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Walter C.

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lvra de zu zus
lesar ds rudos
rae nossa poca
Introduo Hermenutica Bblica 2002, Editora Cultura Crist.
Originalmente publicado nos EUA com o ttulo An Introduction to Biblical
Hermeneutics 1994, Walter Kaiser, J r. e Moiss Silva - Grand Rapids,
Michigan, 49530, USA. Todos os direitos so reservados.
4
l 5edio - 2002 - 3.000 exemplares
Traduo
Paulo Csar Nunes dos Santos
Tarczio J os Freitas de Carvalho
Suzana Klassen
Reviso
Rubens Castilho
Claudete gua de Melo
Editorao
Rissato
Capa
Antnio Carlos Ventura
Publicao autorizada pelo Conselho Editorial:
Cludio Marra (Presidente), Alex Barbosa Vieira,
Aproniano Wilson de Macedo, Fernando Hamilton Costa,
Mauro Meister, Ricardo Agreste e Sebastio Bueno Olinto.

CDI TOAA CULTURA CRI STA


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0800-141963
Superintendente: Haveraldo Ferreira Vargas
Editor: Cludio Antnio Batista Marra
Para Dr. Arhur e Alice Holmes,
extraordinrios servos de Cristo, com gratido pelos conselhos
espirituais e acadmicos durante o curso universitrio
e pela amizade ao longo da vida.
Walter C. Kaiser, J r.
A Tia Fina.
Moiss Silva
ndice
Prefcio.............................................................................................................. 7
Abreviaturas...................................................................................................... 10
Parte 1. A Busca por Significado: Orientaes Iniciais
1. Quem Precisa de Hermenutica?............................................... 13
2. O Sentido do Significado............................................................. 25
3. Vamos Ser Lgicos: Usando e Abusando da L inguagem.... 45
Parte 2. Compreendendo o Texto: O Sentido nos Gneros L iterrios
4. Recordo os feitos do Senhor0 Sentido da Narrativa....... 65
5. De Boas Palavras Transborda o Meu Corao:
O Sentido da Poesia e da Sabedoria......................................... 81
6. Estes, porm, foram registrados para que creiais:
O Significado os Evangelhos...................................................... 99
7. Como L er uma Carta: O Sentido das Epstolas...................... 117
8. E quanto ao futuro?: O Significado da Profecia.................... 135
v.
Parte 3. Respondendo ao Texto: Significado e Aplicao
9. Assim como a cora suspira pelas correntes de gua:
O Uso Devocional da B bl i a..................................................... 157
10. Obedecendo Palavra: O Uso Cultural da B bl i a.............. 167
11. J untando as peas: O Uso Teolgico da B bl i a................... 18
Parte 4. A Busca por Significado: Outros Desafios
12. Uma Breve Histria da I nterpretao..................................... 203
13. Vises Contemporneas da I nterpretao B bl ica.............. 221
14. Em Favor da Hermenutica de Cal vi no................................ 243
15. Observaes Finais....................................................................... 263
Glossrio............................................................................................................ 275
Bibliografia A notada...................................................................................... 278
ndice de Passagens B bl icas....................................................................... 279
ndice de Nomes............................................................................................. 284
ndice de A ssuntos.......................................................................................... 286
Prefcio
Da mesma forma que a obra de Bernard Ramm Protestant Biblical
Interpretation (Interpretao bblica protestante) foi escrita em 1956 para um
amplo espectro de leitores, assim tambm Uma Introduo Hermenutica
Bblica busca alcanar a mesma amplitude de leitores leigos e profissionais
para ajud-los a compreender os textos bblicos. Porm, as mudanas na for
ma como os textos so entendidos no foi nada menos que catastrfica no
curto perodo de tempo desde que Ramm escreveu sua obra. Quase todos os
pressupostos de Ramm j foram questionados e testados pelos novos ventos
da modernidade e da ps-modernidade. As correntes de pensamento muda
ram de modo to radical os padres de raciocnio a ponto de nos perguntar
mos (apesar de, a nosso ver, s por um momento) se o leitor deste prefcio
capaz de compreender o que dissemos at aqui!O fato que, aquilo que carac
teriza nosso tempo, como observa o subttulo, A Busca pelo Significado.
Os fatores que diferenciam este livro dos outros numa rea que tornou-
se subitamente um tanto cheia de novos ttulos depois de um longo perodo
com poucas publicaes esto (1) na singularidade de nossa abordagem,
(2) na maneira como afirmamos a urgncia em nossos dias da necessidade de
uma obra como esta que apresentamos e (3) no cuidado que tivemos para
tornar este livro til tanto para o leitor leigo como, especialmente na parte 4,
para o estudante mais avanado. *
Nossa abordagem to surpreendente que pode ser que alguns tenham
olhado duas vezes quando viram os nomes de Kaiser e Silva como co-autores,
achando que esses dois no se encaixam com tanta facilidade. Mas por isso
que esta obra singular. No um caso no qual dois ou trs autores ceir.
pontos de vista idnticos ou similares sobre as questes de interpretao de::-
dem escrever um livro para apresentar uma nica viso. Pelo contrrio. :u'_-
mos escrever um nico livro sobre hermenutica bblica sabendo cue
um de ns compreende o processo de interpretao de maneira diferente em
algumas reas-chave que representam os pontos mais crticos de discusso
sobre a interpretao nos dias de hoje. Desse modo, os leitores de nosso texto
no recebem uma nica opinio, e so levados, portanto, a chegar s suas
prprias concluses depois de ouvirem uma discusso vibrante entre dois
autores que ousam concordar com o fato de que discordam satisfatoriamente
(em certos pontos crticos). Os estudiosos - at mesmo os evanglicos - teri
am mais sucesso se contssemos com mais exemplos de colegas envolvendo-
se neste tipo de experincia. Mas os leitores devem ficar avisados de que h
mais reas nas quais concordamos do que nas quais discordamos, incluindo
questes fundamentais como a autoridade das Escrituras e a primazia do sig
nificado autoral. Mas algumas de nossas discordncias concentram-se em
questes que so graves e crticas para o futuro. As diferenas entre as idias
de cada autor ficam evidentes especialmente nos captulos 8, 11 e 14. E nesse
esprito que convidamos os leitores a participar conosco de uma conversa
cordial, porm prudente.
Apesar de o tom ser amigvel, nossos leitores no devem se enganar
achando que aquilo que est envolvido em suas concluses menos srio.
Enquanto Ramm lutou com questes a respeito do modo como as suposies
naturalistas afetam a hermenutica, nossa gerao valoriza tanto o individua
lismo, a liberdade e a iniciativa da pessoa, que a pergunta mais importante
no mais E verdade? e sim, Isso importa? Assim, a questo da relevn
cia tomou precedncia sobre a pergunta O que o texto significa? Alis, o
sentido do que vem a ser significado extremamente complexo e discutido
acaloradamente tanto por evanglicos como por no-evanglicos. Se algum
dos significados ou todos os significados sugeridos podem ou no ser consi
derados vlidos e qual deve ser o critrio para tal validao so questes que
geram em ns, os leitores modernos da Bblia, um desconforto cada vez mai
or. Enquanto isso, toda uma gerao esta espera de ouvir uma palavra de
Deus. E quase como o antigo dilema filosfico: Ser que a rvore que caiu na
floresta fez algum barulho, tendo em vista que no havia ningum para ouvir?
Em nosso caso, a questo : Ser que Deus, de fato, revelou alguma coisa aos
profetas e apstolos se eles no entenderam algumas das coisas (ou todas as
coisas) que eles mesmos escreveram e se ns, os leitores, temos tantas opini
es diferentes sobre o que foi comunicado? Por isso este dilogo to urgente
e crtico. Os resultados deste debate iro moldar a prxima gerao de crentes
a ponto de estas questes poderem ser consideradas entre as tendncias mais
rel evantes da teol ogi a evangl i ca.
Mas esta obra vai alm do enfoque nas questes crticas. Ela considera
seriamente o aspecto da busca moderna por relevncia que, para ns, to
cabvel e j fazia parte da inteno divina desde o princpio. Preocupamo-nos
em ajudar os leitores a responder pergunta: O que importa? Cremos que o
processo interpretativo no se completa quando declaramos o que o autor
estava tentando dizer, pelo contrrio, acreditamos que a interpretao e a
exegese devem tambm decidir qual a relevncia atual, a aplicao e o sig
nificado contemporneo desse texto. Se tudo isso parte ou no do processo
de significado, um dos pontos sobre os quais temos diferentes opinies.
Assim, em vez de escrever um livro que simplesmente analisa o problema,
decidimos que tambm devemos oferecer o mximo de ajuda possvel ao
mostrar a leigos e estudiosos como extrair benefcios contemporneos da in
terpretao de vrios tipos de textos bblicos. Mesmo parecendo surpreen
dente, possvel que o estudioso esteja numa posio menos vantajosa nesse
passo do processo de significado do que o leigo que j vem perguntando qual
a moral da histria desde o comeo!
Por fim, esperamos que esta obra no fuja de seu enfoque principal que
sobre as Escrituras em si. Nosso desejo foi, na medida do possvel, apresen
tar uma discusso breve e direta das questes e dos mtodos e ento deixar o
leitor a ss na presena do texto das Escrituras e do ministrio do Esprito
Santo. Que esse prazer e alegria na Palavra e o Deus Soberano da Palavra
estejam presentes com voc nos prximos dias.
Devemos uma palavra especial de agradecimento a Leonard G. Gross, o
editor de impresso, por seu entusiasmo durante as primeiras fases deste pro
jeto; a J ames E. Ruark, gerente de edio, por sua pacincia e auxlio na
produo final desta obra e a Stanley N. Gundry, editor-chefe, por sua pro
posta inicial esse projeto.
Abreviaturas
AB Anchor Bible
AJT Asia Journal ofTheology
ATR Anglican Theological Review
AV Authorized (King J ames) Version
BAGS W. Bauer, W. F. Arndt, F. W. Gingrich, and F. W. Danker,
Greek-English Lexicon ofthe Testament
BJRL Bulletin ofthe John Rylands University Library
CTJ Calvin Theological Journal
CTQ Concordia Theological Quarterly
GiC Gospel in Context
HUCA Hebrew Union College Annual
ICC I nternational Criticai Commentary
IDPSup lnterpreters Dictionary ofthe Bible, supp. vol.
IJFM International Journal o f Frontier Missions
JBC Jerome Biblical Commentary, ed. R. E. Brown et al.
JBL Journal o f Biblical Literature
JETS Journal ofthe Evangelical Theological Society
JR Journal o f Religion
JTV1 Journal ofthe Transactions ofthe Victorian Institute
KJV King J ames (Authorized) Version
LB Linguistica Biblica
LCC Library of Christian Classics
NIV
New International Version
NTS New Testament Studies
SBET Scottish Bulletin o f Evangelical Theology
SBLDS Sciety of Biblical Literature Dissertation Series
SR Studies in Religion/Sciences religieuses
TJ
Trinity Journal
TSK Theologische Studien und Kritiken
VT Vetus Testamentum
WBC Word Biblical Commentary
WTJ Westminster Theological Journal
PARTE 1____________
A Busca por Significado:
Orientaes Iniciais
O prprio uso do termo hermenutica levanta uma questo
importante: Por que deve-se esperar que leitores da Bblia estudem
os princpios de interpretao? Apesar do que nossas experincias
cotidianas possam sugerir, o processo envolvido na compreenso
de um texto bastante complicado. As dificuldades aparecem prin
cipalmente quando tentamos ler um livro que produto de uma
outra cultura ou poca, como podem deixar claro alguns exemplos
de Shakespeare. No caso de documentos da antigidade escritos
em outra lngua, precisamos fazer um esforo adicional e levar em
considerao seu contexto original mediante um mtodo conheci
do como exegese gramtico-histrico. A Bblia como um todo
um livro relativamente claro para a leitura e pode ser til especifi
car em quais reas surgem as dificuldades: linguagem? estilo lite
rrio? aplicao? Alm disso, o carter divino das Escrituras suge
re que precisamos adotar alguns princpios especiais que no seri
am relevantes para o estudo de outros escritos.
CAPTULO 1_______________
Quem Precisa de Hermenutica?
M o i s s S i l v a
O termo hermenutica (assim como seu primo mais ambguo e at misterio
so, hermenutico) tem-se tornado cada vez mais popular em recentes dca
das. Como resultado, tem sido ampliado e estendido de todas as formas. Usa
do por tantos escritores, o termo transforma-se em alvo mvel, gerando ansie
dade nos leitores que buscam, em vo, defini-lo e compreender o que significa.
Seu significado tradicional relativamente simples: a disciplina que
lida com os princpios de interpretao. Alguns escritores gostam de cham-
la de cincia da interpretao; outros preferem falar de arte da interpretao
(talvez com a implicao: Ou voc a tem ou no!). Deixando de lado essas
diferenas de perspectiva, o interesse bsico da hermenutica claro o sufici
ente. Deve ser acrescentado, entretanto, que quando os escritores usam o ter
mo, na maioria das vezes o que eles tm em mente a interpretao bblica.
Mesmo quando outro texto que est sendo discutido, a Bblia provavelmen
te assoma por trs.
Esta ltima observao suscita uma questo interessante. Afinal, por que
tal disciplina deveria ser necessria? Nunca tivemos aula sobre Como I nter
pretar o J ornal.'Nenhum colgio prope um curso sobre A Hermenutica da
Conversao. I sso uma realidade at com respeito a cursos sobre
Shakespeare ou Homero, que certamente tratam de interpretao da literatu
ra, mas em que nenhum pr-requisito de hermenutica aparece. Por que
ento somos informados subitamente em nossa instruo acadmica que
precisamos nos tornar hbeis em uma cincia de som extico, se quere
mos entender a Bblia?
mi mmrp-r.-,
Uma resposta possvel que pode ocorrer que a Bblia um livro divino,
e assim exige de ns algum treinamento especial para entend-la. Mas esta
soluo simplesmente no satisfaz. Como expressou um estudioso catlico
romano, Se algum capaz de falar de maneira absolutamente clara e tor-
nar-se compreensvel com eficcia irresistvel, esse tal Deus; portanto, se h
alguma palavra que poderia no exigir uma hermenutica, essa seria a palavra
divina.1Os protestantes, por essa razo, tm sempre enfatizado a doutrina
da perspicuidade ou clareza das Escrituras. A Bblia em si nos diz que o pr-
requisito essencial para entender as coisas de Deus ter o Esprito de Deus
(I Co 2.11), e que o cristo, tendo recebido a uno do Esprito, no precisa
nem mesmo de um professor (lJ o 2.27).
O que ocorre, na realidade, que precisamos da hermenutica no exa
tamente pelo fato de a Bblia ser um livro divino, mas porque, alm de ser
divino, um livro humano. Estranho como possa soar aos ouvidos, esta ma
neira de olhar nosso problema pode nos colocar no caminho correto. A lin
guagem humana, por sua prpria natureza, grandemente equvoca, isto ,
capaz de ser compreendida em mais de uma forma. No fosse assim, nunca
duvidaramos do que as pessoas querem dizer quando falam; se proposies
pudessem significar somente uma coisa, dificilmente ouviramos debates so
bre se J ohnny disse isso ou aquilo. Na prtica, claro, o nmero de palavras
ou sentenas que geram mal-entendidos constitui uma proporo muito pe
quena do total de proposies emitidas por um determinado indivduo em um
determinado dia. O que precisamos reconhecer, porm, que o potencial para
uma m interpretao est sempre presente.
Em outras palavras, precisamos da hermenutica para textos alm da
Bblia. Na verdade, ns precisamos de princpios de interpretao para enten
der conversaes triviais e at mesmo acontecimentos no-lingsticos - afi
nal, a falha em compreender o piscar dos olhos de algum poderia significar
um desastre em certas circunstncias. Mas, ento, retornamos nossa questo
original: Por que no nos foi exigido estudar hermenutica no segundo grau?
Por que que, apesar dessa omisso em nossa educao, quase sempre com
preendemos o que nosso prximo nos diz?
A resposta simples que aprendemos hermenutica durante toda a nos
sa vida, desde o dia em que nascemos. Pode at ser que as coisas mais impor
tantes que aprendemos sejam aquelas que fazemos inconscientemente. Em
resumo, quando voc comea um curso de hermenutica, pode estar certo de
que j conhece muito bem os princpios mais bsicos de interpretao. Toda
vez que voc l o jornal ou ouve uma histria ou analisa um acontecimento,
prova a si mesmo que um entendido na arte da hermenutica!
1L uis Alonso-Schkel, Hermenutica de Ia Palavra (Madrid: Cristandad, 1986), 1:83.
Isso talvez seja algo perigoso de se dizer. Voc pode ser tentado a fechar
este livro intil imediatamente e devolv-lo livraria, na esperana de con
seguir seu dinheiro de volta. Entretanto, necessrio que apresentemos a ques
to e a ressaltemos. Alm de gozar de um relacionamento correto com Deus,
o princpio mais fundamental da interpretao bblica consiste em colocar em
prtica o que fazemos inconscientemente todos os dias de nossa vida. A
hermenutica no primariamente uma questo de aprender tcnicas dif
ceis. O treino especializado tem o seu lugar, mas , na verdade, bastante se
cundrio. Poderamos dizer que o que importa aprender a transpor nossas
rotinas interpretativas costumeiras para a nossa leitura da Bblia. E justamen
te a que comeam nossos problemas.
Por uma razo, no devemos pensar que o que fazemos todos os dias
seja to simples assim. Antes que voc pudesse ler uma revista, por exem
plo, voc teve que aprender ingls. Voc acha que isso fcil? Pergunte a
qualquer estrangeiro que tentou aprender ingls depois da adolescncia. No
tavelmente, voc atravessou esse difcil e complicado processo com grande
sucesso nos primeiros poucos anos de sua vida. Aos 4 ou 5 anos de idade,
voc - e todo e qualquer ser humano sem deficincias - j teria dominado
centenas e centenas de regras fonolgicas e gramaticais. Na realidade, seu
vocabulrio era bastante limitado, mas aprend-lo a parte mais fcil do
domnio de uma lngua.
Alm disso, sua mente recebe, cotidianamente, incontvel nmero de
impresses. Estas so os fatos da Histria - primeiramente suas experincias
pessoais, porm suplementada pelas experincias de outros, incluindo infor
mao sobre o passado - com todas suas associaes, quer psicolgicas, sociais
ou outras quaisquer. De maneira no menos impressionante que a aquisio
de uma lngua, seu crebro organiza cuidadosamente essas milhes de im
presses, mantendo algumas na superfcie, outras em nvel semiconsciente, e
ainda outras em algo equivalente a uma lata de lixo.
E tudo um componente essencial da interpretao eficiente. Sigamos
nossa ilustrao um tanto fictcia: Toda vez que voc recebe uma impresso,
sua mente verifica se esse j um fato arquivado; se no, ela relaciona essa
nova impresso s obtidas anteriormente a fim de que possa fazer sentido.
Usando outra analogia comum, seu crebro como um filtro que seleciona
todos os dados novos. Se um fato anterior despercebido no passa plo filtro,
seu crebro tem apenas duas escolhas imediatas: for-lo pelo filtro distorcendo
a evidncia ou rejeit-lo completamente. O ltimo o equivalente inconsciente
J tomei uma deciso - portanto, no me perturbe com os fatos. H, porm,
uma terceira opo: admitir sua ignorncia e deixar o novo fato de lado at
que seu filtro seja capaz de lidar com ele.
Vemos, ento, que nossa prtica diria de interpretao no to sim
ples como podamos ter imaginado. Exige um processo bastante complexo
(ainda que geralmente inconsciente) que concentra-se na linguagem e na His
tria, usando ambos os termos num sentido bastante amplo. Obviamente,
nossa compreenso reduzida medida que a linguagem ou os fatos que
esto sendo i nterpretai s so desconhecidos para ns. Se um advogado usa
linguagem tcnica legal quando procura iniciar uma conversa com um estra
nho no metr, dificilmente se pode esperar que haja muita compreenso. De
maneira semelhante, uma pessoa que no acompanhou os desenvolvimentos
do governo americano, por um perodo extenso de tempo, no ser capaz de
compreender um editorial de um jornal, ou at mesmo caricaturas polticas.
O problema torna-se mais srio se existem diferenas lingsticas e cul
turais entre o interlocutor (ou escritor) e o ouvinte (ou leitor). Suponhamos
que, tendo somente uma familiaridade bsica com os escritos de Shakespeare,
decidimos compreender Otelo. Em vrios momentos atravessaramos passa
gens contendo certas palavras que nunca vimos antes ou que parecem ter
sentidos bastante incomuns. Por exemplo:
I f I do prove her haggard,
Though that her jesses were my dear heart-strings
I d whistle her off and let her down the wind
To prey atfortune. ... (3.3.260-63)
Mesmo aps descobrirmos que haggard igual a falco e que jesses
corresponde a fechos, acharemos muito difcil identificar o que Otelo
quer dizer, isto , se acaso sua esposa se mostrasse infiel, ele permitiria
que seu corao se partisse ao deix-la ir embora.
Considere um problema ainda mais enigmtico. No incio da pea, o
duque de Veneza e alguns senadores esto discutindo notcias recentes a res
peito de uma armada turca, mas h considervel discrepncia quanto ao n
mero de gals envolvidas. O duque diz ento:
/ do not so secure me in the error,
But the main article I do approve
Infearful sense. (1.3.10-12)
O que pode nos frustrar em uma passagem como esta que todas as palavras
so familiares a ns - na verdade, at mesmo o sentido dessas palavras se
aproxima do uso moderno - ainda assim, o sentido total parece nos escapar. A
menos que estejamos bastante familiarizados com a literatura shakespeariana,
levar um tempo at interpretarmos essa afirmao corretamente. Em prosa
moderna, o fato de que existe uma discrepncia nos relatos no me d ne
nhum sentido de segurana; com espanto que devo dar crdito ao ponto
principal da histria.
Os problemas mais traiores, porm, surgem quando uma palavra ou
expresso familiar e o sentido a que nos atemos tem lgica no contexto,
entretanto nossa ignorncia sobre a histria da linguagem nos engana. Quan
do lago relata algo que Cssio disse enquanto dormia, Otelo chama-o de
monstruoso. lago lembra Otelo que se tratava apenas de um sonho, pelo que o
ltimo responde: Mas isso significou um concluso precedente (3.3.429).
Em nossos dias, a expresso uma concluso precedente significa um resulta
do inevitvel, e possvel obter algum sentido da passagem se tomarmos
este como sendo o sentido aqui. Nos tempos elisabetanos, porm, a expresso
simplesmente significava uma experincia prvia; Otelo acredita que o que
Cssio dissera enquanto dormia refletia algo que realmente j havia acontecido.
Esses so os tipos de dificuldade que encontramos quando lemos um
trabalho escrito em nossa lngua e produzido dentro da cultura ocidental geral
da qual fazemos parte. Quando nos aproximamos da Bblia, porm, encontra
mos um livro que no escrito nem em nossa lngua nem em linguagem
moderna relacionada de maneira prxima dela. Alm disso, nos defrontamos
com um texto que est extremamente distante de ns quanto ao tempo e espa
o. Percebemos, ento, que, com respeito tanto linguagem quanto Hist
ria, a interpretao da Bblia se apresenta como um desafio para ns. Por
conseguinte, uma compreenso acurada das Escrituras requer o que veio a ser
conhecido como exegese gmmtico-histricci.2
O termo exegese (usado freqentemente pelos estudiosos bblicos, mas
raramente por especialistas em outros campos) uma forma rebuscada de se
referir interpretao. Pressupe que a explicao do texto envolveu anlise
cuidadosa e detalhada. A descrio gramtico-histrica indica, naturalmente,
que essa anlise deve prestar ateno tanto na linguagem em que o texto original
foi escrito quanto ao contexto cultural especfico que deu origem ao texto.
No podemos, por exemplo, partir do pressuposto de que as regras lin
gsticas da sintaxe de nossa lngua ou as nuanas das palavras de nosso vo
cabulrio correspondam quelas do grego do Novo Testamento; caso contrrio,
corremos o risco de impor nossas idias sobre o tpxto bblico. Semelhantemente,
se falharmos em tomar nota das caractersticas distintivas culturais da socie
dade hebraica ou das circunstncias histricas por detrs de um livro do Anti
go Testamento, permitiremos que nosso filtro mental - isto , nossos precon
ceitos - determinem o que as passagens bblicas podem ou no podem significar.
2Termos como gramtico-histrico e histrico-gramaticcd so usados tambm com o mesmo senti
do. Observe, entretanto, que a expresso histrico-crtica tem outras associaes mais controversas.
Veja as discusses sobre o mtodo histrico-crtico no cap. 2, pp. 29, 30, e cap. 13, pp. 227-2;-.
Naturalmente, a tentativa de encaixar nossos preconceitos no texto b
blico tem criado uma disciplina acadmica extremamente ampla e complexa.
Em parte por causa da distncia (tanto lingstica quanto histrica) que nos
separa da Bblia ser to grande; em parte porque a Bblia um documento
bastante extenso escrito por muitas pessoas durante um vasto perodo de tem
po; em parte porque a Bjplia tem atrado a ateno profissional de muitos
estudiosos durante os ltimos vinte sculos; em parte porque a Bblia toca
nos problemas mais profundos enfrentados pelas pessoas de todos os lugares
- por estas e outras razes, nenhum outro documento literrio suscitou um
corpo maior de escritos acadmicos, envolvendo pesquisa especializada de
todos os tipos e gerando debates acalorados.
Apesar disso, devemos observar novamente que, em princpio, no h
diferena entre os problemas da interpretao bblica e aqueles que confron
tamos em nosso dia-a-dia. A maioria de ns no diz que est praticando exegese
gramtico-histrica quando l uma carta de um parente, mas precisamente
isso o que estamos fazendo. A diferena , por assim dizer, quantitativa em
lugar de qualitativa. (At o momento, claro, estamos voltados apenas para
as caractersticas humanas das Escrituras. As questes especiais relacionadas
com o carter divino da Bblia ainda sero vistas mais adiante.) Em outras
palavras, quando lemos a Bblia deparamos com um nmero muito maior de
detalhes sobre os quais somos ignorantes do que quando interpretamos textos
em nossa lngua contempornea.
A propsito, esse modo de tratar a questo nos ajuda a reconhecer que
os problemas da interpretao bblica so normalmente nossos problemas,
no da Bblia! Apesar de existirem, de fato, algumas passagens nas Escrituras
que, em razo do assunto apresentado, so intrinsecamente difceis de enten
der, a maior parte das passagens no pertence a esta categoria. Fundamental
mente, a Bblia um livro bastante simples e claro. Ns, entretanto, somos
pecadores e ignorantes. Quer seja por causa de nossas limitaes ou nossa
preguia, freqentemente falhamos em diminuir a distncia que nos separa
do texto bblico, e isso o que nos causa problemas.
Mas agora perguntemos: Qual a dificuldade existente para a maioria
de ns poder entender a Bblia? Grandes pores das Escrituras consistem de
narrativas de sentido claro. Nesses textos, apenas raramente deparamos com
uma palavra que nos traz dificuldade de compreenso, ou uma excentricidade
gramatical que no pode ser solucionada. (Em outras palavras, todas as tradu
es padro tratam essas passagens essencialmente da mesma forma). Alm
disso, nossa informao com respeito ao contexto histrico geralmente bem
adequada para dar sentido a esses textos histricos. Por que, ento, tanto de
bate acerca da interpretao bblica?
Podemos ser capazes de responder a essa questo se considerarmos um
exemplo bastante especfico e tpico. Em Mateus 8.23-27 lemos a curta e bem
conhecida histria de J esus e seus discpulos entrando num barco no Mar da
Galilia. Enquanto J esus estava dormindo, uma tempestade repentina comeou
a sacudir o barco. Os discpulos acordaram J esus e lhe pediram para salv-los.
J esus os repreendeu em razo de sua pouca f e acalmou as ondas. Espantados,
os discpulos disseram: Quem este que at os ventos e o mar lhe obedecem?
A questo sobre o significado dessa passagem pode ser considerada em
vrios nveis. Vejamos cada um deles.
1. O nvel lingstico, no encontramos nenhuma dificuldade aqui. To
das as palavras gregas dessa passagem so clara e amplamente comprovadas.
Embora tradutores possam diferir ligeiramente quanto s palavras de nossa
lngua que melhor representem os termos gregos correspondentes, no h um
debate real sobre o que essas palavras gregas significam. De maneira seme
lhante, no ocorrem formas gramaticais raras.
2. Com respeito ao contexto histrico (cultura, geografia, etc.), tambm
no h discusso. A referncia ao lago (como visto na NIV; lit., o mar)
certamente ao Lago de Genesar, ou o Mar da Galilia. Tambm sabemos
sobre as tempestades repentinas que surgem na regio.
3. O sentido da passagem, porm, inclui mais do que puramente os
fatos da histria. Normalmente temos interesse no ensino da passagem. En
tretanto, mais uma vez aqui a inteno primria da histria cristalina. O
acontecimento demonstra o grande poder de J esus, de maneira que no havia
necessidade de os discpulos se desesperarem.
4. Mas, e quanto historiciade da narrativa? Muitos debates hermenuticos
concentram-se precisamente nesta questo. No presente caso, ela surge por duas
razes. Em primeiro lugar, uma comparao dessa narrativa com as passagens
paralelas (Mc 4.35-41; Lc 8.22-25) revela algumas diferenas interessantes. Teria
o acontecimento ocorrido em um determinado ponto no ministrio de J esus em
que Mateus o coloca, ou foi justamente depois que J esus proferiu as parbolas do
reino, como Marcos nos relata? Os discpulos eram respeitosos, como Mateus
parece retrat-los, ou eram mais impulsivos (cf. Mc 4.38)? Em segundo lugar,
muitos estudiosos modernos rejeitam a possibilidade de milagres. Se as ocorrn
cias sobrenaturais esto fora de questo, ento certamente essa passagem ser
interpretada de maneira diferente de seu sentido manifesto.
5. Ainda outro nvel de sentido surge quando distinguimos o aconteci
mento histrico em si de seu contexto literrio. Este ponto torna-se especial
mente claro se novamente compararmos Mateus com os outros evangelhos.
Por exemplo, o fato de Mateus colocar a histria logo aps dois incidentes
ligados ao discipulado (Mt 8.18-22) pode nos transmitir algo importante.
Quando observamos que a histria em si apresentada com a declarao de
que seus discpulos o seguiam (palavras no encontradas em Marcos ou
Lucas), podemos razoavelmente inferir disso que uma das razes pelas quais
Mateus relata a histria para nos ensinar acerca do discipulado, que um
importante tema em todo o evangelho. (Observe, todavia, que a inteno do
autor grandemente parte dos dois primeiros itens acima. As distines que
estamos apontando aqui podem tornar-se um tanto artificiais).
6. Alm do contexto literrio, precisamos ter em mente o contexto
cannico mais amplo, isto , como a passagem se relaciona com o todo do
cnon (a completa coleo) das Escrituras? Fazer esta pergunta mover-se
em direo rea da teologia sistemtica. Como a repreenso de nosso Se
nhor sobre os discpulos se encaixa no ensino bblico geral acerca da f? O
poder de J esus sobre a natureza nos ensina algo acerca de sua divindade?
Perguntas como estas certamente so parte da hermenutica considerada de
forma geral.
7. Mas podemos at mesmo ir alm dos limites das prprias Escrituras e
considerar a histria da interpretao. Embora seja muito importante distin
guir o sentido do texto bblico das opinies de leitores subseqentes, existe de
fato uma conexo prxima, visto que hoje nos encontramos no final de uma
longa tradio. De fato, no possvel pular os ltimos vinte sculos como se
no tivessem acontecido. Quer estejamos cientes disso ou no, a histria da
interpretao tem nos influenciado direta e indiretamente. Quanto mais tiver
mos conscincia desse fato, mais fcil ser identificar e rejeitar aquelas inter
pretaes que acharmos inaceitveis. O que precisa ser assinalado, porm,
que todos ns, de maneira bastante freqente (mesmo que inconsciente) par
timos do pressuposto de que uma interpretao especfica seja o sentido do
texto, quando na realidade podemos simplesmente ter assimilado (por meio
de sermes, conversas, etc.) o que a histria da igreja preservou.
8. Finalmente, devemos considerar o que a passagem quer dizer para
mim, ou seja, o significado presente da passagem.3Tradicionalmente, esse
passo descrito como aplicao e distinguido bem nitidamente do sentido do
texto. Em dcadas recentes, porm, um nmero de escritores influentes - no
apenas no campo da teologia mas tambm da filosofia e do criticismo liter
rio - tm protestado que a distino no tem sustentao. Argumenta-se, por
exemplo, que, se no sabemos como aplicar um mandamento das Escrituras
para nossa vida diria, ento no podemos realmente afirmar saber o que
aquela determinada passagem significa.4Rejeitar a distino entre sentido e
* Algumas vezes o termo contextualizcio usado para assinalar este ponto, enfatizando nossa
necessidade de ver a relevncia da passagem em nosso prprio contexto.
4Veja o cap. 13, sesso 4 (O Papel do L eitor).
aplicao parece uma posio extrema, mas no h dvidas de que h uma
medida de verdade nisso (observe que esta oitava categoria muito seme
lhante terceira). Certamente, quando a maioria dos cristos l a Bblia, eles
querem saber o que fazer com aquilo que lem. Tambm podemos considerar
que o tanto que a Bblia afeta nossa vida pelo menos uma medida do quanto
ns a compreendemos.
O que aprendemos a partir desses vrios nveis de sentido? Em primeiro
lugar, comeamos a compreender porque, por um lado, a Bblia to clara,
enquanto, por outro, sua interpretao pode tornar-se complicada. At onde a
exegese histrico-gramatical diz respeito (principalmente os nveis 1e 2, mas
tambm parcialmente 3 e 5), a histria do acalmar da tempestade , na verda
de, uma narrativa simples. Nesse sentido, a histria bastante tpica, conside
rando outras que encontramos na Bblia como um todo. Evidentemente, algu
mas passagens poticas do Antigo Testamento apresentam srias dificuldades
lingsticas; as vises do livro de Apocalipse no so sempre claras; gosta
ramos de ter mais dados histricos relativos ao livro do Gnesis; e assim por
diante. um pouco enganoso, porm, dar tanta ateno s passagens proble
mticas a ponto de esquecermos a clareza apresentada na maior parte das
Escrituras. (Precisamos lembrar constantemente da clareza essencial da men
sagem bblica, pois um livro que trata da interpretao bblica, por sua pr
pria natureza, vai concentrar-se nos problemas.)
Em segundo lugar, a distino nas oito partes apresentadas acima pode
nos ajudar a entender por que muitos estudiosos que no professam eles pr
prios a f crist (pelo menos no em um sentido evanglico) so capazes de
escrever comentrios proveitosos e por outro lado interpretar a Bblia. Um
ateu, por exemplo, pode rejeitar a possibilidade de milagres (e portanto dei
xar de compreender completamente o nvel 4) e ao mesmo tempo ser capaz
de entender o significado da passagem para sua vida (nvel 8) e ter um conhe
cimento teolgico defeituoso sobre a natureza da f (nvel 6).
Precisamos enfatizar, entretanto, que as distines que apresentamos so
um pouco incomuns. A maior parte dos intrpretes raramente tem conscin
cia delas. Alm disso, os vrios nveis esto to intimamente entrelaados
que isolar qualquer um deles seria um procedimento artificial. Por exemplo,
no incomum ouvir dizer que qualquer um, mesmo um descrente, pode
interpretar a Bblia e somente quando ele a aplica que surge a questo da f.
H uma medida de verdade nessa formulao, mas a distino parece dema
siadamente simples. Afinal, pode algum interpretar a Bblia de uma forma
completamente desapaixonada? Visto que todos (mesmo um ateu) tm algum
tipo de comprometimento de f, esse comprometimento no interfere sempre
no processo exegtico?
Em todo caso, deve ficar claro que ao categorizar esses nveis de signifi
cado como fizemos, nos deslocamos quase imperceptivelmente das caracte
rsticas humanas das Escrituras para sua caracterstica divina. O nvel 4 acer
ca da historicidade, por exemplo, dificilmente pode ser desassociado de uma
viso do leitor acerca da inspirao bblica. O nvel 6 acerca do contexto de
canonicidade tem pouco pes#o para algum que no est convencido da unida
de divina das Escrituras. Finalmente, o nvel 8 implica que quando lemos a
Bblia ns a reconhecemos como sendo a Palavra de Deus dirigindo-se a ns;
certamente, se no nos apropriamos da mensagem de Deus, podemos consi
derar que estamos tendo falhas hermenuticas.
Mas agora, se a Bblia de fato um livro divino e nico, no deveramos
esperar usar princpios de interpretao que se aplicam a ela de maneira espe
cial? Certamente que sim. At este ponto vimos aquilo que freqentemente
chamado de hermenutica geral, isto , critrios que so relevantes para a
interpretao de qualquer coisa. Existe tambm aquilo que chamado de
hermenutica bblica. Enquanto alguns estudiosos discutem acerca da neces
sidade para tal disciplina em particular, ningum que compreenda o carter
especial das Escrituras desejar ignor-la.
1. Em primeiro lugar, devemos aceitar o princpio de que somente o
Esprito de Deus sabe as coisas de Deus, como Paulo ensina em 1Corntios
2.11 (parte de uma rica poro das Escrituras com amplas implicaes). Con
seqentemente, somente algum que tem o Esprito pode esperar adquirir
uma verdadeira e satisfatria compreenso das Escrituras. E justo notar que
nesse versculo o apstolo no est tratando diretamente da questo da inter
pretao bblica.5Apesar disso, se admitirmos que a Bblia onde devemos ir
para descobrir acerca das coisas de Deus, ento a relevncia das palavras de
Paulo para a hermenutica bblica inegvel.
2. Este princpio da necessidade da presena interior do Esprito Santo
enfatizado de um ngulo diferente em 1J oo 2.26,27b. Os cristos a quem
J oo est escrevendo esto enfrentando problemas com falsos mestres que
desejam alterar a mensagem apostlica. Esses cristos, intimidados pelo novo
ensino, tornaram-se vulnerveis. Eles precisam de instruo. Assim, J oo diz:
Isto que vos acabo de escrever acerca dos que vos procuram enganar. Quanto
a vs outros, a uno que dele recebestes permanece em vs, e no tendes
necessidade de que algum vos ensine. Antes, no versculo 20, ele havia
deixado claro o que tinha em mente: E vs possuis uno que vem do Santo
e todos tendes conhecimento. Temos, ento, um segundo princpio da inter
pretao bblica: a essncia da revelao de Deus - a verdade comparti-
5E at mesmo possvel que a inspirao apostlica esteja em vista aqui. Cf. WateTc. KaiserJ r., A
Neglected Text in Bibology Discussions: 1Corinthians 2:6-16. WTJ43 (1980-81): 301-19.
Ihada por todos os que crem. No precisamos de mais ningum para suprir,
nem mesmo para contradizer, a mensagem do evangelho.
3. I ndiretamente, porm, as palavras de J oo nos levam a um terceiro
critrio. O fato de que os cristos sabem a verdade e que no deveriam deixar
ningum os afastar dela sugere que a mensagem de Deus para ns consis
tente. Em outras palavras, deveramos interpretar as vrias partes das Escritu
ras de maneira que se harmonizem com seus ensinos centrais. Muitos em
nossos dias opem-se a este princpio. O fato de que Deus usou autores hu
manos para nos dar a Bblia, afirmam eles, significa que deve haver contradi
es nela. Mas uma Palavra de Deus corrompida pela ignorncia e inconsis
tncias dos seres humanos no seria mais a Palavra de Deus. No podemos
lanar uma parte das Escrituras contra outra, nem podemos interpretar um
detalhe das Escrituras de forma que enfraquea sua mensagem bsica.6
4. Finalmente, uma interpretao satisfatria da bblia requer uma pre
disposio submissa. O que nos motiva a estudar a Bblia? O desejo de ser
mos eruditos? Considere o alvo do samista: D-me entendimento, e guarda
rei a tua lei; de todo o corao a cumprirei (SI 119.34). Nosso Senhor disse
aos judeus que ficaram confusos com seu ensinamento: Se algum quiser
fazer a vontade dele, conhecer a respeito da doutrina, se ela de Deus ou se
eu falo por mim mesmo (J o 7.17). O desejo de guardar os mandamentos de
Deus, a determinao em fazer a vontade de Deus - este o grande pr-
requisito para a verdadeira compreenso bblica.
Quem precisa de hermenutica? Todos ns precisamos. Este livro
meramente um guia para ajudar voc a ler a Bblia como voc l qualquer
outro livro, e ao mesmo tempo, l-la como no faz com nenhum outro livro.
6Nosso reconhecimento de que a Bblia humana, assim como divina, implica, de fato, que deve
ramos considerar a diversidade de seus vrios autores, a diversidade de nfases, suas formulaes
nicas, e assim por diante. No deveramos impor uma uniformidade artificiai sobre o texto bhii-
co. Como implementar este princpio sem enfraquecer a unidade da Escritura , s vezes, di fL \
Captulos posteriores deste livro trataro desta questo.
A definio de significao de um texto mudou dramatica
mente em 1946 com a declarao de que uma falcia depender
que o autor queria dizer como forma de determinar o significado
do texto. Desde aquela poca, trs figuras tenderam a dominar os
contnuos refinamentos ou protestos a respeito dessa dita falcia:
Hans-Georg Gadamer, Paul Ricoeur e E. D. Hirch. Gadamer
enfatizou a fuso de horizontes (quase numa recriao da dialtica
de Hegel usando termos atuais), Ricoeur visualizou um conjunto
completamente novo de operaes quando trata-se de comunica
o escrita, enquanto Hirsch afirmou que impossvel validar o
significado se este no estava ligado s afirmaes sobre a verdade
por parte do autor e diferenciado dos sentidos do texto.
No momento, h quatro modelos principais para se enten
der a Bblia: o mtodo de texto-prova, o mtodo histrico-crti-
co, o mtodo de reao do leitor e o mtodo sinttico-teolgico.
O primeiro com freqncia ingnuo, o segundo j foi conside
rado improdutivo, o terceiro muitas vezes uma reao ao pri
meiro, e o ltimo holstico e envolve tanto as aplicaes hist
ricas quanto prticas.
Em meio a todas essas grandes mudanas, descobrimos que
a palavra significado usada nos dias de hoje de modo a in
cluir o referente, o sentido, a inteno do autor, a importncia
que uma passagem tem e suas conseqncias.
CAPTULO 2_________
O Sentido do Significado
W a l t e r C. K a i s e r , J r .
Quando uso uma palavra, disse Humpty Dumpty em um tom bem des
denhoso, significa apenas o que escolho que ela signifique - nem mais,
nem menos.
A questo , disse Alice, se voc pode fazer as palavras significarem
tantas coisas diferentes.
A questo , disse Humpty Dumpty, quem deve ser o mestre, afinal.7
Alice apresenta um princpio vlido: as palavras freqentemente possuem
uma ampla gama de possveis significados, mas o significado que exibem em
um contexto particular e que tambm partilham no foro pblico no pode ser
desconsiderado ou arbitrariamente usado de forma intercambivel. Mas Ali
ce no est sozinha em sua luta para interpretar e entender o que os outros
esto dizendo ou escrevendo. Estudiosos modernos e leitores leigos
freqentemente sentem-se to confusos quanto Alice quando tentam compre
ender qual pode ser o significado de alguns dilogos e livros. Na realidade, os
problemas so at mais complicados do que a pobre Alice suspeitava. De
fato, como Lewis Carrol continuou a nos dizer:
Alice estava muito confusa para dizer alguma coisa, assim, aps um
minuto Humpty Dumpty comeou novamente.
I mpenetrabilidade! isso o que eu digo!
Voc me diria, por favor, disse Alice, o que isso significa?...
" L ewis Carroll, Through the Looking Glass (Filadlfia: Winston, 1923; reimpresso 1957).
p. 213.
O que eu quis dizer por impenetrabilidade que j tivemos o suficien
te acerca desse assunto, e que seria propcio se voc mencionasse o que voc
pretende fazer em seguida, pois suponho que no pretenda parar aqui todo o
resto de sua vida.
I sso que fazer uma palavra significar tanto!, asseverou Alice, em
tom cuidadoso.
Quando eu fao uma palavra trabalhar bastante deste modo, disse
Humpty Dumpty, eu sempre pago um adicional.
Oh! disse Alice. Ela estava confusa demais para fazer qualquer ou
tra observao.8
Trs Novos Humpty Dumptys
O problema do significado mudou dramaticamente em 1946. Dois crticos
literrios, W. K. Wimsatt e Monroe Beardsley, dispararam um tiro que, cedo
ou tarde, foi ouvido em todo o mundo literrio. Wimsatt e Beardsley distin-
guiram cuidadosamente trs tipos de evidncia interna de significado, admi
tindo que dois tipos so apropriados e teis. Entretanto, a maior parte de suas
qualificaes e distines j desapareceu, engolidas na verso popular do
dogma de que qualquer coisa que um autor queira significar ou pretenda dizer
por meio de suas palavras irrelevante para nossa obteno do significado
daquele texto! Assim aconteceu que, de acordo com esse conceito, quando
uma obra literria era terminada e entregue aos seus leitores, tornava-se inde
pendente de seu autor no que se refere ao seu significado.
A principal falha das geraes anteriores, de acordo com a Nova Crtica,
era a falcia intencional, ou seja, a falcia de depender do que um autor
queria dizer pelo seu prprio uso das palavras no texto escrito como a fonte
do significado naquele texto.9Porm momentos ainda mais decisivos neste
sculo de mudanas hermenuticas ainda estavam por vir.
H a n s - G eo r g Ga d a mer
A teoria moderna da interpretao foi abalada mais uma vez em 1960, quan
do Hans-Georg Gadamer publicou na Alemanha seu livro Truth and Method
(Verdade e mtodo).10O ttulo de seu livro contm o tema de sua tese central:
A verdade no pode residir na tentativa do leitor de voltar ao sentido do autor,
pois esse ideal no pode ser realizado tendo em vista que cada intrprete tem
*7bid., pp. 213-214.
9W. K. Wimaatt e Monroe Beardsley, The I ntentional Fallacy, Sewanee Review 54 (1946);
reimpresso em William K. Wimsatt, J r., The Verba! Icon: Studies in the Meaning o f Poetry (Nova
York: Farrar, Straus, 1958), pp. 3-18.
10Hans-Georg Gadamer, Truth and Method: Elements o f Philosophical Hermeneutics, trad. ingls
(Nova York: Seabury, 1975; reimpresso, Crossroad, 1982).
um conhecimento novo e diferente do texto no prprio momento histrico do
leitor." A partir dessa tese central fluram quatro afirmaes12em seu mtodo:
1. O preconceito (alemo, Vorurteil) na interpretao no pode ser evita
do, mas deve ser incentivado para que se possa compreender o todo da
obra e no apenas as partes. Esse pr-entendimento vem de ns mes
mos e no do texto, visto que o texto indeterminado em significado.
2. O significado de um texto sempre vai alm de seu autor. Disso pode
mos inferir que a compreenso no uma atividade reprodutiva,
mas produtiva. O assunto em questo, e no o autor, o determinante
do significado.
3. A explicao de uma passagem no nem inteiramente o resultado
da perspectiva do intrprete nem completamente aquela da situao
histrica original do texto. E, sim, uma fuso de horizontes (ale
mo, Horizontverschmellzung). No processo de compreenso, as duas
perspectivas so contidas em uma terceira nova alternativa.
4. Significados passados no podem ser reproduzidos no presente por
que o ser do passado no pode se tornar ser no presente.
P a u l R i c o eu r
Na obra Interpretation Theory,n publicada em francs em 1965, Paul Ricoeur
questionou a idia de que um texto simplesmente a fala escrita, um dilo
go colocado em papel. Em lugar disso, segundo sua perspectiva, a escrita
fundamentalmente altera a natureza da comunicao e oferece um conjunto
todo novo de operaes, incluindo estas quatro:
1. Um texto semanticamente independente da inteno de seu autor.
O texto agora significa o que quer que diga, no necessariamente o
que seu autor tinha pretendido.
2. Gneros literrios fazem mais do que apenas classificar textos; eles
na realidade do um cdigo que forma o caminho pelo qual um lei
tor ir interpretar aquele texto.
3. Uma vez que os textos foram escritos, o significado deles no mais
determinado pela compreenso que os leitores originais tinham des
11E. D. Hirsch, J r., Valiclity in Interpretation (New Haven: Yale University Press, 1967), trata a
teoria de Gadamer de interpretao no apndice 2, pp. 245-64.
12Para a organizao geral dos pontos relacionados a Gadamer e subseqentemente a Paul Ricoeur
e E. D. Hirsh, sou grato a Sandra M. Schneiders, From Exegesis to Hermeneutics: The Problems
of Contemporary Meaning in Scripture, Horizons 8 (1981): 23-39.
13Paul Ricoeur, Interpretation Theory: Discourse and the Surplus o f Meaning, trad. Ingls iFcrt
Worth, Tex.: Texas Christian University Press, 1976).
ses mesmos textos. Cada pblico subseqente pode ler agora sua
prpria situao no texto, pois um texto, diferentemente da fala, trans
cende suas circunstncias originais. As novas leituras no so em
nada menos vlidas. Elas no devem ser completamente contradit-
' rias compreenso do pblico original, mas podem ser diferentes,
mais ricas, ou maisempobrecidas.
4. Uma vez que um texto escrito, o significado daquilo que exprime
no est mais relacionado diretamente ao seu referente, ou seja, quilo
de que se trata. O novo sentido libertado de seus limites situacionais,
abrindo, deste modo, um mundo todo novo de significado.
E. D. H i r s h
O nico americano a exercer maior influncia sobre a hermenutica durante a
importantssima dcada de 60 foi E. D. Hirsch, um professor ingls da Uni
versidade de Virgnia. Hirsch se mostrou contrrio s tendncias estabelecidas
por Wimsatt e Beardsley, Gadamer e Ricoeur. Ele afirmou que o significado
de uma obra literria determinado pela inteno do autor.14Na realidade ele
se baseou nos estudos de Emilio Betti, um italiano historiador da lei, que
tinha fundado um instituto para teoria da interpretao em Roma em 1955.
Porm foi Hirsch quem popularizou essa viso e, portanto, o mais conheci
do pelos seguintes conceitos:
1. O significado verbal qualquer coisa que algum (normalmente o
autor) desejou expressar por meio de uma seqncia particular de
palavras e que podem ser partilhadas por meio de sinais lingsticos.
2. A verdadeira inteno do autor fornece a nica norma genuinamente
discriminadora para se distinguir interpretaes vlidas ou verda
deiras das invlidas e falsas.
3. O primeiro objetivo da hermenutica tornar claro o significado
verbal do texto, no sua significao. O significado aquele que
representado pelo texto e que um autor desejou dizer pelos sinais
lingsticos representados. A significao, ao contrrio, denomina
um relacionamento entre o sentido e uma pessoa, conceito, situa
o, ou outro possvel nmero de coisas.
4. O significado do texto no pode mudar, mas a significao pode e
muda na realidade. Se o significado no fosse determinado, ento
no haveria norma determinada por meio da qual julgar se uma pas
sagem estava sendo interpretada corretamente.
14Hirsch, Validity in Interpretation; idem, The Aims o f Interpretation (Chicago: University of Chi
cago Press, 1976).
Essas so as principais formas do desenvolvimento da teoria hermenutica
contempornea. O impacto que cada uma j teve em nossa gerao de intr
pretes - sem mencionar as futuras geraes de intrpretes de todos os tipos -
no foi nada menos que a principal revoluo na forma como atribumos o
significado a materiais escritos, incluindo a Bblia. Dificilmente qualquer es
fera do processo interpretativo escapou de uma reestruturao e reconsiderao
maior desde a dcada de 60. A vida do intrprete nunca ser como antes da
ltima metade deste sculo. Os efeitos dessa revoluo podem ser ilustrados
em quatro modelos para uso da Bblia.
Quatro Modelos para Entender o Significado da Bblia
O MODELO TEXTO-PROVA
A abordagem texto-prova para a compreenso do significado da Bblia enfatiza
o lado prtico e pastoral da vida.15Tipicamente um significado bblico ne
cessrio para algum propsito referente vida real, e o intrprete ento pro
cura alguns textos escritursticos que apiem o tema atual ou a posio pas
toral desejada. Os textos escritursticos so valorizados mais por seu uso cur
to, epigramtico de diversas palavras-chave coincidentes com o tpico ou
assunto contemporneo escolhido do que pela evidncia que na realidade tra
zem de seu prprio contexto.
Tendo em vista que ignora o contexto, este mtodo completamente
inadequado. O que pior, ele tende a tratar a Bblia como se fosse um livro
mgico ou talvez nada mais que uma antologia de ditos para cada ocasio.
Textos individuais, todavia, pertencem a unidades maiores e so dirigidos a
situaes especficas, resultantes de propsitos histricos pelo quais foram
escritos e contextos pelos quais agora so relevantes.
O modelo texto-prova freqentemente se apia em leitura simples do texto.
Pode desprezar o propsito pelo qual o texto foi escrito, o condicionamento his
trico em que colocado, e as convenes de gnero que lhe do forma. Conse
qentemente, este mtodo vulnervel alegorizao, psicologizao,
espiritualizao, e outras formas de ajustes rpidos e fceis das palavras
escritursticas para dizer aquilo que se deseja que elas digam na cena contem
pornea, ignorando o propsito pretendido e uso conforme determinado pelo
contexto, gramtica e pano de fundo histrico.'
O MTODO HI STRI CO-CR TI CO
Assim como o mtodo texto-prova gozou de relativa hegemonia em muitos
crculos evanglicos no passado, tambm o mtodo histrico-crtico atingiu
uma condio semelhante entre os intrpretes eruditos do sculo 20.
15Para alguns dos conceitos referentes aos quatro modelos sou grato a Schneiders, From Exegesis
to Hermeneutics, pp. 23-39.
Este mtodo est mais preocupado em identificar as fontes literrias e os
contextos sociais que deram vida a segmentos menores do texto do que em
concentrar-se em quaisquer discusses sobre quo normativos esses textos
so para os leitores contemporneos e para a igreja. Com freqncia, esse
mtodo tem evitado qualquer discusso da relao do texto com a revelao
divina, sua funo como <cnon na igreja, ou seu uso no empreendimento
devocional-teolgico-pastoral dos cristos.
Neste mtodo, a teoria do significado e interpretao determina o que o
texto quis dizer em um tempo, lugar e cultura distantes. Esta pretensamente
uma questo de pesquisa desinteressada nos fatos objetivos da gramtica,
Histria e metodologias crticas modernas. A tarefa de descobrir o que o texto
significa hoje para a igreja e o indivduo relegada a telogos e pastores -
no a exegetas, estudiosos crticos e lingistas cognatos. Alm disso, a tarefa
interpretativa declarada completa aps o texto ter sido dissecado e deixado
- normalmente - desencaixado em um contexto antigo com pouco ou ne
nhum sentido para seus leitores contemporneos.
Mas o tempo tem provado estar contra este intrincado modelo de inter
pretao da Bblia. O significado do texto necessariamente atrofiado desde
o incio por causa da recusa do mtodo em oferecer qualquer assistncia com
relao a como a igreja deve entender esses textos. O problema pastoral e
pessoal da aplicao foi deixado de lado sem tratamento. O processo de inter
pretao foi interrompido quando estava apenas parcialmente completado.
Alm do mais, este modelo enfatizava sua lealdade mais a teorias contempo
rneas sobre a formao de textos e a supostas fontes orientais e clssicas que
esto por trs delas do que a uma considerao daquilo que o texto, tanto em
suas partes quanto em sua totalidade, tinha a dizer.
O MTODO DE RESPOSTA DO LEI TOR
Em reao frustrante apatia do mtodo histrico-crtico de determinao de
significado, um terceiro mtodo surgiu em torno das contribuies de Gadamer
e Ricoeur. Enquanto essa perspectiva freqentemente v o mtodo histrico-
crtico como um passo necessrio e legtimo para discernir o que um texto
significava, ela enfatiza a necessidade de permitir ao leitor e ao intrprete
determinar o que o texto significa agora - em sua maior parte sentidos novos,
diferentes e parcialmente conflitantes.
Finalmente chegou a hora de a igreja e o indivduo receber alguma ajuda
da exegese. O processo interpretativo no poderia afirmar ter atingido seu
objetivo de qualquer forma at que tivesse envolvido o texto e o seu contexto
original com as questes, significados e respostas dos leitores contemporne
os desse texto.
I nfelizmente, este mtodo reagiu de tal forma aos abusos do mtodo
histrico-crtico que, assim como muitos pndulos, tambm inclinou-se lon
ge demais na outra direo. O que se perdeu na mistura foi a primazia da
inteno do autor e a maioria das possibilidades de testar a validade das vrias
interpretaes sugeridas. Todos os significados tm agora uma base potenci
almente semelhante, mas poucos intrpretes so capazes de dizer quais so
normativos. O resultado que a igreja continua perdendo toda autoridade
derivada do texto, visto que ningum pode classificar, e muito menos deter
minar, qual o significado correto ou preferencial em grande nmero de sig
nificados concorrentes.
O MTODO SI NTTI CO-TEOLGI CO
Velhos livros sobre hermenutica inclinaram-se a designar o honrado mtodo
dos intrpretes dos sculos 18 e 19 como sendo o mtodo histrico-gramati-
cal de exegese. Entretanto, de l para c esse nome provou-se enganoso. Quan
do Karl A. G. Keil usou esse termo em 1788, a expresso grammatico se
aproximava daquilo que entendemos pelo termo literal, o que ele expressava
como sendo o significado simples, claro, direto ou habitual. Ele no estava
simplesmente referindo-se gramtica" que era usada. I gualmente, o con
texto histrico em que o texto foi redigido era tambm muito importante
para essa perspectiva, visto que deseja chegar to prximo quanto for possvel
dos tempos e contextos em que o autor original estava falando.
A fim de enfatizar mais da inteireza da obra literria e ressaltar que a
exegese no teria completado seu trabalho quando o intrprete tivesse anali
sado todas as palavras e observado os usos naturais e histricos das mesmas,
classificamos este quarto modelo para interpretao da Bblia como sendo o
modelo sinttico-teolgico. Este modelo faz o tradicional estudo histrico-
gramatical do texto, seguido por um estudo de seu significado que demonstra
sua relevncia histrica - tanto com respeito ao resto das Escrituras quanto
com respeito sua aplicao contempornea. Com freqncia, os intrpretes
modernos falham em observar os relacionamentos sintticos e teolgicos que
as palavras e conceitos tm nas Escrituras.
Este modelo de compreenso do significado enfatiza a necessidade de
se apreender percopes inteiras ou unidades completas de discusso como
base para interpretar um texto. As decises interpretativas-chave giram em
torno de como a sintaxe de expresses, clusulas e frases contribui para a
formao dos vrios pargrafos que formam o bloco total do texto sobre aquele
determinado assunto ou unidade de pensamento. Em razo de a Bblia preten
der ser a palavra de Deus, a tarefa de localizar o significado no est termina
da at que se possa apreender o propsito, o escopo, ou razo (a teologia, na
verdade) pelo qual esse texto foi escrito.
Aspectos do Significado
Antes de continuar diretamente a nossa busca pelo significado da Bblia, pre
cisamos olhar mais cuidadosamente para a prpria palavra significado. Como
veremos, significados diferentes desta palavra esto intimamente ligados com
vrios outros conceitos-chaves da hermenutica, incluindo aqueles de refe
rente, sentido, inteno e significao.16
O SI GNI FI CADO COMO REFERENTE
Como os exemplos de Shakespeare no captulo 1 deixam claro, possvel
saber o significado de cada palavra em um texto e ainda assim no fazer a
mnima idia do que est sendo dito. Em tais casos, o que geralmente est
faltando uma noo do que est sendo falado - o referente. O referente o
objeto, acontecimento, ou processo no mundo para o qual uma palavra ou
toda uma expresso direcionada.
Questes referenciais aparecem com bastante regularidade na interpreta
o bblica, tanto dentro da Bblia quanto nas interpretaes que fazemos dela.
Naturalmente, alguns leitores esto satisfeitos com seu prprio entendimento
das passagens na Bblia. Entretanto, o intrprete que deseja entender far a
mesma pergunta referencial que o leitor etope fez acerca do Servo Sofredor
em Isaas 53 ao evangelista Filipe: Peo-te que me expliques a quem se refere
o profeta. Fala de si mesmo ou de algum outro? (At 8.34). Em outras palavras,
a quem estas palavras se referem? Naturalmente, o etope podia entender as
palavras, mas ele no tinha idia de qual era exatamente o referente.
Questes semelhantes sobre a identidade dos referentes surgem em v
rias passagens. Por exemplo, do que que J esus est falando em J oo 6.53: Se
no comerdes a carne do Filho do homem e no beberdes o seu sangue, no
tendes vida em vs mesmos? Mesmo que J oo no tivesse previamente re
gistrado a instituio da Ceia do Senhor, a linguagem aqui traz um reconheci
mento desse assunto. Carne nos Evangelhos era uma referncia encarnao
de J esus, e sangue referia-se sua morte, ou seja, sua vida oferecida
violentamente pela morte. Tomando a parte pelo todo, esperava-se que os
ouvintes de J oo viessem a crer na vida e no ministrio do Cristo encarnado,
assim como crer em sua morte e em tudo o que ela alcanou.
I gualmente, os falsos apstolos de 2 Corntios 11.13, que tinham re
cebido um esprito diferente, aceitavam um evangelho diferente, e prega
ram um outro J esus (v. 4), precisavam ser identificados a fim de que se
pudesse compreender contra quem Paulo estava se opondo em 2 Corntios
10-13. Estes superapstolos (2Co 11.5) eram ou gnsticos pneumticos ou
16Para muitas partes da discusso seguinte sou grato a G. B. Caird, The Language anel Imagery oj
the Bible (Filadlfia: Westminster, 1980), cap. 2, The Meaning of Meaning, pp. 37-61.
triunfalistas, judeus helenistas operadores de milagres que queriam zorr.r^r
de Paulo com suas prprias criaes teolgicas. Mas novamente devemos
perguntar primeiro: De que Paulo est falando? Quem so estes superapstolos?
Nossa compreenso de 2 Tessaionicenses grandemente enriquecida
quando podemos identificar os referentes para o homem da iniqidade e
aquele que agora o [homem da iniqidade] detm em 2 Tessalonicenses 2.3
e 7. Normalmente o primeiro tido como o Anticristo do final dos tempos e o
ltimo visto como a pessoa do Esprito Santo. Mas essas identificaes no
podem ser feitas levianamente, pois a interpretao dessa passagem radical
mente afetada pela escolha que se faz do referente.
Semelhantemente, o pastor de Ezequiel 34.23,24 crucial para o en
tendimento da passagem, O Bom Pastor de J oo 10 vem a ser o mesmo que
foi contrastado com os maus pastores (isto , todos os lderes, sacerdotes,
profetas, prncipes, entre outros) que tinham roubado e vitimado o rebanho de
Deus no livro de Ezequiel.
Claramente, o referente um fator crucial. Quando perguntamos: O
que voc quer dizer? algumas vezes estamos tentando descobrir do que se
trata toda a discusso ou sobre quem/o qu est sendo falado.
O SIGNIFICADO COMO SENTIDO
Outro importante emprego da palavra significado seu uso como sentido.
Significado como o referente nos diz do que est sendo falado, porm o signi
ficado como sentido diz o que est sendo falado acerca do referente.17Logo
que o sujeito ou objeto do discurso estabelecido, partimos para descobrir o
que o autor atribui quele sujeito ou objeto.
Quando perguntamos pelo sentido de uma palavra ou uma passagem,
estamos procurando por uma definio ou por algum tipo de clusula
aposicional que nos mostrar como a palavra, ou todo o pargrafo, est funci o
nando em seu contexto. Significado como sentido qualquer coisa que algum
usurio desejou expressar por intermdio de uma palavra em particular ou
por uma srie de palavras em uma sentena, pargrafo ou um discurso. Alm
da sentena, o relacionamento das proposies nos pargrafos e discursos
carregam o sentido que o escritor deseja transmitir.
Como ilustrao, considere Romanos 9*30-10.12. Esse texto tem sido
objeto de quase todo extremo de interpretao, o mais das vezes simplesmen
te porque o intrprete falha em, primeiramente, estabelecer o referente exato
ao qual a passagem est se dirigindo e, em segundo lugar, em mostrar qual o
significado ou sentido em que essa passagem contribui com esse referente ou
r Para uma maneira diferente de distinguir os termos sentido e referente, veja Moiss Silva, Bblica:
Words and Their Meaning: An Introduction to Lexical Semantics (Grand Rapids: Zondenir..
1983), pp, 102-8.
sujeito. Muitas vezes as predilees teolgicas parecem ser mais formativas
para aquilo que se espera encontrar no texto do que um ouvir paciente do que
o texto tem a dizer.
Para observar o sentido-significado nessa passagem, deve-se entender o
que significam quatro proposies-chave no texto. Observe como algumas
das proposies so empregadas em aposio a outros termos na passagem e
como cada uma das quatro proposies, usada a partir do pblico judaico, ao
qual se dirigia, ope-se em contraste com quatro termos correspondentes usados
no mtodo dos gentios de buscar os mesmos objetivos que a comunidade judaica.
nomon diakaiosys - Romanos 9.31, Israel buscava uma lei de justia
a l i hs ex ergon - Romanos 9.32, no decorreu da f e sim [como se
fosse possvel] como que das obras
zlon theou (...) ou kat epignsin - Romanos 10.2, eles tm zelo por
Deus... no com entendimento
kai tem idian - Romanos 10.3, eles procuraram estabelecer a sua pr
pria [justia]
Claramente, o referente dessas quatro proposies era a populao judaica. Mas
quais os significados e qual o sentido que o apstolo Paulo ligou a cada uma?
