constatar que se ha
hecho la notificacin proceder a convocar a la audiencia.
6. El lugar en que se efectuar la audiencia ser en una Dependencia del
Centro de Rehabilitacin Social, donde se encuentre el interno o interna, o
en los de Administracin.
7. Presencia de autoridad demandada y del interno, quien puede o no estar
asistido por una abogada o abogado.
8. Observar las Garantas del debido proceso, dar la palabra al demandado
para que conteste la demanda, luego conceder la palabra al demandante,
luego habr pronunciamiento o resolucin de la jueza o juez de Garantas
Penitenciaria con la documentacin adjuntada, o caso de existir prueba que
deba presentar las partes deber someterse a la presentacin, inmediacin
y contradiccin.
9. De la resolucin cabe recurso de apelacin ante la Sala de lo Penal de la
Provincia en donde se ventila la causa.

Todas estas disposiciones deben estar regidas por los siguientes principios:

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a) Principio de Supremaca de la Constitucin. El artculo 172 de la
Constitucin de la Repblica en su primer inciso: Las juezas y jueces
administrarn justicia con sujecin, a la Constitucin, a los instrumentos
internacionales de derechos humanos y a la ley. Concordando con el
artculo 4 del Cdigo Orgnico de la Funcin Judicial que seala: Principio
de supremaca constitucional.- Las juezas y jueces, las autoridades
administrativas y servidoras y servidores de la Funcin Judicial aplicarn las
disposiciones constitucionales, sin necesidad que se encuentren
desarrolladas en otras normas de menor jerarqua. En las decisiones no se
podr restringir, menoscabar o inobservar su contenido.
b) Principio de Legalidad. Los derechos constitucionales deben ser
desarrollados en normas de menor jerarqua como en este caso el Cdigo
Orgnico de la Funcin Judicial que el artculo 230 define la competencia
de las juezas y jueces de garantas penitenciarias, es decir que se debe
observar y cumplir con las disposiciones de este artculo, en que podemos
diferenciar las atribuciones y deberes, tanto de carcter Administrativo,
entre las que corresponderan a los numerales 2 Supervisar el
cumplimiento del rgimen penitenciario y el respeto de las finalidades
constitucionales y legales de la pena y de las medidas de seguridad.
Podrn hacer comparecer ante s a las y los condenados o a las o los
funcionarios del sistema penitenciario, con fines de vigilancia y control.
c) Principio de Progresin. Debemos entender que precisamente en el
Centro de Rehabilitacin Social, desde el mismo momento que ingresan los
PPLs se abren expedientes o archivos personales, cuyas caractersticas

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generales encontramos en el Art. 13 del Cdigo de Ejecucin de Penas,
precisamente, por la individualizacin del tratamiento.- Se proceder a
realizar la clasificacin biotipo lgica delincuencial; la clasificacin de los
Centros de Rehabilitacin Social; la utilizacin adecuada de los recursos
legales en beneficio del interno.
d) Principio de Jurisdiccionalidad. La potestad pblica y hoy diramos la
potestad del pueblo soberano, de otorgar el poder de administrar justicia en
determinado mbito, sea territorial, y material, precisamente nace de la
jurisdiccin que conforme el Art. 152 del Cdigo Orgnico de la Funcin
Judicial se confiere con el nombramiento otorgado por el Consejo de la
Judicatura, a la jueza o juez de Garantas Penitenciarias.
e) Principio de Independencia. Mantiene estrecha relacin con el principio
de imparcialidad y que constitucionalmente, sealan el numeral 1 del Art.
168 de la Constitucin de la Repblica que dice: Los rganos de la
Funcin Judicial gozarn de independencia interna y externa.

El nuevo reto para quienes asuman las funciones por primera vez como Jueces de
Garantas Penitenciarias es de suma importancia y conlleva consigo una
responsabilidad igual. El Organismo Administrativo de los Centros de
Rehabilitacin Social ya no ser el nico rgano que vele por los derechos de los
internos, el juez ser ahora el encargado de que se cumplan los objetivos
planteados para este nuevo esquema de sistema penitenciario.
La rehabilitacin integral de un interno privado de la libertad es, sino el ms
importante, uno de los grandes objetivos que se ha planteado este sistema, por lo

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que los nuevos jueces deben involucrarse a fondo en la tarea que impele la
Constitucin, las normas legales y convencionales, todo esto, en pos de minimizar
la reincidencia, combatir la delincuencia.

BIBLIOGRAFA
Constitucin de la Repblica del Ecuador.
Cdigo Orgnico Integral Penal del Ecuador.
Cdigo Orgnico de la Funcin Judicial del Ecuador.
Cdigo de Ejecucin de Penas y Rehabilitacin social y su Reglamento;
Instructivos y Resoluciones.
CASTRO, Martn. Proceso penal y derechos humanos. Comisin Andina de
Juristas, Quito. 2002.
DROMI, Roberto. Los Jueces. Ediciones Ciudad Argentina, Buenos Aires. 1992.
GOETSCHEL, Ana Mara. Moral y orden: el discurso sobre la delincuencia y la
constitucin del estado ecuatoriano hacia finales del XIX y comienzos del XX.
Mimeo, Quito. 2005.
VEGA UQUILLAS, Vctor. El sistema penitenciario ecuatoriano: estudio de
diagnstico. Archivos de Criminologa Neuro-Psiquiatra y Disciplinas Conexas
N25-16. Facultad de Jurisprudencia, Ciencias Polticas y Sociales de la
Universidad Central del Ecuador, Quito. 1982.