Israel, de acordo com essas quatro proposies, tinha empreendido o processo
de buscar a justia (o tpico anunciado em Romanos 9.30) de modo totalmente
invertido. Paulo estava, deste modo, exortando: No acusem a lei mosaica, nem
culpem a Deus, o legislador, por aquilo que Israel fez aqui. Israel era culpado de
inventar sua prpria lei para substituir a lei de Deus e fazer uma nova lei a partir
da justia de Deus. Em vez de ir a Deus pela f, lamentava Paulo, Israel insistia
em fazer da justia um programa de obras, como se isso fosse possvel!Embora
devamos admirar o zelo de Israel, este zelo no era baseado no conhecimento
que veio da Palavra de Deus (Rm 10.4). O resultado era uma justia caseira, to
valiosa quanto um nquel de madeira.
O que poderia ser mais claro: os gentios obtiveram a justia de Deus ao
crerem naquele que aqui chamado Pedra e Rocha, nosso Senhor. Assim, no
deveriam se envergonhar. Mas Israel, que criou um plano faa-voc-mesmo,
errou no apenas na maneira apropriada de receber esta graa, mas tambm
na finalidade ou objetivo da lei (Rm 10.5), que no era menos que o prprio
Cristo e sua justia. De fato, muito antes, nos dias de Moiss e da prpria
Tor, a mesma justia tinha sido descrita em Levtico 18.5 e Deuteronmio
30.10-14 (o texto grego deliberadamente usou palavras que juntaram as duas
citaes em vez de contrastar as duas). A palavra que Moiss pregou foi a
mesma palavra de f pregada por Paulo.
O sentido est na totalidade da passagem: A justia de Deus apontava
para Cristo e vinha somente pela f, no por obras. A pessoa que fizesse essas
coisas viveria na esfera delas. Portanto, Romanos 10.5 introduziu duas cita
es de Moiss, apoiando o sentido consistente iniciado na questo introdutria
em 9.30 e sustentada em cada um dos quatro contrastes exibidos nas proposi
es dos pargrafos. O sentido do uso dessas palavras, enquanto formam o
sentido de toda a passagem, o segundo significado mais importante a obter
uma vez que o referente foi identificado.
O SI GNI FI CADO COMO I NTENO
Ao falar de significado como inteno, no pretendemos entrar na mente, na
psicologia ou nos sentimentos do autor. No temos nenhuma forma de obter ou
controlar tal informao. Em lugar disso, estamos interessados somente na inten
o verdadeira do autor expressada na maneira como ele juntou palavras indivi
duais, expresses e sentenas em um trecho literrio para formar um significado.
preciso reconhecer, tambm, que no sempre possvel dissociar signifi
cado como sentido de significado como inteno. Os dois so freqentemente
idnticos, de maneira que as distines feitas aqui so arbitrrias e simples
mente refletem nossa tendncia a usar vocabulrio que muitas vezes se sobre
pe. Mas alguns pontos precisam ser determinados sob o ttulo o significado
como inteno, como segue.
O impacto deixado por Wimsatt e Beardsley que a inteno de um
autor no determina o que uma obra literria significa. Em lugar disso, o
que um interlocutor quis dizer no coincide necessariamente com o que a
sentena significa. Permita-nos complicar a questo um pouco mais: pro
fessores com freqncia avaliam o trabalho de um aluno para depois rece
ber seu protesto de que o professor no compreendeu o que ele quis dizer.
Tipicamente o professor responder: Eu s posso dar nota a voc por aqui
lo que voc escreveu de fato, no por aquilo que voc queria dizer. Desta
maneira, pensamos, o significado do texto tem um significado independen
te de seu autor. Todavia essa ilustrao vale somente como um comentrio
sobre a habilidade artstica ou, neste caso, a habilidade lingstica do estu
dante. Autores, assim como outros comunicadores, com freqncia afirmam
coisas de maneira muito simplria com ambigidades ou elipses, assumin
do que o referente seja conhecido sem ser citado. Todavia, a inteno do
interlocutor nunca irrelevante, pois o nico caminho de fuga do' atoleiro
criado por esta objeo perguntar ao interlocutor o que ele ou ela quis
dizer - e se o interlocutor ou escritor no est mais disponvel, devemos
buscar o contexto para termos pistas adicionais.
P. D. J uhl ilustra como isso pode funcionar quando um homem diz: Gosto
mais da minha secretria do que a minha esposa. Quando exclamamos com
sobrancelhas erguidas: verdade mesmo? ele imediatamente percebe que
no entendemos o que ele pretendia comunicar. No, voc no me compre
endeu, protesta ele. Eu quero dizer que gosto mais dela do que a minha
esposa gosta. Ainda no est absolutamente claro o que ele pretende, mas
estamos mais perto agora do que estvamos antes. O homem chegou a ter
xito em influenciar o significado da sentena anterior, mesmo que sendo
construda de forma bastante limitada.18 Entretanto esses so casos de
incompetncia de autoria. Freqentemente possvel inferir do contexto
o que um autor quer dizer, mesmo quando ele ou ela falhou em expressar
sua inteno claramente.
C omo a i n ten o a f e ta o si gni f i cado . A inteno pode afetar o significa
do de diversas maneiras. Primeiramente, a inteno do autor determina se as
palavras devem ser entendidas literalmente ou figurativamente. Portanto, quan
do o salmista escreve que as rvores batem palmas, fica claro que a unio de
um sujeito inanimado com um predicado normalmente atribudo a seres ani
mados suficiente para nos dar o indcio de que a linguagem figurativa.
Em segundo lugar, a inteno do autor determina o referente que uma
palavra ir ter. Aqui esto alguns exemplos em que dito algumas vezes que
uma elocuo teve um significado alm daquele que o autor original preten
dia.19 Por exemplo, se nos limitarmos no momento somente ao significado
como referente, as seguintes afirmaes pareceriam contradizer nossa tese de
que a inteno do autor determina o sentido: (1) afirmaes em geral podem
ser aplicadas a qualquer membro de uma classe, (2) verdades em geral podem
ser facilmente transferidas a outras, e (3) cumprimentos parciais dentro de
uma srie de previses, pertencentes a uma linha que mostre solidariedade
associada entre todas as partes, pode tambm ir alm do imediato e particular
manifestao final da previso.
Marcos 10.25 ilustra a primeira objeo levantada contra nosso princ
pio de intencionalidade autoral: E mais fcil passar um camelo pelo fundo
de uma agulha do que entrar um rico no reino de Deus. De acordo com a
perspectiva de alguns, essa elocuo vai alm do referente imediato do autor.
Essa afirmao se aplicaria no apenas ao povo rico dos tempos de J esus, mas
a todos aqueles membros pertencentes mesma classe dos ricos de qual
quer poca. Entretanto, visto que o princpio no mudou tanto no contexto
bblico quanto em nossos tempos modernos, a verdade-inteno permanece a
mesma. Em vez de quebrar nossa regra, apenas ajuda a desenvolv-la mais.
18P. D. J uhl, Interpretation: An Essay in the Philosophy o f Literary Criticism (Princeton, N.J .:
Princeton University Press, 1980), pp. 52-65.
19Veja a boa discusso em G. B. Caird, The Language and Imagery o f th e Bible, pp .56-58.
A segunda objeo pode ser ilustrada por Marcos 7.6, em que J esus se
queixou: Bem profetizou Isaas a respeito de vs, hipcritas... Podemos
responder a esta objeo em termos semelhantes primeira. Isaas no se
dirigiu diretamente a um pblico que passou a existir setecentos anos aps
sua morte, mas a verdade que ele afirmou foi prontamente transferida ao lon
go dos sculos em razo do fato de que aquilo que ele havia dito poderia
perfeitamente ser dito tambm acerca dos contemporneos de J esus. No h
mudana na intencionalidade autoral.
A terceira categoria de evidncia levantada contra nossa tese da
intencionalidade autoral toma o significado do referente como sendo mlti
plo, isto , aponta para um nmero de pessoas que cumpriram a previso e,
portanto, alm da imediata inteno do autor - da mesma forma que a previ
so acerca da vinda do pequeno chifre, ou anticristo, em Daniel 7.8, 11, 25
tida pela maioria como sendo simultaneamente uma referncia a Antoco
Epifnio IV e manifestao final do diabo nos ltimos dias. Porm at mes
mo 1J oo 2.18 diz que muitos anticristos tm surgido, sem menosprezar o
fato de que como ouvistes que [ainda] vem o anticristo.
Naturalmente, concordamos que algum com perfil diablico que vio
lentamente se ops ao reino de Deus foi e um legtimo referente em subse
qentes geraes, mesmo embora essa pessoa possa no ser a manifestao
final do anticristo do fim dos tempos. Apesar disso, o significado pretendido
pelo autor que deve ser o ponto de partida de onde toda a compreenso se
inicia. E na ilustrao considerada h pouco, embora existam mltiplos cum
primentos por toda a Histria, enquanto o tempo avana para o seu final,
nenhum desses cumprimentos constitui um caso de significados duplos ou
mltiplos. Todos eles participam de um nico significado, ainda que tenha
havido um nmero mltiplo de cumprimentos por todo o curso de tempo.
Esta a singularidade da questo que estamos defendendo. E semelhan
te perspectiva apresentada pela escola de Antioquia de interpretao do 5o
ao 7osculos d.C. Foi um caso de cumprimentos mltiplos com um sentido
nico ou significado que incorporou todos eles, por causa da natureza genri
ca do termo usado ou o coletivo, natureza singular do termo usado, ou a soli
dariedade associada que os muitos referentes compartilhavam com o repre
sentativo que corporificava todo o grupo.
O nico caso em nossa cultura ocidental em que um fenmeno seme
lhante ocorre na designao de uma companhia, tal como GMC. GMC sig
nifica General Motors Company, o nome oficial, mas, se eu tivesse que
processar a companhia, de uma perspectiva geral, o processo se denominaria
Kaiser versus GMC. Para os propsitos da lei, ambas as partes seriam tratadas
como se fossem indivduos, mesmo que GMC signifique um conjunto de ad
ministradores, empregadores e acionistas, no apenas uma pessoa. Esta uma
ilustrao da solidariedade associada, em que muitos e um so tratados como
uma entidade, mesmo que sejam compostos de vrias partes.
I n ter v en o D i v i na. No caso das Escrituras, porm, outra inteno
maior dev ser considerada: a inteno divina. Devemos perguntar neste pon
to: a inteno divina dentro da palavra revelada a mesma que a inteno
autoral, ou diferente?
H casos nas Escrituras em que as intenes de Deus diferem clara
mente daquelas dos homens que ele estava usando para cumprir seus propsi
tos. Por exemplo, J os disse a seus irmos: Vs, na verdade, intentastes o
mal contra mim; porm Deus o tornou em bem (Gn 50.20). De maneira
semelhante, os assrios pretendiam destruir Israel, mas Deus tencionava que
eles fossem apenas a vara da disciplina em suas mos (Is 10.5-11). No me
nos ignorante dos propsitos e usos para o qual Deus o comissionou, foi Ciro,
o medo-persa, pois Ciro nem mesmo ainda o conhecia (Is 45.1-4).
Contudo nenhum desses exemplos trata da redao das Escrituras. O
que est sendo confundido aqui o propsito-inteno com a verdade-inten
o. No caso dos autores das Escrituras, havia tal concordncia entre o divino
e o humano (ou seja, um andar junto no domnio do pensamento) que o
Esprito de Deus era capaz de tomar as verdades de Deus e ensin-las em
palavras aos autores das Escrituras.
O principal texto que demonstra este ensino quanto a esta declarao
est em 1 Corntios 2.6-16.20 O versculo 13 enfatiza que os escritores da
Bblia receberam no palavras ensinadas pela sabedoria humana, mas [pala
vras] ensinadas pelo Esprito. Ou seja, o Esprito de Deus no sussurrou
mecanicamente o texto aos ouvidos do escritor, nem os autores viram-se es
crevendo automaticamente. Em lugar disso, experimentaram uma assimila
o viva da verdade, de modo que o que haviam experimentado no passado
por meio de cultura, vocabulrio, sofrimentos e coisas semelhantes foi absor
vido e assimilado em s produto que veio simultaneamente da personalidade
nica dos escritores. De maneira igualmente verdadeira, todavia, veio tam
bm do Esprito Santo! E o Esprito Santo estava com os escritores no ape
nas no estgio conceituai ou das idias, mas por todo o caminho do estgio da
escrita e verbalizao de sua composio do texto. o que Paulo reivindicava
para si e para os profetas e apstolos, portanto, difcil ver como o produto do
texto pode ser separado em componentes divinos e humanos, cada um refle
tindo uma inteno independente - uma humana e outra divina. Assim, enten
der a inteno do autor humano entender a inteno do autor divino.
20Veja Walter C. Kaiser, J r., A Neglected Text in Blibiology Discussions: 1Corinthians 2.6-16
WTJ 43 (1980-81): 301-19.
Deve-se acrescentar rapidamente, porm, que isso no dizer que : ?
referentes divinos pretendidos fossem limitados queles que o autor via ou
significava. Era necessrio somente que o escritor tivesse um entendimento
adequado daquilo que era pretendido tanto no futuro prximo quanto no dis
tante, mesmo que no pudesse compreender todos os detalhes que deveriam
ser incorporados ao progresso da revelao e da Histria.
SI GNI FI CADO COMO SI GNI FI CAO
Em muitos contextos, os termos significado e significao se sobrepem. Em
seu uso em estudos textuais, todavia, somos advertidos a fazer distino entre
os dois seguindo as linhas traadas por E. D. Hirsch.
Significado aquilo que representado pelo texto; o que o autor quis
dizer por meio do seu uso de uma seqncia particular de sinais; o
que os sinais representam. Significao, por outro lado, designa um
relacionamento entre esse significado e uma pessoa, ou uma concep
o, ou uma situao, ou na realidade qualquer coisa imaginvel.
Em outro lugar, Hirsch resumiu a distino desta forma:
A caracterstica importante do significado como distinto da signifi
cao que esse significado a representao determinada de um
texto para um intrprete. ... Significao o significado relaciona
do a algo mais.21
Nesses termos, o significado fixo e imutvel; a significao nunca fixa e
sempre mutvel. Como Hirsch afirmava: Banir o autor original como o
determinante do significado [] rejeitar o nico princpio normativo convin
cente que poderia emprestar validade uma interpretao.22
Mas seria igualmente trgico concluir as prprias responsabilidades
interpretativas com a tarefa de determinar o que o texto significava para o
autor e os leitores orginais, sem ir adiante em lidar com a significao con
tempornea do texto. A tarefa hermenutica deve continuar at dizer o que o
texto quer dizer ao leitor ou ouvinte contemporneo.
Este sentido como significao poderia tambm ser chamado de sentido
conseqente ou implcito. J untamente com o fato de existir apenas um nico
significado-como-sentido (que o que estamos aceitando aqui), h.inumer-
veis significados-como-significao que podem e devem ser indicados. Al
guns desses significados mais recentes estendem-se a pessoas contemporneas,
acontecimentos ou questes que vo alm daqueles dos escritores originais e
21Hirsch, Valiclity in Interpretation, p. 8; idem, The Aims o f Interpretation, pp. 79-80.
22Hirsch, Validity in Interpretation, pp. 4-5.
de seus leitores. Outros so novas relaes que podem ser legitimamente vis
tas entre uma elocuo textual mais antiga e o mundo do pblico contempo
rneo. A significao pode tambm estar relacionada a certas inferncias teo
lgicas, contidas tanto no texto como vindo de fora dele. De fato, o comenta
rista George Bush apresentou uma boa alegao para a importncia das
inferncias na interpretao: ,
Se as inferncias no esto ligadas na interpretao da lei divina, ento
apontaramos para o mandamento expresso que foi violado por Nadabe
e Abi ao oferecer fogo estranho [Lv 10.1 -3], e que custou a vida deles.
Qualquer proibio em termos rgidos acerca dessa matria ser procu
rada em vo. Por outro lado, no teria nosso Salvador dito aos saduceus
para inferirem que a doutrina da ressurreio era verdadeira, a partir
do que Deus havia dito a Moiss na sara?23
O texto pode tambm conter uma aluso a suas prprias significaes e
inferncias dentro de si, como em Atos 5.30: O Deus de nossos pais ressus
citou a J esus, a quem vs matastes, pendurando-o num madeiro. Por que o
apstolo Pedro no usou simplesmente o verbo crucificar em lugar da desa
jeitada expresso pendurando-o num madeiro? Sem dvida Pedro quis cha
mar a ateno para as conotaes de Deuteronmio 21.22,23 com suas refe
rncias para a execrvel condio de todos os que morressem dessa maneira.
No poderia a inferncia ser a de que o Messias morreu debaixo da maldi
o de Deus sobre o pecado de Israel e do mundo ao tomar nosso lugar? A
implicao teolgica e significao da crucificao como Pedro e Lucas en
tenderam so trazidas desse modo para o prprio contexto do leitor ou ouvin
te. Em lugar de classificar esse tipo de inferncia como sendo uma expresso
direta da inteno autoral, parece melhor consider-lo como um exemplo de
significaes conseqentes ou implcitas que o texto das Escrituras nos
estimula a encontrar como parte legtima de seu significado total.
E importante, contudo, estarmos certos de que o sentido conseqente ou
implcito que atribumos a um texto aquele que reflete acuradamente a ver
dade fundamental ou princpio no texto, e no algo separado ou diferente.
Conseqentemente, Paulo empregou de maneira correta (no: alegorizou) o
princpio de no amordaar um boi em Deuteronmio 25.4 aplicao prti
ca de pagar um pastor ou trabalhador cristo. Tanto a lei deuteronmica quan
to o apstolo construram sobre o mesmo princpio, a saber, que desenvolver
atitudes de benevolncia e ddivas com alegria de uma substncia (neste
caso) mais importante que meramente preocupar-se com o tratamento de ani
mais (Dt 25), ou mesmo pagar trabalhadores aquilo que deveria ser pago por
23George Bush, Notes, Criticai and Practical, on the Book o f Leviticus (Nova York: Newman and
I vision, 1852), p. 183, nfase dele.
seu trabalho (I Co 9.7-12). No apenas Paulo disse que aquilo que estava es
crito em Deuteronmio no foi escrito para bois, mas inteiramente para ns;
tambm fica claro que a coleo de leis na seo de Deuteronmio da qual
esta foi tirada tem plenamente como seu objeto a recomendao de um esp
rito de gentileza e generosidade acerca deles.24
De maneira semelhante, J esus usou Osias 6.6 (Misericrdia quero e no
holocaustos) para justificar o fato de seus discpulos comerem com publicanos
e pecadores (Mt 9.10-13) e para justificar a ao de seus discpulos de colher e
comer espigas no sbado (Mt 12.1-7). Certamente, as aplicaes diferiam uma
da outra, mas o princpio por trs tanto do texto do Antigo quanto do Novo
Testamento permanece o mesmo - a saber, a atitude do corao mais impor
tante e sempre toma precedncia sobre a mera obrigao exterior.
Se esses textos ilustram legtimas inferncias que carregam em si o sen
tido para novas reas, mas em que as significaes so da mesma ordem que
aqueles contidos no sentido que o autor queria demonstrar, que ilustrao
podemos dar de uma inferncia que separada e diferente do sentido do autor
e portanto deve ser evitada como hermeneuticamente incorreta? Uma ilustra
o assim encontra-se em Malaquias 3.6: Eu, o Senhor, no mudo. Alguns
tm exposto desta maneira:
Premissa maior: Deus absolutamente imutvel (Ml 3.6).
Premissa menor: O que absolutamente imutvel eterno
(sabido pela razo, mas no ensinado aqui)
Portanto: Deus eterno.
Todavia no existe autoridade nesse texto para alegar que Deus eterno. Nes
se caso a implicao e a aplicao so separadas e diferentes daquilo que
ensinado no texto, e portanto no se trata de uma inferncia que vem do princpio
ensinado no texto. A eternidade no demonstrvel exegeticamente nesse texto,
visto que ele est falando acerca do atributo divino da imutabilidade. Infere-se a
eternidade, no com base naquilo que esse texto ensina sobre Deus, mas, em
lugar disso, a partir daquilo que se conhece acerca de Deus de fontes total
mente diferentes e de uma definio do que significa ser Deus.
Neste ponto a teologia j passou por cima dos procedimentos exegticos,
e est sendo trazida ao texto ab extra (ou de fora) e colocada como um filtro
sobre o texto. totalmente diferente da afirmao feita no texto. A compara
o entre Eu no mudo e Eu sou eterno no uma distino de coisas
24Veja argumentao mais detalhada em Walter C. Kaiser, J r., Applying the Principies of the Civil
Law: Deuteronomy 25.4; 1Corinthians 9.8-10, em The Uses o f t h e Olcl Testament in the Sev.
(Chicago: Moody Press, 1985), pp. 203-20, esp. pp. 218-219.
semelhantes, mas de dois atributos diferentes de Deus.25De fato, a eternidade
nesse caso provavelmente nada mais que uma extrapolao teolgica. Mas
naquele caso deveria ser deste modo classificado e no diretamente atribudo
ou ligado com a autoridade das Escrituras como sua fonte em Malaquias 3.6.
No h dvida de que a grande contribuio de nosso sculo para o
debate hermenutico ser nossa preocupao com o leitor e com a aplicao
contempornea e a significao que um sentido passado tem para hoje. Deve-
se ter cuidado, porm, em seguir o fio condutor da inteno autoral e tornar
clara qualquer conexo vista entre um princpio num texto e as circunstncias
modernas. Concentrar-se na significao de um texto no deve levar a propor-
se um novo sentido do texto que no seja, de fato, ensinado nas Escrituras.
Fazer o contrrio significaria arriscar-se perda de autoridade, pois tais
inferncias no seriam parte da natureza escrita do texto e portanto no seriam
autoritativas para ns hoje.
OUTROS SENTI DOS DE SI GNI FI CADO
O significado pode ter definies adicionais alm das quatro esboadas ante
riormente aqui. O significado como valor aparece quando dizemos: O livro
de Isaas significa mais para mim do que todos os outros livros profticos.
Esta uma expresso de preferncia e prioridade. Todavia, nenhuma reivin
dicao foi feita quanto ao sentido, verdades ou significao do livro de Isaas.
O significado como implicao outro uso desta palavra de amplo sen
tido. Isto guerra, entoou o presidente dos Estados Unidos, significando
que um fenmeno levou inexoravelmente a outro. Ou, usando outro exemplo,
na vida de nosso Senhor, sua obedincia inabalvel vontade do Pai levou-o
ao sofrimento. [J esus] aprendeu a obedincia pelas coisas que sofreu (Hb
5.8). Observe que J esus no foi escola a fim de aprender obedincia, nem
precisou ser ensinado como obedecer: em lugar disso, ele aprendeu o que a
obedincia pressupunha. Neste caso o sentido de aprender para o escritor
de Hebreus trazia consigo uma implicao sobre como o intrprete ir, algu
mas vezes, ver sentidos associados com palavras bblicas como implicaes
legtimas que fluem de uma compreenso vlida do texto.
Naturalmente, dizer isso no o transforma em fato, pois cada um
desses exemplos deve ser demonstrado com evidncia apropriada. Deve-
se ter cuidado com o uso da implicao para que no se caia na armadilha
de aceitar uma inferncia separada e diferente daquilo que o texto real
mente apresenta evidncia.
^ Veja C. F. DeVine, The Consequent Sense, Cathoc Biblical Quarterly 2 (1940): 151-52.
Tambm Walter C. Kaiser, J r., A Response to Authors I ntention and Biblical I nterpretation,
em Hermeneutics, Inerrancy and the Bible, org. por Earl D. Radmacher and Robert D. Preus
(Grand Rapids: Zondervan, 1984), pp. 443-46.
Concluso
Neste captulo apresentamos vrios conceitos revolucionrios usados na in
terpretao de textos no sculo 20. Conquanto muitas dessas novas aborda
gens estejam interessadas na compreenso dos textos de forma mais profun
da e criativa, preciso que busquemos entend-las corretamente. Por esta
razo procuramos manter um equilbrio entre dois princpios: (1) um foco
criativo sobre as necessidades do leitor, e (2) um desejo de validar sentidos e
aplicaes do texto como sendo corretos, autoritativos e, portanto, normativos.
Como Hirsch demonstrou, a base para a validao do sentido de qual
quer passagem pode somente ser localizada no sentido que o autor pretendia.
Mas a significao legtima em todas as aplicaes contemporneas dessa
passagem deve ser achada na identificao de todos os relacionamentos vli
dos que existem entre o sentido pretendido do autor e quaisquer questes
contemporneas sugeridas, leitores e intrpretes. Em outras palavras, a auto
ridade para o sentido de um texto de solidez proporcional ao nosso entendi
mento da verdade que o autor pretendia expressar.
O ato de isolar cada um dos quatro significados um do outro na
verdade algo arbitrrio e terico. Mesmo assim, cada um realiza um pa
pel, uma funo real. O problema que o ato de entender e interpretar
ajunta todas essas vrias funes novamente. Deste modo, os assim cha
mados cinco sentidos que discutimos separadamente para o propsito de
anlise deve agora ser restaurado a um modo holstico de olhar para o
texto quando procuramos interpret-lo.
Muitas questes levantadas no estudo da Bblia esto relacio
nadas ao significado lingstico e os argumentos usados para apoi
ar determinadas idias muitas vezes no so vlidos. Devemos ter
cuidado para no minimizar a importncia das lnguas originais
das Escrituras, tendo em vista que fcil compreender as nuanas
que o texto apresenta em nossa lngua, mas no em grego ou
hebraico; alm disso h, por vezes, detalhes de interpretao que
podem ser resolvidos somente lanando-se mo do original. Por
outro lado, alguns leitores acabam exagerando a importncia das
lnguas bblicas como se a verso em nossa lngua fosse inadequa
da e portanto incapaz de transmitir o significado correto.
Outros possveis perigos tambm merecem ateno, como
a tendncia de alguns de partir do pressuposto de que o significa
do de uma palavra baseado em sua histria; devemos evitar em
particular as interpretaes que apiam-se muito fortemente na
etimologia de uma palavra. Por outro lado, com freqncia le-
mos ou ouvimos exposies que combinam os vrios significa
dos que uma palavra pode ter; em vez de identificar a funo
especfica de uma palavra dentro de um determinado contexto,
os significados so lidos para dentro da passagem. Por fim,
importante no enfatizar excessivamente as distines sutis de
vocabulrio e gramtica, pois o autor depende do poder da passa
gem escrita como um todo (e no de tnues diferenas lingsti
cas) para transmitir o significado.
CAPTULO 3_________
Vamos Ser Lgicos
USANDO E ABUSANDO DA LINGUAGEM
M o i s s S i l v a
Todos gostamos de pensar em ns mesmos como seres humanos racionais e
perspicazes, especialmente se estamos envolvidos em uma discusso com al
gum. de se entender, portanto, que quando nos vemos perdendo terreno na
disputa, estamos prontos a usar nossa melhor arma - na realidade, a ttica
definitiva para silenciar algum - Voc est sendo ilgico! J untamente com
isto apenas a sua interpretao e outras respostas escolhidas, a recla
mao de que nosso oponente no lgico pode ser simplesmente um
ataque verbal injusto.
inegvel que algumas vezes podemos ter boas razes para suspeitar da
capacidade de raciocnio de nosso oponente. Pode bem ser que, por exemplo,
quando afirmamos: Esta apenas a sua interpretao, tenhamos percebido
que a outra parte est simplesmente declarando uma opinio e, portanto, con
fundiu o significado do texto com uma das opes interpretativas disponveis.
Poderia ser mais produtivo (embora dificilmente garantido!) especificar quais
outros sentidos parecem razoveis e demonstrar que deveramos ter bases
persuasivas para a escolha de um entre os outros.
Semelhantemente, h maior probabilidade de progresso em um debate
se, em lugar de lanar uma alegao geral sobre um lapso lgico de um indi
vduo, fizermos um esforo para identificar a falcia especfica que detecta
mos. Observe a palavra esforo. A maioria de ns formada de pensadcre>
preguiosos. Podemos estar vagamente cnscios de que um argumento fr^-
co, mas no estamos realmente preparados para dizer como. Infelizmente,
este problema no est restrito a discusses pessoais. As mesmas questes
surgem quando lemos um comentrio bblico, ou mesmo quando estamos
ponderando sozinhos acerca do sentido de um versculo.
O objetivo deste captulo fornecer alguma ajuda na avaliao dos argu
mentos. No tentaremos dar, um tratamento completo, visto que h vrios
livros excelentes disponveis.26Alm disso, nosso interesse primrio no
corresponde em todos os aspectos queles da disciplina filosfica que chama
mos de lgica, mas em nos concentrarmos mais especificamente no uso da
linguagem. As ligaes entre lgica e linguagem so, na verdade, muito pr
ximas, mas estamos menos diretamente interessados nas questes tradicio
nais da filosofia do que nos problemas tpicos que surgem quando estudantes
da Bblia buscam descobrir o sentido do texto e quando procuram defender
sua interpretao.
Visto que uma grande proporo de argumentos exegticos recorre ao
grego e ao hebraico, precisaremos prestar ateno especial ao que diz respei
to ao uso apropriado das linguagens bblicas. Podemos comear consideran
do duas tendncias opostas que freqentemente aparecem no estudo das Es
crituras, a saber, a minimizao e a superestimao das lnguas originais.
No Minimize a Importncia das Lnguas Originais
Para alguns cristos, ouvir referncias ao grego ou ao hebraico pode ser bas
tante intimidador. Talvez porque receberam ensino fraco, com uma viso de
que a Verso King J ames (KJ V) inspirada e , portanto, tudo de que se
precisa. Esta no uma posio muito lgica porque levanta inmeras per
guntas sem resposta. Como sabemos que a KJ V e no outra traduo inspi
rada? O que as pessoas de fala inglesa utilizavam antes que a KJ V fosse pro
duzida no sculo 17? Deus inspira tradues individuais em cada lngua mo
derna? Alm disso, podemos demonstrar que aqueles que produziram a KJ V
tiveram, eles mesmos, que traduzir das lnguas originais.
Outros crentes, percebendo que nenhuma traduo infalvel, apresentam
uma objeo mais razovel. Tem a ver com o princpio bblico de que ns no
precisamos de nenhum intermedirio humano (quer sacerdote ou estudioso)
entre ns e Deus. J esus Cristo o nico mediador (lTm 2.5). Se eu tiver de
depender de um especialista em lnguas para entender a Bblia, no estaria en
to comprometendo essa preciosa verdade?
16 Para aplicaes da lgica bsica para o estudo da Bblia, veja especialmente J ames W. Sire,
Scripture Twisting: Twenty Ways the Cults Misreacl the Bible (Downers Grove, 111.: I ntervarsity,
1980); e D. A. Carson, Exegetical Fallacies (Grand Rapids: Baker, 1984).
Parte da resposta a esta preocupao afirmar sem receio que as tradu
es disponveis em nossa lngua so perfeitamente adequadas. Mesmo algu
mas das verses que no so da mais alta qualidade apresentam de forma
bastante clara a mensagem bsica do evangelho e a obedincia que Deus re
quer de ns. J amais devemos pensar que uma pessoa sem um conhecimento
de grego e de hebraico ou sem o acesso direto a um estudioso corre o risco de
no encontrar as verdades essenciais das Escrituras.
Nunca nos esqueamos, porm, que quando lemos uma traduo em
nossa lngua, estamos de fato reconhecendo, mesmo que indiretamente, nossa
dependncia dos estudiosos. Algum teve que aprender as lnguas bblicas e
fazer grandes esforos por um longo perodo de tempo antes que os demais
leitores pudessem fazer uso de uma traduo que entendessem. Embora as
Escrituras afirmem que temos acesso direto a Deus, as Escrituras tambm
deixam claro que Deus outorgou mestres sua igreja (ex., Ef 4.11). Certa
mente no haveria razo alguma para se ter mestres se os cristos nunca
precisassem de orientao e instruo em sua compreenso da revelao de
Deus. Estudiosos no podem impor seus pontos de vista sobre a igreja, nem
podem agir como se fossem os grandes depositrios da verdade, mas a igre
ja no deve esquecer o quanto ela tem sido beneficiada pelos seus esforos
atravs dos sculos.
De qualquer forma, seria um grande erro negar a importncia de se dar
ateno s lnguas originais. Alguns anos atrs, um pastor estava apresentan
do um estudo bblico no meio da semana e falava sobre Efsios 4. Usando a
KJ V, ele leu o versculo 26, Irai-vos e no pequeis. Ele ento continuou
afirmando que esse versculo probe a ira na vida de um cristo.
E compreensvel a razo por que esse pregador sentiu-se compelido a
interpretar o versculo dessa maneira. Afinal, outras passagens na Bblia pa
recem condenar vigorosamente a ira (ex., Mt 5.22), assim ele deve ter suposto
que a passagem de Efsios no poderia significar algo contrrio ao resto das
Escrituras. Sua concluso foi que a palavra no se aplicava a ambos os ver
bos, pecar e irar. Porm essa interpretao no realmente possvel. Se h
alguma ambigidade para o leitor moderno, ela no existe no grego original,
onde a partcula negativa (que sempre afeta a jfalavra seguinte) vem depois do
verbo irar e antes do verbo pecar. Alguma reflexo posterior sobre o ensino
bblico acerca da ira - incluindo o fato de que Deus mesmo algumas vezes
retratado como estando irado (ex., Rm 1.18) - torna claro que essa emoo
humana no necessariamente pecaminosa em si. O que o apstolo pretende
que entendamos que, embora possa haver situaes em que a ira apropriada,
no podemos permitir que se tornem uma ocasio para pecar.
Os mestres dos estudos bblicos semanais no so os nicos que ocasio
nalmente usam incorretamente a Bblia ao deixar de levar em conta as lnguas
originais. Estudiosos tambm podem tropear. Um escritor bastante notvel,
que por acaso um proponente da assim chamada teologia existencialista,
afirmou que a essncia do ser um dinmico deixar ser. Posteriormente em
sua argumentao ele observa: significativo que a Bblia no comece sim
plesmente afirmando a existncia de Deus, mas com seu ato de criao, que
a admisso da existncia. Sua primeira afirmao : Let there be light [em
portugus a expresso foi traduzida haja luz - N.R.] e assim comea a histria
de seu deixar ser.27
O que o autor dessas palavras deixa de dizer ao leitor que no h nada
no texto hebraico de Gnesis 1.3 que corresponda precisamente ao verbo let
(deixar, permitir). Embora o hebraico (assim como muitas outras lnguas)
tenha uma forma verbal especfica para a terceira pessoa no imperativo, no
ingls no encontramos essa forma. Em ingls temos na verdade uma segun
da pessoa do imperativo, como em Come! Para expressar a idia de impera
tivo na terceira pessoa, contudo, usamos outros meios, tais como J ohn must
come! ou Let J ohn come! No segundo exemplo, o verbo let no tem o
sentido usual de permitir, nem qualquer sentido dinmico; em lugar disso,
funciona meramente como um verbo auxiliar para expressar a idia de impe
rativo. Resumindo, esse recurso teolgico traduo inglesa de Gnesis 1.3
para sustentar essa proposta merece muito pouca recomendao. Usando a
mesma linha de argumentao, poderamos apontar para o verso 11 (Let the
land produce vegetation - [Produza a terra relva]) e concluir que a Bblia
nos encoraja a falar sobre o deixar produzir de Deus.
De forma mais freqente do que parece (como esses exemplos podem
sugerir), um certo conhecimento das lnguas bblicas prova seu valor de uma
maneira negativa, ou seja, ao nos ajudar a pr de lado interpretaes invli
das. Este ponto torna-se particularmente significativo quando percebemos que
perspectivas herticas muitas vezes se baseiam em mau uso do texto. Alguns
grupos, especialmente as Testemunhas de J eov, rotineiramente apelam para
o fato de que em J oo 1,1c, E o Verbo era Deus, o termo grego para Deus,
theos, no tem o artigo definido, e assim, afirmam eles, significa tanto um
deus quanto divino. At mesmo um conhecimento superficial do grego,
porm, permite ao estudante notar que em muitas passagens que indiscutivel
mente se referem ao nico Deus, o artigo definido est ausente no grego (mes
mo em J oo 1, veja vs. 6 e 18). Estudantes com conhecimento mais avanado
da lngua sabero que uma das maneiras como a gramtica grega distingue o
27J ohn Macquarrie, Principies o f Christian Theology, 2a ed. (Nova Y ork: Scribners, 1977),
pp. 109, 197.
sujeito da sentena (aqui o Verbo, ho logos) do predicado (Deus, the os)
precisamente reservando o artigo ao primeiro mas omitindo-o com o ltimo.
No entanto, muitas caractersticas das linguagens bblicas tambm tm
um valor positivo para a interpretao, particularmente quando o autor b
blico explora uma dessas caractersticas com propsitos estilsticos. Em
xodo 16.15, por exemplo, somos informados de que os israelitas, ao ver o
man, perguntaram o que era. Moiss respondeu: Isto o po que o Senhor
vos d para comer. Neste caso, a ltima expresso pode ser traduzida lite
ralmente:28para vosso alimento. No uma expresso comum, e um im
portante estudioso judeu sugeriu que essa pode ter sido uma aluso sutil a
Gnesis 1.29, onde a mesma expresso pode ser encontrada.29Se pudermos
entender assim, o escritor de xodo pode ter desejado que seus leitores
vissem a experincia no deserto como um perodo de teste comparvel ao
teste de Ado e Eva. Essa interpretao poderia ser apoiada contextualmente
em xodo 16.4 e Deuteronmio 8.2,3.
Quando olhamos para o Novo Testamento, vemos que nenhum livro se
utiliza de aluses desse tipo mais freqentemente que o evangelho de J oo.
Uma possibilidade interessante 19.30, que descreve a morte de J esus com a
expresso rendeu o esprito. Foi observado que o verbo que J oo usa aqui
para rendeu (paredken deu, entregou) no a palavra comum usada
nesse tipo de contexto. Posto que o evangelho tem inmeras referncias a
J esus outorgando o Esprito Santo a seus discpulos, alguns estudiosos suge
rem que a expresso aqui serve para trazer esse tema memria. Seria forar
uma leitura sugerir que a ddiva do Esprito na realidade tenha acontecido
naquele momento. Mais provavelmente, J oo est lembrando seus leitores
que o espantoso acontecimento da crucificao no um sinal de fracasso.
Ao contrrio, o erguer-se de J esus (3.14; 12.32), o tempo de sua glorifica
o, que torna possvel o cumprimento de sua promessa (7.39).
Essa interpretao da linguagem de J oo no seria aceita por todos. Na
verdade, a abordagem que procura de forma meticulosa demais por aluses
sutis desse tipo com freqncia corre o perigo de descobrir coisas que no
esto no texto. Mais tarde trataremos desse risco neste captulo com mais
detalhe. Certamente, no devemos depositar tanto peso em tais interpretaes
a menos que elas possam ser confirmadas pfelo contexto. Apesar disso, h
uma abundncia de bons exemplos em que a ateno a essas sutilezas ajudou
intrpretes a lanarem nova luz sobre o texto.
A concluso a ser tirada desta parte no que todo cristo deve freqen
tar o seminrio e tornar-se um especialista em grego e hebraico. O que preci
:s Como em ARA. Nota do tradutor.
Umberto Cassuto, A Commentary on the Book ofExodus (J erusalm: Magnes, 1967), p. 196.
samos ter em mente, porm, que as verses em nossa lngua por si mesmas
no podem ser a base exclusiva para a formulao da doutrina. Devemos, em
particular, ser cuidadosos em no adotar novas idias, se estas ainda no fo
ram analisadas de acordo com o texto original. Alm disso, quando h uma
diferena de opinio entre estudiosos da Bblia, o ideal seria procurar desco
brir se o grego ou o hebraico lanariam luz sobre o debate. Porm, vlido
ressaltar que, se possvel, os pastores devem adquirir alguma proficincia nas
lnguas originais da Bblia. Aqueles que ensinam suas congregaes semana
aps semana e que devem oferecer orientao em questes teolgicas no podem
se permitir negligenciar uma ferramenta to importante em seu ministrio.
No Exagere a Importncia das Lnguas Bblicas
Em alguns aspectos, no possvel superestimar o valor de se conhecer grego
e hebraico. Porm, ao mudarem o seu foco de ateno, muitos estudiosos da
Bblia tm na realidade exagerado a importncia dessas lnguas. Como suge
rimos na seo anterior, seria extremamente lamentvel dizer que os cristos
que tm acesso Bblia somente por meio de suas modernas tradues so
incapazes de aprender por si mesmos o que a mensagem de salvao. Os
estudantes do seminrio so conhecidos por dar a impresso de que qualquer
um que no estiver familiarizado com as lnguas originais deve ser um cristo
de segunda classe. E mais de um estudioso parece argumentar, pelo menos
indiretamente, que a igreja no pode dizer nada que no tenha sido iluminado
pelos especialistas.
Um modo comum de superestimar as lnguas bblicas romanceando-
as, dando a impresso de que o grego e o hebraico tm uma posio nica (e
quase divina?). Na tentativa de mostrar a beleza do hebraico, por exemplo,
alguns escritores olham as peculiaridades na gramtica que possam dar apoio
sua maneira de compreenso. Uma ilustrao muito freqente apresentada
o fato de o hebraico no ter gnero neutro, aspecto lingstico que, suposta
mente, possui algum significado especial.
Embora os substantivos no grego possam pertencer a um de trs gneros
(masculino, feminino e neutro), os substantivos hebraicos podem ser somente
masculinos ou femininos. Em razo dos conceitos abstratos serem freqentemente
expressos em grego por meio do gnero neutro, alguns escritores concluram
que os dois fatos esto intimamente relacionados. Conforme expe um antigo
livro: O pensamento hebreu [ expresso] em figuras, e conseqentemente
seus substantivos so concretos e vividos. No existe algo como um gnero
neutro, pois, para o semita tudo vivo.30
,0 Elmer W. K. Mould, Essentials o f Bible History, ed. rev. (Nova York: Ronald, 1951), p. 307. Estas
palavras ou afirmaes semelhantes tm sido citadas em livros recentes como sendo apropriadas.
Uma reflexo momentnea, entretanto, deveria deixar claro que, quer os
hebreus pensassem ou no abstratamente, isso teria pouco a ver com a estrutura
de sua lngua. Em ingls, por exemplo, no h nenhuma distino de gnero em
substantivos e adjetivos (somente em pronomes pessoais). Poderamos dizer
que esse fato diz algo a respeito da habilidade do interlocutor ingls ou sua
disposio de pensar abstratamente? E verdade que os interesses especiais de
uma comunidade so algumas vezes evidenciados em sua lngua, particular
mente em seu vocabulrio. Mas, se queremos saber o que um grupo de pessoas
realmente pensa ou cr, deveramos olhar para as afirmaes feitas, no para a
estrutura gramatical da linguagem usada.
Parte do problema aqui que tendemos a transferir as qualidades daqui
lo que o povo diz para a forma que costumam diz-lo. I sso especialmente
verdadeiro acerca do grego, uma lngua que j recebeu muita ateno. De fato,
o grego romantizado ao extremo. Charles Briggs, um eminente estudioso b
blico do sculo passado, colocou desta forma: A lngua grega a bela flor, a
jia elegante, a maior obra-prima concluda do pensamento indo-germnico.
Ao considerar o grego clssico, Briggs usa termos como complexo, artstico,
belo, acabado, forte e vigoroso. Ele ento acrescenta: Sua sintaxe organi
zada no mais perfeito sistema.... [a lngua grega] luta com a mente, defende-
se e se lana, conquista como um exrcito armado. Posteriormente, quando
Deus escolheu o grego para transportar a mensagem do evangelho, sua lin
guagem foi empregada pelo Esprito de Deus e transformada e transfigura
da, sim, glorificada, com uma luz e santidade que a literatura clssica jamais
havia possudo.31
preciso lembrar que esse ponto de vista foi em parte influenciado pela
opinio - muito comum no sculo 19 - de que as lnguas clssicas, grego e
latim, eram inerentemente superiores a quaisquer outras. Essa opinio, por
sua vez, est relacionada nfase que os lingistas naquele sculo deram ao
estudo comparativo e histrico das lnguas. Durante o sculo 20, todavia, os
estudiosos fizeram pesquisas profundas sobre as lnguas faladas nas culturas
primitivas, tais como os ndios da Amrica do Norte e do Sul, tribos africa
nas e outros grupos. As prprias caractersticas gramaticais que costumavam
estar associadas suposta superioridade daslnguas clssicas (ex., um sistema
verbal complexo) aparece em grau ainda maior nas primitivas.
A grandeza da civilizao grega no pode ser igualada ao sistema gra
matical de sua linguagem. No a lngua em si, mas como ela foi usada pelo
povo que merece admirao. De maneira interessante, a forma do grego usa
11C. A. Briggs, General Introduction to the Study o f t h e Holy Scriptures (Grand Rapids: Baker.
1970, reimpresso daed. 1900), pp. 64, 65-67, 70-71. Cf. a crtica de J . Barrem The Semana: s
Biblical Language (Oxford-, Oxford University Press, 1961), pp. 246ss.
da pelos escritores do Novo Testamento mais simples do que aquela usada
pelos grandes escritores do perodo clssico anterior. O grego do Novo Testa
mento, por exemplo, contm menos formas irregulares, e a ordem de pala
vras nas sentenas menos complexa. Uma de suas caractersticas mais dis
tintivas, de fato, que ela se aproxima da linguagem comumente usada pelo
povo em sua conversao liria.
Fatos desse tipo no invalidam a beleza das lnguas bblicas. At certo
ponto, esta uma questo de gosto pessoal, e os autores deste livro acreditam
que o hebraico e o grego so quase to belos quanto parecem! Nem ao menos
precisamos negar que a poderosa mensagem do evangelho teve um impacto
significativo sobre o grego, particularmente em seu vocabulrio.
No final, todavia, no devemos confundir a mensagem divina em si
com os meios humanos que Deus usou para proclam-la. Essa questo tem
clara relevncia para o assunto da interpretao bblica. Algumas das fal
cias das quais trataremos no resto deste captulo surgiram por causa da exa
gerada importncia atribuda ao sistema lingstico humano (hebraico e es
pecialmente grego). Os autores bblicos no escreveram em linguagem mis
teriosa ou codificada. Sob inspirao, eles usaram sua linguagem diria de
uma forma normal.
No Iguale o Sentido de uma Palavra com sua Histria
Talvez o erro mais comum que surge em discusses que envolvem linguagem
(e particularmente as linguagens bblicas) a tendncia de se empregar erro
neamente o estudo da etimologia, ou seja, a origem e o desenvolvimento de
palavras. Uma importante razo por detrs deste problema o interesse ine
rente pelo assunto. Sem dvida, a informao etimolgica pode mostrar-se
fascinante. Recordo-me claramente de ter ouvido em minha poca de facul
dade um sermo sobre o tema da sinceridade. Para ajudar os ouvintes a enten
der o conceito, o orador recorreu etimologia da palavra sincero. De acordo
com o orador, ela vem de duas palavras latinas, sine cera, sem cera. A
terminologia era usada para descrever esttuas que podiam ser consideradas
autnticas, pois no havia sido usada cera para encobrir seus defeitos.
E importante observar que, como ilustrao, esse elemento de informa
o foi bastante eficaz. O pensamento tinha algo de fascinante, e nos ajudou a
ver a virtude da sinceridade sob uma nova luz. O perigo, todavia, estava na
possvel inferncia de que a origem latina da palavra sincero realmente
corresponde ao sentido da palavra hoje. O fato que, quando os interlocutores
usam esta palavra, cera e esttuas so as coisas mais distantes que poderiam
ter em mente. Por isso, o sentido puro ou no adulterado dessa palavra
arcaico hoje. Quando interlocutores usam a palavra, o sentido que procuram
transferir simplesmente verdadeiro ou honesto.
Mas os problemas vo ainda mais alm. A transferncia do fsico (cera,
no sentido literal) para o figurativo, pode ter sido acidental ou trivial. Uma
mudana assim no sentido no provaria necessariamente que algum pode
compreender a virtude da sinceridade com referncia venda de esttuas sem
defeito. E mesmo se algum o fizesse, por que deveramos adotar a compre
enso dessa pessoa acerca da sinceridade? Alm disso, a Bblia no foi escrita
em latim e assim, a associao com esttuas pode no ter sido parte do senti
do que os autores do Novo Testamento tinham em mente.
Como se tudo isso no fosse suficiente, uma breve anlise de dicionrios
etimolgicos de nossa lngua revela mais que depressa que no existe qual
quer certeza de que a palavra sincero tenha vindo do latim sin ceral E alguns
estudiosos que acreditam que exista essa ligao suspeitam que o contexto
real era a descrio, no de esttuas, mas de mel. Reconstrues etimolgicas
so freqentemente hipotticas e em determinados momentos puramente ima
ginrias. Apesar disso, alguns pensadores ficaram conhecidos por desenvol
ver grandes edifcios conceituais baseados em tais reconstrues. Muito in
fluente, particularmente entre os filsofos existencialistas, foi a suposta
etimologia da palavra grega para verdade, aletheia. E possvel que esta
palavra tenha sido formada combinando-se a partcula negativa a- com o ver
bo lanthano, esconder, e essa possibilidade usada como pretexto para
mostrar que o verdadeiro significado da verdade a transparncia ou cla
reza.32Entretanto, esta etimologia discutvel e, mesmo que no fosse, no
poderia provar que reflete uma viso filosfica da verdade - muito menos que
tal viso correta!
Um dos resultados lamentveis de se recorrer etimologia que ela
empresta ao argumento um tom cientfico e a posio do locutor soa muito
mais autoritativa do que realmente . Alguns escritores, cnscios do carter
hipottico de seus argumentos etimolgicos, mas incapazes de resistir ten
tao de us-los de qualquer maneira, incluem um talvez ou alguma outra
qualificao, mas a maioria dos leitores indevidamente influenciada pelos
argumentos e terminam aceitando a concluso, mesmo que nenhuma evidn
cia real tenha sido apresentada.
A melhor maneira de ilustrar essa questo cjiar alguns exemplos ultrajantes:
Desconfio de rancheiros (ranchers) desde que conheci alguns que pa
reciam mentalmente desequilibrados. Provavelmente no se trata de
um mero acidente que a palavra inglesa ranch (<rank <francs antigo
reng < indo-europeu sker) esteja etimologicamente relacionada a
deranged (demente).
Macquarrie, Principies, pp. 86, 333.
Cristos deveriam ser otimistas. Deveramos ter em mente que a pala
vra pessimista vem da palavra latina para p, pes. Em razo de tro
pearmos com nossos ps, encontramos o verbo relacionado peccare,
pecar, e o cognato ingls pecadillo. Assim, talvez possamos consi
derar os pessimistas como pessoas que tm o hbito de cometer pe
quenos pecados.
4
Em nosso grupo religioso no acreditamos ser necessrio ter lderes. A
palavra clero (do indo-europeu kel, golpear) est relacionada a cala
midade (<latim, uma severa pancada). No de se surpreender que,
ao longo dos sculos, o clero tem abusado de seu poder e ferido pessoas.
Danar certamente proibido para os cristos. No sugestivo que
a palavra ballet venha do grego bailo, que tambm a origem de
diabolos, diabo?33
As possibilidades so interminveis! parte de seu contedo excntrico, o tipo
de argumento (isto , a lgica) exemplificada nessas quatros observaes ex
tremamente comum. E precisamente por ser esta lgica a mais freqentemente
usada para tecer concluses que no so absurdas, mas que parecem plausveis,
muitas pessoas so persuadidas por ela, mesmo que, a rigor, no seja acompa
nhada de nenhuma evidncia substancial.
Em comentrios bblicos e outros trabalhos srios, possvel tambm
surgirem comentrios etimolgicos que normalmente no lanam luz verda
deira sobre o sentido do texto. E comum, por exemplo, que escritores comen
tem que a palavra hebraica traduzida por glria, kabod, basicamente signi
fique peso. (Incidentalmente, as palavras bsico e basicamente, quando
aplicadas ao sentido de palavras, so excessivamente ambguas e so normal
mente - e erroneamente - tomadas para implicar algo assim como o sentido
real ou essencial.) Neste caso, a ligao no pode ser questionada, e pode-
se ver facilmente como a noo de peso pode estar relacionada quela de
importncia e, por isso, ao sentido mais especfico quando usada em refe
rncia a Deus. Embora este desenvolvimento histrico da palavra seja exato e
interessante, possvel afirmar que, genuinamente aumentaria nossa compre
enso da palavra (ou mesmo do conceito por detrs da palavra) em passagens
que falam das grandiosas manifestaes de Deus? Duvido muito - a menos
que tenhamos uma boa razo contextual para pensar que o prprio autor bbli
co estivesse associando essa palavra com o conceito de peso.
Este problema aparece de forma ainda mais freqente nos estudos do
Novo Testamento, visto que muitas palavras gregas compostas so relativa
33Os relacionamentos etimolgicos so tornados de Robert Claiborne, The Roots ofEnglish: A Reciders
Handbook ofWord Origins (Nova York: Times Books, 1989),pp. 119, 130-31, 184,218-19.
mente transparentes, ou seja, pode-se ver facilmente que palavras foram
combinadas para formarem uma s. Um dos exemplos mais comuns o verbo
hypomeno (seja paciente), que criado a partir da preposio hypo, em
baixo, e o verbo meno, permanecer. Pregadores no se cansam de ob
servar que a palavra grega realmente significa ficar por baixo e ento
continuaro descrevendo algum carregando um fardo pesado por um longo
perodo de tempo.
Como ilustrao, essa figura pode provar ser til, mas altamente
questionvel se ela nos leva para mais perto do sentido pretendido pelo autor
bblico. Precisamos ter em mente que a linguagem figurativa rapidamente
perde o seu frescor, um processo que resulta em muitas metforas mortas.
Considere a palavra inglesa understand. Ajudaria um estudante estrangeiro
saber que esta palavra vem de stand e under (embora a maioria das pessoas de
fala inglesa normalmente no tenha conscincia desse fato) e que ela foi ori
ginalmente uma figura de linguagem (ainda que no possamos dizer precisa
mente como o novo sentido desenvolveu-se)? A etimologia figurativa da pa
lavra , de fato, um tanto irrelevante para os interlocutores modernos, visto
que seu significado pode estar perfeitamente claro sem o conhecimento das
origens das palavras.
Naturalmente, deve-se manter sempre aberta a possibilidade de que um
escritor bblico tenha explorado intencionalmente a histria (ou outras asso
ciaes) de uma palavra. Uma tcnica literria assim encontrada com mais
freqncia na poesia do que na prosa. Todavia, o nico meio de se determinar
se o autor agiu desse modo prestar cuidadosa ateno ao contexto. No
podemos presumir que um autor estava necessariamente consciente da
etimologia de uma palavra. E se ele estava, no podemos supor, sem qualquer
evidncia, que ele desejava que seus leitores compreendessem a relao. Acerca
da nica evidncia disponvel a ns, devemos enfatizar novamente, o con
texto, a fora de uma passagem (ou at mesmo do livro) como um todo. Com
pouqussimas excees, observaremos que o contexto apia o uso comum de
uma palavra em lugar de sentidos desconhecidos.
No Leia os Vrios Sentidos de uma Palavraf em um Uso Especifico
Muitas vezes, estudantes so aconselhados a examinar como uma determina
da palavra usada ao longo de todas as Escrituras. At mesmo cristos que
no aprenderam as lnguas bblicas podem usar certas concordncias (assim
como outras ferramentas) que esto ligadas a termos gregos e hebraicos. Em
princpio, a recomendao sadia, pois esse mtodo nos ajuda a determinar o
"alcance semntico da palavra em questo, isto , se temos noo dos poss:'-
veis usos de uma palavra, estaremos em melhor posio para decidir que uso
especfico ocorre na passagem ou passagens que estamos estudando.
As palavras erri itlico no pargrafo anterior ressaltam o alvo apropriado
de tal estudo das palavras. Na prtica, porm, os estudantes geralmente igno
ram exatamente esse aspecto. Em vez disso, toda a complexidade de sentidos
injetada em uma passagem. Normalmente, isso acontece de uma maneira
sutil. At mesmo um comentarista responsvel, ansiando lanar luz sobre uma
palavra, pode informar ao leitor que a palavra em questo usada em uma
variedade de formas no Novo Testamento. Segue-se ento uma lista desses
empregos, incluindo citaes de vrias passagens, com a implicao de que
todas elas de alguma maneira contribuem para o sentido da palavra no versculo
que est sendo analisado.
De tempos em tempos, surgem mais casos de mal uso desse mtodo.
Certa vez, quando um pregador de renome estava pregando sobre Hebreus 12
chamou a ateno para uma palavra especfica naquele captulo e disse sua
congregao que a palavra tinha quatro sentidos. Com base nisso ele havia
produzido um esboo de quatro divises que levou a quatro pequenos ser
mes com quatro textos diferentes, mesmo que ostensivamente ele pretendes
se explanar Hebreus 12.
Porm, se refletirmos por alguns momentos sobre nossa prpria lingua
gem, poderemos reconhecer o quanto esse tipo de abordagem consegue ape
nas distorcer o sentido. Suponha que um turista asitico se veja diante desta
frase: A paciente teve uma dor aguda em seu joelho. Esse estrangeiro, que
no est familiarizado com a palavra aguda nos pergunta o que ela significa,
e assim respondemos:
Na geometria, a palavra usada quando se trata de ngulos menores
que 90 graus, enquanto que na msica ela pode indicar um som em
tonalidade alta. Ela tambm usada para indicar um tipo de sinal para
acentuar palavras em algumas lnguas e textos. Em objetos, indica um
lado pontudo. A palavra pode ser usada como um sinnimo para inci
sivo, discernidor, perspicaz. Coisas que so de grande importncia
podem ser chamadas de agudas. Na medicina, ela pode descrever uma
doena que pode levar a uma crise. Finalmente, a palavra pode signifi
car intensa.
Um tratado como esse pode provar ser bastante interessante e informativo,
mas, para entender a sentena em questo, o estrangeiro precisava simples
mente da ltima palavra. O nico outro sentido que poderia lanar alguma luz
sobre o assunto o de pontudo, visto que uma dor aguda aquela que
freqentemente se assemelha sensao de ser ferido por um objeto pontia
gudo. A maior parte das palavras em qualquer lngua tem uma variedade de
sentidos, mas como regra o contexto automtica e efetivamente suprime to
dos os sentidos que no so apropriados, de maneira que os ouvintes e leitores
nem ao menos pensam neles.
A questo fica ainda mais complicada ao considerarmos se certas asso
ciaes podem estar presentes em determinada sentena (ver acima os exem
plos de xodo 16 e de J oo 19). No sempre fcil decidir esta questo. Se
lermos em uma revista que a desavena entre os eruditos foi aguda, mais
que depressa tomaremos o sentido como sendo intensa, severa, mas estare
mos ns sendo influenciados pela freqente combinao dor aguda, e assim
deduziremos, consciente ou inconscientemente, que os eruditos em questo
estavam passando por uma experincia dolorosa? possvel tambm que,
visto que as pessoas envolvidas so eruditas, o sentido incisivo, discernidor
nos afete? Talvez sim e talvez no. Seria certamente precrio, todavia, dar
interpretaes baseadas naquilo que apenas uma possibilidade terica (a
menos que seja apoiada por forte evidncia contextual).
Conquanto esta seo saliente a questo do vocabulrio, devemos obser
var um problema relacionado quando recorremos a fatos gramaticais. Em
recente artigo que trata da difcil passagem com respeito s mulheres em
1Timteo 2, o autor diz o seguinte com relao ao versculo 12 (No permi
to que as mulheres ensinem):
A fim de alcanar maior reflexo do sentido dessa instruo, podemos
encontrar auxlio no exame dos verbos em nosso texto. Essa a tercei
ra vez no captulo 2 de Timteo que aparece um verbo na primeira
pessoa do singular. 1Timteo 2.8 comeou com a primeira pessoa:
Quero, portanto, que os vares orem em todo lugar. O mesmo verbo
est implcito no versculo 9, onde o autor se dirige s mulheres - (Que
ro) que as mulheres... se ataviem... Agora, no versculo 12 temos outro
verbo na primeira pessoa - No permito. Na lngua grega h nove
usos diferentes do tempo presente. [Aqui, uma das gramticas padro
citada no rodap]. Segundo P. B. Payne, a primeira pessoa do presente
do verbo pode ser usada para indicar restrio temporria. Com esse
sentido do verbo, entra em jogo uma restrio de tempo. At que as
mulheres tenham aprendido o que elas precisam a fim de obterem um
pleno conhecimento do verdadeirt) ensino, elas no devem ensinar ou
ter autoridade sobre homens. No h razo para que estas mulheres no
pudessem ter permisso posterior para ensinar e ter autoridade (como
Febe, Priscila e J nia), se aprendessem o verdadeiro ensino, submeten
do-se a Timteo para instruo.34
Gloria Neufeld Redekop, L et the Women L earn: 1Timothy 2.8-15 Reconsidered, SR 19
1990): 242.
A primeira parte desse pargrafo , de fato, irrelevante para a tese do
autor. (Na verdade, ela serviu justamente para minar essa tese, visto que o
verbo no versculo 8 certamente no tem restrio temporal). De tempos em
tempos surgem discusses de textos bblicos que recorrem s lnguas originais
talvez somente para causar uma impresso; os leitores precisam saber discernir
se algo substancia] est sendo realmente apresentado. Nossa preocupao mai
or, todavia, com a segunda metade do pargrafo que, de fato, contm um
argumento de substncia com base na gramtica grega. Para nossos propsi
tos atuais, no precisamos determinar se o verbo no verso 12 tem um restrio
temporal; a questo, sim, saber se o recurso obtido do grego convincente.
A lgica do autor acima simplesmente olhar para os vrios empregos
comprovados ou sentidos do tempo presente, e ento escolher um que se en
caixe naquela compreenso da passagem do autor. Esta abordagem no exa
tamente aquela que j discutimos; neste caso, o intrprete no leu todos os
sentidos em uma ocorrncia especfica. O problema semelhante, contudo,
visto que a deciso da intrprete (at onde podemos dizer) baseou-se simples
mente numa certa gama de usos e no foi controlada pelo contexto. No mni
mo, devemos dizer que a intrprete no apresentou uma razo contextual
para escolher a funo temporariamente restrita do tempo presente do grego.
No Superestime Pontos Sutis da Gramtica e Vocabulrio
A perspectiva de que as linguagens bblicas - grego em particular - so
inigualavelmente ricas ou precisas tem levado muitos estudiosos a depositar
extrema confiana em distines de vrios tipos. E muito comum a tendncia
de se procurar diferenas entre sinnimos como uma chave para a interpreta
o de passagens. No podemos duvidar, por exemplo, que as vrias palavras
hebraicas usadas em referncia ao pecado tm sentidos caractersticos (com
parvel com as diferenas em palavras de nossa lngua como pecado, malda
de, mal, transgresso, etc.). Qualquer estudo cuidadoso dos textos do Antigo
Testamento que contm essas palavras requerem alguma ateno para as dis
tines, e uma abordagem descuidada quanto ao uso da palavra indesculpvel.
No podemos jamais esquecer, porm, que os escritores freqentemente
usam um vocabulrio diferente por simples razes de estilo como, por exem
plo, para evitar repeties. Nestes casos, podemos dizer que as diferenas
entre as palavras so neutralizadas pelo contexto. At mesmo quando um
autor faz uma escolha lxica por razes semnticas (em vez de estilsticas),
no se segue da que nossa interpretao permanece ou cai dependendo de
nossa habilidade em determinar precisamente porque uma palavra foi esco
lhida em vez de outra. Afinal, as pessoas normalmente no se comunicam
pronunciando palavras isoladas, mas ao proferir sentenas completas.
Em vista da importncia das palavras, o que realmente nos interessa,
ento, como essas palavras foram combinadas pelo interlocutor. Visto que o
foco do sentido , portanto, a sentena (ou at mesmo o pargrafo), a fora
especfica de qualquer palavra depende em grande parte do contexto mais
amplo. I sso no significa negar que palavras individuais tenham um limite
estvel de sentidos - afinal, sem essa estabilidade a comunicao seria im
possvel. E til pensarmos no relacionamento entre palavra e sentena como
algo recproco. A palavra traz uma contribuio ao significado de toda a sen
tena, mas a sentena como um todo tambm contribui para um sentido espe
cfico da palavra.
Poderamos mesmo dizer que as lnguas tm um sistema incorporado de
redundncia, caracterstica que torna possvel compreendermos algumas sen
tenas at mesmo se um espirro ou algum outro barulho nos impede de ouvir
uma ou duas palavras. (De modo similar, no deixamos necessariamente de
apreender o sentido total de um sermo, se nossa mente vagueia por alguns
minutos.) Considere como seu vocabulrio continua a crescer quer voc pro
cure ou no palavras no dicionrio. Consciente ou inconscientemente, pode-
se aprender o sentido de novas palavras simplesmente ao ouvi-las sendo usa
das em sentenas especficas, visto que as sentenas como um todo suprem
esse sentido para o ouvinte.
Se esta a maneira como a lngua funciona, podemos inferir que as sutis
distines lxicas desempenham apenas um papel secundrio na interpreta
o. Quantos escritores arriscam tudo numa palavra, esperando que os leito
res captem a nica pequena distino que determina o sentido de toda a sen
tena? No se pode negar, por exemplo, que h algumas distines entre os
dois verbos gregos para amor, agapao e phileo. E menos claro, porm, que
essas distines sejam refletidas, por exemplo, no dilogo entre J esus e Pedro
registrado em J oo 21.15-17. Os tradutores da NVI devem ter pensado assim,
visto que traduziram o primeiro verbo (na pergunta de J esus) como verda
deiro amor, enquanto o ltimo (usado por Pedro em sua resposta) traduzi
do simplesmente por amor. Tal distino altamente questionvel. Para
mencionar apenas um problema, o ltimo verbo usado pelo Filho acerca do
amor de Deus em 5.20. Porm mesmo se a djstino pudesse ser sustentada,
seria razovel pensar que a compreenso apropriada da passagem se prende
nossa habilidade de descobrir um contraste assim to fraco? Uma interpreta
o slida deveria ser formada sobre evidncia muito mais ampla que esta.
Podemos dizer, em termos gerais, que, quanto maior o peso depositado
sobre as distines entre sinnimos, maior ser a probabilidade de que essas
distines estejam sendo exageradas. Por exemplo, os verbos gregos oida e
ginosko podem ambos ser traduzidos por saber, conhecer. A distino mai
freqentemente sugerida entre esses verbos que o ltimo pode ser usado
mais facilmente em contextos que lidam com a aquisio do conhecimento.
Conseqentemente, oida freqentemente encontrada onde tal aquisio no
est em vista, mas isso deixa de fora inumerveis contextos em que os verbos
poderiam ser usados reciprocamente. Em lugar disso, alguns estudiosos pro
curam argumentar que gino$ko refere-se especificamente ao conhecimento
emprico, ou seja, algo adquirido pela experincia e no por meio de conheci
mento inato ou intuitivo. Essa alegao, embora plausvel, na melhor das
hipteses algo hipottico e no leva completamente em conta as muitas pas
sagens onde tal distino no est presente. Aqueles que a aceitam, porm,
algumas vezes vo alm e sugerem que oida indica maior certeza, simples
mente porque encontrada em alguns contextos (ex.: Rm 8.28) que falam de
segurana. Outros at mesmo sustentam que ela reflete o conhecimento divino.
Se h perigo na sugesto das distines lxicas, que dizer quanto s
gramaticais? Veja por este ngulo: quando foi a ltima vez que voc pensou
no ter entendido uma frase por no poder determinar por que o interlocutor
escolheu usar o presente simples (ex: Como voc se sente?) em vez do
gerndio (Como voc est se sentindo?) Com raras excees, esses tipos de
decises so feitos no com base em cuidadosa deliberao e sim, mais ou
menos de forma automtica. E at mesmo quando paramos para pensar sobre
escolhas gramaticais, isso acontece normalmente porque estamos preocupa
dos em usar nossa lngua corretamente, no porque o sentido viesse a ser
substancialmente diferente (ex: Depois que ele foi embora, os problemas co
mearam significa o mesmo que a expresso mais formal: Aps ele ter parti
do, comearam os problemas).
Quando nos voltamos para o Novo Testamento grego, porm, os estu
dantes despendem grande soma de esforos tentando interpretar sutilezas
gramaticais. Considere Hebreus 1.2: Nestes ltimos dias, nos falou pelo
Filho. As ltimas trs palavras traduzem duas palavras gregas, en huio,
literalmente, no filho. Acontece que o uso do artigo definido no grego no
corresponde exatamente ao artigo o . Uma das diferenas tem a ver com a
omisso do artigo grego quando ns, por causa do costume de nossa lngua,
esperamos ver o artigo. Em algumas situaes, a omisso pode refletir a
possibilidade de que o foco do autor esteja menos na identidade do objeto
do que em sua qualidade.
A distino minimamente perceptvel (em algumas passagens,
inexistente) e no pode ser reproduzida em nossa lngua. Quando pessoas
tentam transmitir a idia, acabam exagerando (ex.: com uma parfrase como
em algum que por natureza um filho). Um expositor popular chega a ser
mstico: Novamente sentimos a pobreza de nosso idioma, e devemos tradu
zir: Seu Filho, ou um Filho. Mas, se dissermos repetidas vezes a ns mes
mos as exatas palavras: Deus falou a ns no Filho, nosso corao sentir o
significado, embora nossas palavras no possam traduzi-las.35De fato, a pre
sena ou ausncia do artigo aqui no altera o sentido da orao. Constituiu-se
numa escolha estilstica que os leitores originais da epstola (e talvez at mes
mo o escritor!) possivelmente no pudessem ser capazes de justificar de for
ma satisfatria.
O uso incorreto mais comum da sutileza gramatical tem a ver com os
tempos gregos. Parte da razo que o sistema verbal grego inclui uma forma
de tempo classificado como aoristo. Visto que o termo no usado quando se
relaciona com nossa lngua, traz em si um sentimento quase esotrico e in
centiva uma interpretao errnea. Outra razo o fato de que os verbos gre
gos exploram distines de tempo mais freqentemente do que fazem os
nossos verbos. A distino entre o passado simples em nossa lngua (eu comi)
e o imperfeito (eu havia comido) relativa ao tempo e corresponde mais ou
menos a uma distino semelhante no grego. Alm disso, entretanto, o grego
mantm a distino no modo no indicativo, como o imperativo, e o fato cria
problemas para o estudante.
O tempo aoristo recebeu este nome de gramticos gregos que reconheci
am que havia algo de indefinido acerca dele (a palavra grega aoristo significa
"indefinido). Curiosamente, muitos intrpretes do Novo Testamento o vem
como especial em algum aspecto e exageram grandemente seu significado. Uma
das sries de comentrios mais freqentemente usadas por estudiosos do grego
do Novo Testamento reflete grandemente essa tendncia. Por exemplo, sobre
Filipenses 2.15: para que vos torneis irrepreensveis, esse comentarista inter
preta o verbo aoristo como significando que pode ser definitiva e permanente
mente. E sobre Apocalipse 2.5: arrepende-te e volta prtica das primeiras
obras, ele diz que os dois imperativos clara e peremptoriamente so aoristos:
'e arrepender (completamente) e fazer (decisivamente) as primeiras obras! como
foi feito no primeiro amor durante os dias passados.36
Em certos casos a escolha do tempo (ou algum outro detalhe gramatical)
pelo autor grego talvez contribua em certa medida para o significado que de
outra maneira est claramente expresso no texto. Se assim, a gramtica , na
melhor das hipteses, um apoio secundrio para a interpretao da passagem.
Entretanto, se um sentido proposto no pode ser estabelecido sem recorrer-se
a uma sutileza gramatical, possvel que o argumento seja invlido. Os escri
5William R. Newell, Hebrews: Verse by Verse (Chicago: Moody, 1947), p. 3n.
16R. C. H. Lenski, The Interpretation ofSt. Pauis Epistles to the Galatians, to the Ephesians, and
to the Philippians (Minneapolis: Augsburg, 1961; orig. 1937), p. 802; idem, The Interpretation
o f S t. J o h n s Revelation (Minneapolis: Augsburg, 1961; orig. 1943), p. 88.
tores bblicos foram claros e explcitos e no esperavam que seus leitores
tivessem de decifrar complicados enigmas lingsticos. De qualquer modo,
estudantes leigos das Escrituras no deveriam ser influenciados to facilmen
te por um especialista que tenta persuadi-los por meio de uma argumentao
tcnica desse tipo.
4
Sumrio
Embora os princpios discutidos neste captulo consistam de nos, deve
ficar evidente que todos eles implicam diretrizes positivas. Podemos resumir
essas diretrizes em outras palavras:
1. Reconhea a importncia das lnguas bblicas para obter uma in
terpretao apropriada. Procure familiarizar-se com o grego e o hebraico.
Se isso no for possvel, acostume-se com a idia de que h uma distncia
lingstica e cultural que nos separa do texto bblico. Embora essa distncia
no deva ser exagerada, tome cuidado ao ler na Bblia idias que podem ser
sustentadas somente a partir da traduo em nossa lngua.
2. Tenha em mente que as tradues em nossa lngua so confiveis
para a maioria dos propsitos. Embora devamos ser gratos aos especialis
tas que podem nos ajudar com detalhes e ambigidades, importante lem
brar que o ensino das Escrituras como um todo est prontamente acessvel a
todos os crentes.
3. D prioridade ao uso comprovado e contemporneo das palavras.
Embora as origens e o desenvolvimento de uma palavra possam ser interes
santes, os escritores dependem da maneira como a lngua usada em seu
tempo. Normalmente, sentidos propostos so vlidos somente se podem ser
confirmados por referncias contemporneas ao texto.
4. Concentre-se em usos especficos no contexto. Estar ciente de que existe
uma ampla gama de possibilidades de sentidos para uma palavra pode ser til
como base para fazer uma escolha, mas devemos lembrar que (exceto por troca
dilhos e outros tipos de aluses raras) outros sentidos que no os especificados
pelo contexto no ocorrem normalmente ao interlocutor e seu pblico.
5. Enfatize o contexto. Este o princpio fundamental. de fato a dire
triz que se sobrepe a todas as outras. Por exemplo, a razo pela qual no
temos de ser servos dependentes dos estudiosos que o contexto maior das
Escrituras pode ser entendido sem um conhecimento de detalhes tcnicos.
Antes de tentarmos resolver um problema especfico em um versculo, preci
samos ler e reler todo o captulo - na realidade, o livro todo do qual aquele
versculo faz parte. Com certeza, a leitura constante das Escrituras em sua
totalidade a melhor receita para se lidar com a Palavra corretamente.
PARTE 2___________________
Compreendendo o Texto:
O Sentido nos Gneros Literrios
A narrativa um dos gneros mais comuns na Bblia. Mas,
ao contrrio da prosa, que declara os fatos diretamente, a narrati
va depende de seleo dos detalhes, da forma como os aconteci
mentos so organizados e de recursos retricos para determinar
os princpios que deseja comunicar.
Os elementos mais importantes da narrativa so a cena, o
ponto de vista, o dilogo e os recursos retricos como a repeti
o, a incluso e o quiasmo. Cada elemento ajuda o intrprete a
compreender mais adequadamente o significado e o propsito de
cada episdio narrado ter sido includo nas Escrituras. As narra
tivas bblicas mostram os elementos da estrutura em quatro n
veis diferentes: o nvel verbal, o nvel da tcnica narrativa, o n
vel do universo narrativo e o nvel do contedo conceituai.
Nos casos em que a narrativa tambm inclui referncias a
detalhes histricos de acontecimentos, pessoas ou datas do mun
do real, esses detalhes tambm podem e devem estar presentes na
interpretao do texto medida que o autor os indicou para de
monstrar diferentes graus de preocupao apologtica e interes
ses relacionados mensagem do texto.
CAPTULO 4_____________
Recordo os Feitos do Senhor
O SENTIDO DA NARRATIVA
W a l t e r C . K a i s e r , J r .
O gnero mais comum na Bblia a narrativa, com bem mais que um tero de
toda a Bblia nesta forma. A estrutura da narrativa estende-se desde a histria
de Deus lidando com a humanidade da criao ao exlio de J ud nos livros de
Gnesis a 2 Reis. Em termos de divises do cnon hebraico,37a narrativa o
gnero predominante na Tor (esp. Gnesis, xodo e Nmeros), em todos os
livros dos Profetas Anteriores, em alguns dos Profetas Posteriores (esp. partes
principais em Isaas e J eremias, alm de partes de J onas e outros livros), e
tambm em vrios livros dos Escritos (esp. Crnicas, Esdras, Neemias, Rute,
Ester e Daniel). Ela tambm domina os Evangelhos e o livro de Atos. A nar
rativa claramente a principal estrutura de sustentao da Bblia.
A narrativa em seu sentido mais amplo um relato de acontecimentos
especficos no tempo e espao com participantes cujas histrias so registradas
com um comeo, meio e fim. Diferentemente da prosa, em que as coisas so
declaradas diretamente, a narrativa apresenta coisas indiretamente. Seu estilo
deriva da seleo do escritor (dentre um vast nmero de detalhes possveis),
-17O Cnon Hebraico dividido em trs partes principais como segue:
Tor: O Pentateuco Escritos
Profetas Poetas: Salmos, J , Provrbios
Primeiros: J osu, J uizes, Samuel, Reis Cinco Pequenos Rolos: Rute, Cantares,
ltimos: I saas, J eremias, Ezequiel e Eclesiastes, L amentaes, Ester
os 12 profetas menores As Histrias: Daniel, Esdras, Neemias.
Crnicas
disposio (no necessariamente estritamente seqencial ou cronolgica), e
recursos retricos. O ltimo inclui declaraes-chave proferidas pelas figu
ras centrais da narrativa, permitindo ao autor desse modo apresentar os pon
tos que revelam o foco e o propsito de contar a histria.
Os leitores e intrpretes das histrias algumas vezes envolvem-se tanto
com os personagens e a trama da narrativa que se esquecem de considerar
qual a mensagem de Deus para a igreja contempornea. Para eles, a histria
torna-se um fim em si mesma.
De maneira mais freqente, porm, encontramos o problema oposto.
Muitas vezes leitores projetam alguma verdade moral ou espiritual sobre um
personagem bblico ou acontecimento, prestando mais ateno lio moral
que vem na narrativa do que histria em si. A objeo subjacente a inter
pretar a Bblia de forma moralista, tirando exemplos de cada passagem de
narrativa que ela destri a unidade da mensagem da Bblia. Nesse mtodo
de lidar com o texto, cada narrativa tende a ser cortada da histria redentora
de Cristo e resulta em sria fragmentao da mensagem da Bblia. Em lugar
de considerar todo o acontecimento, personagem, e episdio que contribui
para a formao do contexto em que est posto, com demasiada freqncia,
um processo subjetivo de analogia passa a vigorar, junto com um isolamento
individualista de detalhes selecionados que passam a se ajustar aos caprichos
dos propsitos do intrprete. Um processo de seleo assim tende a ser arbi
trrio, subjetivo, e geralmente no relacionado ao contexto total da narrativa,
muito menos mensagem total da Bblia.38
Esse tipo de desonestidade hermenutica do texto no pode trazer consi
go a autoridade da Bblia. O desejo de encontrar o que prtico, pessoal,
desafiador e individualmente aplicvel louvvel; mtodos que essencial
mente nos permitem desconsiderar a narrativa em si, entretanto, deixam mui
to a desejar. A nica cura para esse tipo de abuso aprender a lidar com a
questo de como essas narrativas esto sendo, de fato, apresentadas e usadas
pelos escritores da Palavra.
Sem dvida, um grande nmero de leitores da Bblia beneficiado por
esse mtodo de tratamento de textos narrativos que acabamos de criticar. Uma
defesa comum de tal mtodo personalizado de leitura da Bblia dizer: Mas
eu alcancei grande bno a partir da lio moral que vi no texto bblico;
certamente ele verdadeiro! Se a narrativa em si no expressou a verdade
vista, porm, ento temos que dizer: Ficamos felizes pela bno - contu
do no podemos dizer o mesmo pelo texto a que voc est atribuindo! Nossa
38Para comentrios proveitosos sobre este tpico, veja Carl G. K romminga, Remember L ots
Wife: Preaching Old Testament Narrative Texts, CTJ 18 (1983): 33-34; Sidney Greidanus,
Sola Scriptura: Problems and Principies in Preaching Historical Texts (Toronto: Wedge,
1970), pp. 22-55.
primeira tarefa prestar cuidadosa ateno ao texto das Escrituras - incluin
do cada passagem narrativa.
Recursos Literrios na Narrativa
Para ajudar nosso estudo dos textos da narrativa e do sentido que pretendem
transmitir, tomemos a tpica narrativa, olhando mais cuidadosamente para
seus elementos-chave.
A CENA
A caracterstica mais importante da narrativa a cena. A ao da histria
dividida em uma seqncia de cenas, cada uma apresentando o que aconteceu
em determinado tempo e lugar. O autor usa cenas para concentrar a ateno
em um conjunto de aes ou palavras que ele quer que examinemos.
Cada cena normalmente no tem mais que dois personagens. Quan
do h um grupo presente em uma das cenas, tende a funcionar como um
dos personagens.
Uma das caractersticas mais notveis da narrativa bblica a presena
difusa de Deus. Freqentemente, Deus um dos personagens nessas cenas,
ou a voz do profeta que funciona em lugar da presena de Deus. Considere
cenas semelhantes de dois personagens em Gnesis como Deus e Ado (cap.
3), Deus e Caim (cap. 4), Deus e No (cap. 6) e Deus e Abrao (cap. 12). A
presena de Deus, ou at mesmo a aluso sua presena, freqentemente
comea a estabelecer o ponto de vista assumido pelo narrador. Sobre o pano
de fundo dessa presena explcita ou implcita vm as promessas, ordenan
as, providncia ou o poder de Deus nessas narrativas.
O intrprete deve identificar cada uma dessas cenas, da mesma forma
que algum desdobraria uma longa passagem em prosa em pargrafos. E til
esboar uma sntese de proposio para cada cena, similar maneira como
poderamos identificar o tpico ou a sentena tema de cada pargrafo em um
artigo. Essa sntese de proposio deve concentrar-se nas aes, palavras ou
descries na cena, tendo em mente a direo que o autor parece estar seguin
do em toda a seqncia das cenas. Se, numa primeira anlise, o ponto apre
sentado pelo autor em determinada narrativa obscuro, podemos obter ajuda
focalizando o momento da presena de Deu^, suas aes, os comentrios em
cada cena em que elas so relevantes.
O PONTO DE VI STA
As cenas tm um padro bsico, incluindo uma srie de relaes com um come
o, meio e fim. Normalmente, chamamos essa disposio de trama da narrativa.
A trama traa o movimento dos incidentes, episdios ou aes de uma narrativa,
normalmente, enquanto giram em tomo de algum tipo de conflito.
Em algum ponto na narrativa, o autor leva ao clmax toda a srie de epis
dios nas vrias cenas, desse modo suprindo todo o ponto de vista para a hist
ria. Esse ponto de vista forma a perspectiva da qual toda a histria contada.
A narrativa de 1Reis 17, por exemplo, abruptamente apresenta ao leitor
um certo Elias, o tesbita, dos moradores de Gileade. Podemos facilmente
identificar quatro cenas individuais nesse captulo:
1. Elias no palcio perante o rei israelita Acabe (v. 1)
2. Elias sendo alimentado pelos corvos junto torrente de Querite
(vs. 2-7)
3. Elias pedindo viva porta da cidade de Sarepta, Fencia, para
aliment-lo, seguido pelo milagre da multiplicao do leo e da fa
rinha (vs. 8-16)
4. A morte do filho da viva na casa da prpria viva e Elias restauran-
do-o vida com a ajuda de Deus (vs. 17-24)
Porm, qual o ponto de vista subjacente a todas essas quatro cenas? Se no
pudermos responder a esta questo, as cenas para ns so apenas uma coleo
aleatria de histrias.
A primeira vez que olhei seriamente para essa passagem, lembro-me de
t-la lido e relido inmeras vezes, procurando pelo ponto de vista e propsito
do narrador ao introduzir esses quatro episdios. Observei a repetio da ex
presso palavra do Senhor, que aparece nos versculos 2, 8, 16 e 24. Em
princpio a considerei simplesmente uma forma de introduo ou (em um
caso) de concluso. Entretanto, minha viso dessas expresses mudou quan
do percebi que o narrador muitas vezes colocava o ponto que desejava apre
sentar na forma de uma citao ou discurso na boca de um dos personagens-
chave em algum estgio culminante na trama. Partindo desse raciocnio, ob
servei novamente o versculo 24: Ento, a mulher disse a Elias: Nisto co
nheo agora que tu s homem de Deus e que a palavra do Senhor na tua boca
verdade.
O ponto de vista do narrador nessa passagem era demonstrar que
a palavra de Deus era digna de confiana em cada uma das circunstncias
da vida relatadas nas quatro cenas. O ponto de vista, portanto, funciona nesse
texto de narrativa exatamente como aquilo que tenho chamado de ponto piv
(ou fulcro) que funciona em textos didticos ou de prosa.39Essa caractersti
ca, ento, nos guia ao discernir que verdade o autor pretendia transmitir ao
escolher e registrar esses episdios. Ao focalizarmos sobre o ponto de vista
39Walter C. Kaiser, J r., Toward an Exegetical Thology: Biblical Exegesisfor Preaching and Teaching
(Grand Rapids: Baker, 1981), pp. 152-55.
do autor inserido no contexto literrio maior podemos evitar estabelecer mera
mente lies superficiais ou vagas bnos ao lermos as narrativas bblicas.
DI LOGO
O terceiro elemento principal da narrativa bblica o dilogo. Como Robert
Alter observou: Tudo no mundo da narrativa bblica definitivamente gravita
em direo ao dilogo. ... em termos quantitativos, uma parte notavelmente
grande do peso da narrativa carregada pelo dilogo, as transaes entre per
sonagens tipicamente se desdobrando por meio das palavras que trocam entre
si, com apenas a menor interveno possvel do narrador.40
O tema da passagem, que o ponto de vista expressa, geralmente trans
portado junto em seu movimento progressivo pelo dilogo. Alter sugere
duas regras teis que alertam os intrpretes para a importncia desse movi
mento do dilogo:
1. O lugar em que o dilogo primeiramente introduzido ser um im
portante momento na revelao do carter de seu locutor - talvez
mais na maneira do que na substncia daquilo que dito.
2. Observe onde o narrador escolheu introduzir o dilogo em vez da
narrao. O ritmo especial do mover-se entre dilogo e narrativa,
enquanto centraliza-se em alguma troca verbal direta entre os perso
nagens, nos ajudar a observar sua relao com Deus e entre si.41
O dilogo ocasionalmente aparece na forma de um discurso estilizado, em
que um personagem repete uma parte ou o todo do que outro personagem
disse. Nesses casos, devemos observar cuidadosamente quaisquer pequenas
diferenas, ligeiras alteraes, inverses de ordem, elaboraes ou omisses.
Tais variaes podem muito bem ser significativas ao revelar o personagem
ou uma inclinao diferente para os acontecimentos que esto ocorrendo.
Raramente um narrador entra diretamente na narrao - como, por exem
plo, para dar a moral da histria. Mas o narrador, com grande freqncia, faz
um discurso resumido em uma conjuntura particularmente crtica na narrati
va a fim de (1) acelerar a fluncia da narrativa, (2) evitar excessiva repetio,
ou (3) dar alguma perspectiva para o que foi djto.
O dilogo um dos principais meios pelos quais o narrador pode apre
sentar a caracterizao. A narrativa que envolve esse dilogo tende simples
mente a confirmar o que dito no dilogo. Conseqentemente, mais impor
tante seguir o dilogo com cuidado para apreender o desenvolvimento do
ponto que est sendo apresentado - em geral de forma indireta - pelo autor.
4 Robert Alter, The Art o f Biblical Narrative (Nova York: Basic Books, 1981), p. 182.
4- Ibid., pp. 74-75.
O RECURSO RETRI CO
comum narradores bblicos utilizarem certos recursos retricos que apare
cem tambm em outros tipos de prosa e na poesia. Trs importantes so:
repetio, incluso e o quiasmo.
R epeti o . Um dos recursos retricos favoritos da narrativa hebraica era
a repetio. Um tipo de repetio usa a reincidncia de palavras ou expres
ses curtas; outro une aes, imagens, motivos, temas e idias.
A repetio de palavras era especialmente significante. Em muitos ca
sos o autor usava palavras repetidas ou mesmo sentenas para expressar uma
certa nfase, sentido ou desenvolvimento do texto. Deste modo, 2 Reis 1.3,6
e 16 traz cada uma a mesma pergunta: Porventura, no h Deus em Israel,
para irdes consultar Baal-Zebube, Deus de Ecrom? a fim de reforar a idia
que o escritor queria apresentar. Uma repetio semelhante por meio do uso
de uma pergunta reincidente aparece em uma narrativa com respeito a um
profeta abatido e fujo. Duas vezes o narrador registra a pergunta do Senhor:
Que fazes aqui, Elias? (lRs 19.9,13), em que aqui refere-se caverna do
Monte Horebe, a centenas de quilmetros do lugar onde Deus o havia mandado.
Ainda, em outro exemplo, cada um dos trs capites enviados para cap
turar Elias faz o mesmo discurso exceto pela importante variao na terceira
e ltima tentativa de trazer Elias perante o rei. Os primeiros dois dizem a
Elias asperamente, Homem de Deus, o rei diz: Desce imediatamente
(2Rs 1.9,11; minha prpria traduo). O terceiro capito, aparentemente um
pouco mais moderado devido experincia fulminante de seus dois colegas
anteriores, suaviza seu pedido com um respeitoso: Homem de Deus, seja,
peo-te, preciosa aos teus olhos a minha vida e a vida destes cinqenta, teus
servos; pois fogo desceu do cu [um circunlquio para Deus] e consumiu
aqueles dois primeiros capites de cinqenta; porm, agora, seja preciosa aos
teus olhos a minha vida (vs. 13,14).
Outro tipo de repetio dentro da narrativa hebraica a repetio resu
mida. Nesse tipo, o narrador faz o leitor voltar ao ponto original na histria
aps desenvolver um incidente relacionado. Assim, em 1Samuel 19.12 lemos
que Mical desceu Davi por uma janela, e ele se foi, e escapou. O leitor
permanece com Mical durante o tempo em que Davi tem sucesso em escapar.
No verso 18, porm, somos levados de volta ao ponto principal pelo coment
rio do narrador de que Davi fugiu, e escapou.42
i n c l u so . Um segundo recurso retrico que os narradores bblicos usa
vam a incluso, que na realidade uma forma de repetio. I ncluso
42Duas obras teis acerca da matria de interpretao de narrativas bblicas so Adele Berlin, Poetics
and Intepretation o f Biblical Narrative, e Burke O. L ong, Framing Repetitions in Biblical
Historiography, JBL 106 (1987): 385-99.
refere-se a uma repetio que marca o incio e o fim de uma seo, colocando
entre parnteses ou cercando o material assinalado.
Uma ilustrao muito boa de incluso pode ser encontrada em xodo
6.13 e 26,27. No verso 13 lemos: No obstante, falou o Senhor a Moiss e a
Aro e lhes deu mandamento para os filhos de Israel e para Fara, rei do
Egito, a fim de que tirassem os filhos de Israel da terra do Egito. De forma
especialmente curiosa, o que se segue uma lista genealgica de somente trs
dos doze filhos: Rben, Simeo e Levi, com um tratamento mais detalhado
acerca de Levi - presumivelmente porque essa lista ia at Moiss e Aro.
Aqui a genealogia termina to abruptamente quanto havia comeado. Ento
as seguintes palavras nos versos 26,27 aparecem como uma incluso com o
verso 13: So estes Aro e Moiss, aos quais o Senhor disse: Tirai os filhos
de Israel da terra do Egito, segundo as suas hostes. So estes que falaram a
Fara, rei do Egito, a fim de tirarem do Egito os filhos de Israel; so estes
Moiss e Aro.
Acontece que esses trs filhos de J ac figuraram de uma maneira nega
tiva nos relatos anteriores da narrativa nas Escrituras. Rben havia dormido
com a concubina de seu pai (Gn 35.22; 49.4), e Simeo e Levi massacraram
os siquemitas aps terem exigido que todos os homens siquemitas fossem
circuncidados (Gn 34.25-31). Aps tais incidentes, os leitores poderiam ima
ginar como seria possvel para algum que veio de tais origens ser usado por
Deus. No de admirar que o texto enfatize to repetidamente esta incluso:
So estes Aro e Moiss! A incluso, portanto, nos ajuda manter o foco
sobre o fato de que o chamado e os dons de Deus para liderana tinham muito
pouco a ver com herana, habilitades naturais, ou linhagem humana.
qi uasmo. Um terceiro recurso retrico da narrativa bblica o quiasmo,
um recurso literrio que obteve esse nome a partir da letra chi grega (%). E
assim designado devido ao cruzamento, ou inverso, dos elementos relacio
nados em construes paralelas.
Quiasmos podem envolver a inverso de qualquer coisa desde palavras
ou clusulas em duas linhas paralelas de poesia a uma srie de dilogos, ou
mesmo a uma srie de captulos de narrao. E mais fcil identificar quiasmos
onde as mesmas palavras, clusulas, ou expresses esto invertidas. Um exem
plo claro pode ser encontrado em Isaas 11.13:
a b c
Efraim no invejar J ud
c ' b' a '
e J ud no oprimir Efraim
Outro tipo de qiuasmo vai alm de tal paralelismo em versos nicos.
Existe tambm em captulos, sees, e algumas vezes at mesmo em livros
inteiros da Bblia. Longe de ser meramente um ornamento superficial decora
tivo, o quiasmo uma das convenes mais artsticas usadas para narrativas
na Bblia. Como tal, pode ser uma chave para detectar os alvos do autor, pois
o acontecimento ou idiaprincipal tipicamente aparece no pice - ou seja, no
meio da histria.43 Uma clara ilustrao de quiasmo em uso numa seo de
um livro bblico pode ser vista na seguinte anlise de Daniel 1-7:
Introduo. Daniel 1
A. Daniel 2 Quatro Imprios Gentios do mundo
B. Daniel 3 Perseguio dos Gentios sobre Israel
C. Daniel 4 Providncia divina sobre os Gentios
C Daniel 5 Providncia divina sobre os Gentios
B Daniel 6 Perseguio dos Gentios sobre Israel
A Daniel 7 Quatro imprios Gentios do mundo
De acordo com essa estrutura quistica, portanto, o centro dos primeiros sete
captulos vem em Daniel 4 e 5. Daniel 4 foi a palavra final de Deus a
Nabucodonosor, e Daniel 5 foi a palavra final de Deus a Belsazar; para todos
os intentos e propsitos, esses dois reis foram a monarquia inicial e conclu
dente da dinastia babilnica. Como tal, funcionaram tanto para incitar como
para alertar todas as naes gentias sobre os planos, propsitos e graas que
Deus oferece a todas as naes do mundo.
Deve-se observar tambm que uma anlise como esta no compromete a
unidade do livro de Daniel ou implica que os primeiros sete captulos foram
separados dos captulos 8-12. Daniel foi escrito em duas lnguas: aramaico, a
lngua popular daqueles dias, e que foi usada em Daniel 2-7, e o hebraico, que
foi usado no restante do livro. Esse fato costuma corroborar com a linha de
evidncia que vem da formulao quistica. De fato, a mudana nas lnguas
pode muito bem ser um sinal hermenutico de que o pblico principal para o qual
cada seo est dirigida tambm muda precisamente naqueles mesmos pontos.
Nveis Estruturais na Narrativa
O N VEL VERBAL
A anlise da estrutura baseada no nvel verbal concentra-se particularmente
em palavras ou expresses que so repetidas. S. Bar-Efrat44ilustra esta forma
43VejaY . T. Radday, Chiasm in Samuel, LB 9/10 (1971): 21-31; idem, Chiasm in Tora, LB 19
(1972): 12-23.
44S. Bar-Efrat, Some Observations on the Analysis of Structure in Biblical Narrative, VT 30
(1980): 157-70.
de estruturao pelo comentrio da narrativa que aparece seis vezes em Gnesis
1: Houve tarde e manh, o primeiro [segundo, etc.] dia (vs. 5, 8, 13, 19, 23,
31). Outros exemplos so dos quatro mensageiros de J 1, cujas palavras s
eu escapei, para trazer-te a nova (vs. 15, 16, 17, 19) trazem uma estrutura
qudrupla para o texto, e as quatro vezes em que Dalila pergunta a Sanso
pelo segredo de sua fora (J z 16.6, 10, 13, 15), que tambm ressalta e de fato
fornece a estrutura da narrativa.
Outras caractersticas estilsticas em acrscimo repetio incluem o
uso de metforas, smiles e construes incomuns da gramtica ou sintaxe.
O N VEL DA TCNI CA NARRATI VA
A estrutura no nvel da tcnica narrativa expressa pelos modelos alternantes
de (1) dilogo versus descrio do narrador; (2) narrao versus descrio; e
(3) comentrio, ou at mesmo explicao e apresentao de cenas, versus
resumo da ao. O mais importante, todavia, o primeiro.
A tcnica narrativa afeta principalmente o ritmo em que progride a nar
rao e a questo da ordem dos acontecimentos. Quando o autor utiliza-se de
uma apresentao cnica, o tempo passa vagarosamente e somos deste modo
forados a prestar grande ateno aos detalhes, a fim de extrair a direo ou
significncia da narrativa. Mas quando o narrador muda para snteses de pro
postas na narrativa, ento a velocidade do tempo acelerada e o ponto da
narrativa pode ser declarado mais diretamente.
Os autores podem interromper sua histria em qualquer ponto, fazendo
isso conforme tcnicas estabelecidas. Um marcador de estrutura desse tipo
o freqente uso de retrospectivas para falar do passado, anterior ao comeo da
narrativa. No hebraico, esses flashbacks eram indicados pelo uso da forma
perfeita do verbo em vez do imperfeito normal.
O N VEL DO MUNDO DA NARRATI VA
O terceiro nvel estrutural focaliza-se no mundo da narrativa, ou seja, o mbi
to em que a histria acontece. Trata dos dois principais componentes ou con
tedos das narrativas: personagens e acontecimentos.
Os personagens so desenvolvidos com respeito sua identidade, suas
caractersticas e suas funes. I ntrpretes de#vem observar as ligaes dos
vrios personagens enquanto aparecem em seqncia no texto. Normalmente
o personagem introduzido em segundo lugar em um texto se torna o primeiro
a aparecer no prximo link quando a narrativa progride. Seguir esses links
pode nos fornecer um indcio sobre onde o autor .deseja que centralizemos
nossa ateno.
A relao entre os acontecimentos de uma histria compem a trama.
Muitas narrativas tm uma nica trama. Em todo o livro de Ester, por exem-
pio, o plano de Ham de exterminar todos os judeus no imprio medo-persa
toma o centro da ao, com as tentativas de Mordecai e Ester em revogar
essas aes tendo um papel secundrio. Na realidade, descrever a trama ge
ralmente resume-se simples parfrase da histria. Recursos comuns de en
redo incluem o clmax, o segundo clmax e a inverso. Normalmente as tra
mas desenvolvem-se at o clmax e ento descendem para uma concluso
pacfica. Algumas vezes esse modelo ignorado e a narrativa imediatamente
ascende para um segundo clmax. J enfrentou os quatro mensageiros, por
exemplo, para depois ser confrontado por trs consoladores para um novo
desafio que teve de superar. Na inverso, a ao sofre uma mudana repentina
no ponto crucial. O episdio do sacrifcio de Isaque em Gnesis 22 ilustra a
inverso, assim como a narrativa sobre o retorno de J ac para encontrar seu
irmo Esa aps vinte anos de servio dedicados a Labo em Gnesis 32,33.
I ncludo no nvel do mundo-narrativo da anlise do texto esto as refe
rncias aos termos espaciais e temporais usados na narrativa. Freqentemente,
a ao de uma nica histria muda de um lugar para outro, criando deste
modo uma estrutura distinta. Igualmente, a histria pode mudar ao indicar
uma alterao no tempo ou at mesmo quanto tempo o acontecimento levou,
como na narrativa do dilvio em Gnesis 7,8.
O N VEL DO CONTEDO CONCEI TVAL
O nvel final que d estrutura s narrativas aquele do contedo conceituai.
Este elemento focaliza-se em temas, que so normalmente apresentados em
expresses curtas, ou em idias, que ocorrem na forma de sentenas comple
tas. Os temas apresentam as questes centrais da narrativa, enquanto as idias
apontam para a lio, a mensagem ou o ensinamento encontrado na narrativa.
Uma vez que na maioria dos casos tanto os temas quanto as idias da narrati
va ficaro implcitos, no afirmados explicitamente, ser necessrio exercer
um cuidado especial, junto com um intenso autocontrole e autocrtica.
Neemias 4-6 pode nos fornecer ilustraes tanto dos temas quanto das idias
desses captulos. Em linhas gerais, o livro pode ser dividido nestas idias:
Caps. 1-7: Princpios da liderana eficaz
Caps. 8-10: Princpios da renovao espiritual
Caps. 11-13: Princpios de excelncia consagrada
Os temas dos captulos 4-6 poderiam bem ser dispostos da seguinte maneira:
Cap. 4: A oposio reconstruo
Cap. 5: A opresso sobre o pobre
Cap. 6: O drama do lder
As idias dessa passagem esto unidas em seu foco sobre a obra de Deus:
Cap. 4: Obstruindo a obra de Deus por intermdio de violncia explcita
Cap. 5: Obstruindo a obra de Deus por intermdio de presso interna
Cap. 6: Obstruindo a obra de Deus por intermdio de lderes ardilosos
Em resumo, como indica Bar-Efrat, podemos usar nveis estruturais para
(1) demonstrar a unidade de uma narrativa, (2) determinar os limites de uma
histria, (3) demonstrar os valores retricos ou expressivos encontrados den
tro de um texto, (4) entender o efeito que o autor quis causar no leitor, e
(5) observar que elementos do texto o autor desejou ressaltar.45
Consideraes histricas na narrativa
Embora o gnero literrio da narrativa abranja muito mais do que o relato
histrico, no podemos negligenciar essa questo devido ao seu uso extensivo
em ambos os Testamentos. Entretanto, a questo da historicidade extre
mamente complexa, especialmente se insistirmos em nos atermos ao ideal do
sculo 19 de uma histria acurada, objetiva, imparcial e no interpretativa.
Mas no precisamos usar a palavra histrico dessa maneira. Ser suficien
te para os nossos propsitos observarmos se essas pessoas e acontecimentos
que os escritores retratam como sendo parte do espao-tempo contnuo real
mente viveram durante os perodos que eles alegaram terem vivido e fizeram o
que atribudo a eles. Se isso tambm pode ou no ser compreendido como
estando dentro dos limites do que tem sido tecnicamente designado como his
trico desde o sculo 19, uma outra questo da qual ns no nos ocuparemos
neste momento. No nem mesmo crucial que procedamos desse modo a fim
de interpretar o texto com qualquer grau de justia.
A I MPORTNCI A DA HI STORI CI DADE
Sidney Greidanus definiu a questo crucial da historicidade de uma for
ma precisa:
Embora haja muito a ser dito a respeito do poder da Histria e como ela
opera parte da questo da historicidade, entretanto tambm deve ser
dito que procurar tratar todas as narrativas bblicas como sendo par
bolas se constitui em uma grosseira bipersimplificao, pois nem todas
as narrativas bblicas so anistricas. ... A questo aqui novamente o
intento ou propsito do texto. Se esse intento... nos leva a relacionar
acontecimentos histricos, ento esquivar-se desse intento na interpre
tao deixaria de conceder plena justia a esse sentido da narrativa.46
* Ibid.,~V12.
46Sidney Greidanus, The Modern Preacher and theAncient Text: Interpreting and Preaching Biblical
Literature (Grand Rapids: Eerdmans, 1988), p. 199.
A maioria dos intrpretes modernos preferiria dar a todo o corpo narra
tivo o ttulo de relato, que para eles significa que no contm Histria, mas
era apenas - nas palavras de Hans Frei - como Histria.47 Ainda assim
negar-se a existncia de uma narrativa histrica no texto bblico, quando o
prprio texto assim reivindica, deve ser considerado o equivalente a negar sua
mensagem. Por exemplo, a negao ou eliminao das referncias histricas
na narrativa sobre a vida de J esus e seu ministrio seria to destrutiva com
relao s verdadeiras intenes dos escritores quanto uma negao ou elimi
nao de todos os contatos histricos na narrativa do xodo.
verdade, obviamente, que as aluses histricas no so normalmente
o ponto principal das narrativas. Entretanto, funcionam como corolrios que
validam o ensino e as afirmaes feitas no texto. Em muitos casos, a teologia
ensinada em um texto repousa diretamente sobre a realidade dos aconteci
mentos que ocorreram da maneira como foram postas. Se os acontecimentos
no fossem verdade, a teologia que repousa sobre eles conseqentemente tam
bm no seria verdadeira. Por exemplo, a teologia que declara que J esus so
freu sob o poder de Pncio Pilatos, foi crucificado, morreu e foi sepultado;
ressuscitou no terceiro dia... est inequivocamente ligada com a Histria. Se
Pilatos no tivesse existido, e se no tivesse ocorrido a morte, o sepultamento,
ou a ressurreio de J esus no terceiro dia, o Credo Apostlico seria, de fato,
intil, por refletir apenas uma imaginao descomedida.
Por outro lado, a mensagem de tais passagens que fazem aluses hist
ricas no deve ser encontrada em suas apologticas - ou seja, na defesa da
facticidade e realidade do que est sendo aludido como tendo acontecido no
tempo e no espao. A mensagem ainda deve ser encontrada nos ensinos do
texto literrio diante de ns. Na maioria dos casos, o texto tem outro propsi
to alm de simplesmente nos ensinar que esta pessoa ou o acontecimento
ocorreu ou no. Ainda assim a referncia histrica no pode ser dispensada
com tanta rapidez ou de maneira leviana, como muitos estudiosos modernos
pressupem irrefletidamente - talvez esperando por meio disso evitar o ato-
leiro (e lamentavelmente os fracos resultados para uma igreja que espera) da
escola da crtica histrica.
Existem umas poucas narrativas histricas em que a existncia objetiva
da referncia histrica no tem conseqncias hermenuticas para uma com
preenso adequada da passagem. Greidanus mostra-nos essa realidade com
relao ao propsito dos livros de J e J onas.48Posso concordar com ele so
bre o livro de J , mas no creio que o propsito de J onas possa ser completa
mente compreendido sem coloc-lo diante de seus antecedentes histricos.
47Frei usou o termo para este propsito em seu Eclipse o f Biblical Narrative (New Haven: Yale
University Press, 1974), cap. 1.
48Greidanus, The Modern Preacher and theAncient Text, p. 195.
No caso de J , nenhum contexto histrico particular apresentado pelo
livro. somente quando se observa o fato de J realizar seus prprios sacrifcios
(em lugar de depender de qualquer estrutura levtica) e observar caractersticas
lingsticas e culturais (tais como os termos que J usa para comprar) que se torna
possvel imaginar um contexto patriarcal durante os dias de Abrao, Isaque e
J ac. Ainda assim, nada no livro em si ser seriamente afetado por essa identifica
o ou mesmo a ausncia dela. Essa identificao serve somente para enriquecer
nossa compreenso das nuanas, o contexto cultural e coisas desse tipo.
J onas uma outra histria. Deve-se reconhecer a brutalidade dos assrios
e o que a capital de Nnive significava para todos aqueles que tinham sofrido
to impetuosamente sob aquela impiedosa mquina de guerra. Deste modo,
como na maior parte das narrativas histricas, um componente-chave da his
tria se perderia se a referncia histrica fosse abandonada. Assim acontece
com J onas. Alm disso, abandonar o pano de fundo histrico do livro de J onas
representaria perder o contraste com a notcia dada em 2 Reis 14.25, em que
J onas, o filho de Amitai, o profeta de Gate-Hefer, foi usado por Deus durante
os dias de J eroboo II no reino do norte para profetizar acerca da expanso
das fronteiras de Israel. Naquele papel J onas era um proclamador feliz, ao
passo que seu papel de alertar o inimigo de Israel acerca do desastre iminente
dava ao inimigo a oportunidade de arrependimento e a extenso incerta da
misericrdia de Deus (incerta na viso distorcida do profeta infeliz) para uma
populao que J onas queria logo ver liquidada.
Apesar de toda esta discusso, a interpretao no para ser confundida
com fazer apologtica ou a mera extrao de fatos evidentes da narrativa.
Tomar parte nessa confuso seria negar quase tudo que tem sido enfatizado
nas primeiras duas sees deste captulo, e iria subverter o propsito original
do autor a propsitos substitutos que so os nossos prprios, mesmo se esses
propsitos fossem considerados como sendo por uma boa causa - a defesa da
f. Desta forma, uma abordagem apologtica do texto seria o mesmo que l-
lo como uma coleo de pedaos de evidncia, separados e no relacionados
um com o outro - uma expedio arqueolgica ao texto. Essa abordagem traz
evidncia de muito pouco sentimento para o texto como literatura ou para sua
mensagem, em parte ou no todo.
VERDADE OU SENTI DO NA NARRATI VA B BLI CA *
Os dois gigantes contemporneos da hermenutica que escreveram sobre a nar
rativa bblica so Hans Frei e Paul Ricoeur.49 Frei argumenta que os cristos
no devem continuar a fazer quaisquer afirmaes acerca da autenticidade das
histrias narradas na Bblia. Em seu influente livro The Eclipse o f Biblical
49Fui grandemente ajudado em minha compreenso destes dois eruditos por Gary Comstock, Truth
or Meaning: Ricoeur versus Frei on Biblical Narrative, JR 66 (1986): 117-40.
Narrative, ele afirma que em lugar disso era suficiente dizer que essas narra
tivas eram cheias de significado.
O problema comeou, at onde Frei pde determinar, quando as foras
do desmo, da crtica histrica e da exposio de Hume sobre as reivindica
es histricas convergiram para juntar a interpretao bblica com a defesa
da autenticidade das afirmaes histricas da Bblia. Isso levou a uma perigo
sa distino entre sentido* (o que o texto diz) e as referncias do texto (sobre
o que ). Frei advertiu que as vrias tentativas em transpor esse abismo foram
todas malsucedidas. Frei concluiu que a causa de sua falha era simplesmente
que tais narrativas realsticas no permitem uma separao entre o sentido e
sua referncia. O que encontrado no texto em sua forma literria, conse
qentemente deve ser encontrado em seu sentido.
I nfelizmente, o sentido de Frei do que ele chamou de narrativa realista
no est preso a uma discusso tanto das intenes do autor quanto do leitor
ou suas respostas. Sua posio que a narrativa refere-se a si mesma e
autnoma. Qualquer questo sobre a verdade de uma narrativa bblica para
esse estudioso um lamentvel erro de categoria, pois de que adianta se em
penhar em conversao racional e defesa apologtica dos fatos na narrativa,
visto que eles somente seriam entendidos por aqueles que j fossem crentes?
Outras pessoas sensatas seriam excludas. Portanto, a melhor soluo, segun
do Frei, alargar os limites daquilo que consideramos o texto em si para
incluir todas as experincias dos leitores cristos da Cristandade. Narrativas
realistas no convidam os leitores a avaliar a verdade das sentenas que eles
usam ou para estimar sua coerncia lgica. Em lugar disso, as narrativas so
unidades autnomas que no podem ser pressionadas a indagar se a figura
crist mais verdadeira do que qualquer outra.
Paul Ricoeur concorda com Frei em que o sentido de uma histria hist
rica sua trama, a interatividade de seus personagens e suas circunstncias
direcionadas para um fim. Todavia Ricoeur interpreta essa trama por algum
tipo de audincia histrica - isto , como essa evidncia textual construda
por um pblico especfico. Embora a trama seja encontrada dentro do texto,
Ricoeur acrescenta que o mundo do texto (sua referncia) surge da fuso de
horizontes entre o texto e seu leitor.50Entretanto, ele tambm nega que as nar
rativas realistas se refiram a objetos reais, pessoas ou acontecimentos referidos
naqueles textos. Visto que o mundo do texto ficcional (nas palavras de Frei,
como Histria), um novo mundo foi criado: um mundo possvel.51
50Para o termo fuso de horizontes veja cap. 2, p. 29
51Nem Frei nem Ricoeur desenvolveram formalmente uma hermenutica geral da narrativa, mas
ambos contriburam para este assunto em seus escritos. Para obter os conceitos de Ricoeur, veja
seu Interpretation Theory: Discourse and the Surphts o f Meaning (Fort Worth: Texas Christian
University Press, 1976) e The Conflict o f Interpretation: Essays in Hermeneutics (Evanston, IL:
Northwestern University Press, 1974). Novamente sou grato a Comstock por sua discusso de
Ricoeur em Truth or Meaning, pp. 131 -40.
O USO DA HI STRI A NA NARRATI VA HI STRI CA
At certo ponto, ento, a questo de se a Bblia tem quaisquer exemplos de
escrito histrico, um debate de semntica. Se insistirmos sobre a definio
bastante limitada de Histria que prevaleceu no sculo 19 - Histria como
"relato imparcial, objetivo ento a resposta no. A Bblia nunca reivindi
cou ter um ponto de vista desinteressado; ela partidria de Deus e seu reino,
e assim que tem se apresentado.
Mas, se a Histria inclui (1) contar o que aconteceu, (2) dar a perspecti
va do escritor sobre o que aconteceu, e (3) organizar tudo em um modelo com
significado para transmitir uma mensagem - ento a Bblia de fato inclui
Histria.52A principal diferena entre as definies modernas da Histria e
aquelas que estamos usando para materiais bblicos que a Bblia inclui uma
interpretao dos acontecimentos e pessoas que descreve de uma perspectiva
divina. Algum poderia chamar isso de escrito de Histria proftica, como
sugere Greidanus. Todavia salientamos que no deve ser forjada uma fenda
entre sentido e referente como Frei e Ricoeur advertiram, pois isso novamen
te se constituiria em erigir o fosso feio entre os acontecimentos da Histria
e as reivindicaes necessrias de f.
A interpretao da narrativa deve dar prioridade aos recursos literrios e
estrutura literria, se desejamos ter sucesso em interpretar este gnero bas
tante profuso. Mas, se o sentido tambm deve ser considerado responsvel
com respeito aos critrios de autenticidade e veracidade, ser necessrio estar
pronto para montar esse texto no mundo primrio de realidades em que ele
reivindica ter acontecido. A triste histria da maior parte da empreitada hu
mana que quando corrigimos um abuso (neste caso, a substituio da
apologtica para fazer interpretao), o pndulo tende a balanar at atingir o
outro extremo. Como um corretivo para esse tipo de reao excessiva, propo
mos que os intrpretes incluam as referncias histricas onde o texto assim o
faz, pois provavelmente foram includos pelo escritor porque ele sentiu que
possuam alguma contribuio relevante para o processo do sentido.
52Estes critrios so sugeridos em parte em Ronald E. Clements, History and Theology in Biblical
Narrative, Horizons ofBibilical Theology 4-5 (1982-83): 45-60, conforme me foram evidenciados
por Greidanus, The Modern Preacher, p. 191, n 11.
Um tero do Antigo Testamento e uma boa parte do Novo
Testamento aparecem em forma potica. Enquanto a principal
caracterstica da poesia hebraica o paralelismo de pensamentos
- apesar da discordncia de alguns estudiosos da atualidade -
outras caractersticas que encontram concordncia incluem a for
ma concisa e um maior uso de recursos retricos.
Todas as formas de literatura usam figuras de linguagem,
mas os livros poticos as apresentam com maior freqncia. Es
sas figuras podem ser agrupadas de acordo com os princpios de
comparao, adio, associao, contraste ou omisso.
A literatura de sabedoria da Bblia inclui uma quantidade
enorme de subgneros como provrbios, enigmas, admoestaes,
dilogos e onomstica. Cada subgnero requer uma adaptao da
estratgia interpretativa.
CAPTULO 5
De Boas Palavras Transborda
o Meu Corao
O SENTIDO DA POESIA E DA SABEDORIA
W a l t e r C. K a i s e r , J r .
Embora a narrativa seja o gnero mais comum na Bblia, a poesia no fica
muito atrs. Ao todo, aproximadamente um tero do Antigo Testamento escri
to em forma potica, que, se fosse impresso em seqncia, comporia um volume
cuja extenso total facilmente excederia o Novo Testamento. O Novo Testamento
em si tambm exibe uma quantidade surpreendente de material potico.
Neste captulo consideraremos primeiramente algumas das caractersti
cas deste gnero bblico popular, incluindo figuras de linguagem que especial
mente caracterizam a poesia. Porm, tendo em vista que todos os tipos de lite
ratura bblica fazem algum uso das figuras de linguagem, observaremos mais
de perto esses recursos na segunda seo. Finalmente, examinaremos com mais
pormenores a literatura conhecida como Sabedoria. Os livros de Sabedoria -
J , Provrbios, Eclesiastes, e, para alguns intrretes, Cntico dos Cnticos -
expressam a sabedoria adquirida em grande parte por meio da experincia e
reflexo nos caminhos de Deus. Os escritores bblicos usaram muitas formas dife
rentes para transmitir a sabedoria, que a terceira seo resumir.
Poesia
A poesia mais conhecida na Bblia pode ser encontrada nos Salmos, seguida
talvez por Provrbios e outros livros de Sabedoria. Mesmo assim, mal come
amos a esgotar a riqueza da poesia encontrada no Antigo Testamento. De
fato, somente sete livros do Antigo Testamento no contm qualquer poesia.
Levtico, Rute, Esdrs, Neemias, Ester, Ageu e Malaquias. A poesia do Novo
Testamento inclui (1) citaes de poetas antigos (At 17.28; Tt 1.12; I Co 15.33);
(2) possveis hinos cristos do sculo I o (ex.: Fp 2.5-11; lTm 3.16; 2Tm 2.11-
13); (3) passagens nos moldes da poesia do Antigo Testamento, como no
Magnificat de Lucas (1.46-55), Benedictus (1.68-79), Gloria in Excelsis (2.14)
e Nunc Dimittis (2.29-32); e (4) passagens que tm o grandioso e majestoso
estilo da poesia, tais como o lamento de J esus sobre J erusalm (Lc 13.34,35),
partes do Discurso do Cenculo (ex., J oo 14.1-7), e as canes e imagens de
Apocalipse (ex.: 4.8, 11; 5.9-10, 12-13; 7.15-17; 11.17-18; 15.3-4; 18.2, 14-
24; 19.6-8). A poesia , deste modo, uma forma extremamente importante
para os intrpretes compreenderem.
Apesar da quantidade de poesia na Bblia e a riqueza do nosso conheci
mento acerca de poesia clssica dos poetas gregos e latinos, os intrpretes da
Bblia muitas vezes desconhecem as exigncias hermenuticas especiais da
poesia. Parte do problema est dentro da prpria disciplina de interpretao
da Bblia, pois algumas das mais importantes decises sobre como devemos
tratar a poesia ainda no foram resolvidas satisfatoriamente pelos estudiosos
desse gnero literrio. Isso significa que devemos sempre ter uma atitude
mais hipottica na interpretao da poesia bblica.
PARALELI SMO
A era moderna do estudo da poesia do Antigo Testamento comeou em 1753,
quando Robert Lowth publicou sua obra, considerada de grande autoridade
sobre o assunto.53Lowth desenvolveu a tese de que a caracterstica principal
da poesia no Antigo Testamento era o que ele classificava de paralelismo
hebraico. A correspondncia de um verso ou linha com outro, chamo de
paralelismo. Quando uma proposio emitida, e uma segunda juntada a
ela, ou feita com base nela, equivalente ou contrastante com ela em sentido,
ou semelhante a ela na forma de construo gramatical, a estas chamo de
linhas paralelas; e s palavras ou expresses que respondem uma outra nas
linhas correspondentes, termos paralelos.54
Lowth nomeou estes trs tipos bsicos de paralelismo: sinnimo,
antittico e sinttico. No paralelismo sinnimo, a segunda linha da forma
potica repete a idia da primeira linha sem fazer qualquer adio significati
va ou subtrao a ela. Alguns exemplos deste tipo de poesia so:
53Robert Lowth, De sacra Hebraeorum praelectiones academicae (Conferncias sobre a poesia
sagrada dos hebreus) (Oxford: Clarendon, 1753).
54Robert Lowth, Isaiah: A New Translation, with a Preliminary Dissertation and Notes, Criticai,
Philological, and Explanatory, 10aed. (Boston: Peirce, 1834), p. ix.
Grita na rua a Sabedoria,
Nas praas levanta a voz (Pv 1.20).
Ada e Zil, ouvi-me;
vs, mulheres de Lameque, escutai o que passo a dizer-vos (Gn 4.23).
A minha alma engrandece ao Senhor,
e o meu esprito se alegrou em Deus, meu Salvador (Lc 1.46b,47a).
No paralelismo antittico de Lowth, a segunda linha da poesia contrasta ou nega
o pensamento e o sentido da primeira linha. Provrbios 10-22 especialmente
rico em exemplos desse tipo de paralelismo. Dois exemplos desse tipo so:
O filho sbio alegra a seu pai,
mas o filho insensato a tristeza de sua me (Pv 10.1).
Leais so as feridas feitas pelo que ama,
porm os beijos de quem odeia so enganosos (Pv 27.6).
A terceira forma - paralelismo sinttico - tem sido um problema desde que
Lowth o introduziu. Esta no exibe uma rima de pensamento e um paralelismo
de idias, como nas outras duas formas de paralelismo. Apesar de as linhas
poticas no paralelismo sinttico poderem ser paralelas na forma, no esto
equilibradas em pensamento ou idias como esto as linhas dos dois tipos
anteriores. Na forma sinttica no h nem gradao nem oposio das pala
vras nas linhas paralelas; as linhas so simplesmente paralelas na forma, pa
recendo imitar o paralelismo real sem, de fato, faz-lo. O primeiro exemplo
de Lowth de paralelismo sinttico foi:
Louvai ao Senhor da terra,
monstros marinhos e abismos todos;
fogo e saraiva, neve e vapor,
e ventos procelosos que lhe executam a palavra;
montes e todos os outeiros,
rvores frutferas e todos os cedros;
feras e gados,
rpteis e volteis;
reis da terra e todos os povos, '
prncipes e todos os juizes da terra;
rapazes e donzelas,
velhos e crianas (Sl 148.7-12).
Em razo dos problemas surgidos ao procurar-se caracterizar cuidadosamen
te esta terceira categoria (que at mesmo Lowth admitia ser problemtica), e
devido ao fato de uma porcentagem relativamente pequena de poesia encai
xar-se no tipo sinnimo ou antittico, um crescente nmero de estudiosos
questiona a tese geral de Lowth. Esse grupo, liderado por J ames Kugel, afir
ma que a segunda linha da poesia sempre acrescenta significado primeira
linha, desenvolvendo de alguma forma o pensamento da primeira linha. Kugel,
porm, reagiu to fortemente estrutura de Lowth que chega quase a negar
que a Bblia tenha qualqyer poesia. Essa posio, a nosso ver, exagerada.55
Embora possamos considerar o paralelismo como a principal caracters
tica da poesia bblica, devemos admitir que muitos poemas bblicos exibem
um paralelismo muito fraco ou absolutamente nenhum.56Alm disso, algu
mas formas da prosa hebraica mostram uma simetria que poderia ser classifi
cada como paralelismo.
Alm do paralelismo, outras caractersticas da poesia hebraica que cos
tumam distingui-la da prosa so (1) uma conciso relativamente maior ou
laconismo da forma e (2) um maior uso de certos recursos retricos. Discuti
remos resumidamente essas caractersticas nas sees abaixo.
CONCI SO OU LACONI SMO DA FORMA
Em contraste com a prosa, que tipicamente organizada em pargrafos, a
poesia dividida em estrofes. Uma das caractersticas mais comuns usadas
para demarcar o fim da estrofe a presena de um refro. Esta caracterstica
atestada na poesia ugartica, e ocorre em cerca de dezoito salmos (SI 39,42-
43, 44, 46, 49, 56, 57, 59, 62, 67, 78, 80, 99, 107, 114, 136, 144, 145). Por
exemplo, a tripla repetio do refro no contnuo Salmo 42-43 o divide em
trs estrofes:
Por que ests abatida, minha alma ?
Por que te perturbas dentro de mim ?
Espera em Deus, pois ainda o louvarei,
a ele, meu auxlio e Deus meu (Sl 42.5, 11; 43.5).
Alm disso, bem possvel que a palavra hebraica selah tambm possa servir
para marcar o fim, ou algum outro ponto significativo na estrofe. Ela ocorre
53Veja J ames L. Kugel, The Idea o f Biblical Poetry: Paralelism and Its History (New Haven: Yale
University Press, 1981), e, com uma viso mais moderada, Robert Alter, The Art o f Biblical
Poetry (Nova York: Basic, 1985). Para uma avaliao evanglica de muitos destes mesmos assun
tos, veja as obras deTremper L ongman III: Literary Approaches to Biblical Interpretation (Grand
Rapids: Zondervan, 1987); How to Read lhe Psalms (Downers Grove, IL.: I nterVarsity, 1988); e
Biblical Poetry em A Complete Literary Guide to the Bible, org. por L eland Ryken eTremper
L ongman III (Grand Rapids: Zondervan, 1993), pp. 80-91.
56Em Lamentaes, por exemplo, 104 das 266 linhas (39%) no contm nenhum paralelismo (de
acordo com a contagem de Delbert Hillers, Lamentations, AB [Garden City, N. Y.: Doubleday,
1972], p. xxxiv). Os fatos aqui so particularmente claros, visto que quatro de cinco captulos em
L amentaes esto completamente em forma acrstica alfabtica, o que nos d um exemplo dos
mais simples que temos da forma potica bblica.
71 vezes em 39 salmos assim como em Habacuque 3.3,9,13. I nfelizmente,
porm, ningum sabe exatamente qual o sentido que essa palavra tem e
muito menos se ela tem qualquer funo potica.
A poesia bblica bastante elptica. Com freqncia, suprime um subs
tantivo ou o verbo da segunda linha, no deixando desse mod qualquer for
ma gramtica paralela para equilibrar a linha. Mais difcil ainda para os intr
pretes a caracterstica distinta da poesia hebraica em ser escrita geralmente
sem conjunes (ex.: e, mas, ou) e com poucos indicadores temporais (quan
do, ento, depois) ou conectores lgicos (deste modo, portanto). Finalmente,
trs caractersticas comuns da prosa hebraica so raras na poesia: o marcador
de objeto direto et, o pronome relativo aser (quem, qual, que), e a
forma narrativa do verbo hebraico (que consiste da conjuno e mais o
tempo imperfeito).
RECURSOS RETRI COS
A poesia bblica - como qualquer outra poesia - rica no uso de imagens e
figuras de linguagem, muitos exemplos dos quais veremos na seo seguinte.
Observamos aqui trs recursos retricos que particularmente caracterizam a
poesia hebraica: quiasmo, discutido acima no captulo sobre narrativa, e dois
outros tipos de paralelismo - o que poderamos chamar de simbolismo
emblemtico e paralelismo climtico (ou escadaria). Esses recursos podem
servir como chaves que sinalizam a presena da poesia e alertam o intrprete
para quaisquer nuanas especiais que o autor desejasse transmitir no texto.
si mbol i smo embl emti co . Neste tipo de paralelismo, uma linha toma a
forma de um enunciado factual bastante claro e simples, enquanto que a(s)
linha(s) de equilbrio toma(m) a forma de um smile ou metfora como uma
ilustrao figurativa do mesmo enunciado. Exemplos deste fenmeno so (com
o simbolismo emblemtico em itlico):
Como jia de ouro em focinho de porco
Assim a mulher formosa que no tem discrio (Pv 11.22).
Como gua fria para o sedento
Tais so as boas-novas vindas de um pas remoto (Pv 25.25).
Como suspira a cora pelas correntes <Jas guas,
assim, por ti, Deus, suspira a minha alma (Sl 42.1).
P ar al el i s m o c l i m ti c o . Neste recurso favorito (tambm chamado de
paralelismo de escadaria), o poeta repete um grupo de duas ou trs palavras
em duas - algumas vezes trs ou quatro - linhas sucessivas. O intrprete deve
observar a nfase e a beleza esttica deste tipo de poesia. Aqui esto trs
exemplos de Salmos:
E i s qu e os t eus i ni mi gos, Sen h o r ,
ei s qu e os teus i n i mi gos p er ec er o ;
ser o di sper so s t odos os qu e pr at i cam a i n i q i dade (92.9).
L evan t am os r i os, Sen h o r ,
l evan t am os r i os o seu br am i do ;
l evantam^os r i os o seu f r a g o r (93.3).
C an t ai ao Sen h o r um cn t i co novo,
can t ai ao S en h o r , t odas as t er r as.
C ant ai ao S en h o r , ben di z ei o seu nome (96.1,2a).
Figuras de Linguagem
o momento agora de olharmos mais sistematicamente para as figuras de
linguagem empregadas pelos autores bblicos. Esses recursos aparecem na
poesia, assim como em narrativas, profecias, cartas e em todos os outros g
neros, como acontece na literatura humana em todos os lugares. Embora no
conheamos nenhuma regra totalmente objetiva para distinguir todas as figu
ras de linguagem que um autor bblico tenha usado ao transmitir sua mensa
gem, ainda assim, h certas perguntas que podemos fazer ao texto que podem
servir como diretrizes para determinar quando um autor saiu do sentido estri
tamente literal das palavras e expresses usadas:
1. H uma desproporo entre o sujeito e o predicado, tais como na
declarao: Deus a nossa Rocha, em que um sujeito animado
(Deus) est ligado a um substantivo predicado inanimado (rocha)?
2. Do mesmo modo, o predicado atribui ao sujeito aes que no so
possveis no mundo real, tais como os montes bateram palmas?
3. Uma palavra [rica de sentidos] imediatamente seguida por outra
palavra que a define ou a restringe, tais como estamos mortos
diretamente seguida pela expresso em nossos delitos e pecados?
Neste caso, o termo mortos subitamente transferido do domnio
da sepultura para o domnio da conduta moral.
4. Poderia haver uma razo para uma figura de linguagem neste ponto
do texto, a fim de dar uma nfase mais dramtica, um sentimento
elevado, ou torn-lo mais memorvel?
5. E possvel identificar a caracterstica que decidi chamar de uma
figura de linguagem em outros contextos?
O mais completo guia sobre figuras de linguagem aquele escrito por E.
W. Bullinger.57 Em sua obra ele catalogou mais de duzentas figuras de lin
57E. W. Bullinger, Figures ofSpeech Used in the Bible: Explainedand Illustrated (1898; reimpresso,
Grand Rapids; Baker, 1968). Veja tambm George M. Lamsa, Idioms in the Bible Explained
(Nova Y ork: Harper & Row, 1985).
guagem e apresenta cerca de oito mil ilustraes de seu uso nas Escrituras.
Em cada caso, ele primeiro definiu a figura de linguagem, para depois citar
exemplos do mundo clssico grego e dos autores romanos, e finalmente apre
sentar inmeros exemplos das prprias Escrituras. E uma coleo das mais
valorosas para o intrprete da Palavra de Deus.
Mencionamos aqui os tipos observados com mais freqncia, dividin-
do-os em figuras de comparao, adio ou inteireza de expresso, relao ou
associao, contraste e omisso.58
FI GURAS DE COMPARAO
S mi l e. A mais simples e mais clara de todas as figuras de linguagem o
smile. Um smile uma comparao expressa ou formal entre duas coisas ou
duas aes em que uma dita ser como, ou semelhante a outra, ...como
descem a chuva e a neve dos cus e para l no tornam, sem que primeiro
reguem a terra... assim ser a palavra que sair da minha boca (Is 55.10,11). O
smile designado para ilustrar o sentido do autor. Visto que uma compara
o expressa e afirmada, a figura de linguagem mais fcil de ser reconheci
da; sua funo no texto geralmente inteiramente clara.
m etf o r a. Mais difcil que a anterior, porm muito mais freqente a
figura de linguagem da metfora. Aqui a comparao no expressada nem
fica implcita. Neste caso, uma idia transmitida de um elemento para outro
sem que se diga diretamente que um semelhante ou como o outro. Por
exemplo, J esus, ao se referir a Herodes Antipas, disse: Ide dizer a essa rapo
sa (Lc 13.32). Sem dvida, J esus deixou de lado as caractersticas fsicas da
raposa, tais como sua pelagem, e salientou a sagacidade que as raposas ti
nham em comum com Herodes Antipas. J esus tornou essa comparao me
morvel, imprimindo por assim dizer, at certo humor sobre ela, e agora po
demos perceber que nos surge a idia da figura de uma raposa todas as vezes
que pensamos em Herodes Antipas.
Observe que h trs partes em cada smile ou metfora: (1) o sujeito ou
item que ilustrado pela imagem, (2) a imagem da comparao direta ou
implcita, e (3) o ponto da comparao direta ou implcita e similaridade. Em
alguns casos, uma ou mais destas podem estar faltando e devem, portanto, ser
supridas pelo intrprete. Por exemplo, quando J esus enviou seus discpulos
como ovelhas entre lobos, ele no afirmou diretamente (1), o que os intr
pretes podem prontamente suprir.
i8Cf. A. H. Snyman e J . v. W. Cronje, Toward a New Classification of the Figures (SCHMATA) in
the Greek New Testament, NTS 32 (1986): 113-21. Os autores distinguem principalmente entre
figuras gramaticais e figuras retricas. Assim, todas as figuras so agrupadas de acordo com
quatro princpios: repetio, omisso, mudana de expectativas e medio de unidades.
possvel tornar-se exageradamente entusiasmado pelas possibilidades
de tais comparaes e comear a sugerir um nmero ilimitado de idias dire
tas ou indiretas. Lembro-me de ouvir um estudante de faculdade apresentar
um discurso devocional com grande entusiasmo sobre o Salmo 104.16, que
na Authorized Version diz, As rvores do Senhor esto cheias de seiva". Ele
ento sugeriu todos os tipos(de comparaes viscosas (mas memorveis)
entre crentes e rvores que eram cheias de seiva. No importava o fato de que
a palavra seiva no estivesse no texto original (a NVI diz: As rvores do
Senhor so bem regadas); a seiva estava escorrendo, e assim foram sen
do apresentadas as aluses sobre vrios pontos de comparao com os
crentes.
G. B. Caird nos alertou para esse problema.
Quando o salmista nos diz que uma famlia unida como leo que
desce para a barba de Aro e para a orla de sua veste, ele no est
tentando nos persuadir de que a unidade da famlia suja, sebosa, ou
voltil; ele est pensando na fragrncia penetrante que de maneira to
profunda marcou sua memria na uno do sumo sacerdote (SI 133.2).59
P a r b o l a e A l eg o r i a. Quando um smile estendido ao longo de uma hist
ria, torna-se uma parbola. J esus usou com grande eficcia esta forma de
comparao. (Ver tambm o captulo 6, sob o ttulo: Falava a Eles em Par
bolas). I gualmente, a metfora tambm pode ser estendida em uma histria,
tornando-se deste modo uma alegoria. Uma das mais memorveis alegorias
no texto bblico aquela relativa fidelidade conjugal encontrada em Provr
bios 5.15-23. A comparao que mostrada ali entre a prtica de beber gua
do prprio poo e a necessidade de ser fiel dentro das responsabilidades con
jugais e privilgios do casamento.
FI GURAS DE ADI O OU AMPLI TUDE DE EXPRESSO
P l eo nasmo . Um recurso literrio que os escritores gostam de empregar com o
propsito de enfatizar o argumento a figura de linguagem chamada de
pleonasmo. Esta figura envolve uma redundncia de expresso usada a fim de
obter um certo efeito sobre o ouvinte ou leitor. Deste modo, Gnesis 40.23
nos informa que o copeiro-chefe, todavia, no se lembrou de J os, porm
dele se esqueceu. O escritor poderia ter terminado a sentena aps J os.
Entretanto, a nfase era importante para ele, de modo que acrescentou de
forma redundante, dele se esqueceu.
paro no msi a. Outra maneira de conseguir a ateno do ouvinte ou leitor
por intermdio da figura de linguagem conhecida como paronomsia. Ela
envolve uma amplitude de expresso ao repetir palavras que so semelhantes
59G. B. Caird, The Language and Imagery o f th e Bible (Filadlfia: Westminster, 1980), p. 145.
em som, mas no necessariamente semelhantes em sentido em todos os ca
sos, pois freqentemente as palavras semelhantes no som so usadas mera
mente para dar um certo efeito. Um dos mais famosos exemplos de
paronomsia encontrado no captulo de abertura da Bblia, tohu wabohu,
sem forma e vazia (Gn 1.2). No Novo Testamento, h panti pantote pasan
[em] tudo, [tendo] sempre, tudo (2Co 9.8). O efeito quase o mesmo como
quando dizemos rola a bola, come e dorme ou algo parecido. apenas
algo divertido rimar as palavras colocando-as juntas, mas no se pretende que
uma palavra seja interpretada como tendo sentido parte da outra palavra - como
se, em nosso exemplo, sem forma fosse uma idia separada de vazia.
H i p r b o l e. A hiprbole um exagero consciente ou um tipo de excesso
para aumentar o efeito do que est sendo dito. O salmista clamou com exage
ro intencional no Salmo 6.6: Estou cansado de tanto gemer; todas as noites
fao nadar o meu leito, de minhas lgrimas o alago. (Seria possvel algum
leitor deixar de perceber essa hiprbole impressionante?!) Assim tambm, o
intrprete no deve tomar literalmente algumas das palavras de J esus no Ser
mo do Monte proferidas claramente como hiprbole. Por exemplo, J esus
ensinou: Se o teu olho direito te faz tropear, arranca-o e lana-o de ti (Mt
5.29). O intrprete precisa ver aqui um exagero consciente da parte de J esus,
a fim de levar seus ouvintes a estarem sempre prontos a agir imediatamente
removendo aquilo que pudesse causar ofensa. Em J uizes 7.12 os midianitas e
os amalequitas que vieram contra Israel nos dias de Gideo eram como gafa
nhotos em multido e seus camelos em multido inumervel como a areia
que h na praia do mar. Tal figura de linguagem carrega consigo de forma
dramtica uma certa idia do nvel de frustrao e a aparente impossibilidade
da tarefa que est frente de Gideo.
H end adi s. Outra maneira de aumentar o efeito daquilo que est sendo
dito com a hendadis - usando duas palavras para referir-se a apenas uma
coisa. Em Gnesis 19.24 o hebraico literalmente diz que choveu enxofre e
fogo. A NVI, todavia, reconhece a hendadis, traduzindo por slfur arden
te (ou poderia tambm ser o enxofre que estava em fogo). Dentro do Novo
Testamento, possvel que J oo 1.17 tambm seja um outro exemplo, em que
"a graa e a verdade pode simplesmente ser entendido como tratando-se da
verdade graciosa de Deus.
H en d atr i s. Termo relacionado a hendadis, em que trs palavras so
usadas para expressar apenas um conceito. Em J oo 14.6, J esus declarou: Eu
sou o caminho, e a verdade e a vida, provavelmente pretendendo comunicar
que ele era o nico, verdadeiro e vivo caminho para o Pai. O mesmo poderia
ser dito com respeito ao final da orao do Senhor em Mateus 6.13 que apare
ce somente em manuscritos posteriores, Pois teu o reino e o poder e a
glria para sempre. Esta hendatris pretendia indicar que Cristo tinha um
glorioso e poderoso reino que duraria para sempre.
Outro exemplo vem de Daniel 3.7, onde o Rei Nabucodonosor da
Babilnia ordenou que ao som dos instrumentos os povos, naes e as ln
guas (traduo literal) deveriam prostrar-se e adorar a imagem que ele havia
erguido. Diante do fato de que as lnguas no se prostram e muito menos
adoram, a figura uma hendatris em que as pessoas de todas as naes e
lnguas devem curvar-se em adorao ao dolo.
FI GURAS DE RELAO E ASSOCI AO
M e t o n mi a . Em razo das figuras de linguagem serem baseadas em algum
tipo de semelhana ou relao que diferentes objetos tm uns com os outros,
possvel expressar uma causa quando o efeito pretendido, ou substituir um
substantivo por outro intimamente associado a ele. Deste modo, referimo-nos
ao estabelecimento militar dos Estados Unidos pelo prdio de cinco lados
que ele ocupa, o Pentgono. Esta figura conhecida como metonmia. Assim
Lucas 16.29 declara que os irmos do homem rico tinham Moiss e os pro
fetas, mesmo que ambos j tivessem morrido havia muito tempo. O que se
pretendia dizer que tinham os livros que Moiss e os Profetas do Antigo
Testamento haviam escrito. Que a casa de Davi, que Deus prometeu em
2 Samuel 7.16 iria durar para sempre, como iria seu trono, no significa que
tanto o trono quanto a casa possam ainda ser vistos at os nossos dias. A casa
de Davi era sua dinastia e linhagem familiar; seu trono indicava seu reinado.
S i ndoque. Proximamente relacionado com a metonmia a figura da
sindoque, na qual o todo pode ser compreendido pela parte, ou a parte pelo
todo. Assim, Lucas 2.1 afirma que todo o mundo deveria recensear-se, quan
do, de acordo com o contexto, ele queria dizer precisamente o que os traduto
res da NVI interpretaram como todo o mundo romano.
I gualmente, Mateus 12.40 usa a frmula estereotipada trs dias e trs
noites, sem todavia querer dizer um perodo completo de 72 horas como
tambm no o caso 1 Samuel 30.12. Nessa passagem, Davi colocou-se
diante de um egpcio, parte da brigada que havia roubado todos os bens e a
famlia de Davi e de Ziclague, enquanto ele e seus seiscentos homens esta-
vam ausentes. Quando Davi exigiu que o egpcio dissesse quanto tempo
havia se passado desde que ele tinha sido abandonado pelos invasores
amalequitas, a quem Davi estava perseguindo, a resposta foi: trs dias e
trs noites. Porm, ento o egpcio acrescentou: meu senhor me abando
nou quando eu fiquei doente, e hoje o terceiro dia (v. 13, lit.). Deste
modo trs dias e noites foram ajuntados porque esta era a frmula estereo
tipada que sempre aparecia junta. Alm disso, era habitual, como numero
sos exemplos ilustram no texto, referir-se a um dia todo e noite (ou ano)
quando a referncia pretendida era apenas parte dele.
Uma ilustrao final de sindoque encontra-se em J uizes 12.7, em que o
texto hebraico literalmente traduzido apresenta o juiz J eft sendo enterrado
"nas cidades de Gileade. Naturalmente, J eft no foi partido em pedaos e
enterrado pedao por pedao em toda a terra de Gileade, mas o nmero total
de cidades ou vilas foram usados no lugar de uma parte, e assim a NVI corre
tamente interpreta: [ele] foi enterrado em uma cidade de Gileade.
FI GURAS DE CONTRASTE
I r o n i a. Quando um escritor utiliza palavras para transmitir o oposto de seu
sentido literal, isso conhecido como ironia. usado com maior freqncia
em contextos onde se pode achar tambm sarcasmo ou ridculo. Assim a es
posa de Davi, Mical, o ridicularizou: Que bela figura fez o rei de Israel,
descobrindo-se, hoje, aos olhos das servas de seus servos, como sem pejo se
descobre um vadio qualquer! (2Sm 6.20). J exibe essa mesma tendncia ao
querer dizer o oposto do que acabara de expressar quando concluiu severa
mente o que pensava sobre os seus assim chamados trs amigos que haviam
continuado a surr-lo com ms aplicaes de teologia: "Na verdade, vs sois
o povo, e convosco morrer a sabedoria!" (J 12.1).
L i to tes . Ltotes so uma forma de declarao incompleta que afirmam
algo ao negar seu contrrio. Assim, por exemplo, Paulo asseverou em Atos
21.39: Eu sou judeu, natural de Tarso, cidade no insignificante da Cilcia.
Abrao menosprezou a si mesmo, dizendo que era s p e cinzas (Gn 18.27),
a fim de aumentar a grandeza de Deus.
E uf emi smo. Uma terceira forma de contraste aparece na substituio por
uma expresso mais branda, mais agradvel e modesta de uma palavra que
desagradvel, rspida e indelicada. Isso conhecido como eufemismo. Assim
como algumas vezes preferimos falar toalete em vez de banheiro, encon
tramos em J uizes 3.24 e em 1Samuel 24.3 uma referncia a um homem co
brindo seus ps como um eufemismo para o ato de defecar, devido ao fato de
que suas vestes caam em torno de seus ps enquanto ele se abaixava. Atos
2.39 e Efsios 2.13 usam um eufemismo tnico,em suas referncias a todos/
aqueles que esto ao/muito longe. Claramente, essa uma forma de rodeio
para se referir aos gentios sem ter de usar a palavra em si.
F i g u r as de omi sso. Freqentemente o texto omite certas palavras ou
expresses, deixando o sentido para ser fornecido pelo leitor.
Z eugma. Uma forma muito interessante deste recurso a zeugma. Esta
forma alia dois sujeitos e objetos juntos com um verbo em que o verbo na
verdade funciona apropriadamente somente para um dos dois sujeitos ou obje
tos. Muitos casos so esclarecidos pela incluso de outros verbos nas mais
modernas tradues, aparecendo assim somente em tradues literais do tex
to hebraico e grego. Minha zeugma favorita encontra-se em Gnesis 4.20:
...J abal; este foi o pai dos que habitam em tendas e gado (lit.). Ao traduzir
... e criam gado, a NVI nos mostra mais diretamente (mas de forma menos
rica) o que o escritor imaginava que seu pblico deveria entender. Assim tam
bm, uma declarao em 1Timteo 4.3 se encaixa nesta mesma categoria,
pois critica aqueles que probem o casamento, exigem abstinncia de ali
mentos. O acrscimo da expresso exigem era necessrio por causa da jun
o dos dois conceitos quando o primeiro verbo da proibio foi combinado
apenas com a primeira idia.
E l i pse. A maior categoria desse tipo de omisso chamada de elipse. Nes
te caso, uma declarao incompleta deve ser preenchida a fim de terminar o
pensamento. Bullinger dedica as primeiras 130 pginas de seu Figures ofSpeech,
de 1.100 pginas, discusso da elipse. Pode haver elipses de tudo desde o
sujeito, o verbo, um pronome, a clusulas inteiras. O ltimo tipo melhor ilus
trado em 2 Tessalonicenses 2.3, onde uma injuno introdutria Ningum, de
nenhum modo, vos engane seguido pela declarao porque [este dia no
vir] sem que a rebelio ocorra e seja revelado o homem da iniqidade, o ho
mem destinado perdio [NVI], em que colchetes so acrescentados para
mostrar a adio da clusula omitida. Felizmente, a maioria dessas elipses j foi
adicionada em grande parte das tradues em nossa lngua para incluir o senti
do pretendido pelo contexto.
Concluso
A Bblia contm muitas outras figuras de linguagem, das quais pudemos exa
minar e ilustrar algumas das principais. Elas sempre provaro ser uma fonte
rica para reflexes, chamando nossa ateno para algo que o escritor quer
realar entre todas as informaes no texto. O intrprete, todavia, deve ser
especialmente cuidadoso quando lida com figuras de comparao (smiles,
metforas, parbolas e alegorias) para resistir tentao de criar compara
es alm daquela(s) que o escritor escolheu para sua comparao direta ou
implcita. De maneira semelhante, quando as figuras de relao, contraste,
adio, ou omisso so usadas, deve cuidar em preservar ao mximo o ponto
que est sendo apresentado tanto nas limitaes contextuais quanto na exten
so de uso que essa figura de linguagem em particular ir ditar.
Figuras de linguagem no so to precisas em seus significados quanto
a prosa. O que essas figuras perdem em preciso, todavia, certamente
recompensado por sua maior habilidade de nos dar ilustraes e transmi
tir uma vivacidade que a prosa comum no poderia oferecer. Desta manei
ra, nossa ateno dirigida a certos itens que, de outro modo, poderiam pas
sar despercebidos.
Literatura de Sabedoria
Os trs ou quatro livros da Bblia conhecidos como literatura de Sabedoria
expressam a preocupao dos escritores de que ordenemos nossa vida de acordo
com a prpria ordem de Deus no mundo. Todo o dever do homem , como
Eclesiastes resume, teme a Deus e guarda os seus mandamentos (12.13).
Aqueles que escolhem desprezar esta sabedoria e disciplina divina so aspe
ramente acusados de loucos (Pv 1.7).
Alm de J , Provrbios, Eclesiastes e Cntico dos Cnticos, a erudio
catlica inclui os livros apcrifos Eclesistico (Ben Sirach) e a Sabedoria de
Salomo dentro da literatura de Sabedoria. A esta lista, tanto os judeus quanto
os cristos geralmente acrescentam certos salmos com o mesmo estilo liter
rio dos livros de Sabedoria ou o mesmo material temtico. Esses salmos exi
bem vrias caractersticas tpicas da literatura de Sabedoria em geral:
1. Acrsticos alfabticos (versos sucessivos com letras sucessivas do
alfabeto hebraico)
2. Ditos numricos (seis coisas o Senhor aborrece; sim, sete...)
3. Ditos com Bendito
4. Ditos com Melhor (Melhor o pouco do justo do que a riqueza
de muitos mpios)
5. Comparaes e advertncias
6. Discursos de pai para filho
7. O uso de provrbios, smiles, perguntas retricas e expresses
como oua
Assim, os Salmos 1, 19b, 32, 34, 37,49,78, 111, 112, 119, 127, 128 e
133 so normalmente classificados como salmos de Sabedoria.
Para dizer a verdade, a Sabedoria hebraica no simplesmente um gnero,
mas um conjunto de muitos subgneros. Um a alegoria, que j consideramos na
seo anterior. Entre os subgneros esto o provrbio, o ditado, o enigma, a ad
vertncia, o dilogo e a onomstica (i.e., listas de nomes ou substantivos).
O PROVRBI O
Provrbios so ditos breves e memorizveis, que incorporam a sabedoria de
muitos, possuem uma plenitude de sentido com aplicabilidade ampla, e tm
um certo tempero que garante sua utilidade contnua. So encontrados em
praticamente todas as partes da Bblia. Pela sua natureza e forma, os provr
bios so declaraes generalizadas que cobrem o mais vasto nmero de ca
sos, mas nenhum deles deve ser considerado um conjunto de regras inflex
veis a serem aplicadas a todo os casos sem exceo.
Ao contrrio, possvel jogar um provrbio contra outro tanto em nossa
cultura quanto nas Escrituras, onde ocorre com freqncia. Por exemplo, uma
pessoa aconselha outra sobre a perspectiva de se casar: Quem pensa demais
nada faz, enquanto outro conselheiro adverte: Olhe antes de saltar. O ou
vinte deve, ento, apressar-se ou agir com cautela?
De maneira semelhante, Provrbios 26.4,5 aconselha:
No respondas ao insensato segundo a sua estultcia,
para que no te faas semelhante a ele.
Ao insensato responde segundo a sua estultcia,
para que no seja ele sbio aos seus prprios olhos.
O escritor desses provrbios, provavelmente Salomo (Pv 25.1), no estava
indeciso sobre se algum deveria ou no responder a um insensato; na verda
de, ele nos apresentou dois cenrios em que a pessoa sbia pode ser instruda
se aplicar a verdade sabiamente. Em alguns casos, a pessoa sbia precisa
concluir que um insensato ir apenas enred-lo na lama e os dois em pouco
tempo ficaro parecidos um com o outro. Em outros casos, a pessoa sbia
pode concluir que uma palavra dita de maneira apropriada no momento cor
reto pode ser vencedora e salvar o insensato da destruio.
O DI TADO
O ditado est intimamente ligado ao provrbio. De um modo geral, ditados
so declaraes que relatam o que acontece ou deixa de acontecer em certas
ocasies. Mais uma vez, no devem ser considerados regras fixas, mas so
mente observaes. Os ditados podem ser didticos (ex.: Pv 14.31 - O que
oprime ao pobre insulta aquele que o criou, mas a este [Deus] honra o que se
compadece do necessitado) ou meramente empricos, descrevendo situaes
que costumam surgir com freqncia, porm que no tm regras fixas (ex., Pv
17.28 - At o estulto, quando se cala, tido por sbio, e o que cerra os lbios,
por sbio). Muitas vezes, esses ditados so agrupados em torno de um tpi
co, de forma muito semelhante ao que acontece em Provrbios 1-9, onde, por
vezes seguidas volta-se a falar de duas mulheres contrastantes - Madame
Estultcia e Senhora Sabedoria.
O ENI GMA
O enigma criado como um quebra-cabea para o ouvinte ou leitor, deixan
do-o perplexo para inicialmente obscurecer e esconder algumas partes do seu
significado testando, deste modo, a acuidade e habilidade daqueles que ten
tam solucion-lo.
O enigma mais conhecido da Bblia no ocorre nas seoes de Sabedoria,
mas em J uizes 14.14, em que Sanso testa os flisteus deste modo:
Do comedor saiu comida,
e do forte saiu doura.
Aps persuadir a mulher de Sanso (Sanso chamou isso de lavrar com mi
nha novilha [J z 14.18]), os flisteus triunfantemente anunciaram:
Que coisa h mais doce que o mel
e mais forte que o leo?
A Rainha de Sab foi uma das pessoas que foram at a corte de Salomo
para test-lo com enigmas e perguntas difceis (lRs 10.1). Na verdade,
entender um provrbio e um enigma; os ditados e charadas do sbio
(Pv 1.6, minha traduo) era um dos propsitos de Salomo ao escrever o
Livro de Provrbios.
Tambm h enigmas no Novo Testamento. Apocalipse 13.18 pergunta
se algum tem entendimento. Caso tenha, que calcule o nmero da besta,
pois nmero de homem. Ora, esse nmero seiscentos e sessenta e seis.
Alguns enigmas so to difceis que no temos nem mesmo certeza de
como traduzi-los num perodo to posterior de tempo. Provrbios 26.10, por
exemplo, foi interpretado pela AV, O grande Deus que formou todas as coi
sas tanto recompensou os loucos, e recompensou transgressores. Porm a
NVI interpretou o mesmo verso da seguinte maneira: Como um arqueiro
que fere a qualquer um sua volta aquele que emprega um insensato ou
qualquer transeunte. Essas duas interpretaes so completamente diferen
tes - e assim a interpretao oferecida na New Jewish Publication Society s
Tanakh - The Holy Scriptures: Um mestre pode produzir algo, mas aquele
que emprega um tolo como aquele que emprega transeuntes. O texto hebraico
suscetvel ainda de outras interpretaes. O verso foi planejado para ser um
verdadeiro enigma - e conseguiu!
4 ALEGORI A
Uma alegria uma metfora estendida - assim como a parbola um smile
estendido. Como tal, a alegoria contm sua interpretao dentro de si mesma,
p f e vez das imagens e do significado serem mantidos separados, como em
m smile e uma parbola, na metfora e na alegoria, identifica-se o significa-
ltocom a prpria imagem. Deste modo, cristos e sal so vistos como um pela
^ctfora: Vs sois o sal da terra (Mt 5.13). J esus e a videira esto ligados
l mo um em J oo 15.1: Eu sou a videira verdadeira, e meu pai o agricultor.
A metfora que consiste de apenas uma palavra ou sentena no uma
3e?oria. Mas quando expandida em uma narrativa com mais detalhes, a
figura torna-se uma alegoria. A alegoria da videira [tirada] do Egito no
Salmo 80.8-15 refere-se claramente ao que Deus fez por Israel, que nesse
caso a videira. Mas um exemplo ainda melhor da metfora estendida
pode ser encontrado em Provrbios 5.15-23. Essa alegoria incentiva a intimi
dade sexual dentro da fidelidade conjugal com a imagem de se beber gua da
prpria cisterna ou poo. A pista oferecida pelo escritor para desvendar essa
alegoria surge no verso 18, em que ele parece interromper o que pareceria de
outro modo ser um tratado sobre o dever de poupar-se gua; ele, ento,
exorta: Alegra-te na mulher da tua mocidade. Essa declarao soa to estra
nha no contexto que, a princpio, somos tentados a crer que no h ligao
com a afirmao anterior - em que o sujeito a gua. Mas quando o escritor
continua: Saciem-te os seus seios em todo o tempo, seja sempre cativado
pelo seu amor (v. 19), fica claro que estamos lidando com uma alegoria.
Uma outra surpreendente alegoria encontrada em Eclesiastes 12.1-7,
onde as imagens descrevem os efeitos do avano dos anos sobre homens e
mulheres. O pregador retrata em linguagem vivida o momento em que ces
sarem os teus moedores da boca, por j serem poucos (v. 3c, a perda dos
dentes diminui a habilidade de mastigar comida) e cessar o som dos
moedores (v. 4b, o desdentado somente pode mastigar comidas macias). Os
homens fortes se curvarem (v. 3b), emprestando efeito a pernas vacilantes e
joelhos fracos. Como floresce a amendoeira (v. 5c) como o cabelo torna-se
branco. A alcaparra se tornou ineficaz (v. 5e, cf. NASB) pode se referir
perda de potncia sexual. O gnero de alegoria traz uma grande riqueza tanto
para as selees de sabedoria quanto para outras formas literrias na Bblia.
A ADMOESTAO
Outro tipo de subgnero de sabedoria que to comum no antigo Oriente
Prximo a admoestao. Os egpcios, em particular, desenvolveram esta
forma at se tornar uma arte elevada em suas muitas instrues dadas aos
pretendentes a cargo de governador e outras lideranas no Egito.
Admoestaes aparecem tanto de maneira positiva (ordens) quanto como
uma expresso negativa (proibies). Normalmente, uma clusula elucidativa
aparece ligada a cada admoestao, explicando por que a injuno est sendo
feita e observando os resultados que viro. Por exemplo, Provrbios 23.3
admoesta: No cobices os seus [do governante] delicados manjares, porque
so comidas enganadoras.
O DI LOGO
O livro de J ilustra o uso mais extenso do dilogo nos escritos de Sabedoria.
O dilogo surge entre J e seus trs amigos: Elifaz o temanita, Bildade o
suta, e Zofar o naamatita. Posteriormente, Eli o buzita e Deus entram no
dilogo. Outras pores das Escrituras exibem algumas frgeis afinidades
com o dilogo, como Provrbios 5.12-14; 7.13-21; 8.4-36. Mas a forma no
to consistente nesses textos como acontece em J .
* O.XOMSTI CA
Alguns estudiosos teorizaram que certos materiais de Sabedoria, como o poe
ma sobre sabedoria em J 28 ou o discurso de Deus a J em J 38, junto com
Salmos 104 e 148, talvez tenham surgido em parte oriundos de listas sobre
vrios tpicos que foram usadas pelos escritores de Sabedoria de maneira
secundria para organizar seu pensamento sobre certos assuntos.60Ningum
postulou ainda uma relao direta no uso das listas, mas alguns sugerem que
a organizao dos assuntos e questes que aparecem possa ter sido influenciada
pelo conhecimento prvio que os escritores tinham dessas listas.
CONCLUSO
O intrprete do gnero de Sabedoria deve, assim como acontece com a maior
parte dos gneros, primeiramente determinar a qual dos subgneros o texto
pertence. Cada subgnero exigir uma adaptao na estratgia interpretativa
para esse texto. Talvez uma habilidade prtica seja mais exigida em determi
nar o carter exato e a extenso deste tipo de literatura do que em qualquer
outra forma bblica. Naturalmente, deve-se usar o contexto quando este se
mostra til, esclarecendo o pano de fundo para quaisquer dessas diferentes
formas. Mas onde o contexto incerto, o bom senso e discernimento tornam-
se particularmente importantes para a anlise do texto em mos.
t
Veja, por exemplo, Gerhard Von Rad, J ob xxxviii and Ancient Egyptian Wisdom, em Studies
Ancient Israelite Wisdom, org. por J . L. Crenshaw (19-55; reimpresso, Nova York: Ktav. 19r .
pp. 267-77; J ames L. Crenshaw, Wisdom, em Old Testament Form Criticism, org. por J ohr. H
Hayes (San Antonio, TX: Trinity University Press, 1974), pp. 258-59.
A primeira questo da qual precisamos tratar no estudo dos
Evangelhos est ligada sua historicidade. Apesar de no ser
incomum os estudiosos argumentarem que as narrativas dos evan
gelhos no so confiveis, no podemos, de fato, preservar a
mensagem do Novo Testamento se minimizarmos seu fundamento
histrico. Ainda assim, os Evangelhos no foram escritos apenas
para comunicar informaes fatuais e nem foram criados de acor
do com os mtodos e expectativas da narrativa histrica moder
na. Os autores foram bastante seletivos quanto ao material que
escolheram incluir e, alm disso, apresentaram-no de modo a re
fletir sua prpria (e inspirada) interpretao e aplicao dos fa
tos. Escreveram tanto na condio de historiadores como na con
dio de telogos.
Para a interpretao dos Evangelhos de especial impor
tncia o papel desempenhado pelas parbolas nos ensinamentos
de J esus. Apesar de essas histrias terem como inteno instruir
o povo em termos claros e concretos, elas tambm eram um ins
trumento de julgamento, pois endureciam o corao dos desobe
dientes. Alm do mais, uma compreenso correta das parbolas
exige que prestemos muita ateno em seu cenrio histrico; se
notarmos os detalhes culturais, mais provvel que compreen
damos sua mensagem. Por fim, precisamos levar em considera
o o contexto literrio das parbolas, pois os escritores dos evan
gelhos estavam interessados no apenas no papel de uma parbo
la durante o ministrio de J esus, mas tambm em como ela se
aplicava igreja crist.
O carter distinto da forma como J esus ensinava aparece
mais claramente quando ela comparada com o ensinamento
dos rabinos daquela poca. Sem dvida a abordagem de J esus era
diferente. O mais importante, porm, era o contedo de sua men
sagem. Um elemento significativo de seus ensinamentos era sua
nfase sobre a graa, que por vezes era obscurecida pelos mes
tres judeus daqueles dias. O tema de cumprimento tinha desta
que especial: a vinda de J esus significava a chegada do reino de
Deus, com todas as bnos associadas a ele.
CAPTULO 6_______________
Estes, porm, foram registrados
para que creiais
O SIGNIFICADO DOS EVANGELHOS
M o i s s S i l v a
Os Evangelhos so histria ou teologia?
Como vimos no captulo 1, muitas questes foram levantadas sobre o carter
histrico das narrativas bblicas. Questes desse tipo tornam-se cruciais parti
cularmente quando lidam com os evangelhos. Afinal, para o cristo, nada
to fundamental quanto a realidade da vida de J esus, sua morte e ressurreio.
importante lembrarmos que, quando falamos sobre o sentido ou inter
pretao de uma passagem, qualquer uma dentre vrias questes distintas
podem estar em vista: um detalhe sinttico, o intento primrio da passagem,
seu significado mais amplo, e assim por diante. A questo da historicidade
pode parecer estar fora da categoria de interpretao, estritamente falando,
visto que o sentido de uma histria no normalmente afetado pela sua
realidade factual. A interpretao da histria de George Washington e a cere
jeira, por exemplo, permanece a mesma, quer essa histria tenha ou no acon
tecido realmente - a saber, ningum deveria mentir.
Por que, ento, a questo da historicidade surge com freqncia quando
lidamos com a interpretao bblica? No seria mais fcil dizer que a histria
da tempestade que foi acalmada em Mateus 8 pode ser interpretada correta
mente sem referncia sua verdade histrica? (No captulo 1, compare a
discusso da historicidade, o quarto nvel do significado). Se sim, algum
poderia argumentar que, quer o incidente realmente tenha acontecido ou no,
Mateus deseja comunicar aos leitores o poder espiritual de J esus e, desse
modo, incentiv-los a ser discpulos fiis. Afinal, no assim que normal
mente tratamos as parbolas? A maioria dos leitores reconhece que a histria
especfica do Bom Samaritano no precisa necessariamente representar um
acontecimento factual; a verdade que J esus ensinou com aquela parbola per
manece, a despeito de sua historicidade. Por que no abordarmos o resto do
material nos evangelhos da mesma maneira?
Esta maneira de leitura dos Evangelhos e Atos - ou pelo menos parte do
material de narrativa contido neles - atrai muitas pessoas, incluindo uma mi
noria de estudiosos evanglicos, porque ela os liberta de terem de se preocu
par com discrepncias histricas. Alm disso, aqueles que abandonaram a
crena no sobrenatural, mas desejam continuar sendo identificados como cris
tos, acham aqui uma sada para o seu dilema.
Uma soluo assim, porm, fcil demais - at mesmo ilusria. Ela
enfrenta dois problemas principais - um teolgico e outro literrio. A f bbli
ca, como quase universalmente reconhecida, tem um carter histrico em
suas prprias fundaes; em contraste com outras religies, esta uma de
suas particularidades mais significativas. Os modernistas que buscam afirmar
os ensinos religiosos da Bblia, enquanto rejeitam suas reivindicaes hist
ricas so mais ousados que o mgico Houdini. A incoerncia resultante
logicamente insustentvel. Seria o equivalente a reivindicar fidelidade De
clarao de I ndependncia [dos Estados Unidos da Amrica] ao mesmo tem
po que se repudia, como antiquado, o princpio de liberdade poltica.
Alm desse obstculo teolgico, existe um outro obstculo literrio.
Quando se l qualquer tipo de literatura, nada mais importante que fazer
justia a seu carter. Se tentarmos entender a obra Macbeth, de Shakespeare,
como a narrativa histrica simples, deturparmos seu sentido total. Podemos
ainda ser capazes de interpretar muitos detalhes corretamente e at mesmo
dar sentido sua mensagem, mas nenhum estudioso de Shakespeare iria
tolerar as inevitveis distores que resultariam disso. Esse problema ainda
maior quando cometemos o erro oposto. Se algum como Winston Churchill,
ao escrever History ofthe English Speaking Peoples (Histria dos povos de
fala inglesa), pretende descrever um acontecimento factual, significa que a
referncia histrica faz parte, em grande proporo, de seu sentido. I gnorar o
leitor ou rejeitar esse intento fazer picadinho do escrito.
No caso dos Evangelhos, tudo indica que os escritores esperavam que
suas declaraes fossem consideradas histricas. Lucas, em particular, come
a tanto seu evangelho quanto o livro de Atos, tornando o propsito bastante
explcito (veja Lc 1.1 -4 e At 1.1-3), enquanto os outros no deixam nenhum
vestgio de que seu intento seja significativamente diferente. A verdadeira
razo pela qual no nos sentimos coagidos a interpretar as parbolas histo
ricamente que elas so apresentadas em estilo prprio - o leitor ou ouvin
te fica imediatamente ciente de que elas pertencem a um gnero diferente
(tipo literrio).
Sem dvida, h uma medida de verdade em toda mentira. A razo por
que muitos estudantes da Bblia acreditam que podem desprezar a historicidade
das narrativas do Novo Testamento que essas narrativas nem sempre esto
em conformidade com os padres da escrita da Histria moderna. Se quere
mos fazer justia ao carter literrio dos Evangelhos e de Atos, portanto, de
vemos observar no apenas seu carter histrico, mas tambm algumas ca
ractersticas adicionais.
De especial ajuda aqui a maneira como o evangelho de J oo expressa
seu alvo: Na verdade, fez J esus diante dos discpulos muitos outros sinais
que no esto escritos neste livro. Estes, porm, foram registados para que
creiais que J esus o Cristo, o Filho de Deus, e para que, crendo, tenhais vida
em seu nome (J o 20.30,31). Evidentemente, ningum esperaria ler uma de
clarao desse tipo na histria de Churchill. O autor do Quarto Evangelho
tinha em mente mais do que apenas reportar fatos; ele queria mudar a vida
dos seus leitores.
No se deve cair na armadilha de fazer distines claras e falsas. J oo
dificilmente minimiza a verdade histrica de sua narrativa: Aquele que isto
viu testificou, sendo verdadeiro o seu testemunho (19.35). Entretanto, seria
um erro de julgamento focalizar tanto sobre a questo histrica e deixar de
considerar outros aspectos do evangelho, particularmente como eles podem
ter afetado sua composio.
Mesmo uma observao rpida do evangelho de J oo deixa claro que
no se trata propriamente de um livro de Histria - muito menos uma bio
grafia - no sentido habitual. Nada dito sobre o nascimento de J esus ou sua
infncia. Exceto por algumas referncias cronolgicas (ex.: Pscoa em
6.4), lemos a maior parte do evangelho tendo apenas uma vaga noo de sua
composio temporal. Alm disso, as propo/es so desconcertantes: qua
se um tero do livro (caps. 13-19) dedicado s ltimas 24 horas da vida de
J esus! Especialmente intrigante a similaridade de estilo entre as narrati
vas e os discursos: nesse evangelho (mas no em outros), J esus fala da ma
neira como J oo escreve.
Essas e outras caractersticas nos ajudam a entender que a fidedignidade
dos Evangelhos no deve ser posta em termos da historiografia moderna, que
d nfase seqncia cronolgica rgida e clara, seleo equilibrada do mate-
rial, citaes textuais, e assim por diante. Em sentido real, os escritores do
evangelho so pregadores. Eles selecionam acontecimentos da vida de J esus
e seus ensinamentos, guiados no pela inteligibilidade, mas pelo seu propsi
to ao escrever. Eles organizam o material nem sempre com base na ordem
seqencial, mas com a perspectiva de imprimir sobre os leitores certas verda
des especficas. t
Camos em um problema, portanto, quando abordamos o texto com ques
tes que os escritores dos Evangelhos no estavam interessados em respon
der. Mesmo Lucas, que parece ter sido o mais preocupado em prover detalhes
histricos, no estava escrevendo um tratado que pretendia ser uma enciclo
pdia. Certamente, ele nunca imaginou que, vinte sculos depois, estudiosos
estariam analisando cada palavra que ele escreveu e comparando-a em deta
lhe com os outros Evangelhos assim como com outros documentos e dados
arqueolgicos do mundo Mediterrneo.
Em resumo, devemos ler os Evangelhos e Atos j esperando que conte
nham apenas informaes parciais e descries imprecisas que tornam difcil
- s vezes impossvel - resolver aparentes discrepncias. Isso no significa
em momento algum que os escritores bblicos no sejam dignos de confiana.
A falta de preciso absoluta inerente linguagem humana. O grau de preci
so esperado de um leitor ou escritor depende da questo em pauta assim
como dos objetivos determinados (ou implcitos). No acusamos um orador
pblico de irresponsabilidade se, quando est falando a um pblico geral, ele
apresenta, por exemplo, um valor arredondado sobre o custo de se enviar um
satlite para o espao. Mas, se esta mesma pessoa estivesse preparando um
relatrio financeiro para ser examinado pelo Congresso, qualquer impreciso
poderia ser ilegal.
Vejamos por este lado: se Mateus tivesse fornecido cada detalhe que
alguns leitores modernos esperam, com a exaustiva preciso necessria para
responder a todos os problemas em potencial, sua narrativa no seria apenas
excruciantemente longa - mas, o que pior, o impacto de sua mensagem teria
sido tragado pelo excesso de informao. Dentro de seu propsito, porm,
Mateus apresentou a verdade da maneira mais persuasiva possvel.
Pode ser proveitoso lembrar que nossa fonte de autoridade no est nos
simples fatos da Histria, mas na apresentao inspirada desses fatos na B
blia. Alguns estudiosos, ansiosos por demonstrar a historicidade de J esus e
sua obra, tentam ver por detrs dos Evangelhos e alcanar o autntico J e
sus. Fica a impresso de que o importante o que J esus realmente disse e
no aquilo que os Evangelhos relatam que ele tenha dito. Mas essa concluso
seria uma negao da autoridade divina no que diz respeito aos Evangelhos.
Se Lucas, por exemplo, resume um discurso de nosso Senhor ou parafraseia
um de seus ensinamentos, o relato de Lucas daquelas palavras - no a recons
truo histrica do que J esus realmente disse - que divinamente inspirado.
Considere a histria do jovem rico. De acordo com Marcos 10.17,18 e
Lucas 18.18,19, este jovem chamou J esus de bom mestre e perguntou a
J esus o que ele deveria fazer para herdar a vida eterna. J esus respondeu: Por
que me chamas bom? Ningum bom seno um, que Deus. Quando nos
voltamos para o evangelho de Mateus, porm, encontramos um relato um
pouco diferente. Aqui o jovem se dirige a J esus com um ttulo simples de
Mestre, e ento pergunta sobre o que ele deveria fazer de bom para herdar a
vida eterna. A resposta de J esus foi: Por que me perguntas acerca do que
bom? Bom s existe um (Mt 19.16,17).
Tem-se procurado resolver essa discrepncia, mas, se tentarmos fazer
com que os trs Evangelhos digam a mesma coisa, podemos deixar passar um
ponto muito importante que Mateus deseja que compreendamos. Certamente
os cristos primitivos, quando leram ou ouviram essa histria, conforme foi
contada por Marcos e Lucas, ficaram perplexos com a resposta de J esus, que
soa como se ele negasse que fosse bom. Talvez Mateus, antecipando esse
problema, conte a histria de forma a ajudar o leitor a compreender melhor o
sentido da conversa de J esus com o jovem.
Na continuao do dilogo, J esus aponta para os Dez Mandamentos como
que ensinando aquilo que o jovem deveria fazer. A resposta do homem, entre
tanto, revela seu problema mais profundo: Mestre, tudo isso tenho observa
do desde a minha juventude (Mc 10.20). Claramente, esse homem acha que
inculpvel - ele est convencido de sua prpria bondade. Quando ele cha
mou J esus de bom, no estava reconhecendo a bondade nica e divina de
J esus; estava na realidade tratando J esus como um igual! Pensava, portanto,
que poderia alcanar a salvao fazendo alguma coisa boa. Colocando em
outras palavras a pergunta daquele jovem, Mateus nos ajuda a identificar seu
problema imediatamente. Podemos assim melhor entender a instruo poste
rior de J esus. Ao pedir ao jovem que vendesse tudo o que tinha e desse aos
pobres, J esus estava forando o homem a reconhecer que ele estava comple
tamente errado ao pensar em si mesmo como bom; de fato, ele era culpado do
maior pecado de todos ao deixar de amar a Deus acima de tudo.
Podemos ver, ento, que as mudanas que Mateus introduz no preten
dem enganar, nem so o resultado e um erro descuidado. Em lugar disso, ele
est interpretando, sob inspirao divina, o significado desse encontro de J e
sus com o jovem rico. Assim como todo bom pregador reconta e parafraseia o
texto bblico para torn-lo mais claro e para ajudar a congregao a aplic-lo,
assim tambm fizeram os escritores dos Evangelhos. A diferena que os
autores dos Evangelhos falavam com a prpria autoridade de Deus. Na reali
dade, J esus fala por meio desses escritores no menos do que quando ele
viveu na terra.
A maioria de ns tende a tratar os Evangelhos da maneira como trata
mos janelas: olhamos atravs deles para algo alm. Em outras palavras, te
mos o hbito de ler os Evangelhos somente como meios de se alcanar os
acontecimentos histricos p^ra os quais eles apontam. Todavia, esses escritos
so muito mais do que isso. Eles so como um vitral. No apenas mostram e
refletem a luz que est por detrs deles como tambm nos convidam a olhar
para eles e desfrutar deles pelo que so.
No foi por acaso que Deus nos deu quatro evangelhos, mesmo havendo
muita sobreposio entre eles. A vida e a mensagem de J esus to rica que
precisamos de mais do que uma perspectiva. Voc pode ver porque to erra
do ignorar as diferenas entre os Evangelhos ou tentar minimiz-las. Em vez
disso, devemos concentrar nossa ateno nessas distines e procurar com
preender o que cada escritor est tentando nos contar.
Histria ou teologia? Esta uma pergunta falsa. Os escritores dos evan
gelhos so tanto historiadores quanto telogos. Eles recontam os fatos, mas
tambm os interpretam para que ns possamos crer.
Ensinava-Lhes Muitas Coisas por Parbolas
Talvez a caracterstica mais distintiva dos mtodos de ensino de J esus era o
seu uso de parbolas.61 (Veja o captulo 5, sob Figuras de Comparao). H
algumas razes bvias pelas quais ele pode ter escolhido essa forma de ins
truo. Parbolas so simples e interessantes, de modo que um pblico geral
podia seguir a histria facilmente. O que mais importante, essas histrias
tratam diretamente das realidades da vida diria. Assim, um ouvinte podia se
identificar rapidamente com o contedo da parbola e, assim, compreender
sua relevncia. Alm disso, as parbolas tm a vantagem de desarmar aqueles
que possam ofender-se com sua mensagem, visto que o ouvinte freqentemente
tem que esperar at o ltimo momento da histria para descobrir seu signifi
cado (cf. esp. a parbola de Nat ao Rei Davi em 2Sm 12.1-10).
H uma importante medida de verdade em todas essas explicaes, mas
surge um srio problema. Se as parbolas de J esus so to simples, por que h
tantos debates acalorados sobre seu significado? A literatura erudita moderna
sobre o assunto impressionante. Embora seja tentador culpar os prprios
estudiosos, que no deixam as parbolas em paz, a verdade que at mesmo
61Apresentar uma definio precisa de parbola no fcil, visto que o termo poderia ser usado de
maneira muito abrangente para qualquer tipo de comparao. A maior parte dos leitores da B
blia, todavia, tem uma definio satisfatria do termo como referindo-se s bem conhecidas
histrias de J esus. I sso bom o suficiente para os propsitos deste captulo.
os discpulos de J esus algumas vezes ficavam intrigados pelas histrias de
seu mestre (Mc 4.13). Cristos modernos tambm coam a cabea de vez em
quando, imaginando, por exemplo, como J esus podia elogiar o comporta
mento desonesto do administrador infiel (Lc 16.1-15). No era simplesmente
injusto para um empregador pagar a mesma quantia a todos os trabalhadores,
sem considerar quantas horas eles haviam trabalhado (Mt 20.1-16)?
Em resumo, precisamos de tanta habilidade hermenutica para enten
der as parbolas quanto precisamos para compreender outras partes das Es
crituras. Alm disso, o uso que J esus fez das parbolas reflete certas preocu
paes teolgicas que no podem ser ignoradas.
O SI GNI FI CADO TEOLGI CO DAS PARBOLAS
Em resposta pergunta dos discpulos sobre a parbola do semeador, J esus
fez uma declarao que est entre as mais difceis registradas nos Evange
lhos: A vs outros vos dado o conhecer o mistrio do reino de Deus; mas,
aos de fora, tudo se ensina por meio de parbolas, para que, vendo, vejam e
no percebam; e, ouvindo, ouam e no entendam; para que no venham a
converter-se, e haja perdo para eles (Mc 4.11,12, citando Is 6.9,10). J esus
parece estar dizendo que seu propsito em usar parbolas com aqueles que
no pertencem ao seu grupo de discpulos era o mesmo propsito (punio)
por detrs do chamado de Isaas: endurecer os ouvintes em sua descrena.
Muitos estudiosos da Bblia acham difcil acreditar nessa declarao
por uma razo: parece incompatvel com o desejo e a misso de J esus em
buscar e salvar o perdido. Alm disso, algum poderia argumentar que assim
como no faz sentido para Deus enviar Isaas para fazer e dizer exatamente
aquilo que ir garantir o fracasso em seu ministrio, assim tambm ningum
pode imaginar que J esus iria intencionalmente prejudicar sua prpria prega
o do evangelho! Tem-se buscado, portanto, amenizar ou at mesmo expli
car satisfatoriamente o sentido aparente das palavras de J esus.
importante observar que, mesmo no caso do chamado de Deus a Isaas,
aceitar essas palavras no implica caracterizar todo o ministrio de Isaas
nesses termos. O profeta disse muitas coisas que tiveram outras funes ou
propsitos. Semelhantemente, no se deve inferir que as palavras em Marcos
4.11,12 descrevem a razo exclusiva para o uso que J esus fez das parbolas.
As outras razes possveis mencionadas no comeo desta seo - simplicida
de, solidez, e assim por diante - continuam sendo vlidas se entendidas no
contexto mais amplo da misso de J esus.
Qual era essa misso? Quando J esus era apenas um beb, um homem
justo chamado Simeo declarou que a criana era destinada a causar tanto a
runa quanto o levantamento de muitos em Israel (Lc 2.34). Em outras pala
vras, Cristo tanto a pedra angular (Mt 21.42-44) quanto uma pedra de trope
o (Rm 9.32,33); ele fragrnia de vida para aqueles que crem e o cheiro
de morte para aqueles que o rejeitam (2Co 2.14-16). No estgio do ministrio
de J esus em que ele contou a parbola do semeador, as pessoas j haviam se
posicionado. No captulo 3 de Marcos, somos informados de que alguns dos
fariseus, irados com a cura que J esus havia realizado no sbado, comearam
a tramar sua morte (v. 6). Oujxos mestres da lei o acusaram de expulsar dem
nios pelo poder de Satans (v. 22). Em reao a esses grupos que o rejeita
vam, J esus disse: Qualquer que fizer a vontade de Deus, esse meu irmo,
irm e me (v. 35).
Nesse contexto, podemos ver que as parbolas cumprem o propsito de
discriminar entre aqueles que ouviam J esus. Certamente, essas histrias no
criam pecado no corao das pessoas inocentes! Ao contrrio, as parbolas,
quando endereadas queles que haviam se posicionado contra o Senhor, tor
navam-se instrumentos de julgamento. Assim, ... ao que tem se lhe dar; e,
ao que no tem, at o que tem lhe ser tirado (Mc 4.25). Qualquer tentativa
de interpretar as parbolas sem levar em considerao esse fator pecar ao
no fazer justia ao ensino de J esus.
H outro ponto teolgico a ser considerado com respeito ao uso que
J esus fazia das parbolas. De acordo com Mateus 13.35, esse mtodo de ensi
no era o cumprimento de uma profecia.62A profecia em vista : Abrirei em
parbolas a minha boca; publicarei coisas ocultas desde a criao [do mun
do] (citando o SI 78.2). O ponto principal parece ser que as parbolas de
J esus cumprem o plano eterno de Deus em revelar sua verdade ao seu povo.
Em segundo lugar, todavia, essas palavras sugerem um relacionamento pr
ximo entre a criao e a redeno. As verdades de Deus so, como que
construdas dentro da ordem criada. J esus no olha acidentalmente para a
natureza esperando encontrar ilustraes interessantes! Como aquele que
tanto Criador quanto Salvador, ele pode simplesmente extrair da ordem cria
da esses paralelos que nos ajudam a entender seus propsitos.63
O CONTEXTO HI STRI CO DAS PARBOLAS
Um estudioso proeminente argumentou corretamente que J esus usava as pa
rbolas como armas contra seus oponentes.64O ponto aqui que as parbo
las devem ser entendidas historicamente, isto , identificando-se as situaes
especficas em que elas foram usadas.
62 preciso lembrar que a palavra profecia no deve simplesmente ser identificada como predio.
Particularmente no evangelho de Mateus, a noo do cumprimento proftico tem uma extenso
bastante ampla, que inclui no apenas a realizao de uma predio mas tambm idias como a
outorga de uma promessa e a concluso dos planos de Deus.
63 Esta idia resumidamente sugerida por Geerhardus Vos, Biblical Theology: Old and New
Testaments (Grand Rapids: Eerdmans, 1948), p. 380.
64J oachim J eremias, The Parables o f Jesus, ed. rev. (Nova York: Scribners, 1963).
A parbola do filho prdigo em Lucas 15, por exemplo, tem sido lida
tradicionalmente como uma passagem evangelstica. Pregadores, como regra
geral, concentram-se na maldade do filho e no seu arrependimento e, desse
modo, exortam suas congregaes a se converterem. Esse um emprego com
pletamente legtimo da parbola, mas podemos obter uma reflexo mais pro
funda de sua mensagem, se observarmos que Lucas nos conta especificamen
te qual era o contexto histrico em que J esus contou essa histria. No incio
do captulo ele revela: Aproximavam-se de J esus todos os publicanos e peca
dores para o ouvir. E murmuravam os fariseus e os escribas, dizendo: Este
recebe pecadores e come com eles (vs. 1-2). J esus ento passa a contar trs
parbolas - a ovelha perdida, a dracma perdida e o filho (prdigo) perdido -
queles que estavam murmurando.
Embora a converso dos fariseus e dos mestres naturalmente fosse parte
do objetivo ao contar aquelas parbolas, fica claro que J esus estava usando
essas histrias principalmente para repreend-los. O homem que perde uma
ovelha, mesmo se ela for uma em cem, experimenta grande alegria quando a
encontra; certamente a mulher que perde uma entre dez valiosas moedas fica
r ainda mais entusiasmada se a encontrar. Ainda assim os fariseus reclamam
em vez de se alegrarem quando um pecador achado. A parbola do filho
perdido funciona, ento, como um poderoso clmax. Essa histria mais lon
ga, e inclui detalhes muito maiores, mas o ponto a ser apreciado o papel do
filho mais velho, cujo nico irmo - no um em cem ou mesmo um em dez -
tinha se perdido. Esse irmo mais velho representa os queixosos fariseus, que
pareciam incapazes de compartilhar a alegria de Deus e dos anjos no cu.
A ateno ao contexto histrico tambm inclui sensibilidade para com o
pano de fundo cultural das parbolas. Os leitores ocidentais no sculo 20 tm
seu prprio conjunto de impresses, que nem sempre correspondem quelas
dos ouvintes de J esus. A tendncia a perdermos algumas das nuanas inevi
tvel.65 Por exemplo, o pedido do filho - D-me a parte dos bens que me
cabe - poderia provavelmente ser interpretado como um desejo pela morte
de seu pai. De qualquer forma, o incidente criaria um rompimento entre o
filho e sua famlia (e at mesmo a cidade como um todo) muito mais severo
do que seria o caso se as mesmas palavras fossem ditas em nossa sociedade.
Outro detalhe interessante o fato de que era de esperar que o irmo
mais velho, naquela situao, fizesse de tudo para reconciliar seu irmo com
o pai. No apenas ele deixa de faz-lo, mas at mesmo aceita sua prpria
parte da herana. Em outras palavras, desde o comeo da histria o irmo
mais velho colocado sob uma luz negativa. Na realidade, ele compartilha do
65Para o que se segue, veja Kenneth F. Bailey, Poet and Peasant: A Literary Cultural Approach to
the Parables o f Lu k e (Grand Rapids: Eerdmans, 1976), cap. 7.
pecado de seu irmo, e isso nos d uma perspectiva melhor com a qual pode
mos entender sua indignao egosta no final da histria.
Finalmente, quando lemos acerca do pai correndo para se encontrar com
o filho mais jovem, vemos isso apenas como uma expresso de alegria. No
Oriente Mdio, todavia, particularmente em reas rurais, espera-se que um
homem maduro sempre ande devagar e com dignidade. E provvel que o pai
na parbola corra para proteger o seu filho das crianas da cidade, que pode
riam decidir atingi-lo com pedras. Ao faz-lo, todavia, o pai humilha-se a si
mesmo e torna-se uma poderosa figura do Deus da graa.
Embora o sentido primrio da parbola no mude com base nesses deta
lhes culturais, eles nos trazem uma reflexo dentro dos aspectos ocultos da
histria que acrescentam muito nossa compreenso do ensino de J esus.
O CONTEXTO LI TERRI O DAS PARBOLAS
O contexto histrico, porm, no a nica questo que requer ateno. Como
vimos, os escritores bblicos no estavam interessados em compor narrativas
neutras, isoladas. Em lugar disso, apresentam acontecimentos histricos de
um ngulo particular; ao faz-lo, eles interpretam os acontecimentos para
ns. Quando estudamos as parbolas, portanto, precisamos nos interessar no
apenas pela sua funo durante o ministrio de J esus mas tambm pela ma
neira como elas so usadas pelos autores dos evangelhos. Sob inspirao divi
na, eles aplicam o ensino de J esus sobre a situao posterior das igrejas cris
ts. Um estudo cuidadoso dessa caracterstica lana luz sobre como ns tam
bm podemos usar as parbolas.
Mateus, em particular, organizou seu material de maneira temtica e
parece ter feito um esforo especial para aplicar as palavras de J esus igreja
ou igrejas para os quais ele estava escrevendo. E evidente, por exemplo, que
Mateus se preocupa com a falta de compromisso genuno entre alguns grupos
cristos, e assim o tema do verdadeiro contra o falso discipulado torna-se
uma nfase maior de seu evangelho.
Considere a parbola dos trabalhadores na vinha (Mt 20.1-16). No
difcil entender essa parbola luz de seu contexto histrico, como discutido
na seo prvia. Essa histria tambm uma arma com a qual J esus repreen
de seus oponentes por se queixarem da graa de Deus sobre os pecadores. Na
parbola, os trabalhadores que chegam no final do dia e trabalham apenas por
um breve perodo no frescor da noite recebem o mesmo pagamento que aque
les que trabalharam o dia todo e tiveram que suportar o calor do dia. De
maneira no surpreendente, os ltimos ficam ofendidos e reclamam. Porm o
dono estava simplesmente sendo generoso. Sem dvida ele sabia que nenhum
homem podia alimentar uma famlia com uma pequena frao de um salrio
dirio, e assim ele gracioso para com o grupo que trabalhou por um perodo
curto. Essa parbola, ento, assemelha-se fortemente ao ponto principal da
parbola do filho prdigo.
Mateus, porm, a aplica igreja crist pelo modo como ele introduz a
histria no contexto do evangelho como um todo. Recordamos que, ao final
do captulo 19, ele havia relatado o incidente do jovem rico, um homem que
pensava que era bom o suficiente para herdar o reino dos cus. Quando J esus
o fez perceber que isso no era verdade, ele se foi desapontado, e o Senhor
comentou sobre a impossibilidade da salvao por meios humanos. Nesse
ponto, Pedro expressou seu compromisso com o discipulado, e J esus respon
deu que os verdadeiros discpulos recebero muitas bnos e herdaro a vida
eterna. Ele ento terminou dizendo: Porm muitos primeiros sero ltimos;
e os ltimos, primeiros (v. 30).
Ao colocar a parbola dos trabalhadores imediatamente aps esse inci
dente e repetir as palavras de 19.30 no final da parbola,66 como se Mateus
estivesse dizendo aos seus leitores cristos:
No se sintam por demais confortveis quando lerem sobre a repreen
so de J esus aos fariseus. Os mesmos problemas que J esus teve de
enfrentar esto presentes em nossas congregaes. H alguns de vocs
que no entendem o que a graa e o discipulado. Pensam que porque
vocs se consideram cristos no tm mais nada com que se preocu
par, e em lugar disso menosprezam outros que no parecem to bons
quanto vocs. Bem, lembrem-se de que alguns de vocs que parecem
ocupar os primeiros lugares terminaro no final, e queles que so con
siderados humildes e indignos sero dados lugares de honra.
Em resumo, o estudo cuidadoso das parbolas envolve no apenas v-
las no contexto histrico do ministrio de J esus, mas tambm entender como
elas funcionam na narrativa de cada evangelho. No deveramos tratar os es
critores do evangelho como jornalistas que deveriam ter tentado evitar inter
pretar os fatos que relatam. Em lugar disso, eles eram telogos inspirados e
mestres cujo prpria apresentao da obra de J esus uma chave essencial em
nossa apreciao do texto bblico.
Ele os ensinou com autoridade
Embora o uso das parbolas fosse a caracterstica mais distinta no mtodo de
ensino de J esus, dificilmente a nica. Uma das descries mais surpreen
dentes do ministrio de J esus o comentrio: Maravilhavam-se da sua dou
naturalmente impossvel provar que J esus mesmo no usou esta expresso aps a parbola, mas
um estudo cuidadoso do mtodo de composio de Mateus tem persuadido a maioria dos erudi
tos de que esta parte da tcnica empregada pelo vangelista. Novamente, no se deve pensar
que um mtodo desses resulte em erro ou desonestidade. Sob inspirao divina, Mateus est
tornando claro a seus leitores o significado da parbola.
trina, porque os ensinava como. quem tem autoridade e no como os escribas
(Mc 1.22; cf. Mt 7.28,29). Para a maioria dos leitores dos Evangelhos, esse
verso parece falar do poder da personalidade divina de J esus. Sem dvida,
esta parte da explicao para a reao do pblico. O prprio Marcos em
vrios pontos chama a ateno para a admirao que o Senhor inspirava na
queles que estavam ao seu rpdor (Mc 4.41; 5.15; 10.32; 16.8), e talvez o cl
max no evangelho seja a reao do centurio ao testemunhar a morte de J e
sus: Verdadeiramente, este homem era o Filho de Deus! (15.39).
Apesar disso, importante observar que, ao falar da autoridade de J esus,
Marcos contrasta o ensino do Senhor com aquele dos escribas. Em outras
palavras, no era tanto porque o ensino de J esus era mais poderoso do que
aquele dos mestres humanos em geral; o contraste especificamente com os
rabinos e escribas judeus, que estavam mais associados com a escola dos
fariseus. Qual , ento, o foco da comparao? Parte do interesse pode ter
sido simplesmente o estilo de ensino. A literatura rabnica (embora date de
um perodo posterior) nos d alguma idia da abordagem usada pelos rabinos
do sculo I o. Grande parte dela consistia em debater as opinies dos princi
pais sbios, algumas vezes sem uma clara resoluo. Obviamente, a aborda
gem de J esus era bem diferente, e isso deve ter sido suficiente para causar
uma forte impresso naqueles que o ouviam.
Porm, no apenas o estilo de ensino de J esus era diferente, mas a pr
pria substncia de sua mensagem. Aqui torna-se claro, mais uma vez, o valor
de se compreender o pano de fundo histrico. Uma definio muitas vezes
provm da negao; ou seja, somos mais capazes de identificar objetos se
pudermos distingui-los de outros objetos com os quais estamos familiariza
dos. E precisamente isso que Marcos est fazendo quando nos fala que J esus
no ensinava como os escribas. Para dar sentido ao que Marcos quer dizer,
entretanto, precisamos estar familiarizados com o ensino dos escribas.
Em dcadas recentes, pesquisas acadmicas tm trazido algumas mu
danas significativas para a nossa compreenso do pensamento judaico do
sculo I o. Fica claro agora, por exemplo, que no podemos simplesmente
dispensar a teologia rabnica como um sistema legalista que ignorava total
mente a doutrina da graa divina.67 Muito da literatura judaica existente re
flete uma compreenso genuna, seno completa, dessa doutrina. Cometera
mos um penoso erro, porm, se conclussemos que o legalismo no foi de
67Embora vrios escritores na primeira metade do sculo 20 tiveram o cuidado de desenvolver este
ponto, a obra mais influente a de E. P. Sanders, Paul and Palestinian Judaism: A Comparison
ofPatterns ofReligion (Filadlfia: Fortress, 1977). Para mais detalhes sobre o material que se
gue, ver meu artigo The Place of Historical Reconstruction in New Testament Criticism, em
Hermeneutics, Authority, and Canon, org. por D. A. Carson e J . W. Woodbridge (Grand Rapids:
Zondervan, 1986), pp. 109-33, esp. pp. 117-21.
maneira alguma um problema para o judasmo do sculo I o. Uso aspas por
que o termo significa coisas diferentes para pessoas diferentes. A questo
aqui no se os fariseus eram rigorosos demais (como veremos, eles no
eram rigorosos o suficiente!) ou se eles estavam preocupados demais com
questes da lei. Qual era, ento, o problema?
Nosso Senhor tratou a questo central mais diretamente no incidente
registrado em Marcos 7.1-13 (cf. Mt 15.1-7), que nos conta que os fariseus
reclamavam quando os discpulos de J esus deixavam de observar o rito ceri
monial de purificar suas mos antes de comer. Esse rito, todavia, no era uma
injuno bblica, mas sim parte da tradio de ancios (v. 5; cf. G1 1.14).
Uma caracterstica bsica do pensamento rabnico a nfase na dupla Tor: a
lei escrita (a Bblia Hebraica, especialmente os cinco livros de Moiss) e a lei
oral (as tradies dos ancios). A lei oral poderia ser vista at certo ponto
como uma interpretao e aplicao da lei escrita; ainda assim muito dela
consistia de debates que tratavam de questes legais tcnicas, o que levou ao
desenvolvimento de novas regulamentaes.
I ronicamente, muitas dessas regulamentaes tiveram o efeito de embo
tar a fora dos mandamentos bblicos. Os fariseus, muito conscientes da fra
queza humana, procuravam interpretar as exigncias rgidas da Tor de ma
neira a torn-las, de fato, mais cumprveis. Por exemplo, a lei exigia que
todos os dbitos deveriam ser cancelados todo stimo ano (Dt 15.1-3); a natu
reza humana sendo o que , aqueles que tinham meios para emprestar dinhei
ro ficavam relutantes em faz-lo, temendo que no pudessem recuper-lo.
Como resultado, o pobre sofria. Com vistas resoluo desse problema, uma
regulamentao foi adotada que interpretava a lei como algo que se aplicava
somente a emprstimos pessoais. Se o emprstimo fosse dado para o templo,
porm, a fim de que os sacerdotes pudessem distribu-lo entre os pobres, en
to o recebedor continuaria a ter o direito de receb-lo s mesmo no stimo
ano. (Uma regulamentao comparvel, a de Corb, mencionada em
Mc 7.10-12). Embora esse tipo de regra zombasse da lei (ver especialmente a
grave advertncia em Dt 15.9,10), as pessoas convenciam-se de que agora
estavam obedecendo lei e desse modo, como dizemos hoje em dia, podiam
sentir-se melhor consigo mesmas.
J esus, porm, tinha muito pouca pacincia com esse tipo de hermenutica.
Citando a condenao de Isaas com respeito hipocrisia, ele acusou os fariseus
de anular os mandamentos de Deus por intermdio da tradio humana
(Mc 7.6-9, 13). De fato, o ensino dos escribas minava a autoridade da Palavra
de Deus. Essa crtica especialmente evidente no Sermo do Monte, onde
J esus introduz diversos ensinamentos seus com as palavras: Ouvstes que foi
dito... eu, porm, vos digo (Mt 5.21ss). E curioso que muitos leitores pen
sem que J esus est aqui se distanciando de, ou mesmo abolindo, os manda
mentos do Antigo Testamento. Muito pelo contrrio. Ele veio no para abolir
esses mandamentos, mas para os cumprir (5.17); seu prprio ensino clara
mente intensificou a fora desses mandamentos, diretamente contra a tendn
cia rabnica de relax-los. Ele deixa essa posio absolutamente explcita tan
to no incio quanto no fim da passagem: Porque vos digo que, se a vossa
justia no exceder em muito a dos escribas e fariseus, jamais entrareis no
reino dos cus (5.20). Portanto, sede vs perfeitos como perfeito o vosso
Pai celeste (5.48).
Essa declarao conclusiva deixa muito claro que o foco da controvrsia
era entre J esus e os rabinos. Ao contrrio da tendncia rabnica de relaxar o
padro divino, os discpulos de J esus nunca podem ficar satisfeitos com me
nos que a perfeio. Isso significa que os verdadeiros discpulos de J esus
esto sempre conscientes de seu pecado, e assim aprendem a depender no de
sua prpria fora moral mas da graa de Deus, orando como o coletor de
impostos: Deus, s propcio a mim, pecador! (Lc 18.13). Se definirmos
legalismo como uma perspectiva que v as pessoas como moralmente auto-
suficientes, e deste modo de alguma forma contribuindo para sua prpria sal
vao, reconheceremos que todos ns - at mesmo o mais maduro dos cris
tos - muitas vezes camos vtimas disso. Tambm podemos ver como esta
tendncia humana teria sido grandemente exacerbada por um sistema de in
terpretao que, com efeito, diminusse as exigncias divinas e influenciasse
pessoas a se sentirem autocomplacentes. Quaisquer que sejam as intenes,
uma perspectiva como essa pode servir somente para obscurecer as riquezas
da graa de Deus.
O Sermo do Monte, porm, chama nossa ateno para outra diferena
crucial entre o ensino de J esus e aquele dos escribas. Na opinio de alguns
estudiosos, o captulo 5 de Mateus apresenta J esus como um novo Moiss
que, de uma montanha, entrega a lei do reino para o seu povo. Na realidade, o
perodo mosaico est terminado e uma nova era comeou. Sem forar demais
este paralelo, devemos reconhecer que o Sermo do Monte reflete um ponto
de vista escatolgico (de final dos tempos). Mesmo as bem-aventuranas
que introduzem essa passagem criam uma expectativa sobre a novidade da
obra de J esus. Conforme j vimos, nessa passagem o Senhor explicitamente
descreve o propsito de sua vinda como tendo o objetivo de cumprir a lei e os
profetas (5.17). Por essa razo, todo o evangelho de Mateus parece estar
estruturado em torno desse tema, visto que vezes seguidas o autor aponta para
os acontecimentos na vida de J esus que ocorreram a fim de cumprir o que
havia sido profetizado nas Escrituras (1.22; 2.15, 17, 23; 4.14; etc.).
No incio de seu ministrio, J esus indicou essa natureza escatolgica de
sua vinda com as palavras: O tempo est cumprido, e o reino de Deus est
prximo; arrependei-vos e crede no evangelho (Mc 1.15). Lucas, que coloca
grande nfase sobre este tema, introduz o ministrio pblico de J esus relatan
do a visita sinagoga em Nazar (Lc 4.14-21). Ali J esus anunciou que tinha
vindo para cumprir a promessa de Isaas 61.1,2:
O Esprito do Senhor est sobre mim,
pelo que me ungiu para evangelizar os pobres;
enviou-me para proclamar libertao aos cativos
e restaurao e vista aos cegos,
para pr em liberdade os oprimidos,
e apregoar o ano aceitvel do Setihor (Lc 4.18,19).
A presena do Esprito, que J esus recebeu em seu batismo (cf, Lucas 3.21,22,
em cumprimento de Is 42.1), era o claro sinal de que os ltimos dias haviam,
de fato, chegado. Os milagres de J esus, particularmente seus exorcismos, eram
por sua vez a evidncia de que ele havia sido revestido do Esprito Santo: Se,
porm, eu expulso demnios pelo Esprito de Deus, certamente chegado o
reino de Deus sobre vs (Mt 12.28).
O evangelho de J oo, mais do que qualquer outro, extrai o significado
desta escatologia realizada para a vida dos crentes. Fazendo referncia
profecia do fim dos tempos de Ezequiel 36.24-27, J oo relata as palavras de
J esus a Nicodemos: Quem no nascer da gua e do Esprito no pode entrar
no reino de Deus (J o 3.5). Num sentido importante, como se os seguidores
de J esus tivessem experimentado a ressurreio, mesmo que a ressurreio
final seja ainda futura: Em verdade, em verdade vos digo: quem ouve a mi
nha palavra e cr naquele que me enviou tem a vida eterna, no entra em
juzo, mas passou da morte para a vida. Em verdade, em verdade vos digo que
vem a hora e j chegou, em que os mortos ouviro a voz do Filho de Deus; e
os que a ouvirem vivero (J o 5.24,25, mas cf. vs. 28,29).
Este ensino - os crentes j comearam a desfrutar da era final mesmo
que ela ainda no tenha se manifestado por completo - expressado bela
mente no Discurso do Cenculo. Em J oo 14.2, J esus promete a seus discpu
los que ir preparar um lugar para eles na casa de seu Pai, onde h muitos
quartos (a palavra grega aqui para quarto mone). Isso parece ser uma
promessa relativa ao cu no futuro. Porm, depois que ele lhes assegura que,
em sua partida, o Pai enviar o Esprito Santo sobre eles, acrescenta: Se
algum me ama, guardar a minha palavra; e meu Pai o amar, e viremos para
ele e faremos nele morada [mone] (v. 23). Pelo fato de ele nos oferecer seu
Esprito (ver 7.37-39), podemos desfrutar sua prpria presena em nossa vida.
A antiga era sob a lei de Moiss terminou; a graa e a verdade agora reinam
sobre aqueles que colocam sua confiana em J esus.
Verdadeiramente J esus os ensinava como quem tem autoridade e no
como os escribas!
Concluso
Este captulo tocou apenas em umas poucas questes que precisam ser leva
das em considerao, se desejamos entender os Evangelhos. Certas aborda
gens tcnicas, tais como o estudo das fontes literrias, levantam outros assun
tos importantes que no podem ser ignorados em um exame mais minucioso
desses documentos. Tenha em mente, porm, que muito fcil perder-se em
detalhes. Nunca se esquea da perspectiva geral. Os princpios discutidos
neste captulo ajudaro a manter uma estrutura que lhe permitir ler os Evan
gelhos de maneira responsvel e proveitosa.
Apesar de as epstolas do Novo Testamento no serem uma
correspondncia pessoal no sentido mais freqente, podemos
facilmente compreend-las incorretamente a menos que as trate
mos como cartas reais e histricas (em vez de livros de teologia).
Em termos prticos isso significa, em primeiro lugar, que deve
mos ler cada carta do Novo Testamento como um todo; nossa
tendncia a trat-las como livros de referncia dos quais se con
sulta apenas um trecho de cada vez distorce nossa percepo de
sua mensagem. Em segundo lugar, esses escritos surgiram de
ocasies histricas reais, o que significa que devemos aprender a
ler nas entrelinhas de modo a entender o texto dentro do seu
contexto original. Em terceiro lugar, devemos aprender a tratar
as cartas do Novo Testamento do ponto de vista literrio, isto ,
reconhecendo que so documentos pensados e que podem refle
tir mtodos retricos usados na antigidade. Em quarto lugar,
esses escritos devem ser lidos teologicamente; ao mesmo tempo
em que somos sensveis diversidade que eles representam, de
vemos procurar apreciar suas caractersticas unificadoras, espe
cialmente a convico dos autores de que os ltimos dias haviam
chegado com a vinda de Cristo. Por fim, no podemos nos esque
cer que as epstolas do Novo Testamento so escritos investidos
de autoridade e, portanto, seu carter histrico no diminui sua
relevncia para nossa vida.
CAPTULO 7
Como Ler uma Carta
O SENTIDO DAS EPSTOLAS
M o i s s S i l v a
H mais de meio sculo, um filsofo americano interessado especificamente
nos desafios do ensino superior chegou concluso de que os estudantes preci
savam de ajuda para captar o sentido dos livros. E o que era verdadeiro acerca
dos estudantes tambm se aplicava em mesmo grau s pessoas em geral. Con
seqentemente, ele publicou um volume intitulado How to Read a Book (Como
ler um livro).68Embora alguns se admirem de algum que ainda no saiba ler
um livro pudesse ler esse, o volume tornou-se um sucesso instantneo.
No de surpreender que a habilidade de decifrar um alfabeto e identi
ficar palavras - e at mesmo ser capaz de captar o sentido de sentenas e
pargrafos - apenas um passo preparatrio para a leitura real. Diferentes
tipos de livros requerem diferentes estratgias de leitura, quer estejamos ou
no conscientes do uso de tais estratgias. Todos ns podemos melhorar nos
sas habilidades enquanto buscamos ler obras desafiadoras com mais eficin
cia e preciso.
O ttulo deste captulo, porm, pode causar algum espanto. Qual pode
ria ser a dificuldade de ler correspondncia pessoal? Afinal, se h algum
tipo de escrita que pode ser lida por quase qualquer um, mesmo por pessoas
de nvel primrio, uma carta de um amigo. Este captulo necessrio,
porm, justamente porque a maioria de ns no l 1 Corntios ou Tiago
como se fossem cartas.
68Mortimer J . Adler, How to Read a Book: The Art ofGetting a Liberal Education (1940; ed. rev.
Nova York: Simon & Schuster, 1972). A edio atual no tem mais o subttulo.
Dizer essas coisas, entretanto, levantar a questo do gnero literrio.
mesmo necessrio sugerir que as cartas de Paulo, por exemplo, so apenas
como cartas pessoais modernas? O fato de que algumas vezes nos referimos a
elas como epstolas (o que sugere documentos relativamente longos e for
mais) uma indicao da diferena. Estudiosos tm discutido esta questo
exaustivamente. No passado alguns pensavam que as cartas de Paulo deviam
ser tratadas como as epstolas de escritores latinos como Ccero e Sneca, ou
seja, como documentos cuidadosamente elaborados com a inteno de ser
lidos como obras literrias. Esse ponto de vista foi, de modo geral, abandona
do. No h nenhuma boa razo para pensar que Paulo teve quaisquer preten
ses literrias quando escreveu esses documentos.
igualmente claro, porm, que no so simplesmente cartas pessoais.
Embora algumas poucas cartas de Paulo tenham sido escritas para indivduos
(1-2 Timteo, Tito, e especialmente Filemom), at mesmo estas vo muito
alm de assuntos pessoais. Assim como nas outras cartas, os comentrios
pessoais desempenham um papel secundrio e o tom geral formal. Algumas
delas contm argumentao implcita e at mesmo mostram o uso de tcnicas
de retrica. Finalmente, o mais fundamental que elas foram escritas com
um tom de autoridade apostlica que d a elas um carter nico.
Porm, por mais importantes que sejam essas caractersticas, no devem
obscurecer o que essencial acerca desses documentos do Novo Testamento:
eles no foram originalmente escritos como os livros modernos publicados
para grandes pblicos - milhares de leitores que o autor nunca encontrou;
eram, sim, cartas autnticas em que os autores, sob inspirao divina, deram
instruo direta a uma igreja especfica ou a um grupo de igrejas. (Mesmo
aquelas que tm um carter mais pessoal parecem dirigir-se igreja da qual o
recipiente era um lder). Na sabedoria e providncia de Deus, os cristos de
todas as partes e de todos os tempos podem beneficiar-se dessas cartas como
a Palavra de Deus para eles tambm. Se desejamos us-las com responsabili
dade, porm, precisamos respeitar seu carter. Como observado no captulo
anterior, ler um relato histrico como se fosse uma poesia (ou vice-versa)
uma injustia para com o escrito e leva a uma compreenso incorreta.
Semelhantemente, ler uma das cartas de Paulo, como se fosse um livro tcni
co de referncia ou um livro didtico de seminrio de teologia, pode nos en
veredar pelo caminho interpretativo errado.
Lendo as Cartas do Novo Testamento por Inteiro
Talvez o aspecto mais bvio ao ler uma carta aquele que ignoramos mais
facilmente quando lemos as epstolas do Novo Testamento. Todos ns, ao
receber uma carta de um conhecido, procuramos l-la inteira de uma sentada
(geralmente nem mesmo esperamos para nos sentar!). Em parte por causa das
divises em captulos e versculos de nossas Bblias modernas, os cristos
raramente dedicam o tempo necessrio para ler toda uma epstola. Na reali
dade, podemos nos sentir merecedores de um tapinha nas costas se conseguir
mos terminar a leitura de um captulo inteiro.
O que pensar de um homem que recebe uma carta de cinco pginas de
sua noiva na segunda-feira e decide ler apenas a terceira pgina naquele dia, a
ltima pgina na quinta, a primeira pgina duas semanas depois, e assim por
diante? Sabemos que ler uma carta de maneira to fragmentada provavelmen
te no traz nada alm de confuso. O sentido de um pargrafo na terceira
pgina pode depender grandemente de algo dito no comeo da carta - ou seu
real sentido pode no ficar aparente at que a prxima pgina seja lida. Quan
to mais bem redigida a carta, mais arriscado seria dividi-la arbitrariamente
em segmentos. Alm disso, parte do sentido de um documento o impacto
total que provoca no leitor, e esse sentido, com freqncia mais do que a
soma de suas partes.
Outra maneira de afirmar esses pontos dizer que sees especficas
em uma carta do Novo Testamento devem ser lidas no contexto. Como vi
mos antes, a interpretao contextual um dos princpios bsicos a ser lem
brados quando buscamos compreender o que as pessoas dizem e escrevem.
I ronicamente, muitos leitores costumam ignorar este princpio justamente
quando mais precisam dele, isto , quando esto tentando dar sentido a uma
passagem difcil.
Um bom exemplo disso Hebreus 6.4-6, que parece ensinar que os cris
tos podem perder a f e que, se isso acontecer, eles no podem ser restaura
dos novamente. Ao se concentrarem nesses versos de maneira isolada do res
to do livro, os leitores podem criar um bom nmero de interpretaes, sendo
que todas so defensveis de um jeito ou de outro: (1) cristos podem, de fato,
perder sua salvao permanentemente; (2) cristos podem perder sua salva
o, mas a restaurao possvel; (3) os cristos podem perder seus galardes,
mas no a sua salvao; (4) a passagem fala de pessoas que so apenas cris
tos professos, mas no verdadeiramente regenerados; (5) a passagem pura
mente hipottica; (6) a passagem no lida realrpente com a salvao pessoal
mas com questes crists-judaicas mais amplas. E assim por diante.
Como desejamos ilustrar somente um princpio de interpretao, no
nos preocupemos por enquanto com qual dessas compreenses est correta;
pensemos em como abordar o problema. E justo dizer que a maioria dos cris
tos que se vem desnorteados com essa passagem tem apenas uma vaga
idia de qual seja o propsito geral de Hebreus, e mesmo aqueles que tentam
ler o livro com algum cuidado geralmente acabam um tanto confusos. Porque
esse assunto no familiar a ns, achamos Hebreus uma epstola difcil de
entender. Como resultado, tentamos dar sentido a 6.4-6 - uma passagem muito
difcil em um livro difcil - ignorando seu contexto, mesmo que seja exata
mente o tipo de passagem que exige ateno especial para o contexto!
Deveramos ler completamente toda a epstola diversas vezes, talvez em
diferentes verses, at que nos tornemos bastante familiarizados com seu con
tedo, seus interesses e propsitos aparentes do autor, o modo como o argu
mento desenvolvido, e assim por diante. Uma caracterstica importante que
descobriremos que 6.4-6 no a nica passagem desse tipo no texto. De
fato, h quatro outras passagens chamadas de passagens de advertncia em
Hebreus (2.1-4; 3.7-15 e continuando atravs do captulo 4; 10.26-31; 12.25-
29). Quando tomamos o argumento do livro como um todo, parece menos
provvel que essas quatro advertncias estivessem tratando de situaes dife
rentes. Pelo contrrio, elas criam um efeito cumulativo. O autor est profun
damente interessado em seus leitores e tentando cuidadosamente atingir seu
grande alvo, ou seja, alert-los para que no cometam algum pecado terrvel
que trar o severo julgamento de Deus.
Tendo reconhecido essa caracterstica da carta, eliminamos mais do que
depressa algumas interpretaes sobre o texto de 6.4-6. A idia de que a pas
sagem est falando sobre a perda de galardes, por exemplo, simplesmente
no se enquadra no carter da carta como um todo; uma interpretao que
no pode ser apoiada a partir do contexto. De maneira semelhante, qualquer
viso que menospreze o elemento pessoal tambm suspeita, porque outras
advertncias (esp. 3.12) deixam claro que o que est em jogo o relaciona
mento individual com Deus. Novamente, a viso que toma a passagem como
puramente hipottica faz pouco sentido. Qual a razo de escrever toda uma
carta, com tais advertncias severas e emocionais para prevenir algo que na
realidade no pode acontecer?
Decidir entre as opes restantes no fcil e exige que levemos outros
fatos em conta. Todavia, pode-se ver claramente que, quanto mais difcil a
passagem, precisamos da mxima ateno relao da passagem com o con
texto de todo o documento.
Lendo as Cartas do Novo Testamento Historicamente
Todo documento escrito deveria ser lido historicamente, ou seja, devera
mos levar em considerao que foi escrito por um determinado indivduo (ou
grupo de indivduos) em determinada poca na Histria e motivado por algu
ma ocasio em particular. Apesar disso, alguns tipos de escrita podem ser
compreendidos muito bem mesmo quando conhecemos relativamente pouco
de seu contexto histrico. Ser capaz de ler livros de cincia no colegial, por
exemplo, no depende tanto de se conhecer quais foram seus autores ou qual
pode ter sido sua situao histrica.69Em outras palavras, livros didticos so
dirigidos a pblicos muito amplos, para estudantes por todo o pas, cujas ex
perincias pessoais variam grandemente.
Por outro lado, pense numa coluna de um jornal de um colgio. Nesse
caso temos um escrito dirigido a um pblico muito mais homogneo. Todos os
estudantes compartilham muitas experincias importantes e uma base de co
nhecimento comum. Eles pertencem a uma regio geogrfica bem definida.
Todos sabem quem o diretor e a maioria dos professores. O que mais impor
tante, compartilham percepes em comum sobre a escola, as pessoas que so
parte dela, e os desafios que ela oferece. O jornal da escola, portanto, ser
compreendido por esses estudantes de um modo que um estranho no pode
entender to facilmente - mesmo os pais podem ter que lutar com isso de vez
em quando! Observe tambm que, em contraste com os livros didticos, edito
riais em um jornal estudantil tem uma expectativa de vida muito curta. O que
era um assunto quente em uma edio particular do jornal possivelmente no
ter nenhuma influncia no ano seguinte, ou mesmo no ms seguinte.
E quanto s cartas do Novo Testamento? Os estudiosos bblicos
freqentemente se referem a essas cartas como escritos ocasionais. Com isso,
buscam enfatizar que Paulo, por exemplo, escreveu suas cartas para suprir as
necessidades histricas especficas. No como se o apstolo, no tendo nada
melhor para fazer, pensasse ser uma boa idia escrever um artigo teolgico
para qualquer um que pudesse estar interessado nele! Pelo contrrio. Sempre
houve uma ocasio concreta que o motivou a escrever esses documentos. Nor
malmente, era em razo de igrejas especficas estarem experimentando pro
blemas que tinham de ser resolvidos; em alguns casos, como com os glatas,
a necessidade era urgente.
Pelo fato de as cartas de Paulo lidarem com princpios perenes, fcil
no darmos importncia ao seu carter ocasional. Se arrancarmos 1Corntios
de seu contexto histrico, a mensagem precisa de seu documento nos escapa
r. O que pior, poderamos deixar de interpretar corretamente ou aplicar
indevidamente seu sentido. Tome o captulo 7, verso 1: E bom que o homem
no se case (NVI; lit. no tocar uma mulher). Alguns concluem a partir
dessas palavras que o casamento uma coisa'm a ser evitada. Tal interpreta
o, porm, dificilmente consistente com o ensino bblico mais geral, ou at
** Mesmo neste caso tais questes no so completamente irrelevantes. Se um livro de astronomia
tem quatro dcadas, conhecer esse fato afeta o modo como lemos. Se descobrimos que o autor de
tal texto tem uma motivao fortemente ideolgica (tal como o anticriacionista Carl Sagan, ou
talvez algum determinado a provar que o mundo foi criado em seis dias de 24 horas), provavel
mente pretenderemos levar esse fato em conta, enquanto buscamos interpretar declaraes espe
cficas no livro.
mesmo com as prprias declaraes de Paulo em outros lugares (cf. Ef 5.22-
33 e lTm 3.2; 4.3).
Ao que parece, entre as muitas questes que dividiram os crentes de
Corinto, uma das mais significativas tinha a ver com diferentes idias sobre
sexo e casamento. Algumas pessoas na igreja tinham uma viso muito liberal.
Pensavam, por exemplo, qpe era justificvel para um cristo unir-se a uma
prostituta (6.15,16). Quando um sujeito em seu meio tornou-se ntimo de sua
madrasta, essas pessoas no puderam conden-lo (5.1,2). Outro grupo na igreja,
porm, talvez em reao, foi a outro extremo. Criam que at mesmo no casa
mento o sexo deveria ser evitado (7.3-5), pois assim poderiam tambm no se
casar. Em apoio sua posio, provavelmente recorreram ao fato de o prprio
Paulo ser solteiro.
Pode-se notar facilmente a dificuldade que estava diante de Paulo. Visto
que o grupo mais rigoroso se opunha imoralidade, ele desejava apoi-los o
quanto possvel. Alm disso, h certas vantagens em continuar solteiro, e as
sim ele no queria condenar aqueles que, pelas razes corretas, haviam esco
lhido no se casar. O casamento, entretanto, uma instituio divina a ser
defendida, e h tambm importantes razes prticas para a maioria das pessoas
se casar. Assim, quando ele comea sua discusso no captulo 7, Paulo afirma
o que pode ter sido algum tipo de lema entre o grupo mais rigoroso: bom
que o homem no toque em mulher. Ao faz-lo, reconhece que existe alguma
verdade na posio desse grupo, mas ento continua desenvolvendo essa de
clarao e corrigindo os abusos.
Se, em vez de escrever uma carta, Paulo tivesse composto um tratado
sobre tica crist, seria razovel esperar um captulo completo sobre casa
mento que desse uma apresentao mais equilibrada. Porm, devido ao fato
de Paulo ter escrito 1Corntios para tratar de problemas histricos especfi
cos, o captulo 7 precisa ser compreendido luz desses problemas. Alm disso,
devemos ter em mente que, como resultado, suas instrues naquele captulo so
apenas uma parte do que a Bblia como um todo ensina sobre casamento.
A prxima pergunta de grande importncia que deve ser feita : Como
podemos dizer qual foi o contexto histrico das cartas do Novo Testamento?
O livro de Atos nos d alguma importante informao sobre o ministrio de
Paulo e, desse modo, nos oferece uma estrutura bsica para a leitura das car
tas. I nfelizmente, muitos detalhes esto ausentes. Documentos histricos alm
da Bblia lanam interessante luz aqui e acol, mas ainda nos deixam com
buracos importantes. A partir da, via de regra, dependemos de evidncia in
terna, ou seja, a informao que podemos apreender a partir das prprias car
tas. O problema que essa evidncia, para a maior parte, indireta. Paulo no
ordenou primeiramente a situao em Corinto, por exemplo, antes de passar a
tratar dela. No era necessrio faz-lo! Os Corntios estavam plenamente cons-
oentes dos problemas. Ns, por outro lado, somos forados a supor quais
miam sido os problemas.
Em outras palavras, temos que ler nas entrelinhas a fim de reconstruir
o contexto histrico. Por essa razo algumas pessoas podem objetar nossa
nfase sobre a interpretao histrica. Elas argumentaro que essa aborda
gem injeta subjetividade demais no processo, visto que estudiosos diferentes
surgiro com diferentes reconstrues.
Esse tipo de objeo usada no apenas por cristos evanglicos que
desejam preservar a autoridade e a clareza das Escrituras. H tambm um
segmento entre os estudiosos contemporneos que prefere tratar as cartas do
Novo Testamento estritamente como objetos literrios, ou seja, mais ou me
nos desligados de seu contexto histrico. Um estudioso simpatizante desse
ponto de vista reclama que outros estudiosos dependem grandemente da lei-
tura-espelho. Em sua opinio, eles admitem de forma demasiado fcil que
no texto aos glatas, por exemplo, podem ver o reflexo das pessoas que esta
vam causando problema entre as igrejas da Galcia.70
Em resposta, podemos prontamente admitir que a leitura nas entrelinhas
pode ser um exerccio perigoso e que o mtodo muitas vezes objeto de
abuso. Devemos ter em mente, porm, que toda leitura de um texto requer
uma certa observao das entrelinhas. Como vimos no captulo 1, a compre
enso possvel somente dentro da estrutura de um conhecimento suposto. A
breve carta de Paulo aos glatas teria se tornado uma enciclopdia de inme
ros volumes se o apstolo tivesse enunciado cada detalhe que constitui a rede
total de conhecimento relevante sua mensagem.
Assim, a pergunta no se devemos ler nas entrelinhas mas como deve
mos faz-lo. Certamente, quanto mais uma interpretao depende das
inferncias (e no de declaraes explcitas no texto), menos persuasiva ela .
Se uma reconstruo histrica perturba (em vez de reforar) o sentido aparen
te de uma passagem, precisamos ser cticos em relao a ela. Por outro lado,
se um estudioso prope uma reconstruo que surge do texto em si, e se essa
reconstruo por sua vez ajuda a dar sentido a difceis declaraes no texto,
no precisamos rejeit-la com base no fato de ser apenas uma teoria.
Um bom critrio para avaliar a validade *assim como o valor que uma
teoria pode ter para a exegese fazer esta pergunta: A interpretao de uma
passagem particular poderia ser sustentada mesmo se no tivssemos a teo
ria? Uma boa interpretao no deve depender to fortemente de inferncias
que no possam sustentar-se por si prprias sem a ajuda de uma construo
70George Lyons, Pauline Autobiography: Toward a New Understanding, SBLDS 73 (Atlanta:
Scholars Press, 1985), cap. 2.
terica. Uma teoria sobre a situao histrica pode nos ajudar a ficar mais
atentos para certas caractersticas do texto que poderamos de outra forma
ignorar; mas, em ltima anlise, o texto que deve ser determinante.
Voltemos agora a 1Corntios. A teoria sobre a situao histrica contro
la nossa leitura do texto, ou o texto em si sugere a teoria? Note que a questo
surgiu porque tnhamos conscincia de uma dificuldade no texto. Ou seja,
primeira vista, Paulo parece dizer algo que inconsistente com outros aspec
tos de seu ensino. Em segundo lugar, lembre-se que temos clara informao
dos captulos 5-7 sobre as disputas entre os corntios quanto ao comporta
mento sexual. Alm disso, o captulo 7 comea referindo-se a uma carta que
os corntios enviaram a Paulo, e claramente foi essa carta que levantou a questo
do casamento. Podemos dizer, ento, que a concepo bsica de nossa interpre
tao, embora sugerida por certas inferncias histricas, depende primariamen
te do texto em si, e no de especulao extravagante.
Outros aspectos de nossa interpretao podem ser menos certos. Mencio
namos, por exemplo, que a teoria de que a declarao bom para o homem
no tocar em mulher pode ter sido uma expresso usada por uma das faces
corntias. No h como provar que essa teoria esteja certa ou errada. Mas
observe que a teoria no de todo essencial para a interpretao. Mesmo se
essas palavras fossem originais de Paulo, nossa leitura geral da passagem
pode ainda ser facilmente apoiada.
Uma boa compreenso do contexto histrico de um documento pode
ajudar-nos no apenas a lidar com versculos difceis; pode tambm aumentar
nosso entendimento sobre uma carta como um todo. Considere a carta de
Paulo aos Filipenses. A maioria dos cristos familiarizados com este livro
pensa imediatamente na repetida nfase de Paulo sobre o tema da alegria
assim como o notvel hino de Cristo em 2.6-11. Essas caractersticas, as
sim como a bvia cordialidade do apstolo por seus irmos e irms em Filipos,
sugere a muitos leitores que essa igreja era uma congregao-modelo, talvez
sem muitos problemas.
Uma pequena leitura nas entrelinhas, porm, sugere um outro quadro.
De fato temos certa evidncia externa de que essa igreja estava localizada na
provncia da Macednia. Atos 16, por exemplo, conta a fundao da congre
gao por Paulo, Silas e Timteo. Alm disso, 2 Corntios 8.1-5 deixa claro
que esses crentes eram muito pobres e, apesar de sua pobreza, excepcional
mente generosos em apoiar o ministrio de Paulo. Paulo comenta esse mesmo
fato em Filipenses, tanto no incio da carta (1.5, onde a palavra cooperao
quase que certamente se refere ao seu apoio financeiro) e no fim (4.14-16).
Uma leitura cuidadosa de Filipenses 4.10-19 d-nos a ntida impresso de
que os problemas financeiros da congregao tinham se tornado uma preocupa
o crescente. Paulo havia acabado de receber um presente dessa igreja pelas
mos de seu mensageiro, Epafrodito (2.25). Conquanto o apstolo queira ex
pressar seus mais profundos agradecimentos por esse presente, ele claramen
te deseja evitar a sugesto de que a abundncia material a chave para sua
felicidade (observe esp. 4.11 e 17). Ele termina a passagem assegurando-lhes
que Deus atender s suas necessidades (v. 19).
Tendo observado esses detalhes, outras caractersticas da carta come
am aparecer de uma nova maneira. Por exemplo, a forte exortao de Pau
lo para no ficarem ansiosos (4.6,7) provavelmente estava relacionada s
preocupaes financeiras deles. Alm disso, ao que parece, as numerosas
referncias alegria na carta indicam, no que os filipenses eram um grupo
alegre, mas exatamente o oposto. Haviam perdido o seu contentamento cris
to, e Paulo deve persuadi-los a recobr-lo! Uma chave para essa recupera
o poderem entender que a verdadeira alegria no depende do que se
tem: Aprendi a viver contente em toda e qualquer situao (4.11). Deve
mos alegrar-nos no Senhor (3.1; 4.4) porque podemos fazer todas as coisas
por intermdio dele (4.13).
Mais sria ainda, porm, era a presena da dissenso dentro da igreja. A
maior parte dos leitores da Bblia no imaginava que os filipenses precisavam
enfrentar esse tipo de problema, o que de fato o caso. As exortaes em
favor da unidade e humildade esto presentes em 2.1-4 por alguma razo.
Certos leitores parecem pressupor que Paulo achava que seria agradvel falar
nesse assunto! Os comentrios introdutrios (v. 1) esto cheios de emoo e
revelam a profunda preocupao, enquanto a advertncia contra o egosmo
(v. 4) est proximamente relacionada com aquilo que ele teve de dizer para a
mais dividida entre as igrejas primitivas, a congregao de Corinto (veja I Co
10.24). Paulo at mesmo decide apresentar nomes. Na raiz da dissenso esta
va alguma sria discordncia entre dois importantes membros, Evdia e
Sntique (4.2,3).
Com base em Filipenses 2.19-30, alm disso, pode-se supor razoavel
mente o que a igreja disse a Paulo na mensagem que acompanhou seu presen
te. Estamos tendo srios problemas, Paulo. Precisamos de voc aqui. Se voc
no puder vir, por favor, envie-nos seu amigo querido Timteo. Voc pode
ficar com Epafrodito para sua assistncia. E claro que essa possvel comuni
cao dos filipenses no sobreviveu assim; essa mensagem especulativa
(outro exemplo de reconstruo histrica) e certamente no-essencial para a
compreenso desses versos. Todavia a passagem, e at mesmo Filipenses como
um todo, toma um novo significado e faz muito mais sentido quando lemos
sob essa luz.
De qualquer forma, fcil ver como nossa percepo de uma carta pode
ser aumentada de modo significativo se fizermos um esforo para identificar
suas origens histricas. Novamente, deveramos lembrar que a razo por que
somos capazes de entender cartas contemporneas enviadas a ns que te
mos pleno conhecimento de sua origem e contexto (e que a razo por que
algumas vezes interpretamos mal essas cartas justamente causada por algu
ma falha em nosso conhecimento do contexto). Note ainda que tratar as cartas
do Novo Testamento historicamente um importante mtodo para aplicar
com sucesso a primeira parte este captulo, isto , a necessidade de ler cartas
como documentos inteiros. Se fizermos isso, seremos no apenas capazes de
apreciar a mensagem total das cartas; estaremos em melhor posio para re
solver quaisquer problemas interpretativos que possam surgir nossa frente.
Lendo as Cartas do Novo Testamento como Documentos Literrios
Uma das razes de as cartas do Novo Testamento serem algumas vezes refe
ridas como epstolas que parecem mais formais em carter do que se espera
de uma tpica correspondncia pessoal. Neste ponto precisamos ter uma vi
so equilibrada. Tendo em vista que Paulo escreveu esses documentos como
apstolo, devemos mesmo esperar algo mais que alguns rabiscos apressados.
O prprio fato de ele ter usado secretrios sugere um cuidado especial duran
te a redao.71
Em dcadas recentes, estudiosos comearam a atribuir maior reconheci
mento s qualidades literrias das cartas do Novo Testamento. E aparente, por
exemplo, que Paulo tinha algum conhecimento das tcnicas ensinadas por pro
fessores de retrica do mundo antigo. J a extenso de seus conhecimentos
dessa tcnica uma questo aberta para debate. Semelhantemente, nem todos
os estudiosos concordam sobre se Paulo fez uso consciente dessas tcnicas.
Podemos continuar insistindo que Paulo no enxergava suas cartas primaria
mente como obras literrias para publicao geral. Porm, h muito a ser apren
dido de estudos atuais sobre o carter retrico dos documentos bblicos.
Nenhuma carta recebeu mais ateno a esse respeito do que a epstola de
Paulo aos cristos da Galcia. O fato em si sugestivo. Dado o tom altamente
emocional e urgente dessa carta, no se deveria esperar que fosse uma obra
cuidadosamente elaborada. Na realidade, Glatas tem sido freqentemente
usada como evidncia de que Paulo podia escrever em estilo rude. (Um dos
mais conhecidos exemplos dessa impolidez Glatas 2.4,5, que, falando es
tritamente, uma sentena incompleta no grego). Ao mesmo tempo, estudio
sos reconhecem que o argumento da carta disciplinado e bem-elaborado.
Mas quo literria essa obra?
71Observe esp. Rm 16.22. geralmente reconhecido que era dado algum arbtrio ao escriba (ou
amanuense) na escrita da carta.
Podemos comear observando alguns itens bastante bvios sobre a es
trutura de Glatas. Como faz em suas outras cartas, Paulo comea esta com
uma saudao (Paulo...: graa e paz...) e termina com uma bno (6.18).
Alm disso, podemos identificar uma seo mais longa de introduo carta
(1.1-10) e outra de concluso (6.11-18). Entre essas duas sees temos o corpo
da carta, que, por sua vez, dividido em diversas sees. A primeira (1.11-
2.21), em que Paulo parece defender sua autoridade independente, tem
um sabor histrico; a segunda (3.1-4.31) mais argumentativa e doutrin
ria; a terceira (5.1-6.10) primariamente exortatria, ou seja, caracteriza
da por exortaes.72
Quando recebemos uma carta de um amigo, no tentamos normalmente
apresentar um esboo. Por quer deveramos faz-lo com as cartas de Paulo?
Parte da resposta que essas cartas so um pouco mais longas (no caso de
Romanos e 1-2 Corntios, diramos muito mais longas) do que uma corres
pondncia pessoal tpica; estar atento para os pontos onde ocorrem as mudan
as de tpico pode ajudar a orientar o leitor. Mas h uma questo mais funda
mental aqui. At mesmo uma carta informal de um amigo tem uma certa
estrutura, quer o escritor tivesse conscincia disso ou no. Em alguns casos,
para ser claro, o argumento pode ser um pouco incoerente e no apresentar
um esboo inteligvel. sempre verdade, porm, que nossa habilidade para
entender uma carta (ou qualquer outro documento) est ligada a quo
acuradamente percebemos sua estrutura. Esse processo de identificao
grandemente inconsciente, mas, se recebermos uma carta mais longa e com
plicada, podemos comear a nos perguntar sobre questes estruturais (Esta
ria o advogado falando sobre algo mais neste pargrafo, ou eu perdi a liga
o?). Quanto mais explcitos formos com respeito a essas questes, mais
sensveis nos tornamos para com a informao que o contexto traz.
Alm disso, este tipo de estudo fornece os meios para se comparar as
vrias cartas entre si, a fim de que possamos identificar o que peculiar a
cada uma delas. Ao estudarmos as saudaes nas cartas de Paulo, por exem
plo, percebemos que a maioria delas bastante curta. Apenas duas delas,
Romanos e Glatas, so expandidas para incluir material substancial. No caso
de Glatas, esse detalhe pode muito bem ser uma evidncia adicional da ur
gncia com que Paulo escreveu essa carta. El^no mencionaria logo de incio
seu ttulo de apstolo, se no sentisse a necessidade de negar uma das acusa
es que motivaram a redao da carta, de modo que ele nos assegura: aps
tolo - no da parte de homens, nem por intermdio de homem algum, mas por
J esus Cristo e por Deus Pai.
72Este esboo tradicional do corpo de Glatas pode ser. encontrado, com algumas variaes meno
res, em muitos comentrios e obras conhecidas. Veremos, porm, que estudiosos recentes tm
discutido sobre alguns importantes detalhes e at mesmo sobre a abordagem geral.
A segunda parte da introduo (1.6-10) at mais interessante. Nesse
ponto, em suas outras cartas Palo sempre faz seus agradecimentos (ou pro
nuncia uma bno) a Deus pelas pessoas a quem ele estava escrevendo. Aqui,
entrentanto, em lugar de comear com Eu agradeo a meu Deus, ele excla
ma: Admira-me que estejais passando to depressa daquele que vos chamou
na graa de Cristo para outro evangelho. Algum familiarizado com as car
tas de Paulo acharia essa obsefvao completamente inesperada, e o inespe
rado que causa maior impresso sobre ns. O que mais importante, o ato de
Paulo divergir dessa maneira de sua prtica nos diz muito acerca de seu esta
do e motivao ao escrever Glatas.
At aqui tudo bem. Muito poucas pessoas objetariam este tipo de dis
cusso ou o esboo no qual est baseada. Mas possvel admitirmos que
Paulo tenha feito uso maior das tcnicas literrias? H muito tempo foi obser
vado que em Glatas 4.4,5 o apstolo parece usar um quiasmo, ou seja, uma
ordenao de clusulas em um padro A-B-B-A:
Deus enviou seu Filho, nascido de mulher, jA}
nascido sob a lei, {Bj
para resgatar os que estavam sob a lei {Bj
afim. de que recebssemos a adoo de filhos. (A}
Tomando essa passagem como indicao - assim como mais uma prova de
que quiasmos eram usados com freqncia no mundo antigo - um estudioso
do Novo Testamento nos anos 60 pensou ter detectado outro e mais sofistica
do quiasmo em Glatas.73 Na realidade, ele propunha que Glatas como um
todo tratava-se de um imenso quiasmo, composto de quiasmos secundrios,
que, por sua vez, eram feitos de quiasmos tercirios, e assim por diante. A
noo de que Paulo, ou qualquer outra pessoa s investiria o tempo e o esfor
o para compor esse tipo de escrito sem nenhum benefcio aparente (afinal,
levou vinte sculos para algum descobri-lo) foi demais para os estudiosos
contemporneos, a maioria dos quais no foi persuadida por essa teoria. A
maior objeo a ela, porm, que funciona somente forando a evidncia.
Conquanto alguns dos quiasmos propostos pelo autor so intrigantes e pos
sam ser vlidos, muitos outros dificilmente podem ser considerados por meio
de uma leitura natural do texto.
Mais persuasivo, embora ainda questionvel, a sugesto de que Glatas
reflete em sua estrutura os princpios retricos da antiga oratria grega e lati
na. Particularmente influente tem sido a proposta de que Glatas foi compos
ta como uma carta apologtica, com as seguintes sees:
73J ohn Bligh, Galatians in Greek: A Slructural Analysis ofSt. Pauis Epstle to the Galatians, with
Notes on the Greek (Detroit: University of Detroit Press, 1966). Subseqentemente ele escreveu
um comentrio baseado nessas investigaes; veja seu Galatians: A Discussion o f St. Pauis
Epstle, Householder Commentaries 1(Londres: St Paul, 1969).
Prescrito epistolrio, 1.1-5
Exordium (introduo aos fatos), 1.6-11
Narratio (declarao dos fatos), 1.12-2.14
Propositio (resumo do contedo legal da narratio), 2.15-21
Probatio (provas ou argumentos), 3.1-4.31
Exhortatio (exortaes), 5.1-6.10
Ps-escrito epistolrio, 6.11-1874
Alguns estudiosos discutem sobre a identificao precisa de Glatas como
uma carta apologtica, outros protestam contra vrios detalhes do esboo.
Mesmo esse esboo cuidadoso no capaz de considerar todos os fatos (ex.:
as exortaes no se encaixam em qualquer padro conhecido em escrita de
correspondncia formal). Mais fundamental a objeo de que o fato de Pau
lo usar com tal detalhamento as regras da oratria pareceria inconsistente
com seu repdio eloqncia de um discurso (1 Co 2.1-5; 2Co 11.6; Cl 2.4).
Quaisquer que sejam os problemas, h um crescente reconhecimento da
necessidade de se analisar as cartas do Novo Testamento luz das prticas
retricas antigas. Esse desenvolvimento na erudio moderna tem tido algu
mas valiosas repercusses, das quais uma das mais importantes a renovada
apreciao pela integridade e coerncia desses documentos. Um exemplo in
teressante a carta de Paulo aos Filipenses. No passado, alguns estudiosos
argumentaram que Filipenses era, na verdade, composta de duas ou trs car
tas diferentes. Estudos retricos recentes, porm, mostram que esse docu
mento um todo literrio e que as teorias de fragmentao no podem
corresponder sua estrutura.
Lendo as Cartas do Novo Testamento Teologicamente
Mesmo aps termos feito um esforo especial para entender as epstolas como
documentos inteiros, questionando seu contexto histrico e estrutura literria,
ainda nos resta uma tarefa crucial - a interpretao teolgica. Na histria da
moderna erudio bblica, esta tarefa tem, muitas vezes, sido minimizada, ig
norada ou mesmo rejeitada no todo como algo que est fora da responsabilida
de do intrprete. Nas dcadas recentes, porm, a validade da reflexo teolgica
tem-se tornado extensamente reconhecida. Visto que as cartas do Novo Testa
mento, especialmente as de Paulo, tratam de questes teolgicas de modo mais
direto e extenso do que outras partes das Escrituras, as discusses sobre a teolo
gia paulina so agora mais numerosas do que gros de areia na praia.
Na realidade, os estudiosos tm diversas idias sobre o que significa
interpretar a Bblia teologicamente. Para alguns, parece ser um exerccio de
74Hans Dieter Betz, Galatians: A Commentary on Paul s Letter to the Churches in Galatia, Hermeneia
(Filadlfia: Fortress, 1979), pp. 14-25.
descobrir contradies entre os autores bblicos (ex.: Paulo versus Tiago),
ou mesmo entre dois escritos do mesmo autor (ex.: Romanos versus Glatas).
No outro extremo, alguns estudiosos conservadores dedicam tanto de sua aten
o s caractersticas comuns entre os escritores das Escrituras que a mensa
gem bblica torna-se irrelevante.
Aqui, como muitas vezes o caso, necessrio equilbrio. Por um lado,
um compromisso evanglico com a unidade divina das Escrituras certamente
implica que devemos interpretar livros individuais dentro do contexto teol
gico total da Bblia, a fim de que a ligao entre as partes e o todo torne-se to
clara quanto possvel. Por outro lado, a sensibilidade para com o carter hu
mano e histrico das Escrituras nos levar a reconhecer e at mesmo enfatizar
a peculiaridade de cada poro. Na realidade, uma das diretrizes hermenuticas
mais teis que podemos usar consiste em perguntar a cada escrito: Por que
Deus incluiu este livro no cnon? Qual a sua contribuio para o ensino
total das Escrituras? Qual o seu lugar na histria da revelao?
Quando estudiosos abordam a Bblia teologicamente, um tpico muito
comum de discusso se podem identificar um elemento unificador no pen
samento de um escritor. Conseqentemente, muita tinta foi gasta em assuntos
como o centro da teologia paulina. Quer possamos apresentar tal centro ou
no - isto , um ncleo doutrinrio que considera tudo o mais que Paulo
ensina - uma questo com a qual no precisamos nos preocupar. Fica claro,
todavia, que Paulo prestou ateno a conceitos fundamentais, e se desejarmos
interpretar seus escritos com responsabilidade, teremos que considerar como
essas idias bsicas relacionam-se com passagens especficas.
No tempo da Reforma Protestante, estudos teolgicos procuravam con
centrar-se no ensino do apstolo sobre a justificao individual pela f e no
pelas obras. Hoje em dia, porm, alguns argumentam vigorosamente que essa
compreenso, motivada pelas experincias pessoais de Lutero, reflete uma
distoro de Paulo. Tal crtica certamente uma reao extremada. Pode-se
ainda argumentar persuasivamente que a doutrina da justificao pela f fun
ciona como um tipo de rtulo conceituai que ajuda a dar sentido a grande
parte do ensino de Paulo. Entretanto, h alguma verdade em toda falsidade, e
os estudiosos modernos apresentam um ponto importante quando argumen
tam que uma questo mais ampla, o relacionamento entre judeus e gentios,
deveria desempenhar um papel mais proeminente em nossa interpretao do
ensino de Paulo.
Mesmo o argumento de Glatas 3, to vital para a doutrina da justifica
o, motivado e fortalecido por uma questo maior e dominante, a saber:
Quem so os verdadeiros descendentes de Abrao? Poderiam surgir objees,
tendo em vista que a estrutura da epstola de Romanos motivada pela mes
ma pergunta. Fazer tal pergunta, todavia, refletir sobre a natureza da hist
ria redentora e desse modo sobre a forma como Deus cumpriu suas promes
sas. Como vimos em nossa discusso dos Evangelhos, um aspecto central do
ensino de J esus foi precisamente o tema do cumprimento. Sua declarao de
que o reino de Deus tinha vindo implicava a chegada dos ltimos dias e nos
leva a pensar em sua mensagem como tendo um carter escatolgico bsico.
No de causar espanto que alguns estudiosos detectaram uma nfase
semelhante em outras partes do Novo Testamento, especialmente nos escritos
de Paulo.75Na verdade, fica claro que Paulo compreendia a vinda de Cristo -
em particular, sua ressurreio e exaltao - como a mais importante virada
na histria da redeno. O foco escatolgico do ensino de Paulo algumas
vezes muito explcito, como em 1Corntios 10.11, onde ele diz que os cris
tos experimentam o cumprimento [lit., o fim] dos tempos. Mesmo onde
no est enunciado, esse tema parece fornecer a estrutura para a teologia
geral de Paulo.
Esta perspectiva pode ser muito til para corrigir nossa compreenso de
passagens especficas. Em Romanos 1.3,4, por exemplo, em que Paulo parece
resumir a essncia do evangelho que prega, ele focaliza Cristo como aquele
que, por um lado, nasceu da semente de Davi segundo a carne, mas por
outro lado foi determinado Filho de Deus em poder segundo o Esprito de
santidade na ressurreio dos mortos (trad. lit.). Tradicionalmente, essa de
clarao era compreendida como uma referncia s duas naturezas de Cristo,
com a palavra carne, indicando sua natureza humana, e a palavra esprito a
sua natureza divina. A idia resultante era que, na ressurreio, a divindade
de J esus havia sido demonstrada. Essa viso reflete-se parcialmente na NVI:
que, quanto sua natureza humana era um descendente de Davi, e que, por
intermdio do Esprito de santidade f o i declarado com poder para ser o Filho
de Deus por sua ressurreio dos mortos (itlicos acrescidos).
Entretanto, alguns intrpretes recentes, argumentam persuasivamente que
a passagem no se refere s duas naturezas (coexistentes) de Cristo, mas, em
lugar disso, aos dois estgios (sucessivos) de sua obra messinica, ou seja,
sua humilhao e sua exaltao.76Embora Cristo fosse eternamente divino, o
ttulo Filho de Deus provavelmente refere-se quilo que Ele se tornou na res
surreio, ou seja, o Messias exaltado, vitorioso (o verbo traduzido declara
15 Um dos escritores mais recentes a apresentar esse ponto foi Geerhardus Voos, The Pauline
Eschatology (Grand Rapids: Eerdmans, 1930). A mais completa exposio dessa perspectiva
de H. Ridderbos, Paul: An Outline ofHis Theology (Grand Rapids: Eerdmans, 1975). Pelo que
segue, cf. a til discusso em Richard B. Gaffin, J r., The Centrality ofthe Resurrection: A Study
in Pauis Soteriology (Grand Rapids: Baker, 1978). Algum material acima vem de Moiss Silva,
Systematic Theology and the Apostle to the Gentiles (a sair em 77).
16 Veja a extensa discusso em Gaffin, Centrality, pp. 98-114, e a literatura citada por ele.
do pela NVI tem uma fora muito maior, como determinar, estabelecer,
apontar). Os dois estgios de Cristo, portanto, refletem dois perodos dife
rentes na histria da redeno: o presente tempo mau da carne e o tempo
glorioso futuro do Esprito. O prximo relacionamento entre o Cristo ressus
citado e o Esprito Santo enfatizado em outras passagens, tais como Roma
nos 8.11; I Co 15.44,45; 2Co 3.17,18.
A maravilhosa verdade contida em Romanos 1.3,4 e em passagens para
lelas, portanto, que com a ressurreio de Cristo a era futura torna-se uma
realidade agora, pelo menos em parte, para aqueles que esto unidos com
Cristo nessa ressurreio. Na verdade, no captulo 6 da mesma carta, o aps
tolo indica os cristos como aqueles que morreram com Cristo e que j foram
ressurretos com ele para uma nova vida. Em razo de o Esprito Santo, que
a essncia da era por vir, ter sido dado a ns no primeiro episdio de nossa
herana (cf. Ef. 1.13,14), fomos transportados, em um sentido muito real,
para o cu e nos sentamos l com Cristo (Ef 2.6; Cl 3.1-4; cf. Fp 3.20).
Entretanto, no est a presente era perversa (G1 1.4) ainda conosco?
Paulo no reconhece que os cristos continuam a viver na carne (G1 2.20
lit.; NVI, no corpo)? E justamente aqui que a importncia da mensagem
paulina fica aparente. No pensamento judaico, este mundo deveria termi
nar com a inaugurao da era por vir. Por outro lado, segundo Paulo (e sua
viso refletida em outro lugar no Novo Testamento), a nova era do Esprito
com efeito sobrepe-se velha era da carne. Telogos muitas vezes falam
dessa perspectiva como uma tenso entre o j e o ainda no. Embora J esus,
com sua vinda, tenha instaurado o reino de Deus, e assim j tenha conquista
do as foras do inimigo, ainda assim o pecado e a misria continuam conosco
at a consumao.
Essa verdade tem implicaes abrangentes na maneira como interpreta
mos o Novo Testamento. Fica claro, por exemplo, que as declaraes difceis
de Paulo sobre a lei Mosaica devem estar relacionadas sua compreenso da
carne e da morte. Embora o apstolo claramente entenda a lei como divina
mente outorgada e, portanto, inerentemente boa - implicando que ela tem
relevncia para o cristo (Rm 7.12; I Co 7.19; G1 5.14) - ainda assim ele
afirma que, na fraqueza da carne, ela tornou-se instrumento de pecado e mor
te (cf Rm 7.8-10; 8.3; I Co 15.56; 2Co 3.6-8). O pacto mosaico foi um acordo
temporrio, antecipando a vinda de Cristo (G1 3.23-25).
Novamente, a doutrina da santificao grandemente iluminada pela
abordagem escatolgica de Paulo. O conflito entre a carne e o Esprito expe
rimentado pelos crentes (G1 5.16-26) reflete uma luta no precisamente entre
duas partes de cada indivduo, mas sim entre duas foras de propores cs
micas. Todavia, visto que j morremos para o pecado e no estamos sob a
sujeio da lei, mas vivos para Deus, somos assegurados de que o pecado no
ter domnio sobre ns (Rm 6.14). A luz desta segurana, fica muito clara a
responsabilidade do crente em levar uma vida obediente. Se o pecado foi
destronado, simplesmente no temos desculpa quando desobedecemos a
Deus. O Esprito de Cristo nos libertou do pecado e da morte. Podemos
aprender a mortificar os feitos do corpo como filhos de Deus que so
guiados pelo seu Esprito (Rm 8.13,14).
Lendo as Cartas do Novo Testamento como Documentos Autoritados
Devemos concluir este captulo com um breve mas importante lembrete de
que, assim como o restante das Escrituras, as epstolas vieram a ns do pr
prio Deus e, portanto, trazem consigo sua autoridade. Quando Paulo es
creveu suas cartas, ele o fez com a conscincia de falar as palavras de
Deus (cf. lTs 2.13), e no hesitou em exercitar sua autoridade apostlica
quando necessrio (cf. 2Ts 3.6).
Esse ponto precisa ser demonstrado porque nossa nfase sobre as cartas
como documentos histricos poderiam levar a uma diminuio de sua impor
tncia como Escritura. No comum ouvir comentrios sobre o carter
contextualizado desses livros - deixando implcito que eles podem ter sido
relevantes em um dado momento num contexto histrico particular, mas no
agora. Como com todo erro, h uma medida de verdade nessa abordagem.
Por exemplo, a maior parte dos cristos hoje no cr que seja necessrio para
as mulheres cobrir a cabea em adorao, como 1Corntios 11.5 sugere. A
razo normalmente dada que Paulo estava provavelmente tratando de uma
prtica cultural que estranha a ns. Sem dvida, certos mandamentos e prin
cpios nas Escrituras (no apenas nas cartas!) so difceis de ser aplicados
hoje; retornaremos a este tpico em captulo mais adiante.
No devemos concluir, porm, que esse tipo de dificuldade seja tpico.
Falando de maneira geral, um conhecimento da situao histrica nos ajuda a
refinar nossa compreenso dos mandamentos das Escrituras, mas no remove
sua validade para ns. E necessrio haver muitas razes textuais persuasivas
para decidir que uma passagem em particular nas cartas do Novo Testamento
seja to condicionada historicamente que no tenha aplicabilidade atual. Afi
nal, as Escrituras nos foram dadas como algo til para o ensino, para a repre
enso, para a correo, para a educao na justia (2Tm 3.16).
Uma surpreendente poro da Bblia (27%), trata de previ
ses acerca do futuro, mesmo que a funo da previso seja um
aspecto menos proeminente entre os profetas do que aquela da
proclamao. Esse tipo de profecia no Histria j escrita,
mas apresenta caractersticas como inteligibilidade, definio e
unidade orgnica.
Apesar do aforismo popular de que os profetas escreviam
mais do que sabiam, a compreenso que os prprios profetas
tinham de suas profecias demonstrada por meio de sua cons
cincia (1) dos resultados de suas palavras; (2) das implicaes
de suas profecias; (3) do conhecimento de coisas que eram hu
manamente impossveis de conhecer; e (4) da relao que os
acontecimentos e circunstncias contemporneas tinham com
uma srie de acontecimentos futuros.
H trs tipos de profecia: condicional, incondicional e
seqencial. Cada profecia deve ser interpretada de acordo com
seu tipo para que a anlise no se torne confusa.
Para expressar o futuro, os profetas usavam termos, aconte
cimentos e pessoas do passado. Tambm empregavam vrias ex
presses profticas para marcar a presena de uma passagem so
bre o futuro. Isso no levava a uma interpretao de duplo senti
do da profecia, mas sim a um sentido nico e complexo em que
o j cumprido e o ainda no cumprido eram vistos como
partes claras de um significado completo, ligado, em seu nterim,
a uma srie de cumprimentos mltiplos.
CAPTULO 8
E quanto ao futuro?
O SIGNIFICADO DA PROFECIA
W a l t e r C. K a i s e r , J r .
O tpico da profecia com freqncia produz dois tipos de reaes extremas
nos leitores e intrpretes: o assunto totalmente evitado ou visto com apatia
ou ento transformado em uma brincadeira. Essas duas reaes so inade
quadas e carecem do equilbrio que apresentado no texto bblico.
A profecia um gnero bblico mais amplo do que a maioria das pessoas
pensa. Muitos ligam a palavra profecia idia de futurologia. Mas, em sua
grande parte, tanto a profecia dos profetas mais antigos (J osu, J uizes, Samuel
e Reis), quanto dos profetas mais recentes (Isaas, J eremias, Ezequiel, Daniel
e os doze profetas menores) e dos profetas do Novo Testamento, na verdade
envolve os mensageiros de Deus na proclamao da palavra do Senhor para a
cultura contempornea que precisava ser mudada, a fim de deixar de resistir
palavra de Deus. Nesse sentido, esses profetas eram proclamadores.
O aspecto da profecia que mais difcil de ser interpretado aquele que
trata da previso. O nmero de previses sobre o futuro dentro da Bblia to
grande em ambos os Testamentos que serve de repreenso silenciosa a qual
quer um que hesite em estudar essas previses.
De acordo com os clculos de J . Barton Payne, h 8.352 versculos que
contm algum tipo de previso, dentro de um total de 31.124 versculos na
Bblia toda - a surpreendente poro de 27% da Bblia trata de previses
futuras. Payne calculou que o Antigo Testamento contm 6.641 versculos
sobre o futuro (de um total de 23.210 versculos, ou seja, 28,6%), enquanto o
Novo Testamento apresenta 1.711. (de um total de 7.914, ou seja, 21,6%) Ao
todo, esses 8.352 versculos discutem 737 diferentes tpicos profticos! Os
nicos livros que no contm previses so Rute e Cantares no Antigo Testa
mento e 3 J oo no Novo Testamento. Os outros 62 livros da Bblia aparecem
uma ou mais vezes dentro dos 737 tpicos reunidos por Payne.77
Os livros do Antigo Testamento com a mais alta porcentagem de profe
cias acerca do futuro so Ezequiel, J eremias e Isaas, com respectivamente
65, 60 e 59% de seu total de versculos. No Novo Testamento, os trs primei
ros so Apocalipse, Mateus e Lucas com 63, 26 e 23% respectivamente de seu
contedo total.
Assim, fica claro que a profecia sobre o futuro no pode ser vista super
ficialmente, se queremos fazer justia Bblia da forma como Deus quis
comp-la. Qualquer declarao da Palavra de Deus como um todo precisa
interagir com esses temas profticos em uma escala relativamente grande,
tendo em vista que aproximadamente um quarto dos versculos da Bblia di
zem respeito a esse tpico.
As Caractersticas da Profecia Bblica
As profecias bblicas tm o seu prprio conjunto de caractersticas e aspectos
que a distinguem de qualquer imitao. Na virada do sculo, Robert B.
Girdlestone tratou dessa questo, enumerando as seis caractersticas seguintes:
1. A profecia bblica prev de maneira clara as coisas que esto por vir,
sem envolv-las em ambigidades como faziam os orculos das na
es pags.
2. A profecia bblica planejada para ser uma previso e no uma
declarao retrospectiva, uma profecia no-intencional, ou uma adi
vinhao que por um acaso acabou acontecendo.
3. Ela escrita, publicada ou proclamada antes da ocorrncia do acon
tecimento a que se refere e de um modo que no poderia ter sido
previsto pela simples sagacidade humana.
4. Ela cumprida subseqentemente, de acordo com as palavras da
previso original.
5. Ela no causa o seu cumprimento, porm mantm-se como testemu
nha at que o acontecimento tenha ocorrido.
6. Uma profecia bblica no uma previso isolada, mas pode estar
relacionada a outras profecias, formando, portanto, uma longa srie
de previses.78
77J . Barton Payne. Encyclopedia o f Biblical Prophecy: The Complete Guide to Scriptural Predictions
and their Fulfillment (Nova York: Harper and Row, 1973), pp.631-82.
78Robert B. Girdlestone. The Grammar o f Prophecy: Guide to Biblical Prophecy (reed., Grand
Rapids: Kregel, 1955), p.l.
claro que nem todas as profecias encaixam-se em todas as categorias
acima. Mas, mesmo onde h excees, elas ainda apresentam o mpeto e o
esprito de todas as seis descries. Agora, examinaremos em mais detalhes
algumas das caractersticas da profecia bblica.
I NTELI GI BI LI DADE
Uma expresso popular diz que a profecia Histria j escrita. Se, literal
mente, isso fosse verdade, a profecia seria to bvia e clara quanto escrever
Histria. Mas a profecia possui um certo aspecto enigmtico, at mesmo quan
do Deus fez conhecer sua palavra a Moiss em Nmeros 12.6-8. Nesse texto,
dito que Moiss tem duas vantagens claras em relao aos outros profetas
que vieram depois dele. Em primeiro lugar, Deus falou diretamente com Moiss
(de sua prpria boca, claramente), enquanto falou a outros profetas de for
ma menos clara (por exemplo, por enigmas). Em segundo lugar, Deus apare
ceu pessoalmente a Moiss, enquanto ele revelou-se a outros profetas por
meio de sonhos e vises. Esses fatores certamente marcam um contraste entre
a clareza, facilidade de interpretao e definio daquilo que observado em
Moiss e aquilo que visto nos outros receptores de profecias da Bblia.
Essa admisso, porm, no deve ser levada ao extremo de afirmar que
no se pode compreender nada do material proftico at que Deus valide a
palavra proclamada por seu servo por meio do cumprimento da profecia. Nor
malmente, usamos de maneira equvoca a palavra completamente quando afir
mamos que: uma profecia no feita para ser completamente compreendida
antes de seu cumprimento. E claro que essa uma afirmao verdadeira,
mas tambm redundante. Naturalmente, a prova est no resultado final.
Toda profecia tinha a inteno de comunicar uma compreenso adequa
da do futuro para os ouvintes que a recebiam, mesmo que fosse apresentada
sob a forma de um enigma, viesse acompanhada de smbolos, envolta em
uma viso e no fosse completamente clara. Tais observaes levam a longas
discusses e debates para determinar se as profecias devem ser entendidas
literalmente, figuradamente ou espiritualmente.
O que significa uma viso literal? Raymond Brown a define como sendo
o sentido que o autor desejava passar e que transmitido por meio de suas
palavras.79Apesar de a profecia, de fato, u'sar mais a linguagem figurada -
incluindo smbolos, figuras de linguagem, alegorias e parbolas - do que as
narrativas ou a prosa didtica, isso no significa que as palavras ou termos usados
so menos literais. Deve-se partir do pressuposto de que h um sentido gramati
cal, simples e direto antes de se buscar o que est contido dentro de ou encai
xa-se em ou baseado em alguma outra coisa alm do sentido literal.
19 Raymond E. Brown. The L iteral Sense of Scripture, in JBC, pp. 601-10.
Assim, prefervel procurar entender a profecia em sua forma natural,
direta e literal. Mas deve-se ter em mente que literal aqui significa que as
palavras devem ser compreendidas de acordo com o seu sentido gramatical e
filolgico normal; alis, esse o significado clssico do mtodo de interpre
tao gramtico-histrico. Apesar de uma boa parte das palavras ser do tipo
figurado, elas no so menos significativas simplesmente por serem figuradas
pois, ainda assim, o autor queria dizer alguma coisa ao usar essas palavras.
A questo do chamado sentido espiritual muito mais complexa. Esse
sentido normalmente no determinado de maneira explcita por meio das
intenes do autor ou pelo fato de a linguagem figurada ser usada nas profe
cias. comum dizer que esse sentido est nas entrelinhas e que no
identificvel pela gramtica do versculo em si. Sob um outro ponto de vista,
ele primeiramente identificvel no Novo Testamento e depois revisado como
um novo valor dado a uma antiga leitura. Nesse sentido, portanto, tais releituras
de antigos valores surgem de pressuposies que a pessoa trouxe para dentro
da passagem baseando-se em suas prprias referncias teolgicas. (O proble
ma, entretanto, no est no fato de que o intrprete possui uma srie de pres
suposies, ou em sua espiral hermenutica. Devemos admitir que todos
ns tomamos um texto como produto de nossas origens, experincias e enten
dimentos anteriores. E preciso que testemos essas pressuposies usando como
referncia a essncia das Escrituras como um todo e, particularmente, as evi
dncias da passagem que est sendo examinada.)
Uma questo apresenta-se aqui: E possvel que o significado antigo das
palavras pretendido pelos autores do Antigo Testamento dentro de um conjunto
de valores, adquira um novo conjunto de valores sem que a inteno original
seja distorcida? Uma questo-chave que divide os intrpretes em diferentes
escolas de pensamentos a forma como o termo Israel usado no texto do
Antigo Testamento. Tendo em vista estar claro nas Escrituras que existe apenas
um povo de Deus, alguns chegaram concluso de que a palavra I greja
pode ser substituda em algumas importantes profecias do Antigo Testamento
sobre o futuro de Israel. A explicao para essa substituio normalmente
afirma que ela um progresso da revelao e da unidade do povo de Deus aqui
mencionada. Mas, a no ser que essa identificao possa ser localizada dentro
do prprio Antigo Testamento essa interpretao seria um caso de eisegese, ou
seja, forar um sentido (neste caso, adquirido pelo Novo Testamento como um
todo) sobre um texto antigo (no Antigo Testamento).
Aqueles que querem defender tal sentido espiritual podem acabar lanan
do mo do que chamado de analogia da f - um mtodo que aplica percepes
da teologia sistemtica na prtica da exegese. Alguns, entretanto, argumentam
contra tal prtica, procurando basear a exegese o mximo possvel apenas nas
concluses que so apoiadas pela anlise de determinados textos.
Em resposta a essas afirmaes, aqueles que defendem o uso da analo
gia da f argumentam que apropriado ler nas entrelinhas do Antigo Testa
mento, tendo em vista que o autor de ambos os Testamentos o mesmo -
Deus - e de que ele que continua acrescentando s suas prprias revelaes
no processo de nos dar os dois Testamentos. Trataremos mais desse assunto
no captulo 11 mas, por ora, observemos que tanto a revelao progressiva
quanto a analogia da f devem ser definidas com mais preciso se deseja
mos refletir o que a igreja quer dizer com esses termos. A revelao progres
siva tem um aspecto orgnico em que o grmen contido nas primeiras men
es de um tema continua ao longo do desenvolvimento desse tema sob a
forma da mesma idia seminal, tomando porm uma forma mais desenvolvi
da na revelao posterior. A analogia da f, portanto, no estabelece significa
dos adicionais mas rene aqueles que j estavam presentes sob uma forma
seminal ou rudimentar e passa a express-los de maneira mais plena pela
exegese mais completa da revelao progressiva.80
CLAREZA
Nosso Senhor nos advertiu que, ao contrrio do caso de Moiss, haveria uma
certa opacidade ou uma qualidade enigmtica ligada ao que os outros profe
tas tinham a dizer. Isso no ocorre devido a uma falta de preciso da parte
desses profetas ou do Revelador divino. Na realidade, tem a ver com coisas
tais como a perspectiva proftica, solidariedade corporativa e a mistura
de aspectos temporais como o aqui e agora com as revelaes do tipo j
ocorrida e ainda no ocorrida, que so encontradas nesse gnero de literatura.
A perspectiva proftica aparece com certa freqncia nos profetas do
Antigo Testamento. E um fenmeno que mescla tanto os aspectos prximos
quanto distantes da previso em uma nica viso. Assim, J oel prediz que, de
acordo com a reao do povo ao chamado ao arrependimento, Deus poderia
reverter a devastao trazida pela praga de gafanhotos - a manifestao do
Dia do Senhor daquela poca - mandando (derramando) chuvas imediata
mente (J1 2.23). Porm, ele derramaria tambm o Esprito Santo de forma
que viria a afetar a todos (versculos 28,29). Esse segundo aspecto realizou-se
mais tarde-parcialmente, no Pentecoste (At 2.16). Essa profecia ainda espera
um cumprimento pleno na segunda vinda de Cristo (J1 2.30,31).
80Sobre este assunto, ver H. S. Curr, Progresive Revelation, JTVI83 (1951): 1-23; D. L. Braker,
Progressive Revelation, em Two Testaments, One Bible (Downers Grove: InterVarsity, 1976),
pp. 76-87; J ames I. Packer, An Evangelical View of Progressive Revelation, em Evangelical
Roots: A Tribute to Wilbur Smith, org. por Kenneth S. K antzer (Nashville: Nelson, 1978),
pp. 143-58; Walter C. Kaiser, J r., Progressive Revelation, em Toward Old Testament Ethics
(Grand Rapids: Zondervan, 1983), pp. 60-64. Ver tambm Frederic Gardiner, The Progressive
Character of Revelation, em The Old and New Testaments in the Mutual Relations (Nova York:
Pott, 1885), pp. 28-61.
Eis um dos aspectos da profecia que aumenta a dificuldade de interpre
tao. Alguns referem-se a esse fenmeno como um resumo proftico. A ilus
trao comum do pico de duas montanhas distantes que no permitem ao
observador definir qual a distncia entre eles. Da mesma forma, os intrpre
tes que olham ao longo do corredor do tempo tendem a ver acontecimentos
que vieram mais tarde ligados ao contexto original. Os profetas do Antigo
Testamento costumavam ver a primeira vinda de Cristo mesclando-se com
acontecimentos ligados sua segunda vinda.
Uma outra forma de ilustrar essa mistura dos aspectos prximos da pro
fecia com os distantes a imagem de um profeta olhando pela mira de um
revlver. A mira mais prxima ao olho alinha-se com a mira do outro lado do
cano da arma; exatamente da mesma forma, o profeta est consciente do cum
primento prximo e da forma como ele far parte do cumprimento final. Po
rm, o intrprete deve cuidar para observar que, mesmo havendo mltiplos
cumprimentos da profecia, na mente do profeta eles esto ligados a um nico
sentido e significado, tendo em vista que os cumprimentos fazem parte da
unidade orgnica e do todo ao qual pertence cada acontecimento futuro.
Essa viso da profecia conhecida como o incio da escatologia formal
e tem um aspecto de j cumprida e de ainda no cumprida encontrado em
muitas das previses tanto no Antigo como no Novo Testamento. De acordo
com essa viso, muitos anticristos j vieram, alguns esto em cena no mo
mento, mas a apario do anticristo final acontecer no fim dos tempos como
afirmam vrias passagens, em especial 1 J oo 2.18. I sso compara-se bem
como 1J oo 4.3: ... este o esprito do anticristo, a respeito do qual tendes
ouvido que vem e, presentemente, j est no mundo.
Da mesma forma, o profeta Elias j havia ministrado mas ainda iria
voltar, mas J oo Batista tambm tinha vindo no esprito e poder de Elias
(Lc 1.17). Ainda assim, Deus mais uma vez enviaria o profeta Elias, antes
que venha o grande e terrvel Dia do Senhor (Ml 4.5). J esus, claro, confir
mou essa mesma viso quando pregou em Mateus 11.14 que se o quereis
reconhecer [J oo Batista], ele mesmo Elias, que estava para vir. Mais tar
de, em Mateus 17.11 J esus acrescentou: De fato, Elias vir e restaurar todas
as coisas. Eu, porm, vos declaro que Elias j veio, e no o reconheceram;
antes, fizeram com ele tudo o quanto quiseram. Diante disso, poderia pare
cer que J esus havia respondido ao mesmo tempo sim e no. J oo Batista foi o
cumprimento da promessa de que Elias viria antes do grande Dia do Senhor,
porm, ele s veio no esprito e poder de Elias. J esus admoestou que, se
voc for capaz de receb-lo, ainda haveria uma vinda futura de Elias. Quem
seria essa pessoa e de que forma isso aconteceria foram questes no soluci
onadas por revelaes posteriores. Mas fica claro que a profecia possui tanto
um aspecto de j cumprida como de ainda no cumprida.
Assim, no de se admirar que tantos tenham dificuldade em decidir
quo clara a palavra proftica, tendo em vista que ela possui um nmero
complexo de cumprimentos, mesmo que esses mltiplos cumprimentos este
jam organicamente relacionados e tenham um sentido unificado. A melhor
maneira de descrever essa unidade ilustrada pela linhagem messinica. Cada
filho nascido na linhagem de Abrao e Davi foi um verdadeiro cumprimento,
uma antecipao do clmax do cumprimento que viria a se realizar no fim da
linhagem. Cada um teve a funo de proclamador de Deus e de evidncia
tangvel dentro da Histria de que a palavra de Deus sobre a primeira e a
segunda vinda do Messias era e continua sendo confivel. Ao longo desse
tempo, cada filho apontava para Aquele que iria incorporar tudo aquilo que
foram os membros da linhagem e muito mais. E aqui entra na discusso o
conceito de solidariedade corporativa, pois cada um dentro da linha
gem de Davi era uma parte do Todo (que estava por vir) e dos muitos (na
linhagem da Semente).
UNI DADE ORGNI CA
Com freqncia, o padro da revelao bblica comea apresentando um dos
grandes tpicos da profecia de maneira ampla e claramente delineada, dei
xando por conta de revelaes subseqentes expandir e desenvolver o tema.
Essa interdependncia das discusses profticas dentro do texto bblico tor
na-se extremamente importante para o intrprete; no podemos supor que
cada previso uma unidade isolada. Raramente esse o caso!
As profecias sobre Cristo comeam sob forma germinal em Gnesis 3.15.
Mas elas continuam, reaparecendo com No (9.26,27), Abrao (12.3; 15.2-8;
18.18) e todos os patriarcas ao longo da linhagem de Davi. Da mesma forma,
o orculo de Balao (Nm 24.17-24) contm o germe proftico de muitas pro
fecias que foram feitas mais tarde sobre as mesmas naes que haviam se
posicionado contra o povo de Deus (ver exemplos em Am 1-2; Is 13-23; J r 46-
51 eEz 25-32).
Algumas vezes, o mesmo profeta repetia uma profecia semelhante sobre o
mesmo assunto. Dessa forma, o profeta Daniel repetiu a questo do destino dos
quatro imprios mundiais oposta vinda do reino de Deus, sob a liderana do
Filho do Homem, em Daniel 7 assim como efe j havia citado no captulo 2.
Mas, Daniel 2 trata dos aspectos externos dessas potncias mundiais, enquanto
o captulo 7 as observa do ponto de vista de seus aspectos internos. Assim tam
bm, o carneiro de dois chifres e o bode de Daniel 8 so uma repetio do
segundo e do terceiro imprio mundial de Daniel 2 e 7 (conforme a viso que
Daniel recebe em 8.20,21).
A compreenso que os profetas possuam de suas prprias profecias
Uma das respostas mais comuns pergunta sobre qual era a compreenso que
os profetas tinham de suas prprias profecias a que diz que: os profetas
escreviam mais do que sabiam. Ao contrrio desse aforismo repetido tantas
vezes, os profetas compreendiam aquilo que estavam pregando e escrevendo.
Isso no quer dizer que sua cognio era completa no que diz respeito a tudo
o que registravam ou que sabiam de todas as implicaes de seus escritos. O
tempo e a maneira exata nos quais Deus iria cumprir suas promessas para o
futuro muitas vezes eram to desconhecidos para esses profetas quanto o so
para ns. No pregavam, porm, palavras que no tinha sentido para eles e
que ns, os intrpretes modernos pudemos pela primeira vez compreender
luz do Novo Testamento. Deus no inspirava os autores das Escrituras sim
plesmente ignorando a capacidade racional deles. H quatro implicaes re
lacionadas s evidncias de que os profetas compreendiam suas mensagens.81
Os profetas estavam conscientes dos resultados de suas profecias
J onas tinha tanta conscincia daquilo que Deus requeria para ele que fugiu na
direo contrria. Ele no queria que sua pregao fosse uma oportunidade
de arrependimento para um povo que tivera um relacionamento to sangrento
e cruel com a sua prpria nao (J n 4.3). Da mesma forma, Micaas sabia
muito bem que o rei Acabe iria se opor sua profecia e, assim, a princpio ele
profetizou de forma irnica e confusa (lRs 22.15b). Alm disso, ele tambm
sabia o que iria acontecer com os falsos profetas do grupo de Zedequias
(versculo 25: eles iriam se esconder de cmara em cmara) e o que iria
ocorrer ao rei Acabe na batalha sobre a qual ele buscava a orientao divina
antes de lutar (versculo 28: ele no retornaria em segurana).
OS PROFETAS ESTAVAM CONSCI ENTES DAS I MPLI CAES DE SUAS PROFECI AS
Quando o profeta Ams recebeu as vises de que Deus mandaria a praga de
gafanhotos e de fogo que consumiria tudo, ele apresentou objees e suplicou
a Deus que voltasse atrs (Am 7.1-6). Como poderia Ams ter orado na fun
o de intercessor, se no fazia idia do que significavam as duas vises?
J eremias, por outro lado, foi proibido por Deus de interceder pelo povo em
orao a favor de J ud, uma vez que J ud tinha ido longe demais (J r 7.16;
11.14; 14.11). No era mais uma questo de cumprimento condicional da
profecia caso o povo no se arrependesse; a palavra de Deus mencionou o que
aconteceria de qualquer maneira. E J eremias tambm sabia!
81Essa discusso est amplamente baseada no estudo bastante apropriado feito por Douglas Stuart,
The Old Testament Prophets Self-Understanding of Their Prophecy, Themelios 6 (1980): 9-14.
OS PROFETAS RECEBI AM MENSAGENS DE COI SAS QUE ERAM HUMANAMENTE I MPOSS
VEI S DE SABER
Em diversas ocasies Eliseu advertiu o rei de Israel para que estivesse prepa
rado em um determinado lugar (como, por exemplo, em 2 Reis 6.9). Alis,
Eliseu disse ao rei israelita as exatas palavras proferidas pelo rei da Sria
em seu quarto (versculo 12b). Tais incidentes mostram claramente o que
significava ser um recipiente de revelaes. Esses profetas no apenas fala
vam de segredos do quarto de dormir do inimigo, como tambm eram trans
portados por meio de vises para observar o que estava acontecendo a quil
metros de distncia. Foi dessa maneira que Ezequiel recebeu a viso daquilo
que se passava em J erusalm enquanto estava na Babilnia, a quase dois mil
quilmetros de l (Ez 8.3b-11.25). Assim, em lugar de estarem confusos, os pro
fetas falavam com preciso, noo de detalhes e compreenso inigualveis.
OS PROFETAS RELACI ONAVAM SUAS PROFECI AS A ACONTECI MENTOS E CI RCUNSTNCI AS
DE SUA POCA
No se poderia esperar que uma predio sobre um futuro distante com pouca
relao com o presente fosse de interesse para os ouvintes do profeta ou tives
se qualquer impacto prtico ou pessoal na vida do povo. E por essa razo que
as profecias estavam enraizadas em determinados acontecimentos contempo
rneos. Em alguns casos, Deus primeiro explicava o que ia fazer antes que o
profeta passasse a mensagem adiante para o seu pblico (Ez 14.2-11; Daniel
7.16-28; 12.8-10). O Senhor assegurou a Ams de que no faria coisa algu
ma, sem primeiro revelar os seu segredo aos seus servos, os profetas (Am
3.7). A resposta de Ams foi: Falou o Senhor, quem no profetizar?
(versculo 8). Havia um imperativo divino sobre a profecia uma vez que Deus
havia falado e essa obrigao no era cumprida, enquanto os contemporneos
do profeta no tivessem uma chance de responder a essa mensagem.
Certamente est claro que os profetas escreviam apenas o que lhes era
ordenado por Deus. Em cada caso, porm, possuam uma compreenso do
que estavam escrevendo, o que era adequado o suficiente para perceberem as
implicaes e os resultados daquilo que estavam dizendo.
Princpios para a interpretao proftica *
Girdlestone adverte que no h uma estrada perfeita para o estudo cien
tfico da profecia.82 Duas razes importantes para tal concluso encon
tram-se no carter enigmtico de grande parte do material proftico e na
enorme quantidade de material bblico que existe em praticamente todos
os tpicos profticos.
82Girdlestone, Grammar o f Prophecy, p. 104.
As seguintes diretrizes so dadas para ajudar o intrprete a navegar nas
difceis guas da profecia. Em muitos casos, quando no existem problemas
especficos (por causa da ausncia de smbolos, tipos ou linguagem
apocalptica), o intrprete pode geralmente proceder como faria com uma
passagem em forma de prosa. Porm, em muito do material proftico, uma ou
mais das quatro diretrizes a seguir devem ser levadas em considerao.
PROFECI AS I NCONDI CI ONAI S DEVEM SER DI STI NGUI DAS DE PROFECI AS CONDI CI O
NAI S E SEQENCI AI S
As profecias da Bblia podem ser classificadas tomando-se como base seu
cumprimento: condicional, incondicional ou seqencial. Esses trs tipos apa
recem com relativa regularidade e so acompanhados de indicadores no texto
que ajudam o leitor ou intrprete a distinguir entre eles.
P r o f e c i a i n c o n d i c i o n a l . A lista de profecias incondicionais no muito
longa, mas elas ocupam algumas das posies mais cruciais na histria da
redeno. Essas promessas so unilaterais no sentido de que no dependem
de forma alguma da obedincia ou comprometimento humanos para que ocorra
seu cumprimento. Esto normalmente ligadas aliana.
A aliana incondicional em Gnesis 15, na qual Deus de maneira cerimo
nial passou entre as carcaas dispostas para a cerimnia, significativa. Em tais
cerimnias, era costume cortar os animais sacrificiais ao meio e coloc-los de
maneira a formar um corredor ao longo do qual passavam aqueles que estavam
fazendo a aliana. Se uma das pessoas que havia passado pelo corredor no
cumprisse com sua parte na promessa que havia jurado manter, sua vida teria o
mesmo destino daquela dos animais que formavam o corredor (J r 34.13).
Tendo em mente esse contexto, podemos ento compreender por que
Gnesis 15.9-21 to significativo para a aliana com Abrao. Deus, mostra
do como uma tocha de fogo que passa por entre as carcaas dos animais,
prometeu sua aliana com Abrao, mas o prprio Abrao no passou pelo
corredor.83Foi isso que tornou a aliana unilateral e, portanto, incondicional
da parte de Deus.
Outras alianas incondicionais so: a aliana de Deus em relao s
estaes do ano (Gn 8.21,22); a promessa de Deus de uma dinastia, reino e
domnio para Davi e seus descendentes (2Sm 7.8-16); a promessa de Deus
de uma Nova Aliana (J r 31.31-34); e a promessa de Deus de novos cus e
nova terra (Is 65.17-19; 66.22-24). Essas promessas esto relacionadas
nossa salvao por meio da semente de Abrao e Davi e da Nova Aliana,
83Alguns protestam veementemente contra a viso de que a aliana com Abrao foi incondicional.
Para uma explorao mais completa do problema, juntamente com uma bibliografia e uma res
posta mais detalhada, ver Walter C. Kaiser, J r. Toward Rediscovering the Old Testament (Grand
Rapids: Zondervan, 1987), pp. 149-55.
juntamente com o trabalho de Deus de manter as estaes e restaurar os
novos cus e nova terra.
P r o f e c i a c o n d i c i o n a l . A maior parte das profecias do Antigo Testamento
condicional. Quase todas essas previses so baseadas em Levtico 26 ou
Deuteronmio 28-32. Esses dois textos enumeram as conseqncias especfi
cas que resultam da obedincia ou desobedincia palavra de Deus. Os
dezesseis profetas literrios do Antigo Testamento citam ou fazem aluso a
esses dois textos centenas de vezes.84
A caracterstica mais marcante dessas profecias que cada uma tem um
se ou de um a menos que, quer ele aparea de forma explcita ou, mais
freqentemente, implcita. Assim, no caso de J onas, no havia uma promessa
explcita de que, se o povo se arrependesse, seria poupado da calamidade que
J onas havia ameaado que sobreviria em quarenta dias. Entretanto, a suposi
o de que J onas sabia que tal cancelamento da punio era possvel, caso
houvesse um inesperado arrependimento, pode explicar sua profunda relu
tncia em proclamar a declarao divina de julgamento. Se o fim estava pr
ximo, ento por que J onas no havia se deleitado em anunciar o sbito exter
mnio de seus inimigos? provvel que J onas soubesse e contasse com o fato
de que tudo mudaria em relao destruio de Nnive, se o povo de repente
resolvesse arrepender-se de seus pecados. O mesmo tambm acontece com
todas as outras declaraes de bnos ou julgamento.
J eremias 18.7-10 identifica explicitamente o aspecto condicional que
muitas vezes aparece implcito, ao coloc-lo na forma de um princpio geral:
No momento em que eu falar acerca de uma nao ou de um reino para
o arrancar, derribar e destruir, se a tal nao se converter da maldade
contra a qual eu falei, tambm, eu me arrependerei do mal que pensava
fazer-lhe. E, no momento em que eu falar acerca de uma nao ou
reino, para o edificar e plantar, se ele fizer o que mau perante mim e
no der ouvidos minha voz, ento, me arrependerei do bem que hou
vera dito lhe faria.
Esse princpio o cerne de todas as profecias condicionais.
Levtico 26 e Deuteronmio 28-32 listam alguns tipos mais comuns de
bnos e julgamentos que sero recebidos, dependendo da atitude de uma
nao ou pessoa. 1Reis 21.20-24 deixa claro cjue aquilo que dito sobre as
naes tambm vale para as pessoas. Quando o rei Acabe arrependeu-se, Deus
reverteu suas palavras sombrias e declarou que o julgamento que havia ame
aado no aconteceria nos dias de Acabe, tendo em vista que ele havia se
humilhado diante da palavra de Deus.
u Ver. por exemplo, Douglas Stuart, Hosea-Jonah, WBC 31 (Waco, TX: Word, 1987), pp. xxxii-
xlii, que d um resumo das citaes dessas duas passagens nos cinco primeiros profetas menores.
Stuart encontrou 27 tipos de maldies e dez tipos de bnos de restaurao.
P r o f e c i a s e q e n c i a l . Este terceiro tipo de profecia muito parecido com
as profecias do tipo j cumprida ou ainda no cumprida que discutimos
anteriormente. As previses contidas nessas profecias colocam vrios even
tos juntos em uma nica previso, mesmo que venham a ser cumpridos numa
seqncia e numa srie de acontecimentos que podem se estender ao longo de
vrios sculos. ,
Diversas profecias dessa categoria j foram usadas por pessoas que no
simpatizam com o ponto de vista da Bblia para provar que muitas das previ
ses bblicas nunca se cumpriram, ou pelo menos no da maneira como o
texto afirmava que se cumpririam. Normalmente essa lista inclui:
1. A profecia da destruio de Tiro por Nabucodonosor (Ez 26.7-14;
29.17-20).
2. A profecia de Elias contra o rei Acabe por ele ter assassinado Nabote
(lRs 21.17-29).
3. A profecia de Isaas sobre a destruio de Damasco (Is 17.1).
A profecia de Ezequiel 26.7-14 pode ser tomada como um caso tpico. E
preciso que se observe que Ezequiel 26.3 declara que o Senhor traria muitas
naes contra Tiro. E, de fato, Nabucodonosor, como rei da Babilnia,
especificado no versculo 7 como sendo uma dessas muitas naes. O que a
maioria dos intrpretes no observa que o versculo 12 apresenta uma mu
dana sbita no pronome, passando da forma singular vista nos versculos 8-
11 (ele) para o plural no versculo 12 (eles). Quando juntamos isso com o
termo muitas naes do versculo 13, fica claro que estamos lidando com
uma profecia seqencial.
A Histria confirma essa interpretao. Depois de sitiar Tiro durante
treze anos (aproximadamente entre 586-573 a.C.), Nabucodonosor s foi ca
paz de empurrar a cidade de Tiro da costa canania para uma ilha dois quil
metros para dentro do mar. At mesmo Ezequiel 29.18, o mesmo contexto em
que havia sido feita a previso sobre o papel de Nabucodonosor na queda de
Tiro, reconheceu a frustrao do rei por no ser capaz de conquistar Tiro.
Centenas de anos mais tarde, o macednio Alexandre o Grande apareceu e ele
tambm quase se frustrou com sua tentativa de ir contra as foras fencias de
Tiro no meio em que os fencios sentiam-se em casa - o mar. Entretanto, de
acordo com o que havia sido previsto pela profecia de Ezequiel, por volta de
323 a.C., Alexandre o Grande removeu os muros, as pedras e o p (26.12)
da velha e abandonada cidade beira-mar e literalmente os lanou no meio
das guas a fim de construir uma ligao com a ilha sobre a qual estava a
nova cidade de Tiro, que ele acabou tomando com facilidade. Somente esse
tipo de tratamento do texto encaixa-se na explicao do termo muitas na
es e ilustra quais so as implicaes de uma profecia seqencial. Mas
observe que o texto contm indicaes que permitem o seu entendimento.
Nossa interpretao no foi imposta sobre o texto s porque sabamos qual
seria o seu cumprimento.85
TERMOS EMPRESTADOS DA HI STRI A PASSADA DE I SRAEL PODEM SER USADOS PARA
EXPRESSAR O FUTURO
Poucas caractersticas da profecia so mais comuns do que a expresso do
futuro em termos que so tomados emprestados do passado histrico de
I srael. Tendo em vista que o autor e seu pblico obviamente no haviam
experimentado o futuro, como o profeta poderia falar desse futuro de forma
significativa, a menos que usasse analogias para referir-se a ele? Alm dis
so, os mtodos de Deus agir apresentam um padro constante entre si -
tomar emprestado do passado para nos ajudar a conceitualizar o futuro a
forma mais lgica e natural de proceder. Alguns exemplos de termos usados
para retratar o futuro so:
1. Criao. Os termos e conceitos de Gnesis 1-2 reaparecem no retra
to de novos cus e nova terra em Isaas 65.17 e 66.22.
2. Paraso. O J ardim do den usado para ter idia da futura situao
paradisaca da rvore da vida, com rios fluindo dela conforme apa
rece em Isaas 51.3; Zacarias 1.17 e Apocalipse 2.7.
3. O dilvio. Os dias de No e a forma como as pessoas continuavam
vivendo do mesmo jeito, apesar de estarem diante de um desastre
em Gnesis 6-8, serve de analogia de como sero os dias no tempo
da vida do Filho do Homem (Mt 24.37-39). At mesmo os
escarnecedores daquele tempo so usados como modelos do dia
escatolgico vindouro (2Pe 3.3-7).
4. A destruio de Sodoma e Gomorra. O que Deus fez com as cinco
cidades da plancie em Gnesis 18-19 e Deuteronmio 29.23 ele
tambm far com os perversos num dia vindouro, de acordo com
2 Pedro 2.6; Mateus 10.15; 11.24; Apocalipse 14.10,11 e 19.20.
5. O xodo. Assim como Deus tomou seu povo pela mo nos dias do
Fara, ele o far uma segunda vez quando ele voltar (Is 11.12 e
Zc 10.10,11).
6. A experincia no deserto. A presena do pilar de nuvem e fogo,
juntamente com as fontes no deserto servem de indicadores sobre
como Deus ir agir no dia em que vier novamente (Is 4.5, 35).
85Para uma discusso e outros exemplos sobre profecias seqenciais, ver Walter C. Kaiser, J r., Back
Toward the Future: Hints f o r Interpreting Biblical Prophecy (Grand Rapids: Baker, 1989),
pp. 37-40.
7. O pecado de Ac e o Vale de Acor. Aquilo que no havia passado de
problemas para Israel por causa do pecado de Ac um dia se tornar
uma porta de esperana (Os 2.15).86
Alm dos acontecimentos passados servirem de modelo para expressar o
futuro, da mesma forma o texto utiliza personalidades histricas para carac
terizar algumas pessoas que esto por vir. Elias, J osu, Zorobabel e Davi,
por exemplo, so usados para nos ajudar a criar conceitos sobre como sero
as pessoas que no futuro iro tomar o seu lugar (Mt 11.14; Ag 2; Zc 3-4, 6 e
2Sm 7, lCr 17; SI 89 e 132).
Uma boa ilustrao desse uso do passado para retratar o futuro pode ser
encontrada em Ageu 2.21-22:
Fala a Zorobabel, governador de J ud: Farei abalar o cu e a terra;
derribarei o trono dos reinos e destruirei a fora dos reinos das naes;
destruirei o carro e os que andam nele; os cavalos e os seus cavaleiros
cairo, um pela espada do outro.
H pelo menos trs aluses histricas que podem ser encontradas nesse tex
to sobre o que Deus fez no passado e que serve de base para compreender o
que ele far no futuro: (1) assim como ele destruiu Sodoma e Gomorra
(Deuteronmio 29.23), assim ele derribar o trono dos reinos naquele
dia (Ag 2.23); (2) assim como os cavalos e os cavaleiros caram no mar
Vermelho (x 15.1, 5), assim tambm os inimigos do Messias sero con
quistados naquele dia; e (3) de maneira semelhante grande conquis
ta de Gideo, em que cada homem matou o seu prprio irmo pela espa
da no campo do inimigo (J z 7.22), assim tambm ser a vitria de Deus
naquele dia. Dessa forma, podemos entender at certo ponto coisas
que nenhum de ns ainda experimentou, tendo em vista que esses acon
tecimentos ainda no ocorreram.
EXPRESSES PROFTI CAS QUE SE REPETEM MARCAM A PRESENA DE PASSAGENS
PROFTI CAS
Nos casos em que um intrprete no est certo se uma passagem pode ser
entendida como profecia, de grande ajuda tomar como referncia algumas
das principais expresses usadas com mais freqncia nas profecias. A maior
parte dessas expresses aparece com tanta freqncia que acabou tornando-
se um conjunto de termos tcnicos para os conceitos que elas representam.87
86Para uma discusso mais completa desse uso do passado para descrever o futuro, ver Girdlestone,
Grammar o f Prophecy, pp.66-75. Ver tambm Kaiser, Back Towarcl the Future, pp. 51 -60.
87O contedo principal dessa seo vem de Girdlestone, Grammar o f Prophecy, captulo 8, Recurrent
Prophecy Formulae
A lista abaixo contm algumas dessas expresses:
1. Nos dias vindouros ou nos ltimos dias. Essa expresso refere-se
ao perodo de tempo introduzido em conjunto com a srie de acon
tecimentos relacionados segunda vinda de nosso Senhor. Os pri
meiros exemplos dessas expresses aparecem na bno de J ac
sobre seus filhos (Gn 49.1) e nas previses de Balao (Nm 24.14).
O uso que os profetas fazem do termo refere-se ao tempo da res
taurao (Is 2.2; J r 49.39; Mq 4.1; Os 3.5). Em J oo 6.39, 40, 44,
54 a expresso ltimos dias usada para o tempo de ressurreio
dos crentes.
2. O dia do Senhor. No se trata aqui de um perodo de 24 horas, mas
de um conjunto de acontecimentos que precedem e incluem o se
gundo advento de Cristo, durante o qual Deus trar o julgamento e a
salvao. Proclamaes desse dia podem ser encontradas ao longo
de toda a histria proftica, mas o dia ainda est prximo e no foi
revelado. A meno clssica desse dia pode ser encontrada em Ams
5.18. E possvel que a primeira referncia esteja em xodo 32.34,
no dia da minha visitao. O termo aparece com freqncia nos
profetas (como por exemplo, J1 1.15; 2.1; 3.14; Is 13.6; Ez 30.3,
Sf 1.7, 14). Algumas vezes o termo usado simplesmente como na
quele dia (Am 8.3, 9, 13; 9.11).
3. A vinda do Senhor. O livro de J udas (versculo 14) afirma que
desde a era pr-patriarcal, Enoque esperava a nova vinda do Se
nhor. Esse segundo advento mencionado como uma epifania, um
nascimento, uma forma de manifestao do Senhor. Cristo voltar
terra para punir (Is 26.21), para salvar (Is 40.10), para ir ao seu
templo (Ml 3.1) e para visitar Sio (Is 59.20). Ele o far subita
mente (Ap 3.11; 22.7, 20) como um relmpago ou de maneira
semelhante a um ladro (lTs 5.2; 2Pe 3.10; Ap 3.3; 16.15). Os cren
tes, portanto, precisam estar preparados e vigiar constantemente
(Lc 12.39; 21.34; lTs 5.4).
4. Restaurar a sorte do meu povo ou voltar do cativeiro. Deus ir liber
tar o seu povo, Israel, em todas as partes do mundo pela segunda
vez, assim como ele os libertou do cativeiro egpcio. Normalmente,
esse acontecimento colocado prximo sua vinda. J eremias e
Ezequiel usam essa expresso repetidamente (J r 30.3; Ez 39.25). A
mesma expresso tambm pode ser usada em relao restaurao
das naes estrangeiras por Deus, a saber Moabe, Amon e Egito
(J r 48.47; 49.6. Ez 29.14).
5. O remanescente voltar. .Semelhante expresso anterior, esta tam
bm prediz a restaurao de Israel sua terra nativa de Cana. Ela
aparece pela primeira vez em Gnesis 45.7, mas usada repetida
mente nos profetas (Is 6.13; 10.21, 22 e em livros como J oel, Ams,
Miquias, Sofonias, J eremias e Ezequiel). No Novo Testamento,
Paulo usa a idia em Romanos 9.27 e 11.5. Deus sempre teve um
pequeno grupo de fiis que constituram o remanescente.
6. A habitao (ou tabernculo) de Deus entre os homens. O tema da
promessa na Bblia usa esse conceito como parte de uma expresso
composta de uma trade que se repete quase cinqenta vezes ao lon
go de ambos os Testamentos. Deus prometeu que iria habitar no
meio de Israel (lRs 8.27), mas no dia final ele viria pessoalmente
para estar no meio de seu povo (Ez 37.27, 28). A mesma verdade
ensinada em Zacarias 2.10, 11; 8.3, bem como em Apocalipse 21.3.
Assim como o verbo tornou-se carne e veio habitar (tabernacular)
entre ns no primeiro advento (J o 1.14), assim tambm Cristo vir
mais uma vez para caminhar e falar em nosso meio; s ento ele
tambm ir governar e reinar.
7. O reino de Deus. O cntico de Moiss em xodo prometia: o Se
nhor reinar por todo o sempre (x 15.18). Deus reconhecido
como rei em 1 Samuel 12.12, mas o conceito do Messias ter um
reinado surge de uma promessa feita a Davi em 2 Samuel 7.16, da
viso proftica do Messias governando como rei sobre toda a terra
nos Salmos Reais e da figura encontrada em passagens como Isaas
9.6,7; 24.23; Miquias 4.7; Obadias 21; Daniel 7.14 que do esse
reino e domnio ao Filho do Homem. Esse tema torna-se um dos
pontos principais do ministrio do Senhor nos Evangelhos e nas
Epstolas de Paulo.
Essas e muitas outras expresses semelhantes tm o papel importante de alertar
o intrprete para a presena de material proftico. Quase sempre indicam que
o cenrio para o cumprimento final do texto o tempo da segunda vinda de
nosso Senhor. Fique atento para a presena dessas expresses e observe se o
uso das mesmas em cada contexto tem o significado tcnico.
ALGUNS TERMOS PROFTI COS SO RI COS EM ALUSES
A linguagem da profecia muitas vezes tem uma histria e textura vividas. As
aes e descries que ela usa com freqncia so tpicas, simblicas e cheias
de aluses a acontecimentos do passado.
Alguns desses termos podem ajudar o intrprete a adquirir certa perspectiva
sobre a literatura bblica. Os seis termos a seguir esto entre os mais comuns:88
88Ibid., captulo 7, pp. 48-53.
1. Terra. Uma das decises mais difceis para o intrprete se deve
traduzir o termo eres como terra ou Terra. Isaas 24 um bom
teste. provvel que a profecia aponte para um contexto mundial,
tendo em vista o uso de cu como contraponto no versculo 21. As
sim, podemos formular a seguinte regra: quando o termo Terra
usado em contraste com cu, ele tem um sentido mais amplo; mas
quando est num contexto que faz contraponto com os gentios, ele
significa terra no sentido de terra prometida.
2. Mar. O mar pode referir-se a mais do que um grande corpo de gua.
Ele pode ser uma multido de pessoas - como o caso em Daniel
7.2,3 - da qual erguem-se os quatro imprios mundiais.
3. Areia na praia e estrelas no cu. Aqui tambm ambas as formas
de pensamento significam um grande nmero de pessoas e a popu
lao incontvel de Israel (Gn 22.17; Os 1.10; lRs 4.20; Gn 15.5;
Hb 11.12).
4. Dias de nuvens e escurido; sangue e fogo e nuvens de fumaa. O
sol se tornar em trevas e a lua em sangue. Normalmente, essas
frases representam calamidades nacionais e mundiais. Elas so sm
bolos de grande sofrimento e destruio permitidos por Deus e liga
dos ao julgamento da humanidade na sua segunda vinda. As origens
desses termos esto em cataclismos do passado, tais como o dilvio
e a destruio de Sodoma e Gomorra. Ver textos como J oel 2.10, 30-
31; 3.15; Isaas 13.10; 34.4; Ezequiel 32.7; 34.12; Mateus 24.29;
Apocalipse 6.12.
5. O norte. Algumas vezes, o norte representa a Assria, outras vezes a
Babilnia ou a Medo-Prsia. Isso acontece porque todos os conquis
tadores do leste que foram contra Israel tinham que passar pelo nor
te, tendo em vista que o deserto no permitia uma incurso direta.
Mais tarde, o norte passou a referir-se aos monarcas da Sria e
Selucida, que governaram sobre a Sria e Palestina (Dn 11.6-40).
Em Ezequiel 38-39, o rei do norte identificado com Gogue, Rs,
Meseque e Tubal, identidades que foram consideradas por alguns
como sendo potncias residentes na antiga Unio Sovitica. Os mes
mos temas so encontrados em Ezequiel 38-39 e aparecem nova
mente em Apocalipse 19.17, 18e20.8.
6. As bodas do Cordeiro. Este termo marca a futura unio de Cristo
com a Igreja na concluso da Histria (Ap 19.7-9; 21.2, 9).
A profecia muitas vezes usa uma grande quantidade de imagens simblicas,
especialmente nos trechos chamados de apocalpticos. A literatura apocalptica
aparece em Daniel 7-12, em todo o livro de Zacarias, em Mateus 24-25, em
2 Tessalonicenses e no livro de. Apocalipse. Aqui, a revelao transmitida
por meio de anjos, vises e sonhos, juntamente com outros meios sobrenatu
rais. Mesclados a essas mensagens esto mares e tigelas de sangue, espritos
com aparncia de sapos e outros smbolos. Esses smbolos podem ser classi
ficados em trs grupos:
1. Smbolos explicad-os no mesmo contexto (como, por exemplo,
Dn 2.37-44; 8.20,21; Ap 1.20; 4.5).
2. Smbolos que so paralelos a imagens do Antigo Testamento
(como, por exemplo, a rvore da vida em Gn 2.9; 3.24 e usada
em Ap 2.7; 22.2).
3. Smbolos que no so explicados pelo contexto nem no Antigo
Testamento (como a pedra branca de Ap 2.17 ou o pilar em
Ap 3.12), para os quais dependemos de costumes locais ou do
uso do termo dentro do texto.89
O suposto duplo sentido das profecias
Uma das asseres feita com mais freqncia acerca das profecias refere-se
ao que alguns chamam de duplo sentido da profecia. Normalmente, o ter
mo significa que a passagem proftica tem dois sentidos diferentes, cada um
separado do outro pelos contextos de ambos os Testamentos. Esse termo no
inclui aqueles tipos de profecia em que o cumprimento inicial contm o ger
me ou as sementes do cumprimento final (como o caso da escatologia recente
citada acima com sua profecia do tipo j cumprida e ainda no cumprida).
O apoio a esse conceito de duplo sentido vem do fato de os escritores do
Novo Testamento parecerem ter uma certa amplitude na forma como utilizam
determinadas passagens do Antigo Testamento. Se os escritores do Novo Tes
tamento puderam fazer uso desses textos mais antigos de uma forma que
parece um tanto quanto ou totalmente diferente dos propsitos originais, en
to, essa deve ser uma indicao divina de que h duplo sentido ou significa
do, pelo menos nos textos que tratam de profecias.
Esse argumento, entretanto, falha ao no observar que algumas dessas pas
sagens do Novo Testamento esto apenas usando a linguagem conhecida do An
tigo Testamento. Outros argumentos no apresentam uma compreenso razovel
de qual seria o ponto de concordncia entre o Antigo e o Novo Testamento.
Outros afirmam que algumas passagens profticas devem receber um
sentido duplo, pois certas profecias se referem a diferentes acontecimentos,
um mais prximo e outro mais distante, ou um temporal e outro espiritual, ou
at mesmo eterno. Mas a que comea a confuso. Esses exemplos no so
89Ver muitos outros exemplos em Kaiser, Back Toward the Future, pp. 41-49.
propriamente casos de duplo sentido, pois uma profecia pode, de fato, estar
relacionada a mais de uma coisa (como por exemplo, algo espiritual e tempo
ral) mas ainda assim, ter um nico sentido. Esse o caso das profecias da
escatologia recente.
Entretanto, pode-se levantar fortes objees contra a idia de haver um
verdadeiro duplo sentido das profecias. Se, por exemplo, as Escrituras podem
ter diferentes significados, sendo possvel constatar apenas um deles a partir
da passagem em um dos Testamentos, no podemos ento estar certos do que
exatamente aquele texto buscava ensinar. Mais uma vez, essa teoria do duplo
sentido corrompe o valor das profecias, pois ou ela complica o significado, de
forma a deixar dvidas sobre o cumprimento das mesmas ou ela evita esse
perigo ao tomar as profecias to generalizadas que fica impossvel um cum
primento especfico. Outra objeo surge quando se diz que o segundo e dife
rente sentido derivado de um novo significado que aparece pela primeira
vez no Novo Testamento em relao a esse texto do Antigo Testamento. Mas
essa possibilidade dissipa a fora de qualquer valor apologtico que afirma
que o Antigo Testamento antecipou o que aconteceu no Novo Testamento.
A soluo para essas questes pode ser encontrada principalmente em
duas afirmaes: (1) Uma caracterstica marcante da profecia que ela mui
tas vezes olha adiante, no apenas para um nico acontecimento ou pessoa,
mas para uma srie de acontecimentos dentro de uma linha progressiva de
desenvolvimento, tendo... sempre o mesmo sentido, mas com diversos desdo
bramentos e aplicaes;90e (2) na combinao de tipo e profecia, o que pode
ser dito do tipo no Antigo Testamento pode ser profeticamente aplicado ao
oposto desse tipo no Novo Testamento.
Nessas concesses, pode-se ver que existe um certo grau de verdade nas
afirmaes acerca do duplo sentido. Muitas profecias tm um desdobramento
de aplicaes ou cumprimentos como forma de assegurar que a palavra seja
mantida viva enquanto aguarda pelo cumprimento final, mas todos esses des
dobramentos compartilham de um mesmo sentido. O nico ponto que estamos
negando aqui que as profecias possam ter um significado ao serem proferi
das de modo natural ou original e outro significado supostamente oculto exa
tamente nas mesmas palavras quando reaparecem mais tarde relacionada a
um assunto diferente.
Portanto, enquanto negamos a presena de significados mltiplos,
duplo sentido ou qualquer teoria semelhante, afirmamos a existncia de
cumprimentos mltiplos. O mal-entendido surge quando no distinguimos
lJ0Frederic Gardiner, The Alleged Double Sense of Scripture, em The Old and New Testament
and Their Mutual Relations (Nova York: J ames Pott, 1885), p.271. Devo o formato principal de
meu pensamento a essa seo da obra de Gardiner.
duplo sentido de mltiplos cumprimentos. Dou preferncia para o termo usa
do por Willis J . Beecher. Ele refere-se aos mltiplos cumprimentos como
uma profecia genrica, a qual ele define como sendo aquela que diz res
peito a acontecimentos que ocorrem numa srie de partes, separadas por in
tervalos e que se expressam em linguagens que podem aplicar-se indiferente
mente parte mais prxima o^u parte mais distante, ou ainda, ao todo - em
outras palavras, uma previso que, ao aplicar-se ao todo de um acontecimen
to complexo, tambm aplica-se a algumas de suas partes.91Essa definio
uma das melhores que temos nossa disposio para tratar das vrias ques
tes aqui levantadas.
A chave para isso tudo uma idia derivada de nossa herana antiga que
foi novamente redescoberta neste sculo (da escola de interpretao de Antioquia,
com sua viso de theoria, dos sculos 5oa T d.C.).92A idia essencial de que
h trs aspectos na profecia, e no dois. Essas trs partes so:
1. A palavra de previso que antecede o acontecimento para o qual
ela aponta.
2. O meio histrico, pelo qual Deus mantm viva a palavra de previso
durante as sucessivas geraes, ao dar demonstraes parciais que
esto ligadas primeira proclamao da palavra com seu cumpri
mento num clmax final.
3. O cumprimento final dessa palavra na era do Novo Testamento, no
primeiro advento ou nos dias do segundo advento.
Cada cumprimento , portanto, a realizao parcial do que foi prometido e
uma continuao da palavra que aponta para um futuro cumprimento no cl
max final.
91Willis J . Breecher. The Prophets and the Promise (Nova York: Thomas Y. Crowell, 1905), p. 130.
52Ver mais sobre theoria e a escola de Antioquia no captulo 12, p. 213.
PARTE 3___________
Respondendo ao Texto:
Significado e Aplicao
O mtodo devocional de estudo da Bblia est enraizado
num forte desejo de aplicar a Bblia vida diria. Esse mtodo
parte corretamente do pressuposto de que as palavras das Escri
turas so claras o suficiente para que se compreenda sua mensa
gem bsica, mas no exige que todas as Escrituras sejam igual
mente claras e compreensveis. O leitor depende do Esprito Santo
para iluminar as Escrituras usadas no estudo devocional. I nclu
das de maneira especial na obra esclarecedora do Esprito Santo
esto as questes de aplicabilidade, o ministrio de encorajamento
dos desanimados e a tarefa de convencer a todos da presena do
pecado medida que os leitores so expostos s Escrituras.
A meditao na Palavra de Deus essencial para o mtodo
devocional. A meditao no tem como objetivo a auto-abnega-
o, como normalmente o caso nas religies orientais e algu
mas outras seitas contemplativas de nossos tempos. Em vez dis
so, a meditao bblica procura estabelecer comunho com Deus
e adorao a ele ao envolver a pessoa como um todo - corpo,
alma e mente. Ela usa as Escrituras como o foco em que est
centrada essa meditao.
CAPTULO 9________________
Assim como a cora suspira pelas
correntes de gua
O USO DEVOCIONAL DA BBLIA
W a l t e r C. K a i s e r , J r .
A arte e disciplina de usar a Bblia na vida devocional est rapidamente tor-
nando-se um hbito perdido do corao, da mente e da alma. Para aqueles que
ainda procuram manter uma prtica devocional diria, ela pode significar a
leitura de alguns pargrafos de comentrios amplamente ilustrados em um
guia devocional impresso em pginas muito pequenas, de contedo facilmen
te assimilvel em questo de minutos e ostensivamente centrado em torno de
um versculo, expresso ou frase das Escrituras. I nfelizmente, as pores
bblicas minguadas apresentam-se com freqncia desligadas de seu contex
to na Bblia e muitas vezes refletem pouca ou nenhuma ligao com seu pro
psito original dentro do cnon.
Mesmo que esse problema tenha se tornado mais acentuado nos ltimos
anos, ele certamente no uma questo indita no Corpo de Cristo. Prximo
do comeo deste sculo, Wilbert W. White, fundador de um seminrio em
Nova York, detectou essa mesma fraqueza nos hbitos de leitura e estudo da
Bblia daquela poca. Na tentativa de ir ao encontro dessa deficincia, ele
desenvolveu o que chamamos de mtodo indutivo de estudo da Bblia. O ob
jetivo principal do Dr. White era treinar os leitores da Bblia para que desen
volvessem por si mesmos uma forma independente de coletar dentro do texto
das Escrituras idias originais que os ajudariam a crescer na graa e conhe
cimento de nosso Senhor J esus Cristo. Alm disso, ele esperava que aqueles
que tivessem descoberto esse novo mtodo de coletar os ensinamentos da
Bblia de forma sistemtica e indutiva passassem o conhecimento adiante para
outros, expandindo assim os benefcios desse novo uso devocional da Bblia.
Com o tempo, o mtodo indutivo tornou-se bastante famoso, de modo
que nos dias de hoje h um grande nmero de pessoas que usam essa forma de
estudar, muitas das quais talvez nem tenham ouvido falar de Wilbert White.
Atualmente, mesmo no sndo chamado de mtodo indutivo, ele est presen
te de forma acentuada nos ministrios paralelos da igreja das ltimas quatro
ou cinco dcadas e aparece em diversos guias de estudo bblico, especialmen
te naqueles que esto voltados para os ministrios com universitrios no Oci
dente. Esse mtodo desenvolve a pacincia do leitor que se pe diante de um
texto e o observa cuidadosamente at que o texto tenha dominado o observa
dor, em lugar de o observador dominar o texto. Quer o mtodo indutivo seja
ou no seguido de forma rgida, os crentes devem recorrer com seriedade ao
seu uso devocional da Bblia.
Definio
O mtodo devocional de estudo da Bblia tem suas razes num forte desejo de
encontrar nos textos das Escrituras aplicaes slidas para a vida diria. Tal
estudo no motivado pela curiosidade intelectual, histrica ou crtica; en
volve, sim, um compromisso claro de ver mudanas nas prprias atitudes, nos
valores e nas aes pessoais.
Os termos devoo ou mtodo devocional esto ligados pelo verbo de
votar, que pode ser definido como um ato de dedicao que envolve o dar-se
por completo, tendo o foco da ateno centrado totalmente no outro. Assim, o
objetivo principal no exerccio de ler as Escrituras de forma devocional no
o domnio do conhecimento sobre Deus, mas o domnio de Deus sobre o
leitor, por meio do ministrio do Esprito Santo, medida que o leitor usa a
Palavra de Deus como um desafio a fazer progressos no crescimento cristo e
a dar frutos.
Uma obra que tem enorme influncia na rea que estamos discutindo
o livro de Merril C. Tenney, o falecido deo e professor de Novo Testamen
to de Wheaton Graduate School of Theology e entitulado Galatians: Charter
o f Christian Liberty. Nessa maravilhosa antologia sobre os diferentes mo
dos de se tratar o estudo do texto bblico, Tenney definiu o estudo devocional
da Bblia como sendo mais um esprito do que uma tcnica; o esprito de
anseio que busca a mente de Deus; o esprito de humildade que ouve a
voz de Deus; o esprito de aventura que busca com seriedade a vontade de
Deus; o esprito de adorao que descansa na presena de Deus.93
95Merril C. Tenney. Galatians: Charter o f Christian Liberty (Grand Rapids: Eerdmans, 1950),
pp. 207-8.
A prpria Bblia estimula os crentes a praticarem regularmente a disci
plina de estudar a Palavra de Deus, a fim de que cada pessoa possa ser renova
da diariamente por meio da instruo, do incentivo, da repreenso e da orien
tao encontrados na Palavra. Talvez o texto mais conhecido que incentiva
esse tipo de contato com a Palavra de Deus seja aquele em que o Senhor diz a
J osu quando este tomou as rdeas da liderana: No cesses de falar deste
Livro da Lei; antes, medita nele dia e noite, para que tenhas cuidado de fazer
segundo tudo quanto nele est escrito; ento, fars prosperar o teu caminho e
sers bem-sucedido (J s 1.8). Esse texto define praticamente o exerccio
devocional em sua totalidade. O estudo devocional deve ser regular (dia e
noite), reflexivo (medita nele), aplicvel (tenha cuidado de fazer tudo quanto
nele est escrito) e constante (no cesses de falar deste Livro da Lei).
As Escrituras no tm o propsito de ser apenas um campo de aprendiza
do para estudiosos e profissionais do clero; elas so dirigidas ao povo. Alis,
uma das questes centrais da Reforma foi a clareza das Escrituras e o seu fcil
acesso a todos os leitores.
A Clareza das Escrituras
Se todos os crentes so incentivados a usar a Bblia de forma devocional,
pressupe-se que as palavras das Escrituras so compreensveis, ou claras o
suficiente para que possam ser entendidas por todos sem a ajuda de um estu
dioso ao lado do leitor para instru-lo. Seria essa uma pressuposio razo
vel? Podemos estar seguros de que tais leitores no incidiro em erro ao per
correrem o cnon das Escrituras, ao lerem os textos por conta prpria e de
acordo com sua viso e compreenso?
Ningum foi mais veemente em tomar uma posio a favor da clareza de
significado da Bblia e seu fcil acesso a todos do que Martinho Lutero. Sua
declarao mais vigorosa desse princpio pode ser encontrada em seu livro
On the Bondage ofthe Will, escrito como resposta obra do respeitado estu
dioso Erasmo, On the Freedom ofthe Will. De acordo com Erasmo:
H certas coisas que Deus desejou que contemplssemos, medida
que o veneramos em silncio mstico; h, ainda, muitas passagens dos
textos sagrados sobre as quais muitos comentaristas simplesmente tra
am suposies, mas que ningum conseguiu tirar da obscuridade: tais
como a distino entre a trindade divina, a conjuno da natureza divi
na e humana de Cristo, o pecado sem perdo; h, porm, outras coisas
que Deus quis que ficassem evidentes e tais coisas so os preceitos de
uma boa vida. Esta a Palavra de Deus, que no encontrada apenas
nos mais altos cus ou nas terras mais longnquas, mas est ao nosso
alcance, em nossa boca e em nosso corao. Essas verdades devem ser
aprendidas por todos, mas o restante fica ao encargo de Deus, e
mais religioso simplesmente adorar essas outras coisas, mesmo sen
do elas desconhecidas, do que discuti-las, tendo em vista que tam
bm no so solucionveis.94
Apesar de Lutero a princpio ter discordado violentamente de Erasmo, afir
mando que as Escrituras eram claras e disponveis, ele acabou admitindo que
h certos aspectos obscuros *das Escrituras. Admito, claro, que h muitos
textos nas Escrituras que so obscuros e de difcil compreenso, no por cau
sa da majestade de seus assuntos [como argumentava Erasmo], mas por causa
de nossa ignorncia do vocabulrio e da gramtica; mas esses textos de forma
alguma impedem o conhecimento do contedo das Escrituras.95
No final das contas, a discusso entre Lutero e Erasmo no era sobre a
aplicao do aprendizado ou sobre o estudo, nem sequer era sobre se os textos
das Escrituras eram claros o suficiente para que a mensagem principal da Bblia
pudesse ser compreendida pelo leitor comum. No fundo desse debate estava a
seguinte questo: At que ponto o leitor comum, ou mesmo a igreja como um
todo, tinha a obrigao de submeter-se s tradies e aos pronunciamentos ofi
ciais do papa sobre a exposio adequada das Escrituras? Os Reformadores
afirmavam que para se conhecer o significado essencial da mensagem da Bblia
o leitor no tinha essas obrigaes! No havia necessidade da histria da tradi
o de ningum para se interpretar as Escrituras; a Bblia era suficientemente
inteligvel sem esses elementos.
O que significou, pois, o momento em que a Bblia foi declarada como
sendo clara e de compreenso acessvel a todos? Simplesmente que a Bblia
considerada clara e possvel de ser entendida em todos os aspectos neces
srios para a nossa salvao e crescimento em Cristo. No se estava afir
mando que a Bblia completamente inteligvel, no havendo nela nenhum
mistrio ou rea que desafie a compreenso de uma ou outra gerao de
leitores. Se os leitores fizessem o mesmo esforo usado para a compreenso
da literatura de um modo geral, afirmava-se que iriam adquirir entendimen
to adequado e suficiente para gui-los a um relacionamento salvfico e a
uma vida de obedincia com seu Senhor.
Essa definio sobre a clareza das Escrituras apareceu em muitas obras
^protestantes logo aps a Reforma. A mais conhecida o pargrafo 7 sobre a
doutrina das Escrituras da Confisso de F de Westminster (1647).
Na Escritura no so todas as coisas igualmente claras em si, nem do
mesmo modo evidentes a todos; contudo, as coisas que precisam ser
94E. G. Rupp et al., organizadores, Luther and Erasmus: Free Will and Salvation, L CC 17 (Filadl
fia: Westminter, 1969), pp. 39-40 (nfase minha).
95Ibid., pp. 110-11.
obedecidas, cridas e observadas para a salvao, em um ou outro pas
so da Escritura so to claramente expostas e explicadas, que no s os
doutos, mas ainda os indoutos, no devido uso dos meios ordinrios,
podem alcanar uma suficiente compreenso delas (nfase minha).
H mais em jogo aqui do que a simples compreenso das palavras em si.
Mesmo quando os leigos comuns so capazes de obter um entendimento ade
quado e suficiente do que est sendo dito na Bblia, ainda h uma outra di
menso relacionada recepo e aplicao dessas questes na prpria vida e
corao. No teria isso um efeito sobre a questo da clareza das Escrituras?
O Trabalho de Iluminao do Esprito Santo
Um dos textos de suma importncia que deve ser considerado aqui a declarao
feita pelo apstolo Paulo em 1Corntios 2.14: Ora, o homem natural no aceita
as coisas do Esprito de Deus, porque lhe so loucura; e no pode entend-las,
porque elas se discernem espiritualmente. Enquanto trabalhava no meu progra
ma de doutorado, tive uma experincia extraordinria em um dos seminrios dos
quais participei e que selou esse texto em minha mente e meu corao.
Um distinto professor recm-chegado da Universidade de Yale estava ofere
cendo um seminrio especial sobre As origens do Cristianismo na universidade
em que eu estava estudando na Costa Leste. Um dia, os alunos desviaram o as
sunto de modo que o professor acabou discutindo sua compreenso de Romanos
1-5. Com eloqncia pouco usual e exegese perfeita, ele passou por esses captu
los com grande habilidade, declarando que todos ali presentes haviam pecado e,
portanto, careciam da glria de Deus. Mas para aqueles que acreditassem no
sacrifcio do Filho de Deus pelos pecados, estes no seriam apenas transforma
dos em pessoas retas mas tambm declarados justificados, como um juiz que
encerra um caso por falta de provas sobre a culpa do acusado. Em poucas ocasi
es ouvi uma exposio to audaciosa e clara do texto de Paulo.
Depois de duas horas, entretanto, o encanto foi subitamente quebrado
quando um dos estudantes judeus em nossa classe, que juntamente com ou
tros que haviam acompanhado com certo desconforto a longa explanao,
simplesmente falou (naquele clima de nervosismo que, quela altura ha
via se instalado): Ser impresso minha, ou o professor desta classe acre
dita nisso tudo?
Imediatamente, o professor respondeu em um tom de escrnio: Quem
falou em acreditar? S estou argumentando sobre o que Paulo disse. Estou
cansado de ouvir vocs, jovens estudantes neo-ortodoxos dizerem E isso que
este ou aquele tpico significa para mim Fui treinado sob a antiga teologia
liberal; ns aprendemos o que Paulo disse. S que, por um acaso, ns no
acreditamos no que Paulo disse!
Comecei a entender onde Paulo queria chegar com sua afirmao em
1 Corntios 2.14. Esse professor no aceitava (uma possvel traduo para
dechetai) aquilo que ele sabia to bem a ponto de poder ensinar praticamente
com perfeio durante duas horas. Fica claro, portanto, que o ministrio e a
obra do Esprito Santo, ao iluminar a mente e o corao daqueles que ouvem
as verdades espirituais, no devem ser tratados levianamente em toda essa
rea da interpretao bblica, especialmente no que diz respeito aplicao
daquilo que somos ensinados por meio da Bblia.
Alguns acreditam haver dois tipos separados de lgica no mundo: uma
para os crentes e uma para os descrentes. Mas Paulo deixa claro em Romanos
1-2 que aqueles que no so convertidos so capazes de entender a verdade
sobre Deus o suficiente para se condenarem a si mesmos, tendo em vista que
eles no agiram de acordo com aquilo que sabiam sobre Deus. E 1Corntios
2.14 refora esse conceito - sem o ministrio e iluminao interior do Espri
to Santo, tais pessoas no aceitaro nem tomaro para si as realidades encon
tradas no texto bblico. Assim, uma das obras singulares do Esprito Santo
de convencer, dar convico e despertar o corao adormecido para aplicar na
vida do indivduo as verdades vistas nas Escrituras. A fim de os leitores se
colocarem em posio em que o ministrio do Esprito Santo possa agir de
forma mais eficaz, as Escrituras pedem que eles ponderem e meditem cuida
dosamente sobre o que est sendo dito no texto bblico.
O Ato de Meditar nas Escrituras
A arte e prtica de meditar nas Escrituras tem um papel importante no uso
devocional da Bblia. A meditao apresentada nas Escrituras como um ato
de adorao que envolve a comunho com Deus. Em lugar de ser uma rota de
fuga em que o indivduo , de alguma forma, assimilado, absorvido ou mes
clado com o ser divino por um processo mstico no especificado - como
ensinado com tanta freqncia por muitas religies orientais e algumas seitas
ocidentais modernas - a meditao nas Escrituras pode ser cuidadosamente
definida quanto aos seus objetivos, mtodos de prtica e resultados.
Podemos ter uma boa idia do que significa a meditao ao examinar
mos o contexto em que se encontram o conceito e as palavras de meditao. O
Salmo 77 tem relevncia especial, fazendo referncia meditao em trs de
seus versculos. O salmo pode ser dividido em duas partes: os versculos 1-9
expressam a tristeza de Asafe; os versculos 10-20 relatam como ele superou
esses problemas. No tempo de sua angstia e durante noites insones ele medi
tou sobre o Senhor (versculo 3). Em sua inquietao, o salmista recordou-se
de dias mais felizes no passado (versculo 5) e nas longas horas da noite seu
corao meditou (versculo 6) no que ele aprendeu sobre Deus pela Palavra
durante os bons tempos da sua vida. Ele se perguntou se Deus o esqueceria
para sempre. Mas, ento, no versculo 10 ele subitamente lembrou-se dos
feitos passados de Deus. Nesse ponto ele decidiu: Considero tambm nas
tuas obras [de Deus] todas e cogito [ou pondero, medito] dos teus prodgios
(versculo 12). Assim, o profundo desnimo do salmista acabou cedendo
ao livramento de Deus, quando ele concentrou sua meditao nas obras de
Deus. Esse exatamente o resultado desejado da leitura devocional dos
textos das Escrituras.
A meditao um exerccio do corao, ou seja, da pessoa como um
todo. Tal meditao ressaltada no Salmo 19.14; 49.3; Provrbios 15.28 e
Isaas 33.18. O objetivo da meditao, de acordo com o Salmo 49.3, encon
trar entendimento, no da maneira como muitas vezes pregada nas religies
orientais ou em algumas seitas de nossos dias. Para meditar, no preciso
tentar esvaziar-se, para que supostamente o divino possa fluir atravs do ser
de uma forma pantesta. Em vez disso, deve-se procurar levar todo o ser -
corpo, alma e esprito a concentrar-se em Deus, suas obras e especialmente
sua Palavra, que nos fala tanto de sua pessoa quanto de suas obras.
Baseando-nos simplesmente no nmero de referncias, ao que parece
a meditao que incentivada pelas Escrituras tem seu foco central na Pala
vra de Deus. Como j observamos, J osu 1.8 ordena que a meditao no
Livro da Lei seja praticada dia e noite. O prprio livro de Salmos comea
com uma beno para a pessoa que se deleita na lei de Deus e que medita
nessa lei dia e noite (SI 1.1,2). Repetidamente, o Salmo 119 estimula seus
leitores a meditar nos teus preceitos [preceitos de Deus] (versculos 15,
78), nos decretos de Deus (versculos 23,48), na sua lei (versculo 97), nos
seus testemunhos (versculo 99) e nas suas promessas [palavras] (versculo
148). A mente daquele que est meditando no deve ficar vazia; ela deve
encher-se das Escrituras, a Palavra de Deus. Da mesma forma, quando a lei
de Deus est no corao da pessoa, seus passo no vacilam, pois A boca do
justo profere a sabedoria e a sua lngua fala o que justo (SI 37.30,31).
isso que significa meditar na Palavra de Deus quando ela lida de maneira
devocional. O resultado que a Palavra de Deus permanece constante no
corao do crente em qualquer situao em que ele se encontrar: quando
est assentado em sua casa, andando pelo caminho, ao deitar-se e ao levan
tar-se (Dt 6.6-9; Pv 3.22-24; 6.22).
Concluso
No h apenas um mtodo de estudo da Bblia que possa exigir direitos ex
clusivos sobre todos os outros. Alis, Howard Vos identificou dezessete dife
rentes formas de estudar a Bblia em seu livro Ejfective Bible Study.9b ver
96Howard Vos, Effective Bible Stucly. 2aed. (Grand Rapids: Zondervan, 1956).
dade que alguns dos seus dezessete mtodos envolviam mais de uma aborda
gem; entretanto, o importante que uma pessoa pode fazer o seu estudo
devocional do texto usando formas como o mtodo biogrfico, tpico, doutri
nrio, indutivo ou analtico. Nenhum mtodo uma vara de condo que dis
pensa a necessidade de a pessoa usar sua mente e de aceitar que necessria
uma disciplina rgida em todas essas formas de estudo.
Alis, recomendvel que os leitores da Palavra variem o uso devocional
das Escrituras de tempos em tempos. No se deve ficar to preso a ponto de
no haver espao para experimentar e ampliar a esfera de investigao. A
nica precauo necessria deixar que, em primeiro lugar, o texto diga aqui
lo que ele quer antes que tentemos aplicar esse texto nossa realidade con
tempornea. sempre de grande ajuda colocar por escrito aquilo que pensa
mos estar vendo no texto. Um registro de nossas observaes em um caderno
completa as ferramentas necessrias, especialmente se vamos juntar vrias
partes e organiz-las de modo que tenhamos uma viso geral daquilo que
estamos procurando.
Finalmente, uma das melhores formas de meditar sobre um texto sele
cionar um ou mais versculos da passagem sobre a qual estamos refletindo e
memoriz-los. Uma vez na memria, eles podem ser armazenados para mo
mentos futuros de pensamento e reflexo e ser aplicados s diversas vicissitu-
des da vida.
O intrprete deve servir de ponte entre os elementos cultu
rais que esto presentes no texto das Escrituras e aqueles de nos
sos tempos. Uma proposta para transpor essa barreira chamada
de etno-hermenutica, que reconhece a presena de horizontes
na interpretao em diferentes culturas: a cultura da Bblia, a
cultura do intrprete e a cultura do receptor. Deve-se cuidar para
no permitir que o segundo e o terceiro elemento determinem a
mensagem do primeiro elemento.
Os pais da igreja primitiva usavam termos como condes
cendncia, adaptao e aculturao para lidar com as ques
tes culturais dentro do texto. Sob o ponto de vista deles, os as
pectos culturais das Escrituras tinham a finalidade de tornar a
verdade mais acessvel e de nos ajudar a aplicar o texto ao nosso
tempo presente.
H trs opes disponveis para a interpretao dos aspec
tos culturais das Escrituras: (1) manter a teologia ensinada junta
mente com a expresso histrica e cultural daquele princpio ou
(2) manter a teologia da passagem substituindo a expresso do
comportamento ou ainda (3) substituir tanto o princpio quanto a
prtica. As cinco diretrizes para se fazer uma dessas interpreta
es so: (1) observar a razo oferecida pelo texto para a existn
cia de um elemento cultural, (2) modificar a forma cultural man
tendo o contedo, (3) evitar todas as prticas relativas a culturas
pags, (4) manter as prticas baseadas na natureza de Deus e
(5) fazer ajustes quando as circunstncias alteram a aplicao de
uma lei ou princpio. Mas, acima de tudo, ser hesitante e humilde
em todos os casos em que estamos incertos.
CAPTULO 10
Obedecendo Palavra
O USO CULTURAL DA BBLIA
W a l t e r C . K a i s e r , J r .
A revelao de Deus nas Escrituras foi originalmente escrita em hebraico,
aramaico e grego, por escritores que representavam uma variedade de cultu
ras que, muitas vezes, diferenciavam-se de forma dramtica das culturas para
as quais a Bblia foi traduzida. Essas diferenas nem sempre so devidamente
consideradas at que comeamos a traduzir a Bblia para uma outra lngua.
Em seu livro Customs, Culture and Christianity, Eugene A. Nida relata
como a chamada traduo literal da Bblia pode gerar conotaes errneas
numa outra cultura. Por exemplo, o povo Kpelle da Libria considera o ato de
espalhar ramos de palmeiras na passagem de J esus durante a entrada triunfal
em J erusalm como um insulto, pois a sua cultura exige que todas as folhas
sejam retiradas do caminho para a passagem de qualquer dignitrio. Da mes
ma forma, o povo Zanaki da Tanganica acha estranho o fato de J esus estar
batendo porta (Ap 3.20), pois em sua cultura um homem pra diante da
porta e pede para entrar. S os ladres batem porta para ver se h algum em
casa antes de assaltarem.97
Aquilo que verdade para a traduo da blia tambm vale para a sua
interpretao. O intrprete deve servir de ligao ao explicar os elementos
culturais que esto presentes no texto das Escrituras, levar em considerao
sua prpria bagagem cultural e transcender ambos para que possa comunicar
a mensagem original das Escrituras para a cultura do pblico de sua poca.
Tudo isso requer uma compreenso do que vem a ser cultura.
1,7Eugene A. Nida, Customs, Cultives and Christianity (Londres: Tyndale, 1954), pp. 220, 218.
Definio de Cultura
No to fcil definir cultura. Num sentido mais amplo, normalmente signi
fica a maneira padronizada de como as pessoas fazem coisas juntas. Assim,
ela implica certo grau de homogeneidade ao longo de um determinado pero
do de tempo. De acordo com a definio de Eugene Nida, Cultura todo o
comportamento aprendido que socialmente adquirido, ou seja, as caracte
rsticas materiais e no-materiais que so passadas de uma gerao para ou
tra.98Desta forma, o termo cultura designa a maneira singular como um
grupo de pessoas encara e faz as coisas dentro de um certo perodo de tempo,
incluindo seus valores, modos, expresses e conquistas.
Ao mesmo tempo que h certas necessidades bsicas comuns maioria
dos grupos de pessoas, surpreendente como as culturas variam e diferem
uma das outras. Na rea da alimentao, por exemplo, os no-ocidentais mui
tas vezes ficam horrorizados ao pensar que os ocidentais comem leite fer
mentado (queijo), enquanto alguns ocidentais escandalizam-se que os coreanos
consumam picles de repolho, esquims comam a pungente carne de morsa
e os chineses degustem ovos fermentados de pato. Conforme o ditado po
pular, o que um banquete para alguns pode ser veneno para outros - mas
assim so as culturas.
A revelao de Deus em sua Palavra veio nos termos da cultura de seus
primeiros pblicos de leitores e ouvintes. Portanto, se desejamos usar essa
palavra de maneira eficaz nos dias de hoje, precisamos ser capazes de nos
comunicarmos por essa cultura bblica com outras pessoas que desejam des
dobrar a mensagem do evangelho. Os escritores da Bblia usaram o material
cultural que estava sua disposio, quer no emprego meramente incidental
de termos que j possuam toda uma histria de associaes e significados,
quer no uso de um termo que era particularmente significativo naquela cultu
ra. Assim comea o problema da cultura, pois aquele termo no seria usado
por pessoas de outras culturas mais modernas para expressar determinada
idia. O Antigo Testamento chega a mencionar o monstro marinho Leviat e
at mesmo drages de sete cabeas! Se nossa cultura no v essas figuras
como sendo significativas ou como parte do discurso quotidiano, ento o pro
blema nosso, como intrpretes, e no da Bblia.
O fato de a Bblia ter sido escrita em determinada poca e para um deter
minado grupo de pessoas por.um determinado escritor e para uma determina
da situao no ocorreu com a inteno de remover da Bblia o seu carter til
para as geraes futuras, mas sim para torn-la mais prxima da realidade de
um modo geral. I nfelizmente, algumas pessoas no compreendem essa ques
to e constroem em cima disso o argumento de que a especificidade da Bblia
,Jli Ibid., p. 28.
tomou o seu texto inacessvel para eles. Na verdade, a Bblia seria inacess
vel para ns se tivesse sido escrita em algum tipo de metalinguagem, com
fatos que se passassem em algum outro planeta e que no tivessem contato,
sentimento ou empatia conosco. Assim, nem todo o aspecto da Bblia deve
ser visto simplesmente como mais trabalho para ns. Ela deve nos dar um
senso de afinidade e identificao, pois tambm somos mortais e comparti
lhamos necessidades to detalhadas e especficas quanto aquelas que nos dei
xam perplexos em outras culturas."
A B BLI A E A RELATI VI DADE CULTURAL
A Palavra de Deus chega at ns em determinada linguagem cultural e hist
rica que vai da poca antes do Cristianismo at o primeiro sculo cristo. Se
queremos compreender o significado dentro da inteno original dos autores
que, antes de mais nada, foram aqueles que estiveram diante de Deus e rece
beram dele a mensagem que escreveram, devemos comear a entender o que
eles queriam dizer por suas aluses culturais. Isso no significa que esse o
fim do processo, pois ainda precisamos ligar essa compreenso com a cultura
para a qual desejamos anunciar essas palavras, sem esquecer ainda que ne
cessrio levar em considerao nossa prpria bagagem cultural como intr
pretes. Por enquanto, vamos nos concentrar na questo das aluses culturais
dentro do texto.
Em primeiro lugar, devemos ser capazes de reconhecer os aspectos cul
turais da Bblia. Normalmente essas so as passagens mais problemticas de
ser aplicadas diretamente para os dias de hoje. Os valores, associaes e sig
nificados que elas possivelmente carregavam numa outra poca no so f
ceis de ser transpostos para os nossos dias. Elas muitas vezes tambm ilus
tram como certas verdades ensinadas nos textos estavam sendo postas em
prtica em outros tempos. Assim como lemos em Filipenses 4.2 Rogo a Evdia
e rogo a Sntique [que] pensem concordemente, no Senhor e normalmente
no encontramos estranheza nessas palavras, devemos agir da mesma forma
em relao a outros elementos culturais. A maior parte das pessoas, nunca
tendo se encontrado com Evdia ou Sntique, ensina que essa passagem a
ilustrao de um princpio como aquele de Efsios 4.32: Antes, sede uns
para com os outros benignos, compassivos' perdoando-vos uns aos outros,
como tambm Deus, em Cristo, vos perdoou. Ningum toma essa passagem
de forma literal, agindo exatamente como Paulo pediu que fizessem essas
duas mulheres. Por que, ento, temos tanta dificuldade em entender outras
questes que, de algum modo, so simplesmente culturais?
m Ver tambm o Willowbank Report Gospel and Culture, Lausanne Occasional Papers n 2 (Wheaton,
1978), pp. 1-33.
Talvez a lista de algumas passagens candidatas ao ttulo de culturais nos
ajude a concentrar de maneira mais precisa no problema. Considere as se
guintes ordens bblicas:
-Tambm vs laveis os ps uns dos outros (J o 13.14).
- Saudai-vos uns aos outros com sculo santo (2Co 13.12).
- prprio que a mulher ore a Deus sem trazer o vu? (I Co 11.13).
- Conservem-se as mulheres caladas nas igrejas (I Co 14.34).
-Todo homem esteja sujeito s autoridades superiores (Rm 13.1).
- desonroso para o homem usar cabelo comprido (I Co 11.14).
- Embainha a tua espada (Mt 26.52).
- No empresta o seu dinheiro com usura (SI 15.5).
- Quero que todos os homens sejam [solteiros] tais como tambm eu
sou (I Co 7.7).
- [No se chegue] mulher na sua menstruao (Ez 18.6).
A maioria desses exemplos bem conhecida e pode servir de ilustrao para
o tipo de questo com a qual deparamos ao interpretar os elementos culturais
na Bblia. No cerne dessa busca est o problema de se distinguir aquilo que
universal e de autoridade permanente daquilo que cultural e, portanto, est
mais relacionado a ilustraes de um princpio apresentado naquele tempo.
Precisamos de um conjunto de diretrizes que nos ajude no apenas a determi
nar quando estamos lidando com uma questo cultural mas tambm a enten
der o seu uso em nossos dias e em outras culturas alm da nossa prpria.
Desenvolveremos esses assuntos mais adiante neste captulo.
A Bblia e a contextualizao
A contextualizao est intimamente ligada exegese cultural e um termo
novo que recentemente vem ganhando destaque na discusso teolgica. Ao
que parece, o termo foi usado pela primeira vez em um documento preparado
em 1972 pelos diretores do Theological Education Fund ao se referirem
oferta de educao teolgica no terceiro mundo. Mais tarde, Bruce Nicholls o
definiu como sendo a traduo do contedo imutvel do evangelho do reino
para uma forma verbal significativa para os povos em suas diferentes culturas
e dentro de suas situaes existenciais particulares.100J ames Oliver Buswell
III ofereceu uma outra forma de organizar nosso tratamento das questes en
volvidas na definio da contextualizao, sugerindo que quebremos o termo
1011Bruce Nicholls, Theological Education and Evangelization, in Let the Earth Hear His Voce,
org. por J . D. Douglas (Minneapolis: World Wide Publications, 1975), p. 647.
em trs categorias: contextualizao da testemunha, contextualizao da igreja
e sua liderana e contextualizao da Palavra.101
O tema contextualizao tem apresentado vrias aplicaes nos ltimos
anos, sendo algumas delas boas e outras que ficam aqum das Escrituras em
termos de autoridade que seja de ajuda para as culturas contemporneas. No
aspecto mais negativo, alguns tm usado essa idia para apoiar causas sociais
ou polticas que refletem seus prprios desejos (como, por exemplo, certos
casos da teologia da libertao na Amrica Latina, algumas teologias femi
nistas, negras e asiticas). Quando as preocupaes do intrprete contempo
rneo superam aquelas contidas no texto de tal forma que o texto se transfor
ma num simples trampolim para propagar o que os pensadores modernos
desejam falar, o termo contextualizao acaba passando de algo til a um
mero instrumento a servio daqueles que o manipulam. O texto precisa continuar
a ser prioritrio e dirigir qualquer contexto sobre o qual esteja sendo aplicado.
Ainda assim, h muito o que aprender com a contextualizao, at mesmo
por aqueles de tendncia conservadora. Stanley Gundry comentou em seu discur
so presidencial de 1978 no encontro anual da Evangelical Theological Society:
Pergunto-me se realmente reconhecemos que toda teologia representa
uma contextualizao, mesmo a nossa prpria teologia. Falamos da
teologia na Amrica Latina, da teologia negra ou feminista, mas sem
titubear, supomos que a nossa prpria teologia simplesmente teologia
e que, sem dvida, apresenta-se em sua forma mais pura. Ser que re
conhecemos que a verso da teologia evanglica da maior parte daque
les presentes nesta sala , na verdade, norte-americana, branca e mas
culina e que reflete e/ou est direcionada para valores e preocupaes
dessa populao?102
Nossa prtica da contextualizao ter mais efeito do que a maneira como
transmitimos nossos sermes a diferentes culturas ou do que a maneira como
aconselhamos aqueles que esto passando por dificuldades; ela ter um im
pacto poderoso na forma como exercitaremos a teologia e no modo como
apresentaremos as Escrituras para ns mesmos e para os nossos ouvintes. E
impossvel evitar a nossa perspectiva, mas ela deve ser levada em conta de
maneira honesta se queremos ser justos com >texto, com ns mesmos e com
os outros. O texto conforme sua inteno original determinada pelo autor,
deve ser sempre a referncia para nossas perspectivas e para as concluses
que tiramos dele.
101J ames O. Buswell I II, Contextualization: Theory, Tradition and Method, in Theology and
Mission: Paper Given at Trinity Consultation N 1,.org. por David J . Hesselgrave (Grand Rapids:
Baker, 1978), pp. 89-90.
102 Stanley N. Gundry, Evangelical Theology: Where Should We Be Going? JETS 22 (1979): 11.
Etno-hermenutica e conceitos relacionados
Em 1973, Charles H. Kraft defendeu o desenvolvimento de uma nova mescla
de disciplinas que ele chamou de etnoteologia crist.103Nela, ele queria con
siderar seriamente tanto a teologia crist quanto a antropologia. Em 1978
Larry W. Caldwell props um outro campo de estudo chamado de etno-
hermenutica, que consideraria seriamente as disciplinas da hermenutica e
da antropologia.104
ETNO-HERMENUTI CA
Na viso de Caldwell, o modelo tpico para a interpretao de um texto podia
ser chamado de mtodo de dois passos: primeiro, extraa-se do texto aquilo
que ele queria dizer de acordo com as melhores tcnicas gramtico-histricos
disponveis (Caldwell preferia chamar esse mtodo de histrico-crtico). O
segundo passo, ento, era aplicar o texto e apresentar o seu significado em
nossos tempos. Mas Caldwell percebeu que o seu mtodo de dois passos era
completamente ocidental no sentido de que no lidava adequadamente com a
perspectiva transcultural. Sua crtica era, de vrias formas, mais do que
justificada. No era mais possvel discutir o processo de interpretao sem
levar em conta as implicaes transculturais daquilo que estava sendo lido.
Um outro telogo ocidental apresentou uma forma de transpor o texto
antigo para o mundo moderno. Hans-Georg Gadamer enfatizou a necessidade
de uma fuso de horizontes entre o mundo do texto original e o mundo do
intrprete moderno.105Esse mesmo conceito foi abordado por vrios outros
escritores evanglicos, ainda que de maneira modificada. Anthony Thiselton,
por exemplo, colocou esse conceito no ttulo de seu livro The Two Horizons
(Os dois horizontes), mas ele tambm no conseguiu ver a necessidade de
uma perspectiva transcultural no trabalho de interpretao.106
O que realmente era necessrio no era um modelo com dois hori
zontes, mas sim, um que tivesse trs e inclusse a perspectiva transcultural.
Ele seria assim:
103Charles H. Kraft, Toward a Christian Ethnotheology, in God, Man, and Church Growth:
Festschrift in Honor o f Donald Anderson McGavran, org. por A. R. Tippet (Grand Rapids:
Eerdmans, 1973), pp.109-26.
m Ver outros trs trabalhos de Larry W. Caldwell: Third Horizon Ethnohermeneutics: Reevaluating
New Testament Hermeneutical Models for I ntercultural Bible I nterpreters Today, A J T 1(1987):
314-33; Doing Theology Across Cultures: A New Methodology for an Old Task, IJFM 4
(1987): 3-7; Third Horizon Ethnohermeneutics: Re-evaluating theA postlePauls Hermeneutical
Methodology for Cross-Cultural Bible I nterpreters Today (Trabalho no publicado apresenta
do na reunio da Evangelical Theological Society em 19 de novembro de 1988).
105Hans-Georg Gadamer, Truth and Method (Londres: Sheed and Ward, 1975) 273.
106Anthony C. Thiselton, The Two Horizons: New Testament Hermeneutics and Philosophical
Description (Grand Rapids: Eerdmans, 1980).
Primeiro horizonte: A cultura da Bblia.
Segundo horizonte: A cultura do intrprete.
Terceiro horizonte: A cultura do receptor.107
Em cada um desses horizontes, um crculo de bagagem cultural e com-
preenses precisava ser levado em considerao a fim de que uma cultura no
se tornasse normativa em relao s outras. At aqui, podemos concordar
com a necessidade de um novo programa como esse e o apoiamos prontamente.
Entretanto, um novo elemento surgiu quando alguns membros da escola
da nova etno-hermenutica afirmaram que a compreenso de Paulo do Antigo
Testamento sofreu uma revoluo completa depois de sua converso, de modo
que suas interpretaes sobre o que havia sido dito no Antigo Testamento no
eram mais determinadas pelo que o texto queria dizer para o seu escritor
original, mas por aquilo que o contexto presente exigia.108 De acordo com
Caldwell, em termos antropolgicos Paulo passou a determinar o significado
do Antigo Testamento por meio de sua prpria viso de mundo. Ele comeou
a usar a tcnica rabnica do midrash, que simplesmente significa Aquilo [o
texto do Antigo Testamento] isto [a nova realidade em nossa cultura]. Foi
proposto, ento, que podemos fazer o mesmo tipo de reviso do texto nos
dias de hoje, criando uma ponte entre a cultura bblica e a cultura moderna
com a mensagem da Bblia.
Tudo isso parece um tanto arrogante. A tendncia de se elevar um
horizonte acima de outros, especialmente a nossa cultura moderna e faz-lo
mais normativo do que a revelao que veio de Deus. Podemos ver por meio
de uma argumentao de Charles R. Taber que esse uso de uma metodologia
rabnica para determinar o significado de um texto como forma de legitimar
um relaxamento contemporneo dos valores e significados antigos do texto no
uma aberrao incomum no pensamento de nossos dias. De acordo com Taber:
Os escritores do Novo Testamento usavam uma hermenutica em rela
o s muitas citaes do Antigo Testamento que era derivada da inter
pretao rabnica, mas que estava no plo oposto daquilo que conside
raramos legtimo nos dias de hoje. Em nossos termos, algumas das
passagens do Antigo Testamento citadas esto claramente fora de con
texto de forma que, ao afirma que X o cumprimento de Y pode
nos parecer mais, na verdade, que X nos faz lembrar vagamente de
Y. Em outras palavras, hoje rejeitamos radicalmente a hermenutica
107Sobre esses assuntos, ver Eugene A. Nida, Message and Mission (Nova Y ork: Harper & Row,
1960), pp.33-58; Harvey Conn, Eternal Word and Changing Worlds: Theology, Anthropology,
and Mission in Trialogue (Grand Rapids: Zondervan, 1984), pp. 188-90; e Donald A. Carson,
Hermeneutics: A Brief Assessment of Some Recent Trends, Themelios 5 (1980): 17-20.
108Caldwell, Third Horizon Ethnohermeneutics, pp. 8,11.
rabnica do sculo I o; com que bases fazemos isso? Sei de vrias tenta
tivas de se contornar esse fato desconfortvel. Por exemplo: que aque
les escritores eram inspirados, portanto podiam fazer associaes de
idias que no permitiramos aos nossos estudantes nos dias de hoje;
que h duas ou mais aplicaes para essas passagens, e assim por dian
te. Mas o fato que aquilo que eles consideravam uma hermenutica
correta era parte datagagem de sua herana cultural, enquanto aquilo
que consideramos boa hermenutica e exegese parte de nossa heran
a cultura ocidental.109
No temos como escapar pergunta de Taber: possvel rejeitarmos a
hermenutica rabnica do sculo I o como sendo inapropriada para ns e, ao
mesmo tempo, aceit-la como sendo uma exposio adequada daquilo que
Paulo e outros escritores do Novo Testamento estavam fazendo?
Sem dvida, Paulo era treinado nas tcnicas rabnicas, pois ele havia
recebido de Gamaliel a melhor educao possvel na sua poca. Mas usar
esse fato que aceito por todos para chegar s concluses de Charles Taber
demonstradas na citao acima outra questo. De que forma esse tipo de
argumentao poderia ter sustentado Paulo em sua apresentao apologtica
de que o J esus que ele havia encontrado na estrada era o Messias do Antigo
Testamento? possvel imaginar Paulo falando O Antigo Testamento no
diz aquilo que estou concluindo desses textos, mas, por favor, permitam que
eu mostre como posso provar por meus princpios de midrash que esses tex
tos ensinavam exatamente o que aconteceu com J esus como Messias? Seria
essa uma base adequada para ganhar o povo da comunidade judaica para Cris
to? Tal afirmao exige que exercitemos demais a imaginao.
Colocando de uma outra forma, poucas pessoas na igreja da atualidade
apresentam objees em relao ao uso inocente de alegorias ou outro tipo de
tratamento subjetivo do texto bblico para propsitos devocionais. Se os mes
mos mtodos forem usados para incentivar novas doutrinas que considerara
mos herticas (assim como os judeus consideraram os ensinamentos de Pau
lo), nos veramos obrigados a voltar para o que est escrito no texto mais
rapidamente do que algum conseguisse dizer sensus literalis.
Assim, uma coisa usar os mtodos midrash e pesher de exegese para
ensinamentos devocionais sobre os quais j existe concordncia, e outra coisa
bem diferente imaginar que os apstolos usaram tais tcnicas para argu
mentar que o que havia acontecido com Cristo no era nem novo nem impre
visto! Simplesmente no se encaixa nas evidncias do contexto do Antigo
Testamento e dos cumprimentos que aconteceram no Novo Testamento dizer
que os textos antigos eram meros lembretes para os apstolos de que o con
109Charles R. Taber, Is There More Than One Way to Do Theology? GiC, 1n 1(1978): 8.
tedo do Novo Testamento era verdadeiro. Seria isso motivo suficiente para
algum apostar sua vida e morrer como fizeram os apstolos?
Infelizmente, ao que parece, os estudiosos tm aplicado as admirveis
descobertas das metodologias hermenuticas encontradas nos Papiros do Mar
Morto em Qumram em mais reas do que so autorizados pelos fatos da ques
to. H uma tendncia de se pensar que toda a interpretao do sculo I o era
semelhante quelas que foram encontradas acidentalmente em Qumram (uma
forma de reducionismo!). Alm disso, todos admitem que o prprio grupo que
produziu esses papiros (possivelmente os essnios) e usou as formas de inter
pretao midrash e peresh era uma seita margem da sociedade judaica e difi
cilmente representava qualquer padro investido de autoridade. Tal soluo no
deve ser transformada em resposta para a maior parte dos problemas com os
quais deparamos ao interpretar aquela poca e tambm no deve ser vista como
um divisor entre o que o autor quis dizer e o que a cultura extraiu do texto.
CONDESCENDNCI A, ADAPTAO E ACULTURAO
A exegese rabnica no a nica forma usada para tentar juntar os trs hori
zontes e introduzir a etno-hermenutica. Outras tentativas antigas falavam de
condescendncia, adaptao ou aculturao. Crisstomo, um dos pais
da igreja primitiva, por exemplo, usou a idia da condescendncia de Deus
(do grego synkatabasis) para tratar do fato de que os autores das Escrituras
usaram uma ou outra impreciso a fim de falar de tal modo a fim de serem
entendidos por seus ouvintes. Na viso de Crisstomo, a condescendncia
no era uma forma indireta de declarar que aquele pequeno e inocente erro
havia escapado dentro do texto das Escrituras, tambm no era uma forma de
desculpar os autores das Escrituras, que devem ter sido acusados daquilo que
consideramos verdade sobre todos os mortais: Errar humano.
Porm tal concluso incorreta em ambos os aspectos. Uma coisa
apresentar determinado assunto de maneira aproximada, ainda assim referin
do-se a ele de forma real e precisa; outra coisa representar o assunto por
meio de termos que podem induzir ao erro. Os profetas e apstolos usaram o
primeiro procedimento e no o segundo. E concordamos com a afirmao de
que os escritores da Bblia eram to humanos quanto ns. Mas essa objeo
em relao ao carter humano dos escritores ignora o contedo essencial das
Escrituras. Conforme B. B. Warfield mostrou h muito tempo a luz pura da
revelao de Deus no distorcida ao passar por canais que sabemos ser huma
nos, assim como a luz solar pura no distorcida ao ser filtrada por um vitral, pois
o mesmo Deus que deu origem luz do sol tambm arquitetou o vitral.
A preparao que ocorreu na vida, rias experincias, no vocabulrio e na
viso de mundo dos escritores da Bblia grandemente significativa. Assim,
quando se tornaram escritores bblicos, as expresses que usaram foram to
autnticas que qualquer um de ns que os tivesse conhecido antes de seus
escritos teria reconhecido instantaneamente que era daquela maneira que cada
escritor falava. As expresses, o vocabulrio, o estilo e outros aspectos eram
singulares a cada escritor; ainda assim o produto final foi exatamente aquele
que Deus queria, tendo em vista que ele acompanhou cada escritor de forma
que houvesse uma assimilao viva da verdade - e no um ditado mecnico
das palavras, como se Deus as tivesse sussurrado no ouvido dos escritores
que, com movimentos involuntrios da mo, as escreviam automaticamente.
Em 1Corntios 2.13 Paulo afirma que essas verdades lhe foram ensina
das em palavras. Ou seja, aquilo que ele escreveu havia se tornado comple
tamente parte dele. , de certa forma, como o que acontece com os nossos
alunos hoje em dia, fazendo com que seja difcil dizer onde terminam as
idias do professor e comeam as do aluno. Nesse caso, entretanto, o produto
total foi exatamente aquele pretendido por Deus, pois ele estava presente ao
lado dos escritores ao longo de todo o processo de verbalizao das verdades
que haviam assimilado sob a tutela do Esprito Santo.
Alm disso, h um tipo de condescendncia que no envolve necessa
riamente o erro - a condescendncia de nosso Senhor. Nesse sentido, por
tanto, pode-se estabelecer uma paridade entre aquele que no pecou como
sendo o Verbo incarnado e a proteo recebida por aqueles que escreveram
a Palavra (I Co 2.6-16, especialmente versculo 13).
O que foi dito sobre a condescendncia tambm vale para a adaptao e
a aculturao. Os aspectos culturais da mensagem no foram desenvolvidos
com a finalidade de torn-las mais difceis de ser interpretadas, ou para nos
enganar, e sim para fazer a verdade acessvel, transformando-se em parte de
cada pessoa em cada era sucessiva da Histria. As particularidades do texto,
quando ele introduz material culturalmente relevante, tinham a inteno de
nos ajudar a aplic-lo a nossa vida diria ao vermos suas vividas ilustraes
sobre como os princpios ali citados foram colocados em prtica naquela po
ca e cultura. Essas particularidades, portanto, no visavam ser um obstculo
para a anlise contempornea daquilo que estava sendo dito.
O que resta, ento, se admitirmos que h inmeras aluses culturais dentro
do texto bblico? Nada permanente? No h pontos fixos de referncia?
Paul Beauchamp foi de ajuda nesse aspecto ao chamar a ateno para o esco
po da mensagem bblica:
De acordo com a Bblia, esse sinais comuns [conforme indicado em
J eremias 20.10 e Ezequiel 26] de bem-estar espiritual e fsico so onde
Deus fala ao homem, a todos os homens, independente de sua cultura.
Com essa base, podemos procurar definir o elemento comum da cultu
ra: aquilo que carne est relacionado ao esprito, a condio tempor
ria est relacionada eternidade, aquilo que est dentro do tempo est
relacionado ao que vai alm do tempo. Por causa disso, as culturas
contm um pouco do Logos, de sua propenso, por assim dizer, de
tornar-se carne. O conceito de Sabedoria, conforme usado dentro da
Bblia, encaixa-se convenientemente nessa definio provisria. A Sa
bedoria tanto inerente quanto transcendente, presente no tempo e eter
na. Mas um fato motivo de grande admirao para o leitor do Antigo
Testamento. Israel est profundamente consciente da Sabedoria como
sendo um dom universal de Deus ao homem e no somente a Israel. A
prpria Sabedoria... afirma que desde o princpio ela est regozijan-
do-se no seu mundo habitvel e achando as [suas] delcias com os fi
lhos dos homens (Pv 8.31), e no apenas com os filhos de I srael...
Alis, podemos observar que, com exceo de uns poucos casos mais
recentes, a literatura de Sabedoria evita deliberadamente mencionar a
histria de Israel e contm preceitos que so de fcil aceitao em to
das as partes do mundo.110
Esse, de fato, um ponto muito bem lembrado. A Bblia se inicia com uma
viso universal em Gnesis 1-11. E s a partir do chamado de Abrao que o
tema de Israel comea a aparecer em primeiro plano. Mas os livros de Sabe
doria voltam aos temas da criao e universalidade encontrados em Gnesis
1-11, fazendo assim com que suas declaraes transcendam todas as culturas
e pocas. I nfelizmente, parece que deixamos de lado os livros de Sabedoria
durante muito tempo e, portanto, nos encontramos um tanto despreparados
em se tratando de responder a perguntas sobre a cultura e sobre aquilo que
permanente. Na Sabedoria temos um elementos transcultural que mostra o
caminho para que encontremos valores aos quais todas as culturas e pocas
podem se apegar sem sentir que sua prpria cultura foi relegada a um segundo
plano ou enganada.
Diretrizes prticas para a interpretao cultural
Fica claro em Hebreus 1.1 que Deus falou em sua Palavra a nossos pais pelos
profetas muitas vezes de muitas maneiras. Mesmo levando em considera
o a diversidade de mtodos, entretanto, afirrr^mos a importncia das Escri
turas como um todo (2Tm 3.16,17) - incluindo as partes culturais! Assim, as
diretrizes abaixo podem ser teis ao tratarmos dos aspectos culturais e hist
ricos das Escrituras.
110Paul Beauchamp, The Role of the Old Testament in the Process of Building Up Local Churches,
em Bible and Inculturation. Vol 3, em Inculturation: Working Papers on Living Faith and Cultures.
Org. por Ary A. Roset Crollius Rome: Pontificai Gregorian University, 1983), pp. 6,7.
Antes de comear a lista, porm, observe que nos vemos diante de trs
opes em cada uma dessas situaes que envolvem um lado cultural ou his
trico da revelao que est sendo considerada.
1. Podemos manter tanto a teologia ensinada (como, por exemplo, o
princpio afirmado no texto ou que fica subentendido no contexto) quanto a
expresso histrico-cultural desse princpio. Da os princpios delineados por
Deus sobre alguns tipos de responsabilidades nos relacionamentos entre ma
rido e mulher, pai e filho, soberano e cidado que parecem ser afirmados nas
Escrituras. Se esse entendimento correto, mesmo que de forma limitada,
temos aqui exemplos de casos em que o princpio teolgico foi combinado
com o costume particular que expressa esse princpio. O grau em que o prin
cpio permanece contido dentro de uma cultura pode variar de acordo com os
diversos sistemas de interpretao. Mas fica demonstrado o conceito de que
tanto o princpio quanto parte (seno toda) a sua manifestao histrico-cul
tural ainda permanece.
2. Podemos manter a teologia da passagem (o princpio), mas substituir
a expresso comportamental por uma expresso mais recente, porm igual
mente significativa. Encontramos precedentes para esse procedimento nas
chamadas leis civis e cerimoniais de Moiss que so usadas como ilustrao
para a lei permanente de Deus. Em 1Corntios 5, por exemplo, o princpio da
santidade do casamento e da sexualidade humana mantido, mesmo que a
ordem de se apedrejar me e filho que so culpados de incesto tenha sido
substituda pela excomunho de ambos da comunidade de crentes. Por trs da
lei moral de Deus (encontrada, por exemplo, nos Dez Mandamentos e na lei
de santidade de Levtico 8-12) estava o carter de Deus. Era isso que tornava
esses princpios teolgicos imutveis; as sanes ou penalidades, entretanto,
estavam sujeitas a modificaes.111 Assim, por trs da lei contra o incesto
tanto no Antigo quanto no Novo Testamento estava o carter santo de Deus e
a santidade do casamento; o princpio permaneceu, mesmo que a aplicao
cultural tivesse variado.
3. Em alguns casos, tanto o princpio (como por exemplo o chamado
princpio econmico de subordinao) quanto a prtica so substitudos. E o
caso do costume de usar vus ou certos penteados que foi substitudo por
prticas consideradas mais igualitrias e tambm o caso da substituio de
conceitos familiares que so considerados por alguns uma hierarquia antiga
ou mesmo patriarcal. Isso no significa que a simples deciso de fazer essas
mudanas automaticamente vlida, pois a modernidade e os defensores do
pensamento contemporneo nem sempre tm as justificativas adequadas para
111Para mais esclarecimentos sobre esse ponto crtico, ver Walter C. Kaiser, J r., God's Promise
Plan and His Gracious Law, JETS 33 (1990):289-302.
afirmar a autoridade das novas posies adotadas. Pode haver casos em que
certos pontos teolgicos considerados essenciais por algumas pessoas no
passem de outras expresses de cultura e da poca em que foram escritos,
mas tudo isso deve ser demonstrado por meio do texto e no apenas declara
do, tendo como base o pensamento individual.
De modo geral, o texto ir fornecer suas prprias pistas sobre qual des
sas trs opes deve ser usada. Para oferecer ainda mais ajuda no momento de
lidar com as questes culturais, nos voltamos para as cinco diretrizes a seguir:
OBSERVE A RAZO PELA QUAL A ORDEM, O COSTUME OU O EXEMPLO HI STRI CO APARE
CE NO TEXTO
Se a razo para a prtica ou ordem que est sendo questionada tem como base
a natureza de Deus, ento essa prtica ou ordem relevante para todos e em
todas as pocas. Gnesis 9.6, por exemplo, ordena que todo aquele que derra
mar o sangue de uma pessoa de forma deliberada e premeditada, deve sofrer a
pena capital. A razo para isso encontra-se no carter e natureza de Deus: por
que Deus fez o homem segundo a sua prpria imagem. Conseqentemente,
enquanto homens e mulheres forem a imagem de Deus, eles continuam a ter
valor aos olhos do Criador.
Mas, e quanto sano da pena capital? Essa pena necessariamente
uma obrigao em nossos dias simplesmente porque concordamos que a proi
bio de tirar a vida de outro intencionalmente de natureza divina? impos
svel compreender a fora dessa razo teolgica e moral at que observemos
como a pena est intimamente ligada teologia apresentada no texto de Gnesis
9.6. Se algum derramar o sangue do homem, pelo homem [pelas autorida
des governantes, conforme especificado mais tarde] se derramar o seu.
Porque Deus fez o homem segundo a sua imagem. A vida da pessoa que foi
assassinada to preciosa que os homens (neste caso, os governantes - para
evitar o surgimento de justiceiros na sociedade) ficam devendo a Deus a
vida daquele que foi morto.112E dessa forma que a razo para uma ordem ou
costume nos ajuda a saber se tanto a forma cultural quanto o contedo ainda
esto em uso.
EM ALGUNS CASOS, MODI FI QUE A FORMA CULTURAL, JMANTENDO PORM O CONTEDO
O princpio da humildade, por exemplo, uma ordem permanente para todas
as pocas, mesmo que as aplicaes especficas - como lavar os ps uns dos
outros - tenha mudado (supostamente por causa do nosso momento histrico,
modelos de sapatos e nossos tipos de estradas). J oo 13.12-16 claro sobre
112Para mais observaes sobre essa exegese, ver Walter C. Kaiser, J r. Toward Old Testament Ethics
(Grand Rapids: Zondervan, 1983), pp. 165-68. Ver tambm Hard Sayings o f t h e Old Testament
(Downers Grove, 1L: InterVarsity, 1988), pp. 40-45.
aquilo que J esus fez e sobre sua ordem, mas o seu ponto principal preserva
do em Marcos 10.42-45: Sabeis que os que so considerados governadores
dos povos tm-nos sob seu domnio, e sobre eles os seus maiorais exercem
autoridade. Mas entre vs no assim; pelo contrrio, quem quiser tornar-se
grande entre vs, ser esse o que vos sirva; e quem quiser ser o primeiro entre
vs ser servo de todos. Rois o prprio Filho do Homem no veio para ser
servido, mas para servir e dar a sua vida em resgate por muitos.
Assim tambm, Tiago pede aos crentes que observem o princpio da
imparcialidade (Tg 2.1-4) sendo que a forma que esse princpio toma pode
no ser a mesma em todas as culturas. No caso de Tiago, consistia em ter os
pobres sentados em cadeiras durante os cultos na igreja, enquanto os ricos
ficavam de p ou sentavam-se no cho. O princpio continua sendo o mesmo,
mas a sua aplicao pode tomar vrias formas.
RECUSE PRTI CAS QUE ERAM PARTE I NTEGRANTE DAS CULTURAS PAGS DA POCA
Algumas prticas so bsica e inerentemente erradas, pois originam-se de
religies e culturas pags e, em muitos casos, apresentam caractersticas s
quais a Bblia se ope em termos morais, ticos e teolgicos. Em alguns ca
sos, a continuao ou adoo de algumas prticas podia servir de ponte que
levava o praticante de volta ao paganismo de onde ele havia sado ou, em
outros casos, o introduzia naquela forma de culto.
A forte condenao bblica bestialidade, ao comportamento homosse
xual, ao travestismo e exibio deliberada da nudez est freqentemente
ligada com aquilo que essas prticas significavam no paganismo. Cada uma
dessas prticas cananias ofendia um aspecto na natureza moral de Deus e de
seus atributos. Nesses casos, no h dvidas de que a forma estava
inseparavelmente ligada ao contedo e significado da religio pag e de suas
prticas, que os crentes no deveriam seguir.
MANTENHA PRTI CAS QUE ESTO FUNDAMENTADAS NA NATUREZA DE DEUS
Algumas formas que, primeira vista, podem parecer simples expresses
culturais so, na verdade, ordens inflexveis baseadas na natureza de Deus.
Assim, as questes de divrcio e segundo casamento, obedincia aos pais e o
devido respeito ao governo, so alguns exemplos de ordens fundamentadas
na natureza de Deus ou nas ordenanas de sua criao e que tm relevncia
universal e permanente. Portanto, o que Deus ajuntou no separe o homem
(Mt 19.6). E assim que tem sido e deve continuar sendo, pois Deus apresentou
essa diretiva na criao.
interessante observar que no cobrada do crente a responsabilidade
moral de decidir sobre o pagamento ou no de impostos para um governo que
o indivduo acredita estar contra a lei moral (ou por causa de alguma outra
objeo igualmente vlida). O motivo pelo qual ele liberado dessa respon
sabilidade moral est em Romanos 13.7 que coloca os impostos na mesma
categoria do pagamento por servios prestados por profissionais. Quando pa
gamos um encanador, eletricista ou um marceneiro que tenha prestado servi
os para ns no estamos condescendendo e nem incentivando qualquer pr
tica errnea que esses profissionais possam ter em sua vida pessoal. Ns pa
gamos aquilo que eles cobram por seus servios, sem abater da conta a quan
tia que suspeitamos que estejam usando para jogar, beber ou trair a esposa.
Da mesma forma, quando pagamos impostos, damos a Csar o que lhe
devido; no temos como deduzir aquela porcentagem que cremos ser utiliza
da para guerras que no podemos apoiar ou para clnicas de aborto que no
podemos justificar moralmente. Em contraste com essa ilustrao dos impos
tos esto as ordens fundamentadas na natureza moral de Deus ou nas orde
nanas de sua criao.
OBSERVE QUANDO AS CI RCUNSTNCI A ALTERAM A APLI CAO DO PRI NC PI O
Existe, de fato, precedente bblico para se dizer que as circunstncias podem
alterar a aplicao das leis de Deus que no esto fundamentadas na sua natureza
(na lei moral de Deus), mas que so verdadeiras, pois ele as proferiu dentro de um
determinado contexto. As leis que no so baseadas na natureza de Deus mas em
sua determinao numa ocasio especial so chamadas de leis positivas.
Um exemplo da mudana na aplicao de uma ordem pode ser visto
no comando que foi dado a Aro e seus filhos. A princpio, s eles deveri
am comer o po da proposio colocado diante do Senhor no tabernculo
(Lv 24.8,9). Mas, quando surgiu uma emergncia no caso em que Davi e
de seus homens estavam sem comida, Aimeleque ofereceu a Davi e seu
exrcito esse alimento sagrado e proibido (I Sm 21.1-6).
Mas essa ilustrao ainda mostra de outras formas como uma lei positi
va pode ter sua aplicao mudada quando as circunstncias assim o exigem.
O prprio J esus usou essa mesma ilustrao para justificar o fato de ter reali
zado atos de misericrdia no sbado, o que foi considerado por alguns como
uma violao de seu carter sagrado (Mt 12.1-5; Mc 2.23-25; Lc 6.1-4). O
que, a princpio, parecia no permitir excees (tais como realizar tarefas que
eram consideradas trabalho no sbado), na verdacte tinha a condio de sen
do todas as outras coisas iguais ligada a si.113Isso no significa que estamos
confundindo a lei moral (a qual afirmamos ser encontrada, em parte, nos Dez
Mandamentos) com a lei positiva, pois o mandamento sobre o sbado o
nico que mescla tanto aspectos morais quanto positivos. Ele moral no sen
113Ver J . Oliver Buswell, A Systematic Theology o f the Christian Religion, 2 vols. (Grand Rapids:
Zondervan, 1962), 1:368-73.
tido de que afirma que Deus senhor do tempo e, portanto, tem o direito de
receber de volta uma poro do nosso tempo em adorao a ele. Mas posi
tivo ou cerimonial no sentido de que determina que exatamente o stimo dia
deve ser guardado para essa finalidade.
As Escrituras so absolutamente leais aos princpios fundamentados na
natureza de Deus, mas h bastante flexibilidade ao se aplicar os mandamen
tos positivos como leis de higiene e alimentao (ver Mc 7.19 e At 10.15,
onde todos os alimentos so declarados puros). Assim tambm, a mesma fle
xibilidade encontrada nos casos de regulamentaes cerimoniais, como por
exemplo em 1Reis 8.64 onde, em lugar de usar o altar conforme determina
do, Salomo usou o meio do trio do templo para sacrificar diversos animais
durante a cerimnia de consagrao, pois o altar era muito pequeno para aquela
ocasio (ver 2Cr 4.1; lRs 9.26). De qualquer maneira, o princpio de adora
o foi mantido mesmo que os meios tivessem variado.
Precisamos estar atentos s leis positivas, observando sua ligao a uma
determinada ocasio histrica, mas tendo em mente tambm os princpios
que esto envolvidos nelas. de pouco valor observar de maneira formal
ordens como Entra no barco, Solta o potro ou Lana ao fundo. O contexto
nos ajudar a ver que elas so referncias especficas a pessoas especficas, mes
mo que o princpio por trs seja o mesmo para todos que vieram depois.
Concluso
Esta rea da aplicao cultural e histrica da mensagem bblica nem sempre
fcil de ser resolvida em todos os casos. Quando nos vemos num impasse,
devemos lembrar a necessidade de humildade. Tambm s temos a ganhar
quando mantemos em mente os trs horizontes de interpretao da Bblia.
A I MPORTNCI A DA HUMI LDADE NOS CASOS DE I NCERTEZA
Robert C. Sproul nos d o seguinte bom conselho sobre como lidar com a
dvida nas questes de interpretao:
E se, depois de estudo cuidadoso da ordem bblica, ainda estamos in
certos se ela uma questo ligada ao princpio ou ao costume? O que
podemos fazer quando precisamos decidir como tratar essa ordem de
pendendo de seu carter? aqui que o princpio bblico da humildade
pode ser til. A questo simples - seria melhor tratar um possvel
costume como se fosse um princpio e pecar pelo excesso de escrpulo
em nosso desejo de obedecer a Deus; ou seria melhor tratar um poss
vel princpio como se fosse um costume e ser culpado de desprezar um
mandamento transcendente de Deus, transformando-o em mera con
veno humana? Espero que a resposta seja bvia.114
114R. C. Sproul. Controversy at Culture Gap, Eternty (1976): 40.
Em outras palavras, melhor errar por excesso de preocupao em se
guir o texto do que supor que, quanto mais arriscada a posio que tomamos,
mais aceitvel ser entre aqueles que valorizam a criatividade como se ela
fosse exclusivamente representada por toda e qualquer novidade.
A importncia dos trs horizontes
Ao concluir este captulo, voltamos argumentao do incio. H, de fato,
trs horizontes: o da Bblia, o do intrprete e o do receptor. A essa altura,
tambm j deve ter ficado claro que cada um desses trs horizontes tem
um contexto.
A Bblia foi escrita dentro de determinadas culturas e pocas. Nenhum
intrprete tem o direito de fazer com que cada texto diga aquilo que ele quer.
Deve-se permitir que o texto apresente aquilo que deseja transmitir, com o
devido respeito pela situao particular e pela cultura na qual ele foi baseado.
Enquanto alguns apontaram para o uso do Antigo Testamento dentro do Novo
Testamento como forma de legitimar certos tipos de anlise intuitiva, no
podemos dizer que os escritores do Novo Testamento no estavam interessa
dos no significado original das Escrituras mais antigas, especialmente no que
diz respeito formao de doutrinas baseadas nesses textos anteriores ou
quando os estavam utilizando com fins apologticos para mostrar que o Cris
tianismo no era apenas uma fantasia inventada por algum.
Os intrpretes tambm devem ter conscincia da maneira como sua cul
tura refora algumas questes, mas os impedem de ver outras possivelmente
de igual importncia. Alm disso, quando os intrpretes deparam com um
texto, j formaram dentro de si uma espiral hermenutica que costuma impor
categorias ou maneiras de encarar determinadas questes. Os intrpretes de
vem passar constantemente por perodos de auto-exame para detectar quo
livres realmente so e para considerar como cada uma das atitudes adotadas
anteriormente afeta a exegese.
Por fim, leitores, ouvintes e o pblico de nossa poca para os quais as
antigas Escrituras esto sendo proclamadas tambm devem ser levados em
considerao, tendo em vista sua cultura e valores pessoais. Ningum uma
ilha e ningum entrou em cena completamente inocente e com uma tabula
rasa. Nossas falhas morais se manifestam de maneira diretamente proporcio
nal aos preconceitos que acumulamos. Alis, quanto mais nos aproximamos
daquele cerne religioso ou filosfico de nossa vida, mais perto estamos de
possveis conflitos com outros pontos de vista culturais e espirituais. Poderia
construir-se uma escala da interatividade cultural e espiritual: em um dos
extremos ficariam as questes matemticas - at mesmo Belzebu e um santo
poderiam concordar com a resoluo de determinada equao. No meio da
escala estariam as cincias sociais, naturais e, finalmente, no outro extremo
estariam as artes e cincias humanas, em que conflitos tremendos aumentari
am medida que nos aproximssemos dos lugares mais profundos da alma.
Tendo em vista que a teologia e a interpretao das Escrituras esto situadas
nesse segundo extremo na escala, e no na rea da matemtica, imperativo
que procedamos com cuidado e estejamos abertos a uma rigorosa auto-anli-
se do contexto cultural em que nos encontramos."5
115 Para essa seo, ver C. Ren Padilla, The I nterpreted Word: Reflections of Contextuai
Hermeneutics, The me lios l (1981): 18-23.
O uso da teologia no processo interpretativo muitas vezes
transforma algo que de outro modo seria uma divagao pouco
interessante numa experincia poderosa e cheia de vida. H duas
ferramentas disponveis para essa tarefa: a analogia da f e a ana
logia das Escrituras.
A analogia da f, apesar de receber interpretaes variadas e
freqentemente ser mal utilizada, exige que interpretemos cada tre
cho das Escrituras de modo que esteja de acordo com os ensinamentos
da Bblia como um todo. Ela pressupe (1) a coerncia das Escri
turas, (2) a natureza orgnica da Bblia e (3) um cnon completo
do Livro Sagrado. Quando a analogia da f aplicada dessa ma
neira, as Escrituras interpretam as prprias Escrituras, especial
mente no uso de passagens verbal e topicamente paralelas. Nor
malmente, entretanto, o uso da analogia da f reservado para o
momento em que o intrprete j est preparado para conferir sua
interpretao da passagem em relao ao resto das Escrituras.
A analogia das Escrituras refere-se ao uso exegtico de tex
tos mais antigos que serviram de fonte para passagens mais re
centes, oferecendo base, profundidade e emoo s palavras usa
das. Elas incluem termos tcnicos, citaes diretas, citaes in
diretas, aluses a acontecimentos passados, pessoas, instituies
ou alianas anteriores.
Essa analogia til para colocarmos o foco sobre certas
passagens-chave que so o fundamento de determinadas doutri
nas. So esses captulos que contm a maior concentrao de
ensinamentos em um s lugar sobre a doutrina em questo.
Alguns dos princpios mais importantes por trs do uso teo
lgico profcuo da Bblia so: (1) a exegese vem antes de qual
quer sistema de doutrina, (2) as doutrinas no devem ir alm das
evidncias encontradas nas Escrituras, (3) somente aquilo que
diretamente ensinado nas Escrituras deve falar conscincia, e
(4) a interpretao teolgica deve ser relevante para a igreja.
CAPTULO 11
J untando as peas
O USO TEOLGICO DA BBLIA
W a l t e r C. K a i s e r , J r .
A analogia da f
A interpretao bblica um dos campos de estudo mais crticos do trabalho
teolgico. Qualquer falha na misso interpretativa afeta imediatamente os
resultados obtidos na teorizao teolgica.116
Sob um outro ponto de vista, para que a prtica da hermenutica seja
realizada de forma completa, ela precisa envolver tanto o elemento exegtico
quanto o teolgico. A parte exegtica do processo interpretativo examina os
aspectos gramaticais, histricos e literrios do texto. Mas, uma vez que essas
tarefas so concludas, precisam ser relacionadas ao pensamento geral daque
le livro bblico que est sendo estudado e a todo o cnon das Escrituras. E
nesse ponto que o componente teolgico do estudo interpretativo assume o
primeiro plano, normalmente introduzindo o conceito muitas vezes mal utili
zado da analogia da f.
A analogia da f (analogia fid.es) um cojiceito que tem muitos defen
sores, mas poucos tomaram o tempo necessrio para defini-la com cuida
do.117 Esse conceito vem de uma frase em Romanos 12.6: Tendo porm
diferentes dons segundo a graa que nos foi dada: se profecia, seja segundo a
116Para um desenvolvimento mais detalhado de alguns assuntos deste captulo, ver Walter C. Kaiser,
J r., Hermeneutics and the Theological Task, 77, n.s., 12 (1990): 3-14.
117Uma exceo notvel o estudo cuidadoso de Henri Blocher The Analogy of Faith in the
Study of Scripture, SBET 5 (1987): 17-38.
proporo da nossa f [kata tem analogian tes pisteos]. Normalmente, duas
outras passagens tambm so citadas: Romanos 12.3, onde Paulo diz que
ningum pense de si mesmo alm do que convm, mas sim que pense com
moderao segundo a medida da f [metron pisteos] que Deus repartiu; e 2
Timteo 1.13: Mantm o padro das ss palavras que de mim ouviste com f.
Em Romanos 12.6 Paulo mostra que o dom da profecia deve ser de
acordo com ou proporcional f. Foram sugeridas trs maneiras princi
pais de se interpretar essa frase. Em primeiro lugar: ela pode referir-se f
pessoal em Cristo. Assim, os profetas devem profetizar de acordo com o
grau de sua prpria compreenso e resposta graa de Deus no evange
lho.118 Em segundo lugar, pode referir-se quilo que matematicamente
proporcional; o dom do profeta deve ser exercido dentro dos limites da f,
restrito aos propsitos e esfera do profeta.119 E o terceiro ponto de vista
entende que Paulo estava pedindo que o profeta falasse de acordo com ver
dades anteriormente reveladas na Palavra de Deus. Essa terceira definio
pode apoiar a regra freqentemente usada de que o verdadeiro profeta j a
mais contraria a revelao j existente (Dt 13.1-5; 18.20-22; At 17.11;
I Co 14.37; lJ o 4.1-6).120
Cada um desses trs pontos de vista apresenta um padro em relao ao
qual a profecia deve ser julgada. Nesse sentido, ento, o uso que Paulo faz da
frase analogia da f no est to distante do modo como muitos j o utiliza
ram ao longo da histria da interpretao. Nossa preferncia, entretanto,
para com o terceiro ponto de vista, pelas razes citadas. Henri Blocher resu
me apropriadamente a situao ao comentar: O apstolo, quando estava di
tando Romanos 12.6 mal deve ter pensado no procedimento tcnico de com
parar as Escrituras com as Escrituras; ainda assim, ele se preocupou com a
concordncia do discurso cristo em relao ao conjunto geral de ensinamentos
oferecidos pela inspirao de Deus, sendo sua principal nfase no equilbrio
(analogia), incluindo todas as partes. De modo substancial, seu argumento
no estava to distante do conceito de analogia da f.121
O conceito de analogia da f entra em cena no processo interpretativo
depois que j foi estabelecido o significado particular da passagem em rela
o ao seu contexto imediato. Tendo em vista que a analogia da f passa por
todas as Escrituras sem se preocupar com a seqncia, melhor que seja
118C. E. B. Cranfield, A Criticai and Exegetical Commentary on the Epstle to the Romans, ICC.
2 vols. (Edimburgo: T. & T. Clark, 1975-79), 2:621.
119Conforme representado por J ohn Murray, The Epistle to the Romans, 2 vols. (Grand Rapids:
Eerdmans, 1959-65), 2:123.
120Conforme representado por Leon Morris, The Epistle to the Romans (Grand Rapids: Eerdmans,
1988), 441.
121Blocher, Analogy of Faith, p. 28.
usada como forma de sumrio, na concluso da investigao de cada pargra
fo ou unidade bsica do trabalho exegtico. A analogia da f rene versculos
de todo o cnon em um conjunto que verdadeiramente bblico em sua deri
vao. As doutrinas que so afirmadas e o apoio dado a cada uma das doutri
nas dentro desse conjunto de versculos citados so to teis e vlidos quanto
a exegese que est por trs desse trabalho de construir o texto e suas definies.
A analogia das Escrituras
Antes de olharmos mais de perto como a analogia da f pode ser usada no
processo interpretativo, devemos considerar o termo paralelo - a analogia
das Escrituras,122Foi J ohn Bright quem observou que a maioria das passa
gens bblicas possui dentro delas algum aspecto teolgico expressado de ma
neira que transforma a passagem em uma parte da estrutura da Bblia como
um todo.123 As razes dessa teologia muitas vezes foram encontradas em
textos das Escrituras que vieram antes do texto em exame.
As indicaes de uma teologia anterior dentro do texto so:
1. O uso de certos termos que j adquiriram um significado especial
dentro das Escrituras (por exemplo, semente, servo, remanescente,
herana).
2. O uso de citaes diretas de escritores que precederam o texto exa
minado (como por exemplo a trade: Eu serei o seu Deus, vs sereis
o meu povo e eu habitarei no meio de vs).
3. O uso de citaes indiretas ou aluses a acontecimentos, pessoas
ou instituies passadas (por exemplo, o xodo, a epifania do Mon
te Sinai ou quando Deus deu as leis) e
4. Uma referncia aliana e seu contedo (aliana com Abrao, Davi
ou a Nova Aliana).
Em cada caso o intrprete deve prestar muita ateno no contexto anterior.
Nessas ocasies, o escritor da passagem estava construindo sobre uma base
bblica que j estava sua disposio. Nas palavras de J ohn Bright, essas
passagens anteriores informaram o texto mais recente, dando-lhe maior
sentimento e profundidade.
No difcil encontrar exemplos modernos para esse processo. Pode
mos mencionar Watergate ou o nome de qualquer um daqueles que estive
rem envolvidos nesse escndalo durante a presidncia americana de Richard
Nixon e uma srie de lembranas, associaes e at mesmo uma ou outra
122Para mais discusses ver Walter C. Kaiser, J r., Toward and Exegetical Theology: Biblical Exegesis
f o r Preaching and Teaching (Grand Rapids: Baker, 1981), 134-40.
123J ohn Bright, The Authority o f t h e Old Testament (Nashville: Abingdon, 1967), pp. 143, 170.
frase especfica nos vm mente. Esse nico fato tem influncia sobre todos os
personagens, acontecimentos e escritos da histria americana a partir de 1973.
Da mesma forma, quando o profeta Osias menciona em Osias 2.15
que Deus vai devolver a Israel as suas vinhas e o vale de Acor por porta de
esperana, ele est se referindo diretamente ao pecado de Ac em J osu 7.
Naquele incidente um nico homem trouxe grande tristeza sobre todo I sra
el, ento o apedrejaram nc5 vale de Acor (J s 7.24), pois ele havia trazido
problemas e desastre (achor) sobre o povo. Mas no grande anncio que
Deus faz por meio de Osias, ele promete transformar o que antes havia
sido um lugar de desastre em uma porta de esperana! Ao observarmos
essa teologia informada, compreendemos quo comovente e profunda a
aluso em Osias.
Um intrprete pode entender melhor a analogia das Escrituras ao con
sultar edies anotadas da Bblia com referncias anteriores, tais como a
Thompson Chain Reference Bible e a Dickson Reference Bible e muitas ou
tras edies modernas que trazem tais referncias sobre aluses e citaes.
Deve-se ter o cuidado, entretanto, de eliminar todas as referncias que citam
passagens posteriores ao texto que est sendo investigado.124
O uso da analogia da f
Algumas vezes, apesar de toda a nfase dada aos detalhes, partes e mincias
das Escrituras, os intrpretes modernos deixam de lado trs elementos de
importncia vital que podem parecer antiquados: (1) a coerncia das Escritu
ras, (2) a natureza orgnica das Escrituras e (3) o cnon definitivo das Escri
turas. Blocher argumenta contra tal modernizao dizendo que se as Es
crituras fossem uma coleo de ditados independentes, todos eles corretos,
mas simplesmente justapostos, tratando de tpicos no relacionados entre si,
de que forma poderia ser usada a analogia [da f]?... Mas a Escritura como
um dilogo e muito mais.125
aqui que a analogia da f entra em cena mais uma vez. Tendo em vista
que uma nica Mente governa sobre as Escrituras, apropriado e justo para
Deus, o Esprito Santo, juntar a totalidade de seu pensamento sobre um deter
minado assunto, de forma semelhante como ns faramos com os escritos de
um autor humano. E se pressupomos a existncia de comunicao, no estamos
admitindo tambm que o autor apresenta coerncia e unidade em seu pensa
mento at que se prove em contrrio? Por que os estudiosos da Bblia fazem
124Essas Bblias tpicas podem ser teis em outras ocasies (mais especificamente na analogia da
f) mas no nos estados formativos do processo de interpretao. Uma fonte rica em referncias
a passagens anteriores a obra The Treasury o f Scriptural Knowledge de R. A. Torrey, que
contm mais de cinco mil referncias desse tipo. A obra de Torrey continua a ser reimpressa
mesmo tanto tempo depois de sua morte em 1928.
125Blocher, Analogy of Faith, pp. 32-33.
suposies que ficam aqum disso? possvel que eles no acreditem em
uma mente divina unificada por trs das Escrituras como um todo? A suposi
o contrria unidade da Bblia, mais do que qualquer outro fato, tem afas
tado evanglicos de buscar os princpios internos unificadores na teologia ou
na tica bblica, de modo que no compreendem por completo a legitimidade
da teologia sistemtica. O sucesso nos mtodos analticos de estudo tem im
pedido o evangelicalismo de concentrar sua ateno nos estudos sinpticos e
sintticos mais profundos que so necessrios para a interpretao teolgica
da Bblia.
A unidade da Bblia, entretanto, pode ser argumentada a partir de pelo
menos trs pontos de vista.
COERNCIA
O argumento a favor da coerncia pode ser encontrado, em parte, no modo
como os escritores da Bblia fazem referncias diretas ou indiretas pores
do texto bblico que os precedem. Assim, Daniel entendeu pelos livros [Es
crituras] que aquilo que J eremias havia dito menos de um sculo antes era
aquilo que falara o Senhor (Dn 9.2 citando J r 25.11,12 e 29.10 referindo-se
ao fato de que o cativeiro de J ud na Babilnia iria durar setenta anos). E
sobre esse modelo dos setenta anos, ento, que Daniel recebe sua revelao
dos setenta setes (Dn 9.24). A concordncia e dependncia dos autores
bblicos entre si fica evidente ao longo de todo o texto.
NATUREZA ORGNICA
Existe uma natureza orgnica nas revelaes pelo fato de as primeiras mani
festaes conterem formas seminais ou o germe de idias que ganharo ex
presso plena mais tarde, medida que a revelao progride. Assim, confor
me indicou O. Palmer Robertson:
Gnesis 15.6 - Ele [Abrao] creu no Senhor, e isso lhe foi imputado
para justia - ecoa deliberadamente em Habacuque 2.4 ... mas o jus
to viver pela f e nos d bases para uma compreenso adequada do
texto. Os mesmos radicais usados para os conceitos de f e justia [he
emin, emuna, sedaqa, saddiq] aparecem em ambas as passagens. No
contexto de Habacuque, fica evidente um teste de f semelhante quele
pelo qual passou Abrao devido ao no cumprimento imediato da pro
messa divina.126
Assim, textos separados entre si por sculos estavam organicamente relacio
nados um ao outro e a semente daquilo que mais tarde alcanaria a plenitude
frutfera, j estava presente no primeiro texto.
126O. Palmer Robertson, The J ustified (by Faith) Shall Live by ~His Steadfast Trust - Habakkuk
2:4, Presbyterion 9 (1983): 65.
O CNON COMPLETO
A terceira parte da argumentao em favor da unidade da Bblia envolve con
sideraes acerca da natureza completa do cnon. Nos ltimos anos tem-se
dado ateno novamente situao cannica. Isso tem aberto caminho para
uma redescoberta parcial do conceito de princpio e fim na revelao de Deus.
Esse conceito de inteireza/ios oferece um contexto geral que esclarece aquilo
que a mente organizadora das Escrituras tinha como viso.
A prpria idia de cnon deixa implcita a existncia de um padro ou
recurso de medida pelo qual uma coleo de livros reconhecida como nor
ma para uma comunidade. Esse reconhecimento tambm contm uma idia
no apenas de princpio e fim, mas a sugesto de que h recursos conectivos
dentro desse corpo de texto. Assim, enquanto as partes individuais do cnon
tm valor por si mesmas, apenas quando o texto visto como um todo a que
o intento de Deus em sua plenitude pode ser declarado em qualquer um dos
vrios assuntos que so tratados dentro dos livros.
A tarefa teolgica do intrprete
A frase analogia da f no comum nos escritos dos pais da igreja primitiva
e na I dade Mdia. Mas o conceito aparecia sob diversos outros nomes: a f,
regra de f, medida da f, f catlica ou instituio apostlica da igreja. Em
todos esses termos, o conceito de unidade das Escrituras proeminente. Tal
unidade baseia-se em quatro pilares: (1) o fato de as Escrituras terem um
nico e divino Autor; (2) o fato de Cristo estar presente no Antigo Testamen
to, no apenas de maneira virtual ou implcita, mas diretamente, tendo em
vista que os profetas falam dele; (3) o fato de Cristo ser o centro das Escritu
ras e (4) o fato de as doutrinas dentro das Escrituras estarem ligadas entre si
ao longo de todo o texto e desenvolverem-se uma a partir da outra.127
O Iluminismo e o advento do mtodo crtico superior levaram muitos
dentro da igreja a rejeitar a unidade das Escrituras como uma doutrina vivel
ou um aspecto hermenutico utilizvel. Isso deixou muitos leitores contem
porneos da Bblia extremamente confusos e sem nenhum princpio
organizador ou mtodo pelo qual poderiam juntar toda a histria da Bblia.
Esses princpios devem ser revisados mais uma vez e o que pretendemos
fazer a seguir:
A PERSPI CUI DADE DAS ESCRI TURAS
O princpio de perspicuidade das Escrituras (ver tambm captulo 9, pp. 157-
164) afirma que a mensagem das Escrituras clara o suficiente, de modo que
127Devo esta lista a Robert D. Preus, The Unity of Scripture, CTQ 54 (1990): 1-23.
at o menos instrudo dos leitores capaz de entender a mensagem da salva
o que a Bblia apresenta. Essa afirmao clssica de perspicuidade (clara
ao entendimento) ou da natureza clara da Bblia no significa que todas as
partes da Bblia so igualmente claras e livres de qualquer dificuldade. A
perspicuidade nunca foi pretendida como um atalho ou chave mestra para
abrir todos os ensinamentos ou interpretaes da Bblia. O Bispo Herbert
Marsh declara como esse princpio tem sido mal entendido e mal utilizado:
Uma outra expresso usada pelos nossos Reformadores, a perspicuidade
dos Escritos Sagrados no tem sido menos abusada do que [outras]
expresses similares [tais como a Bblia sua prpria intrprete].
Quando eles [os Reformadores] defenderam a perspicuidade da B
blia, sua inteno no era argumentar contra a aplicao do Ensino,
mas contra a aplicao da Tradio exposio das Escrituras... No!,
disseram nossos Reformadores; no precisamos da ajuda da nossa Tra
dio; suficientemente perspcuo usar a Bblia sem ela... Eles no
tinham a inteno de declarar que a Bblia era perspcua tanto para os
instrudos como para os no-instrudos. Se assim fosse, eles jamais te
riam oferecido aos no-instrudos explicaes sobre ela.128
As Escrituras interpretam as Escrituras
Com freqncia, aquilo que obscuro numa parte da Bblia fica claro em
outra parte. A ferramenta da hermenutica a ser usada aqui a de passagens
paralelas. Quando o contexto imediato no ajuda os intrpretes a descobrirem
o significado da passagem, eles podem utilizar dois tipos de passagens para
lelas encontradas em outras partes das Escrituras.
P a s s a g e m P a r a l e l a V e r b a l . Muitas vezes, a mesma palavra, frase, clu
sula ou expresso aparece em duas ou mais passagens com uma conexo se
melhante e com referncia ao mesmo assunto ou a assuntos bastante prxi
mos. de grande importncia para o intrprete demonstrar essa relao, pois
a mera presena das mesmas palavras e expresses no , por si, prova sufi
ciente de ligao entre as duas passagens.
Uma ilustrao de uma passagem paralela verbal encontra-se em 1Reis
19.9, 11, que fala de Elias no Monte Horebe - Ali, entrou numa caverna,
onde passou a noite... disse-lhe Deus: Sai e pe-te neste monte perante o
Senhor. Eis que passava o Senhor. A rea para onde Elias havia fugido de
J ezebel era a mesma do Monte Sinai, onde Moiss havia recebido as duas
tbuas da lei. O termo caverna em 1Reis 19.9 sem dvida uma aluso
fenda da penha mencionada em xodo 33.22. O mais importante que
128Bispo Herbert Marsh, A Course o f Letters... in Theological Lectrning (Boston: Cummings and
Hilliard, 1815), 18, itlicos dele.
nessa passagem anterior o Senhor disse a Moiss: Farei passar toda a minha
bondade diante de ti e te proclamarei o nome do Senhor (Ex 33.19).
Alm da relao entre a caverna de Elias e a fenda da penha de Moiss,
a meno em ambos os textos da passagem do Senhor faz a ligao entre os
dois textos e aumenta a nossa compreenso da relao do Senhor com Elias
nesse acontecimento. O profeta desanimado precisava claramente da mesma
coisa que Moiss recebeu do Senhor: uma nova viso do Deus vivo trazida
quando o Senhor fez passar os seus atributos diante deles como forma de
lembr-los quem e o que ele . Desse modo, o exame dos paralelos verbais pode
acrescentar profundidade aos ensinamentos e pregaes dos textos bblicos.
P a s s a g e m P a r a l e l a T p i c a . Uma passagem paralela tpica aquela que
trata dos mesmos fatos, assuntos, sentimentos ou doutrinas da passagem com
a qual est sendo comparada, sem usar as mesmas palavras, clusulas ou ex
presses. Bons exemplos desse tipo de fenmeno podem ser encontrados no
material sinptico dos Evangelhos e em Samuel, Reis e Crnicas. Alm des
ses relatos sinpticos, tambm h pares de passagens que incluem os Salmos
14 e 53, Salmo 18 e 2 Samuel 22, Salmo 96 e 1Crnicas 16 e J udas e 2 Pedro.
Os chamados oito salmos de fuga de Davi representam um outro tipo de
passagem paralela tpica:
Salmo 18, quando Davi foi livrado das mos de Saul (2Sm 22).
Salmo 34, quando Davi fingiu estar louco (I Sm 21).
Salmo 52, quando Doegue falou de Davi para Saul (I Sm 22).
Salmo 54, quando os zifeus foram at Saul (I Sm 23).
Salmo 56, quando os flisteus capturaram Davi (I Sm 21.10-15).
Salmo 57, quando Davi fugiu para a caverna (I Sm 22).
Salmo 59, quando os homens de Saul vigiaram Davi (I Sm 19.11-17).
Salmo 142, quando Davi estava na caverna (I Sm 24).
Quando os intrpretes estudam esses salmos como uma unidade, jun
tamente com as passagens relevantes de Samuel, surgem elementos da experin
cia e da teologia de Davi que, de outro modo, permaneceriam ocultos.129
Por fim, considere as palavras de J esus em Lucas 14.26 dizendo que
aqueles que o seguissem deveriam aborrecer pai e me. Recebemos ajuda
para interpretar esse aborrecer usando como referncia a passagem parale
la tpica em Mateus 10.37, onde J esus pede que seus discpulos no amem
seus pais mais do que a mim [ele].
129Esse estudo obviamente depende da antigidade e autenticidade dos ttulos dos Salmos.
Esses ttulos vm de antes do sculo 3 a.C., o que atestado pela fato de os escritores da
Septuaginta no terem sido capazes de traduzir muitos dos termos dos ttulos e em vez
disso lanaram mo da transliterao. Tais evidncias podem ser suposies em favor de
sua antigidade.
As passagens-chave
J argumentamos anteriormente que os estudos baseados na analogia da f
no devem ser usados como substituto para a rdua tarefa de estudar
exegeticamente uma determinada passagem das Escrituras dentro de seus pr
prios termos. Pelo contrrio, tais estudos so extremamente teis no final do
processo interpretativo, quando temas, passagens e doutrinas semelhantes
podem ser considerados como um teste para o sentido geral e a veracidade da
interpretao proposta. Assim, o uso da analogia da f serve para verificar
concluses alcanadas por via da exegese e para indicar que direo o mesmo
ensinamento tomou em um momento posterior da revelao.
J untamente com o estudo de passagens relacionadas em termos de ana
logia da f, tambm de grande ajuda nos concentrarmos nos captulos-chave
das Escrituras que tratam de importantes assuntos como:
Gnesis 1-2: A criao
Isaas 40: O carter incomparvel de Deus
Isaas 53: A natureza da Expiao
1Corntios 15: A Ressurreio
2 Corntios 5.1-10: A natureza do estado intermedirio
Filipenses 2.1-11: A natureza da Encarnao
Captulos desse tipo so chamado na histria da igreja de sedes doctrinae ou
assento da doutrina. Essas passagens, que chamamos de passagens-chave,
podem servir muito bem para impor limites para os intrpretes, medida que
estes buscam orientao sobre a interpretao de textos que so verbalmente
ou topicamente paralelos. Essas passagens-chave contm uma grande quanti
dade de material sobre determinada doutrina reunida em um s lugar. De
certa forma, representam uma funo de autopoliciamento das Escrituras
que particularmente importante para os Protestantes, que rejeitaram as limi
taes externas (como, por exemplo, a igreja ou a tradio) no seu processo
de interpretao da Bblia.
Um sumrio dos princpios
Se Deus , de fato, o autor de uma revelao autntica sobre si prprio para os
mortais, natural pensarmos que as Escrituras podem ser usadas para o
ensinamento doutrinrio e teolgico. 2 Timteo 3.16,17, alis, coloca dou
trina como o primeiro item numa lista de benefcios provenientes das Escri
turas. O apstolo Paulo fala sobre esse mesmo assunto ao mencionar que os
romanos deveriam obedecer s doutrinas de todo o corao (Rm 6.17). Em
suas duas cartas ao jovem Timteo, o mesmo apstolo advertiu doze vezes
para que ele cuidasse de manter a s doutrina. Toda essa nfase na doutrina e
nos ensinamentos no foi inveno de algum movimento evanglico da poca
e nem uma reao exagerada de alguns telogos, pois a mesma nfase nos
ensinamentos marcante no prprio ministrio de nosso Senhor. O povo se
admirava com seus ensinamentos (Mt 7.28). De fato, ele declarava claramen
te que sua doutrina vinha do Pai (J o 7.16). Portanto, o uso doutrinrio da
Bblia no pode ser tomado levianamente e nem menosprezado. Ele , na
verdade, aquilo que d substncia e forma a toda a f crist. A doutrina s
possvel porque Deus falou por meio das Escrituras.
Nesta parte final resumiremos os princpios bsicos que esto por trs
do uso teolgico profcuo da Bblia.
1 . O PESO MAIOR DOS ENSINAMENTOS DOUTRINRIOS DEVE SER COLOCADO SOBRE
AS PASSAGENS-CHAVE.
Este princpio prefervel a qualquer outro princpio reducionista tal como
dar prioridade ao Novo Testamento em lugar do Antigo, ou aos Profetas em
lugar da Lei ou ainda s Epstolas em vez dos Evangelhos. Cada uma dessas
alternativas foi testada ao longo da Histria, em muitos casos com efeitos
desastrosos. Tal a deferncia em relao suposta superioridade daquilo
que mais recente que se acaba impugnando a revelao de Deus e criando-
se um cnon dentro do cnon. Ao longo de ambos os Testamentos a revelao
de Deus sempre mostra de novo sua plenitude numa seqncia de doutrinas.
Conseqentemente, importante que consultemos uma a uma essas passa
gens-chave e nelas procuremos a expresso plena daquilo que Deus tinha em
mente sobre cada uma das grandes verdades didticas.
2. A EXEGESE VEM ANTES DE QUALQUER SISTEMA DE TEOLOGIA.
As Escrituras em si no so um livro didtico para a teologia assim como o
mundo natural ao nosso redor tambm no vem completo com um livro did
tico sobre geologia, fsica ou qumica. Mesmo que toda a criao tenha se
originado de Deus, assim como todas as Escrituras so obra de suas mos,
recebemos a ordem da criao j em funcionamento e no o manual de opera
o. A propenso humana para organizar, classificar e arranjar esses dados,
tanto as revelaes naturais como as sobrenaturais, provavelmente reflete o
fato de que fomos criados imagem de Deus.
Mas quando essa propenso de formar uma teologia volta-se para fontes
fora da Bblia, no h fim para os problemas que surgem. Tais fontes externas
podem tornar-se grades que so colocadas sobre o texto servindo de limitao
e impedimento para o mesmo.
Essas grades podem apresentar-se na forma de filosofias como o
pantesmo ou o existencialismo, ou podem ser o compromisso com determi
nados princpios organizadores de uma analogia separada da f e desligada
daquilo que oferecido pela leitura da Bblia em si. Nessa segunda categoria
esto includos os nossos sistemas de revelao divina ou a nossa teologia sobre
a Aliana bem como o Calvinismo, o Arminianismo, as teologias carismticas
ou de cessao. No pretendemos dizer que um sistema est certo e os outros
esto errados mas sim, que se deve cuidar para que o sistema venha em se
gundo lugar depois da exegese da Bblia. Em outras palavras, muitas vezes
temos a tendncia de fazer com que a Bblia se encaixe em nossos sistemas e
no o contrrio e por isso nossos estudos e argumentaes acabam no che
gando a lugar nenhum.
3. As DOUTRINAS NO DEVEM IR ALM DAS EVIDNCIAS ENCONTRADAS NAS Es-
CRITURAS.
A tentao de se dizer mais do que dito nas Escrituras sempre um risco,
pois ns mortais somos um grupo curioso. Mas, alm de nossa curiosidade,
temos tambm um desejo profundamente engendrado de fingir que sabemos
mais do que outros sobre assuntos relativos tanto a este mundo quanto ao
prximo. E nesse ponto que comeamos a extrapolar as evidncias que temos
em mos, a fim de fazer aquilo que pensamos ser dedues perfeitamente
lgicas sobre algumas das doutrinas. Tambm nesse ponto que os modernis
tas comeam a fazer perguntas para as quais o texto no tem respostas diretas.
Para a infelicidade da causa do evangelho, ns muitas vezes nos tornamos
especialistas nessas extrapolaes teolgicas e foramos outros a concorda
rem com as nossas concluses ou ento a deixarem o nosso grupo.
4. A ANALOGIA DAS ESCRITURAS DEVE TER PRIORIDADE SOBRE A ANALOGIA DA F.
Tendo em vista que j apresentamos em algum detalhe os dois tipos de analo
gia, seremos sucintos. Minha preocupao ao citar este princpio de priorizar
a exegese e aquilo que j se sabia por revelaes anteriores de Deus e, s
depois, acrescentarmos por sumrios tudo o que o Senhor revelou mais tarde
sobre um determinado tpico. Em outras palavras, precisamos ler a Bblia
seqencialmente para no cairmos no erro de inserirmos no texto aquilo
que espervamos encontrar nele.
O uso da teologia informada a partir da analogia das Escrituras pode
fazer uma grande diferena em uma exegese qye, de outro modo, seria anmi
ca e sem entusiasmo. Assim, quando Elias tomou doze pedras (e no dez) a
fim de construir um altar que representasse as doze tribos e declarou Teu
nome ser I srael, ele estava claramente fazendo o povo relembrar a primeira
vez em que essas palavras haviam sido proferidas. Em Gnesis 32.28 e 35.10,
duas vezes (tendo-se passado um perodo de trinta anos entre uma vez e ou
tra) J ac ouviu de Deus: J no te charhars J ac, porm teu nome ser
I srael. Em ambos os casos (em uma das vezes ele lutou contra um anjo do
Senhor em Peniel e na outra ele s.e preocupou se os cananitas iriam matar sua
famlia depois do que havia acontecido no incidente sobre Din em Siqum),
J ac foi advertido para que deixasse de lado a dependncia em si mesmo e em
seus dolos.
Quase um milnio depois, Elias teve que ensinar mais uma vez a mesma
lio aos descendentes de J ac. Lanai fora os deuses estranhos que h no
vosso meio ordenou o Senhor em Gnesis 35.2. Elias fez um pedido seme
lhante em 1 Reis 18.21. Assim, a teologia informada fortalece e enriquece
nossa exegese dos textos bblicos. A partir desse ponto possvel - e desej
vel - introduzir em nossa exegese da passagem um ensinamento semelhante
de um texto posterior das Escrituras tratando do mesmo tpico, pois ambos
formam uma analogia total da f. E de suma importncia utilizar primeiro a
analogia das Escrituras (de um texto anterior) e depois a analogia da f no
sumrio de cada um dos pontos principais de um sermo.
5 . S AQUILO QUE ENSINADO DE FORMA DIRETA NAS ESCRITURAS DEVE FALAR
CONSCINCIA.
De maneira semelhante teologia, o mesmo princpio se aplica s reas da
moralidade e da tica. Mais uma vez, ao moldar-se uma tica ou moralidade,
existe a tendncia de se colocar tanta confiana em extrapolaes humanas e
dedues pessoais das Escrituras quanto nos textos das Escrituras em si. Isso
no faz justia nem primazia das Escrituras nem comunidade dos crentes.
Apelar para a conscincia dos crentes sobre questes que no so ensi
nadas diretamente nas Escrituras correr o risco de criar uma nova tradio
que venha a competir por reconhecimento com as prprias Escrituras. com
razo, portanto, que levantamos objees a seitas que acrescentam s Escritu
ras meras idias humanas. Da mesma forma, devemos protestar contra as
interpretaes humanas que so elevadas categoria de Escrituras. Alm dis
so, tais inferncias so um desrespeito nossa liberdade crist em Cristo.
Deve-se ter cuidado ao aplicar este princpio, pois alguns, para evitar
cair na vala de um lado da estrada, acabam caindo na vala do outro lado.
Assim, devemos condenar aquilo que diretamente condenado nas Escritu
ras. Tambm devemos condenar aquilo que condenado pela aplicao ime
diata de um princpio. Mas, quando nenhuma dessas duas condies est pre
sente, a conscincia do cristo no pode ser manipulada por qualquer outra
fonte. Nos casos em que as questes se tornam mais controversas (como, por
exemplo, quando supe-se que certos ensinamentos bblicos esto mesclados
com o contexto cultural, como a ordem de se lavar os ps uns dos outros em
J oo 13.14), que nossa interpretao no deve ser to inflexvel e perma
nente, pelo menos no que diz respeito a apelar para a conscincia alheia.
6 . N e n h u m a d o u t r i n a d e v e s e r b a s e a d a e m u m a n i c a p a s s a g e m d a s E s c r i
t u r a s , PARBOLA, ALEGORIA, TIPO, SENSUS PLENIOR OU NUMA LEITURA INCERTA
DO TEXTO.
O ensino doutrinrio valioso demais para ser confiado quelas reas da in
terpretao em que os preconceitos subjetivos do leitor podem acabar sendo
mais fortes.
Os mrmons, por exemplo, transformaram 1 Corntios 15.29 em uma
doutrina-chave e desse texto que tiram uma de suas principais caractersti
cas - Se, absolutamente, os mortos no ressuscitam, por que se batizam por
causa deles? Provavelmente, nessa passagem Paulo s estava argumentando
com alguma outra pessoa. Seria demais afirmar que esse nico versculo
evidncia adequada para se construir uma doutrina sobre o batismo dos mor
tos. Independente de como Paulo estava argumentando nesse ponto, extrema
mente perigoso tomar um nico versculo e formular uma doutrina a partir dele.
Vou me lembrar sempre do dia em que um homem abriu sua Bblia no livro
de Atos e declarou que pertencia igreja Somente de J esus, pois assim eram
batizados em Atos 8.16 - ...mas somente haviam sido batizados em nome do
Senhor J esus. E quanto ao que o resto das Escrituras tem a dizer sobre a Trinda
de? Aquele homem j havia se decidido e formado sua prpria denominao.
Da mesma forma arriscado nos contentarmos com uma doutrina apoiada
exclusivamente no argumento de uma parbola, alegoria, tipo, no chamado
sensus plenior ou numa passagem de leitura incerta. Alguns, por exemplo,
basearam a doutrina da Trindade exclusivamente em 1J oo 5.7,8. As evidn
cias, entretanto, indicam que esse trecho vem de manuscritos mais recentes
da Vulgata latina que acrescentou aproximadamente 25 palavras, incluindo
aquelas traduzidas como o Pai, a Palavra e o Esprito Santo. Esse escrito
no pode ser considerado parte do texto original, portanto no deve ser usado
para a teologia e doutrina. Tais procedimentos so exemplo do emprego de
um texto-prova, um mtodo que usa textos simplesmente porque contm
uma certa palavra ou idia, sem levar em considerao o contexto ou a inten
o original do autor acerca do texto.
7. A INTERPRETAO TEOLGICA DEVE RECONHECER SUA RESPONSABILIDADE PE
RANTE A IGREJA.
O Esprito Santo no deu incio sua obra quando ns chegamos neste est
gio da Histria e comeamos a interpretar a Bblia. Durante sculos, desde o
Antigo Testamento, tem havido um acmulo fiel e constante de ganhos, com
preenso e insights entre o povo de Deus.
Mais uma vez, h uma vala de cada lado do caminho. Pode-se estar to
atento para aquilo que a igreja e os outros crentes do passado aprenderam das
Escrituras a ponto de transformar esses conhecimentos em tradies e fazer
deles novas escrituras. Mas o outro lado tambm igualmente problemtico.
Alguns desprezam todos os insights e obras do passado, como se estivessem
selados dentro de um vcuo e todos os ensinamentos doutrinrios tivessem
comeado a partir deles.
O ensinamento doutrinrio das Escrituras deve ser compartilhado. O tra
balho teolgico deve ser feito com um esprito que convida outros crentes a
avali-lo e compar-lo aos padres das Escrituras. Essa necessidade de se
trabalhar em conjunto no devida a uma natureza inadequada das Escritu
ras, mas sim inadequao dos leitores e intrpretes da Bblia.
Os Reformadores lanaram um sistema duplo de verificao e equilbrio
quando anunciaram o sacerdcio de todos os crentes e lanaram mo das ln
guas originais da Bblia. Se o sacerdcio tivesse precedncia, o resultado pode
ria ser a anarquia, pois cada um passaria a fazer o que fosse certo aos seus
prprios olhos. Se o uso das lnguas originais viesse antes, provavelmente ter
amos sido abandonados merc dos estudiosos que acabariam constituindo o
jri final sobre o que o texto estaria ou no dizendo. Felizmente, os Reformadores
insistiram tanto no sacerdcio de todos quanto no uso das lnguas originais das
Escrituras. Isso trouxe o equilbrio e a necessidade de que estudiosos e leigos
passassem a depender uns dos outros.
PARTE 4____________
A Busca por Significado:
Outros Desafios
Um conhecimento da -histria da interpretao pode ser uma
das protees mais eficazes contra o erro interpretativo. Essa histria
comea com os Targums judaicos, que usavam tanto o sentido expl
cito quanto o oculto das leis mosaicas. Trs grupos importantes aju
daram a formular diferentes aspectos da interpretao judaica. O ra
bino Hillel representou o primeiro grupo com suas sete regras que, de
modo geral, eram um desenvolvimento lgico de princpios de bom
senso. Mais tarde, o rabino Eliezar expandiu as regras de Hillel com
um conjunto de 32 regras, incluindo diversas tcnicas msticas para
obter os significados mais profundos das Escrituras. Os essnios dos
papiros do Mar Morto desenvolveram o mtodos pesher, que trans
formava pessoas e acontecimentos em valores e significados contem
porneos pela simples determinao dos intrpretes. O terceiro grupo
era composto de judeus da dispora, sendo Philo o seu representante
mais lembrado e que enfatizou a hyponoia, ou seja, um sentido mais
profundo das Escrituras que podia ser descoberto por meio de alegorias.
Os escritores do Novo Testamento usaram quase trezentas cita
es do Antigo Testamento juntamente com centenas (ou at milha
res, de acordo com alguns) de outras aluses a ele. E muito pouco
provvel que J esus e os apstolos tenham usado a interpretao ale
grica ou mesmo valores pesher ou midrash para textos do Antigo
Testamento, a fim de provar que aquilo que afirmavam, ou seja, que a
doutrina do Antigo Testamento sobre o Messias havia se cumprido
em Cristo e na igreja.
Trs escolas dominaram os primeiros sculos da era crist: a de
Alexandria, a de Antioquia e a do Ocidente. A escola de Alexandria
especializou-se no sistema alegrico de interpretao baseado numa
doutrina de correspondncia entre as realidades celeste e terrena, en
quanto a escola de Antioquia defendia a doutrina da theoria, afirman
do que as Escrituras tinham um nico significado que inclua o lite
ral, o espiritual, o histrico e o tipolgico. A escola do Ocidente era
mais ecltica, incorporando princpios das outras duas escolas e sen
do representada por homens como J ernimo e Agostinho.
A I dade Mdia deu origem aos vitorinos de Paris, Stephen
L angdon, Toms Aquino e um judeu convertido, Nicolau de Lira.
Nicolau influenciou L utero e a Reforma com sua insistncia no senti
do claro do texto. Reuchlin e Erasmo lanaram os fundamentos para
a Reforma, mas Lutero e Calvino lideraram os ataques contra a inter
pretao alegrica. Na era ps-Reforma, os pietistas enfatizaram a
aplicao das Escrituras f e prtica individuais, enquanto o
Racionalismo comeou uma tendncia que acabou levando s formas
histrico-crticas de estudo da Bblia.
CAPTULO 12________________
Uma breve histria da interpretao
W a l t e r C . K a i s e r , J r .
Uma compreenso da histria das interpretaes da Bblia pode ser de grande
ajuda para aquele que est estudando as Escrituras. Pode servir, por exemplo,
como uma advertncia para que no se cometa os mesmos erros do passado.
Pode tambm determinar quais influncias levaram a alguns mal-entendidos
sobre a Palavra de Deus. Alm disso, ela pode familiarizar o intrprete com
alguns dos excelentes exegetas do passado e demonstrar alguns dos mtodos
que eles usaram para tratar das Escrituras. Independente da motivao de
cada um para entrar em contato com o trabalho daqueles intrpretes que nos
precederam, certamente o estudo cuidadoso de suas obras pode poupar o es
tudante de perder tempo valioso e seguir por trilhas que no levam a lugar
nenhum e j foram anteriormente testadas sem oferecer resultados.
Pode-se dizer que, praticamente desde o princpio, muitos ouvintes e
leitores da mensagem da Bblia demoraram para captar as verdades espiri
tuais nela contidas. Os profetas reclamaram repetidamente que I srael era
um pblico tolo, insensato e rebelde: tendes olhos e no vedes, tendes ou
vidos e no ouvis (J r 5.21; ver tambm J s 6.10; Ez 12.2). A situao no
era diferente no tempo do Novo Testamento. Paulo precisa escrever aos
Tessalonicenses pedindo: no vos demovais da vossa mente, com facilida
de, nem vos perturbeis, quer por esprito, quer por palavra, quer por epsto
la, como se procedesse de ns (2Ts 2.2). E verdade que as cartas de Paulo
contm certas coisas difceis de entender, que os ignorantes e instveis
deturpam, como tambm deturpam as demais Escrituras para a prpria des
truio deles (2Pe 3.16). As pessoas vo distorcer no apenas as cartas de
Paulo mas as demais Escrituras tambm. Da a necessidade de uma breve
histria da interpretao da Bblia.130
A hermenutica judaica
A grande vantagem que o povo judeu possua foi reconhecida por Paulo em
Romanos 3.1-2: aos judeus foram confiados os orculos de Deus. Mas esse
tesouro nem sempre dirigiu as atitudes do povo, pois as leis foram ignoradas
e os profetas foram perseguidos.
Quando o povo retornou do exlio na Babilnia foi necessrio, portanto,
que tivesse os Targums (de uma palavra que significa explicar) para que
pudessem ser orientados na interpretao das Escrituras, Assim, os ensinamentos
orais tornaram-se um suplemento fixo e crescente para o texto bblico, tendo
uma autoridade igual das Escrituras. Afirmava-se que essa tradio havia
sido passada fielmente do escriba Esdras e dos membros da Grande Sinagoga
que, por sua vez, supostamente haviam recebido esses ensinamentos por meio
da revelao divina.
No incio da era crist, os rabinos judeus costumavam fazer uma distin
o entre dois sentidos do texto: opeshat, ou seja, o claro ou simples (da
o sentido literal ou histrico) que significava a passagem bblica; e o remciz, o
sentido oculto da lei mosaica e do Halak. Havia tambm o sentido dersh
(buscado) das Escrituras, isto , o sentido alegrico expresso na forma de
Hagadot ou lendas. E dessa ltima palavra que veio o substantivo midrash
exegese. O quarto mtodo usado na interpretao judaica era o sd - o
sentido mstico ou cabalstico de uma passagem.
A exegese que tratava de assuntos histricos ou dogmticos era chama
da de midrash de Hagadot. Esse tipo de interpretao era mais ilustrada, prtica
e mesclada com uma grande quantidade de alegorias, lendas e histrias bblicas
emocionantes. Era basicamente uma viso homiltica do estudo da Bblia.
A exegese, por outro lado, tratava de questes legais e era chamada de
midrash de Halak. Essa forma de interpretao procurava aplicar a lei por
analogia e pela combinao de textos em casos excepcionais para os quais
no havia nenhuma sano na lei de Moiss.
A interpretao judaica era determinada, em grande parte, por sua pr
pria estrutura teolgica e pelos objetivos da comunidade, na qual as Escritu
ras desempenhavam um papel. Trs grupos importantes ajudaram a formular
os diferentes aspectos da interpretao judaica: os rabinos; a seita de Qumram,
dos papiros do Mar Morto, e a dispora judaica.
130Para um outro sumrio dessa histrica com algumas perspectivas diferentes, ver Moiss Silva,
Has the Church Misread the Bible? The History o f Interpretation in the Light o f Current Issues
(Grand Rapids: Zondervan, 1987), especialmente os captulos 2 e 3.
OS RABI NOS
Depois da poca de Esdras e dos mestres, ou Tannaim (como foram chama
dos aps o ano 30 d.C), que vieram aps a revolta dos Macabeus, deu-se
incio a uma tradio que acabou resultando em grandes colees de escritos
que na era crist ficaram conhecidos como oMishnah, o Gemara e o TalmucL.m
No comeo, essa tradio de leis orais desenvolveu-se como um paralelo da
Tor. Mas com o passar do tempo, a validade dessas tradies precisava ser
provada por meio da referncias aos prprios textos bblicos. Assim, desen
volveu-se uma espcie de coordenao entre o texto bblico, a tradio e a
aplicao contempornea.
Os princpios para coordenar esses trs elementos foram estabelecidos
por vrios conjuntos de leis rabnicas conhecidas como middt. No se sabe
ao certo qual a origem dessas leis, mas a maioria afirma que o conjunto mais
antigo de sete middt do famoso rabino Hillel, um contemporneo de J esus,
mais velho do que ele (30 a.C. a 15 d.C., aproximadamente). Estas so as sete
regras de Hillel:132
1. Inferncia do sentido mais brando (premissa menor) para o mais for
te (premissa maior), ou um argumento afortiori. Afirma simplesmente que
aquilo que verdade sobre o menor tambm o sobre o maior. Assim,
tendo em vista que o sbado era mais importante do que os outros dias
festivais, uma restrio colocada sobre um dia festival anual era ainda
mais aplicvel ao sbado.
2. Analogia de expresses. Passagens ambguas eram explicadas ao fa
zer uma inferncia da analogia de expresses, isto , de palavras e frases
semelhantes usadas em algum outro lugar. Assim, considerando que Levtico
16.29 pede aos judeus: afligireis a vossa alma no Dia da Expiao, sem
explicar qual a natureza dessa aflio, interpretava-se que os judeus deviam
abster-se de comida no Yom Kippur, pois essa mesma expresso tinha sido
usada em Deuteronmio 8.3 com a meno explcita de fome.
3 .Aplicao por analogia com uma clusula ou a extenso do especfi
co para o geral. Nessa regra, textos eram aplicados a determinados casos se
eram de natureza semelhante, mesmo que no fossem tratados de forma direta
131Algumas partes do Talmud originaram-se no sculo 2 a.C., quando vrios ensinamentos come
aram a ser passados oralmente e aumentaram constantemente a cada gerao. Ento, no sculo
2 d.C., ludah H-Nasi coletou esses ensinamentos na forma escrita. Esse trabalho, que consiste
de 63 tratados, ficou conhecido como o Mishnah. Com o passar do tempo, o prprio Mishnah
foi sujeito a uma interpretao escrita, o Gemara. A combinao do Mishnah e do Gemara
normalmente chamada de Talmud.
132Para uma explicao mais completa dessas regras, ver Mikra: Text, Translation, Reading, and
Interpretation o f t h e Hebrew Bible in Ancient Judaism and Early Christianity, org. por Martin
J an Mulder (Filadlfia: Fortress, 1988), pp. 699-702. Ver tambm Karlfried Froehlich, Biblical
Interpretation in the Early Church (Filadlfia: Fortress, 1984), pp. 30-36.
dentro das Escrituras citadas. Em outras palavras, um princpio geral era construdo
sobre a base de um ensinamento contido num versculo (clusula). Assim, por
exemplo, o caso do assassinato no-intencional de um companheiro lenhador que
citado em Deuteronmio 19 pode ser aplicado a qualquer tipo de morte aciden
tal resultante de dois homens trabalhando juntos em um lugar pblico.
4. Aplicao por analogia com duas clusulas. Essa regra semelhante
anterior, porm aqui ela fortalecida por meio de duas clusulas, ou dois
versculos para o princpio geral. xodo 21.26,27 determinava que um escra
vo que tivesse o seu olho ou dente destrudo deveria ser libertado. Por
analogia, essa regra poderia ser aplicada a todas as outras partes do corpo.
5. Inferncia de um princpio geral para um caso ou exemplo especfico.
Essa regra pode ser usada de duas formas - do geral para o especfico ou vice-
versa. Assim, xodo 22.9 diz que se um homem emprestar a outro seu boi, ju
mento, ovelha ou vestimenta ou qualquer coisa, aquele que recebeu o emprs
timo deve pagar uma restituio dobrada, caso venha a perder o que foi empresta
do. Mas, por causa do uso do termo generalizado qualquer coisa, o texto mos
tra que boi, jumento, ovelha e vestimenta so apenas exemplos e, portanto, a lei
aplica-se a qualquer coisa - quer animada ou inanimada - que tenha sido tomada
emprestada e perdida e que deve ser reembolsada em duas vezes o seu valor.
6. Explicao de uma outra passagem. Semelhante primeira regra,
esta explica uma passagem apelando para outro trecho das Escrituras. Foi
colocada para o rabi Hillel a seguinte questo: o cordeiro da Pscoa deveria
ser abatido no sbado se o dcimo quarto dia de Nisan fosse um sbado? Ele
respondeu que, tendo em vista que Nmeros 28.10 decreta que sacrifcios
dirios deveriam ser oferecidos tambm aos sbados, ento por analogia o
cordeiro da Pscoa tinha de ser abatido no dcimo quarto dia de Nisan, inde
pendente do dia da semana em que casse.
7. Aplicao de uma inferncia evidente por si prpria em um texto.
Uma passagem no deve ser tomada como uma declarao isolada, mas so
mente luz de seu contexto. Portanto, a aparente proibio de que qualquer
um sasse de casa no stimo dia em xodo 16.29 deve ser interpretada em seu
contexto para ser aplicada apenas na situao de se juntar man no deserto,
que havia sido oferecido em dobro no dia anterior.
Mais tarde, no sculo 2o d.C., o rabino Ishmael ben Elisha aumentou
para treze o nmero de regras.133O rabino Eliezar ben J os as desdobrou em
32 regras. A essa altura, outras tcnicas foram includas tais como a gematria,
ou computao dos valores numricos das letras com a finalidade de obter
David Daube, Rabbinic Methods of Interpretation and Hellenistic Rhetoric, HUCA 22 (1949):239-
64, argumenta de modo bastante convincente que essas regras de modo geral refletem a lgica e os
mtodos da gramtica e da retrica helensticas. Veja tambm Bernard Rosensweig, The
Hermeneutic Principies and Their Application, Tradition 13 (1972): 49-76; eJ .Weingreen, The
Rabbinic Approach to the Study of the Old Testament, BJRL 34 (1951-52): 166-90.
significados mais profundos ao compar-los com outras palavras que tivessem a
mesma combinao de nmeros; o notrikon, quebra de uma palavra em duas ou
mais, ou a reconstruo de uma palavra usando-se as iniciais de vrias outras
palavras, ou at mesmo a sugesto de uma nova frase usando todas as letras de
uma nica palavra como iniciais para as outras palavras que formavam a frase;
ternura, a permutao de letras pelo uso de trs alfabetos cabalsticos; e sd, a
busca pelo sentido alegrico ou mstico. Essas derivaes posteriores das sete
regas de Hillel, que antes normalmente haviam refletido o peshat, ou sentido
direto do texto, acabaram culminado no sistema cabalstico do sculo 13.
A SEI TA DE QUMRAM
A comunidade de Qumram mais conhecida pelo conjunto de papiros do
Mar Morto encontrado em 1947 e em anos subseqentes. A maioria identifica
a seita que copiou esses textos com os essnios mencionados em J osefo, Philo,
Strabo e outros escritores da antigidade.
Os essnios eram leitores vidos da Bblia. Muitos de seus comentrios
foram encontrados junto com cpias das Escrituras feitas por eles, especial
mente o comentrio sobre Habacuque. Normalmente seus comentrios cita
vam uma passagem curta com dois ou trs versculos. A citao era seguida
da frase Seu pesher ... (da palavra aramaica psr, interpretar). O aspecto
singular da interpretao que eles ofereceram, especialmente dos livros pro
fticos, foi que tudo do passado era transformado e recebia um valor e um
significado contemporneo. O justo em Habacuque 1.4, por exemplo, era o
Mestre da J ustia ou o fundador da seita dos essnios. E o perverso [que]
cerca o justo, na mesma passagem era o sacerdote perverso ou o homem
de mentiras que perseguia o Mestre da J ustia. Os caldeus ou babilnios
em 1.6 eram os romanos, aos quais a seita se referia usando o nome bblico
kittim. E assim desenrolava-se a exegese pesher dessa seita.
A DI SPORA J UDAI CA
A terceira forma de hermenutica judaica foi aquela que surgiu entre os j u
deus da dispora, especialmente aqueles em Alexandria, no Egito. A figura
mais representativa provavelmente foi Philo (20 a.C. a 50 d.C., aproximada
mente). Na capital helenstica, o cnon ju^leu das Escrituras era a Septuaginta,
a traduo grega da Bblia. Muito da inspirao dos estudiosos helenistas foi
decorrente do conceito de que as Escrituras continham uma verdade mais
profunda, um sentido espiritual chamado de hyponoia. Essa verdade mais
profunda estava por trs das palavras humanas e precisava ser descoberta por
meio da interpretao alegrica. Isso permitia que o texto comunicasse algo
mais, alm daquilo que as palavras significavam. At mesmo Homero e
Hesodo, dois autores gregos bastante conhecidos e apreciados foram
escrutinados para descobrir as verdades ticas e csmicas mais profundas sob
o vu de suas narrativas acerca de deuses e deusas.
O modelo usado por Philo para seu princpio hermenutico era a diviso
platnica do mundo e das pessoas em duas esferas - uma visvel e outra
emblemtica. O significado literal do texto era o visvel, ou aquilo que
correspondia ao corpo; o significado mais profundo, ou a hyponoia, era o
simblico, ou aquilo que correspondia alma. Sempre que Philo era confron
tado com aquilo que, para ele, parecia impossvel, injusto ou absurdo dentro
do texto bblico, ele procurava cuidadosamente por pistas tais como nmeros
misteriosos, etimologias, expresses peculiares e coisas do gnero que pu
dessem desvendar o ensinamento de hyponoia por trs do significado superfi
cial do texto.134Na rarefeita cultura helenstica em que vivia o povo da dispora
naquele tempo, pensava-se que era somente por meio desses passos que os
judeus poderiam sobreviver e tornar as leis de Moiss atraentes para a menta
lidade grega.
O uso do Antigo Testamento no Novo Testamento
H 224 citaes diretas do Antigo Testamento dentro do Novo Testamento,
sendo que cada uma introduzida por uma expresso tpica.135Em sete outros
casos elas so introduzidas pela palavra e; dezenove casos de parfrases ou
sumrios do Antigo Testamento parecem depender de citaes e 43 casos de
clara semelhana indicam que esses textos tambm dependem do Antigo Tes
tamento. No h unanimidade sobre o nmero exato de aluses ao Antigo
Testamento dentro do Novo: C. H. Toy contou 613, Wilhelm Dittmar argu
mentou que eram 1.640, enquanto Eugene Huehn pensou ter encontrado 4.105!
O importante que os escritores do Novo Testamento dialogavam com o Antigo
Testamento e sentiam que estavam diretamente ligados a ele.
Ento, de que forma o Novo Testamento interpretava o Antigo? Eles
refletiam todos os trs tipos de hermenutica judaica que acabamos de iden
tificar como se costuma afirmar?
Muitas das sete regras de Hillel aparecem nos ensinamentos de J esus,
pois essas regras normalmente fazem justia s intenes do autor que escre
veu o testamento mais antigo. timos exemplos que mostram nosso Senhor
fazendo uso dessa prtica podem ser encontrados em Marcos 2.25-28 e J oo
134Philo chamava esse tipo de interpretao de Leis da Alegoria {On Abraham, 68). As 23 regras
de Philo foram organizadas por Charles A. Briggs sob quatro ttulos: Alegoria Gramatical, Ale
goria Retrica, Alegoria por Meio de Novas Combinaes e Simbolismos. Ver Charles Augustus
Briggs, General lntroduction to the Study of H o l y Scripture, edio revista (1900; reimpressa ,
Grand Rapids: Baker, 1970), pp. 434-36.
1,1Ver Roger Nicole, The New Testament Use of the Old Testament. em Revelation and Inspiration
o f the Bible, org. por Carl F. H. Henry (Grand Rapids: Baker, 1958), pp. 137-51).
7.23; 10.34-36. Mas J esus no nos d nenhum exemplo de exegese medrash
ou pesher. Alguns procuraram ver a expresso do Sermo do Monte Ouviste
que foi dito... Eu porm vos digo como uma forma de exegese pesher muito
parecida com aquela usada em Qumram. Porm, em lugar dessa descoberta
mudar o sentido daquilo que a revelao mais antiga ensinava, em cada um
dos casos possvel encontrar concordncia e mais subsdios para a mesma
argumentao de Moiss e dos profetas. H tambm dvidas sobre se poss
vel encontrar uma viso alegrica no uso que J esus fez das parbolas. Tendo
em vista que a parbola baseada num smile, as comparaes so analogias
diretas e no alegorias indiretas.
E quanto a Paulo e os apstolos? O prprio Paulo no confessou estar
usando de alegoria ao falar de Sara e Agar em Glatas 4.24-31? Existe uma
linha muito fina de distino entre o uso que Paulo faz de uma alegoria e uma
alegorizao do Antigo Testamento. Esse ponto crtico encontra-se em Glatas
4.24. Nesse versculo, Paulo usou uma expresso grega bastante incomum
que pode ser traduzida como tudo aquilo que pode ser colocado em uma
alegoria. quela altura, Paulo havia decidido que desejava tanto transmitir
sua mensagem que decidiu adotar, momentaneamente, o mtodo com o qual
tantos judeus do seu pblico estavam familiarizados. Entretanto, com isso
ele no pretendia interpretar o que Gnesis havia afirmado sobre aquelas
duas mulheres ou aquilo que Gnesis estava ensinado por meio de um
sentido de hyponoia. Numa avaliao mais detalhada, portanto, esse su
posto exemplo desaparece.136
Um ponto de vista muito mais comum de que os escritores apostlicos
do Novo Testamento usavam o mtodo medrash ou pesher de interpretao
do Antigo Testamento. Diz-se, por exemplo, que ao usar 1Corntios 10.1-6,
Paulo estava baseando-se em uma lenda rabnica de um poo mvel em forma
de pedra, aproximadamente do tamanho de um forno ou colmia que ia rolan
do atrs do povo no deserto enquanto eles percorriam montanhas e vales. De
acordo com a lenda, sua gua saciava a sede, curava e fazia correr rios que
tinham em suas margens um tipo de grama que servia de desodorante!
Mas confundir a pedra de 1Corntios 10.1-6 com um tipo de reserva
trio ambulante fazer associaes onde,no h bases para isso. E verdade
que a pedra tida como sendo espiritual, mas o adjetivo denota sua origem
e no sua natureza. Ela era sobrenatural em origem, como demonstram os
acontecimentos em xodo 17.6, quando o prprio Senhor se coloca ao lado
136Um outro exemplo citado com freqncia - o comentrio de Paulo em 1Corntios 9.9 sobre no
amarrar a boca do boi - tambm no demonstra uma inteno de alegoria. Ver uma argumenta
o mais detalhada desse exemplo em Walter C. Kaiser, J r., The Use o f th e Old Testament in the
New (Chicago: Moody, 1985), pp. 203-20.
da pedra que jorrou gua quando ele assim ordenou. Nesse sentido, ento,
Cristo acompanhou Israel com sua presena real, assim como Isaas viu Cris
to no templo celeste (Is 6; ver tambm J oo 6.41).
Da mesma forma, a discusso em Glatas, quando Paulo insiste que o
Antigo Testamento no usou o plural sementes, mas sim semente, no um
exemplo de midrash. Quando, Paulo mostra que a palavra um substantivo
singular coletivo que aponta primeiro para o representante de todo um grupo
- Cristo - e depois para todos os que esto incorporados nesse singular cole
tivo - todos os que crem (G1 3.29) - ele est argumentando em favor do
mesmo significado defendido no Antigo Testamento. Essa argumentao
to favorvel ao Antigo Testamento que incrvel observar como muitos dos
estudiosos do Novo Testamento nem a percebem!
Muitos outros exemplos podem ser mencionados. E imperoso atentar
para as sbias palavras de Frederic Gardiner h mais de um sculo:
Em todas as citaes que so usadas em forma de argumento ou para
estabelecer qualquer fato ou doutrina, obviamente necessrio que a
passagem em questo seja citada de maneira justa, de acordo com sua
inteno e significado real, a fim de que o argumento nela apoiado seja
vlido. Tem havido muita crtica precipitada sobre algumas dessas pas
sagens e tm-se afirmado impensadamente que os apstolos, especial
mente Paulo, usaram a escola de pensamento rabnica, fazendo cita
es das Escrituras de modo rabnico e inconseqente. Uma avaliao
cuidadosa e paciente das passagens em si ser suficiente para acabar
com essas percepes errneas.137
O mtodo interpretativo e os pais da igreja primitiva
As interpretaes do perodo dos pais da igreja primitiva e dos primeiros s
culos cristos tendem a encaixar-se em trs escolas principais: a de Alexandria,
a de Antioquia e a do Ocidente.
A ESCOLA DE ALEXANDRI A
O primeiro grande mestre da escola de Alexandria foi Titus Flavius Clemen
te. Clemente adotou o mtodo alegrico de Philo e props o princpio de que
as Escrituras devem ser compreendidas alegoricamente. Ele argumentou que
por muitos motivos, as Escrituras escondem o sentido... sendo pois que os
mistrios sagrados das profecias esto ocultos em parbolas {Miscellanies
6.15). Em outra parte de sua obra ele ensinou que quase todas as Escrituras
so expressas em forma de enigmas (Stromata 6124.5-6). O lema da escola
137Frederic Gardiner, The Old and New Testament in Their Mutual Relation (Nova York: J ames
Port, 1885), pp. 317-318.
de Alexandria era: A menos que voc acredite, voc no ir compreender
(uma traduo e aplicao incorreta de Isaas 7.9 na Septuaginta).
Orgenes, um discpulo de Clemente (185-253/254 d.C-, aproximada
mente) foi, provavelmente, o maior telogo de seu tempo. Ele deve ser admi
rado mais pelo seu prodigioso trabalho na rea da crtica textual do que por
sua obra de interpretao bblica. Orgenes tambm seguia o mtodo alegri
co de Philo, porm deu ao mtodo uma base bblica e declarou que as Escri
turas tinham um sentido triplo: corpreo ou carnal, fsico e espiritual. Ele
delineia esses sentidos na obra On First Principies, o primeiro tratado tcnico
sobre a teoria hermenutica crist:
O seguinte mtodo, tirado dos prprios textos bblicos nos parece, de
fato, a maneira correta de nos aproximarmos das Escrituras e captar
mos seu sentido. Em Provrbios de Salomo encontramos o seguinte
tipo de diretiva sobre as doutrinas divinas nas Escrituras: Porventura,
no te escrevi excelentes coisas acerca de conselhos e conhecimentos,
para mostrar-te a certeza das palavras da verdade, a fim de que possas
responder claramente aos que te enviarem? [de acordo com a
Septuaginta e o latim de Provrbios 22.20,21]. Isso significa que se
deve gravar na alma as intenes da literatura sagrada de maneira tri
pla; a pessoa mais simples pode ser edificada pela carne das Escrituras
(ou seja, o entendimento mais bvio); aqueles em estgio intermedi
rio, pela alma das Escrituras; mas a pessoa que experimentada e apro
xima-se da descrio do apstolo: Entretanto, expomos sabedoria en
tre os experimentados; no, porm, a sabedoria deste sculo...
[I Co 2.6,7], ser beneficiada pela lei espiritual das Escrituras que con
tm sombras dos bens vindouros [Hebreus 10.1]. Pois, assim como
o ser humano consiste de corpo, alma e esprito, assim tambm acon
tece com as Escrituras que Deus comps para a salvao da huma
nidade (4.2.4).138
De acordo com Orgenes, todos os textos bblicos tm um sentido espiritual,
mas nem todos possuem tambm um sentido literal. O fato de haver tantas
pedras de tropeo para a interpretao literal do Antigo Testamento forou
Orgenes a buscar nos textos uma compreenso mais profunda. O mtodo que
Orgenes usava para sua hermenutica bbliqa era o de anagoge (ascenden
te), a ascenso da alma do nvel da carne para o universo do esprito.
Os sucessores de Orgenes construram sobre as fundaes lanadas
por ele. Quando Orgenes teve de deixar Alexandria por causa da perse
guio, foi morar em Cesaria, em I srael. A figura mais distinta dessa
nova escola em Cesaria foi Gregrio Taumaturgo, seguido de Panflio e
138Conforme recentemente traduzido por K arlfried Froelich, Biblical Interpretation in the Early
Church (Filadlfia: Fortress, 1984), pp. 57,58.
Eusbio. Eusbio de Cesaria era to devoto a Panflio que tambm
conhecido como Eusbio Panflio.
Eusbio de Cesaria chegou a afirmar que Moiss e os profetas no esta
vam falando para o pblico de seus dias. Gregrio de Nissa (335-94) escreveu
Life ofMoses, que ilustra a compreenso analgica ou mstica do texto bbli
co naquela que provavelmente sua mais pura forma.
Parece bastante possvel a existncia de listas de equivalentes alegricos
para mestres e pregadores pertencentes escola de Alexandria. Tais chaves
alegricas estavam presentes na obra de Philo e agora, o I nventrio Grego de
Papiros 3718 da Universidade de Michigan, que foi datado por palegrafos
como pertencente ao sculo 7od.C., parece confirmar ainda mais a existncia
de tais listas.139Por meio desses documentos ficamos sabendo, por exemplo,
que J oo 2.1 (Trs dias depois, houve um casamento em Can da Galilia)
tem os seguintes valores alegricos: os dias so Cristo; trs a f; um
casamento o chamado aos gentios; e Can a igreja. Provrbios 10.1
(O filho sbio alegra a seu pai, mas o filho insensato a tristeza de sua me)
alegorizado da seguinte maneira: o filho sbio Paulo; o pai o Salva
dor; o filho insensato J udas; e a me a igreja.140 Esse documento,
apesar de mais recente que a maior parte das evidncias sobre a escola de
Alexandria, sem dvida pertence mesma tradio.
O sistema alegrico de interpretao construdo sobre a doutrina das
correspondncias. Em termos simples, ela afirmava que todo objeto ou acon
tecimento natural ou terreno acompanhado de um objeto ou acontecimento
anlogo correspondente e de natureza espiritual ou celeste. Em grande parte,
essa idia derivada de Plato, que dividiu o mundo em dois: um mundo
visvel e o outro emblemtico; um palpvel e o outro invisvel. Em sua mais
ampla aplicao, ele afirma que toda a vida e toda a histria secular uma
alegoria e descrio de coisas espirituais ou celestes; outros restringem sua
aplicao somente s Escrituras. Deve-se observar, entretanto, que em ne
nhum texto a Bblia ensina tal doutrina de sombras e imagens ou a doutrina
das correspondncias. Essas doutrinas so diretamente derivadas da filosofia
secular daquela poca; assim, as Escrituras no podem ser culpadas de defen
der tal ponto de vista.
A ESCOLA DE ANTIOQUIA
Em oposio escola de Alexandria estava a escola de Antioquia. O verda
deiro fundador da escola de Antioquia, provavelmente, foi L uciano de
Samosata, por volta do final do sculo 3o d.C. Outros consideram o distinto
I bidTpp. 79-81.
140H outros dezesseis versculos que esse documento, mesmo que fragmentrio, tambm comenta
de maneira semelhante.
presbtero Diodoro como sendo seu fundador em aproximadamente 290 d.C.
I ndependente do fundador, no h dvida sobre quais foram os dois maiores
discpulos dessa escola: Teodoro de Mopsuestia e J oo Crisstomo.
O lema da escola de Antioquia era theoria, que vem do grego ver. Eles
afirmavam que o sentido espiritual no podia de forma alguma ser separado
do sentido literal, como acontecia na escola de Alexandria. Os exegetas da
escola de Antioquia eram unidos e determinados em sua preocupao de pre
servar a integridade da Histria e do sentido natural da passagem. Mas eles
tambm estavam igualmente preocupados com o excesso de literalidade, bem
como com o excesso de alegoria ou aquilo que chamavam de judasmo. Os
dois extremos eram igualmente perigosos; somente a theoria podia oferecer o
caminho intermedirio afastado dos perigos de ambos os lados.
Enquanto os estudiosos de Alexandria viam pelo menos dois sentidos
justapostos em todos os acontecimentos, os de Antioquia afirmavam que um
acontecimento das Escrituras tinha somente um significado - um significado
que, para a viso apurada do exegeta teortico, era tanto literal quanto espi
ritual, histrico e tipolgico.141Os estudiosos de Antioquia davam grande nfase
idia de a theoria referir-se basicamente ao fato de que havia uma viso ou
percepo da verdade espiritual no cerne do acontecimento histrico que os
escritores da Bblia estavam registrando. Afirmavam ainda que essa ligao
entre o acontecimento histrico e a verdade espiritual no era um duplo sen
tido ou significado, mas um sentido nico conforme havia sido a inteno
original dos escritores da Bblia.
Os patriarcas de Antioquia no teriam compartilhado dos mesmos pres
supostos da crtica histrica moderna de que a cincia ou arte da exegese
essencialmente uma disciplina histrica e no teolgica. Em lugar disso, a
theoria afirmava que o acontecimento histrico era em si o veculo necessrio
para aquela verdade espiritual e teolgica. Mas, ao contrrio da alegoria, eles
insistiam que os acontecimentos histricos eram indispensveis como meio
que Deus havia escolhido para dar expresso sua verdade eterna. Portanto, o
objetivo da exegese estava to envolvido com o esclarecimento espiritual e
doutrinrio quanto com os fatos histricos e filolgicos.
A ESCOLA DO OCI DENTE
A terceira escola do perodo dos pais da igreja era chamada de escola do
Ocidente. Ela parecia ser mais ecltica em seus mtodos de interpretao
pois inclua alguns elementos da escola alegrica de Alexandria mas tambm
141A melhor discusso sobre esses assuntos talvez seja aquela encontrada em J ohn Breck, The
Power o f t h e Word in the Worshiping Church (Crestwood, N.Y.: St. Vladimirs Seminary Press,
1986), pp.25-113. E tambm Bradley Nassif, The Spiritual Exegesis of Scripture: The School
of Antioch Revisited, ATR 75 (1993): 437-70.
incorporava alguns princpios de Antioquia. Sua caracterstica mais marcante,
entretanto, era colocar em primeiro plano um elemento que at ento no
tinha sido uma questo importante: a autoridade da tradio na interpreta
o da Bblia.
Os principais representantes dessa escola so Hilrio, Ambrsio e, espe
cialmente, J ernimo e Agpstinho. J ernimo famoso por sua traduo da
Bblia Vulgata. Ele sabia grego e hebraico, enquanto o conhecimento de Agos
tinho das lnguas originais era deficiente. Mas Agostinho especializou-se mais
em sistematizar as verdades da Bblia do que em sua exegese.
Agostinho expressou seus princpios hermenuticos em sua obra De
Doctrina Christiana. Nela, ele ressaltou a necessidade de um sentido literal
como sendo a base essencial para o sentido alegrico. Mas Agostinho no
hesitou em usar de forma um tanto livre o mtodo alegrico. Para ele, o fator
decisivo sempre que parecia haver dvida nas Escrituras era a regula fidei
(regra de f), que de acordo com ele significava o conjunto de doutrinas da
igreja. nesse ponto que a autoridade da tradio comea a exercer um papel
importante nas prticas de interpretao de Agostinho, pois o uso adequado
da regula fidei pressupe que, para medir um texto, o seu significado j foi
suficientemente estabelecido e que aquela passagem pertence doutrina, sen
do usada como regra de f; de outra forma, corre-se um risco enorme de
cair em eisegese.
Infelizmente, Agostinho argumentava em favor de um sentido qudruplo
das Escrituras: histrico, etiolgico (uma investigao acerca das origens e cau
sas), analgico e alegrico.142O conjunto de quatro termos que acabaram sen
do aceitos pela escola ocidental de hermenutica era composto pelo sentido
literal, alegrico, tropolgico (moral) e anaggico (mstico ou escatolgico).
A ilustrao usual desse sentido qudruplo surgiu por volta de 420 d.C. nas
Conferncias (14.8) de J oo Cassiano: J erusalm literalmente significa a cida
de dos judeus; alegoricamente J erusalm a igreja (SI 46.4,5); tropologicamente,
J erusalm a alma (SI 147.1,2, 12); e anagogicamente, J erusalm nosso lar
celestial (G14.26). Cassiano deixou claro que o sentido qudruplo no se encai
xava em todas as passagens das Escrituras; devia-se sempre dar ateno primei
ramente ao sentido literal, conforme enfatizado pela escola de Antioquia. Mas
os sentidos analgico e alegrico mantinham vivas as preocupaes centrais da
escola de Alexandria com os aspectos msticos e espirituais do texto, enquanto
o tropolgico permitia que moralistas judeus e cristos descobrissem os
ensinamentos morais e ticos do texto.
142Agostinho, On the Usefulness o f Bible, 3.5-9. Agostinho trabalhou nessa lista para o Antigo
Testamento baseando-se nos termos tcnicos gregos de uma anlise retrica da linguagem.
A interpretao da Bblia na Idade Mdia
A Idade Mdia no foi a poca mais brilhante da igreja, nem da hermenutica
bblica. Alis, muitos membros do clero, sem falar nos leigos, eram ignoran
tes at mesmo sobre o que a Bblia dizia. Mas at o ponto em que havia uma
conscincia das Escrituras, a interpretao de sentido qudruplo continuou
conforme a proposta dos pais da escola do Ocidente.
O que ganhou importncia, entretanto, foi o princpio de que a interpre
tao da Bblia precisava adaptar-se s tradies e doutrinas da igreja. Um
dos mais instrudos intrpretes das Escrituras daquela poca, Hugo de So
Vtor (10967-1141) declarou: Aprenda primeiro em que deve acreditar e ento
v at a Bblia e encontre l esse preceito! Porm, mesmo que Hugo tenha
vivido mais de cem anos antes de Aquino, ele parece ter captado um dos
princpios de Toms de Aquino de que a pista para o significado das profecias
e metforas era a inteno do escritor, tendo em vista que o sentido literal
inclua tudo o que o escritor do texto sagrado pretendia dizer.
As figuras-chave desse longo perodo entre os anos de 600 e 1500 foram
os vitorinos, do mosteiro de So Vtor em Paris. Como j mencionamos, Hugo
foi provavelmente o representante maior daquela escola, mas seu discpulo
Andr de So Vtor tambm foi admirvel por ter expandido essa nfase no
sentido literal usando o texto da Vulgata para o significado cristo da Bblia e
o texto em hebraico para a explicao judaica.143
Outra figura importante desse perodo foi Stephen Langdon (1150-1228),
arcebispo de Canterbury. Foi ele quem dividiu a Bblia em seus captulos
atuais. Mas ele tambm interpretou a Bblia para enquadr-la nas doutrinas
da igreja. Para ele, a preferncia deveria ser dada ao significado espiritual e
no ao sentido literal, tendo em vista que ele considerava o primeiro mais til
para a pregao e o crescimento da igreja.
A mais importante figura de toda essa era, entretanto, foi Toms de Aquino
(1225-74). Ele defendeu o sentido literal como base para todos os outros senti
dos das Escrituras. Argumentou, porm, que o intrprete deve perceber que a
Bblia tem ainda um sentido simblico, pois as coisas celestes no podem ser
expressas em termos terrenos sem fazer uso de alguma forma de simbolismo.
Alm disso, a histria de Israel encaminhava-se para a Nova Aliana. Assim, a
antiga doutrina da correspondncia, que havia ocupado o centro da interpreta
o alegrica das Escrituras, ainda era essencial exegese da Idade Mdia.
Mais uma pessoa se destaca nesse perodo: Nicolau de Lira (1270-1340).
Sendo um judeu convertido ao Cristianismo, Nicolau possua domnio com
pleto do hebraico. O que tornou o seu trabalho diferente foi que, mais do
143A melhor discusso sobre a exegese da I dade Mdia a obra de Berryl Smalley, The Study o f lhe
Bible in the Middle Ages (Notre Dame, IN: Note Dame Press, 1964).
qualquer outro desde a poca da escola de Antioquia, ele deu preferncia ao
sentido literal das Escrituras. Nicolau constantemente pedia que se consultas
sem as lnguas originais e reclamava que estava-se permitindo que o sentido
mstico sufocasse o literal. Ele insistia que somente o sentido literal deveria
ser usado para provar qualquer doutrina. Foi sua obra que influenciou Lutero
e afetou to profundamente a Reforma. Como diz o aforismo Si Lyra non
lyrasset, Lutherus non saltasset (Se Lira no tocasse, Lutero no danaria).
Interpretao da Bblia na Reforma
As bases para a Reforma foram preparadas, ainda, por mais dois homens do
perodo da Renascena durante o comeo do sculo 16: J ohannes Reuchlin e
Desidrio Erasmo. Reuchlin, tio de Felipe Melanchthon, merece seu ttulo de
pai do estudo hebraico na igreja crist, pois foi ele quem publicou a gramtica
hebraica, o lxico hebraico, uma obra sobre a acentuao e ortografia hebraica,
alm de uma interpretao gramatical dos setes salmos de penitncia. No
de admirar que, ao se referirem a Reuchlin, alguns diziam que J ernimo
havia renascido.
Erasmo (1467-1536) publicou a primeira edio crtica do Novo Testa
mento em grego em 1516. Tambm publicou suas Anotaes e suas Parfra
ses dos Evangelhos depois de ser incentivado por J ohn Colet (1467-1519) a
aplicar s Escrituras a nova nfase humanista do estudo histrico e filolgico.
O Novo Testamento grego de Erasmo tornou-se a ferramenta bsica de Lutero
durante os anos formativos e polmicos da Reforma.
Martinho Lutero prestou um grande servio ao povo alemo quando tra
duziu a Bblia das lnguas originais para o alemo. As regras hermenuticas
de Lutero eram melhores do que sua prtica, pois ele insistia no sentido literal
como sendo a nica base adequada para a exegese. Em frases caractersticas,
Lutero difamou o sentido alegrico das Escrituras dizendo que as alegorias
de Orgenes no valem mais do que p, pois as alegorias so especulaes
vazias... a escria das Escrituras Sagradas. As alegorias so inconvenientes,
absurdas, obsoletas, trapos soltos. Ele advertiu que usar tal mtodo de inter
pretao da Bblia era o mesmo que degenerar... em um jogo sem sentido.
A alegoria como uma bela meretriz que se mostra particularmente sedutora
para os homens desocupados.144O Esprito Santo, declarou Lutero, o
escritor mais simples nos cus e na terra; portanto, suas palavras no podem
ter mais do que um sentido simples, ao qual chamamos de sentido literal ou
sentido das Escrituras.145
144Martinho L utero, Lectures on Genesis, em Luther's Works, vols. 1-3, org. por J aroslav Pelikan
(St. Louis: Concordia, 1958-61), comenta sobre Gnesis 3.15-30.
145Conforme citado por Frederic W. Farrar, History o f Interpretation, Bampton L ectures, 1885
(Grand Rapids: Baker, 1961), p. 329.
J oo Calvino tinha uma opinio igualmente forte sobre essas questes.
Em seu comentrio sobre Glatas 4.21-26 ele reclamou que introduzir diver
sos significados nas Escrituras ceder a Satans. E na introduo ao seu
comentrio sobre Romanos ele advertiu: uma audcia prxima ao sacril
gio usar as Escrituras como nos apraz e brincar com elas como se fossem uma
bola de tnis, como muitos j fizeram anteriormente... a primeira tarefa de um
intrprete deixar que o autor diga aquilo que expressa de fato, em vez de
atribuirmos a ele aquilo que achamos que ele que dizer.
Apesar das doutrinas de sola fide e sola gratia (somente pela f e
somente pela graa) terem constitudo o princpio material da Reforma
protestante, o princpio formal era o de sola Scriptura. A norma para todas as
doutrinas no seria encontrada na tradio ou na igreja, mas somente nas
Escrituras. Essa foi uma inverso da estratgia de interpretao que come
ou com a escola Ocidental dos pais da igreja.
H muito que dizer sobre Melanchthon, Zwingli, Bucer, Beza e outros,
mas possvel que o melhor resumo dos princpios da interpretao da Refor
ma esteja nas palavras de William Tyndale, o tradutor do primeiro Novo Tes
tamento impresso em ingls (1525):
Vs deveis compreender, portanto, que as Escrituras tm apenas
um sentido, que o sentido literal. E que o sentido literal a raiz e
a base para todos, e ncora que nunca falha; se vos apoiardes nela,
no ireis cair em erro ou desviar do caminho. E se deixardes o sen
tido literal, certamente desviareis do caminho. Ainda assim, as Es
crituras usam provrbios, similitudes, charadas e alegorias, como o
fazem outras formas li terri as; mas aquilo que o provrbio,
similitude, charada ou alegoria significa literal em seu sentido, o
qual deveis buscar diligentemente.146
A interpretao da Bblia na era ps-Reforma
Os dois movimentos mais significativos para a histria da interpretao no
sculo 17 foram o pietismo e o racionalismo. O pietismo era um protesto
contra o dogmatismo doutrinrio e o institucionalismo que exibia uma falta
de f pessoal e ausncia de prtica crist piedosa no estilo de vida do indiv
duo. Alm de lderes do movimento, como Philip J akob Spener e Augustus
Hermann Francke, as mais valiosas contribuies interpretao foram feitas
por J ohn Albert Bengel (1687-1752). Ele foi o primeiro a classificar os ma
nuscritos do Antigo Testamento grego em famlias, baseando-se em suas se
melhanas. Ele tambm publicou sua famosa obra Gnomon do Novo Testa
146William Tyndale, The Obedience o f a Christian Man (Parker (org.) Doctrinal Treatises,
1928), pp. 307-9.
mento (1742), exemplar para futuros comentrios, pois manteve-se prxima
ao sentido natural do texto enquanto incluiu por volta de cem figuras de lin
guagem e suas respectivas definies no apndice de seu quinto volume.
Os primrdios do racionalismo filosfico esto em Ren Descartes
(1596-1650), Thomas Hobbes (1588-1679), Baruch Spinoza (1632-77) e
J ohn Locke (1632-1704). O racionalismo teolgico, entretanto, estava dire
tamente ligado a trs fontes principais: Christian von Wolff (1679-1754),
Hermann Samuel Reimarus (1694-1768) e GottholdEphraimL essing (1729-
81). Wolff procurou juntar a revelao bblica revelao natural, enquanto
Reimarus fez da revelao natural a origem do Cristianismo. Lessing con
tribuiu para essas questes argumentando que as incertas verdades da His
tria jamais poderiam ser uma prova para as verdades necessrias da razo.
Assim, podemos dar crdito a esses homens por muito daquilo que mais
tarde se transformou em Cristianismo liberal, incluindo a forma destrutiva
de crtica Bblia nos sculos 19 e 20.
O sculo 18 experimentou uma continuao de pietismo e racionalismo. O
pietismo, entretanto, recebeu a princpio mais visibilidade por meio das prega
es de J ohn Wesley (1703-91). Os reavivamentos wesleianos, em especial, con
vidavam homens e mulheres ao estudo da Bblia em grupos e individualmente.
Ainda assim, apesar de todas essas contribuies no estudo e interpreta
o da Bblia de acordo com o seu sentido nico, natural ou literal, uma cor
rente paralela voltou a surgir nos escritos de Immanuel Kant (1724-1804) e
Friedrich Schleiermacher (1768-1834). Kant queria alcanar a esfera de tudo
o que universal, de Deus e da imortalidade a partir de uma esfera inferior -
a fenomenal (a esfera de nossa vida cotidiana). No final, depois de ter escrito
trs livros, ele decidiu que isso era impossvel, exceto por uma imperativo
categrico, um vs deveis que permanecia dentro de todos os mortais.
Schleiermacher, por outro lado, enfatizou o Gefhl (sentimento huma
no) como base para a conscincia que o ser humano tem de Deus. A religio
no deveria mais originar-se de um livro, da razo ou de qualquer coisa exter
na; sua fonte primria podia ser encontrada em nossos sentimentos de depen
dncia de outro algum. Dentro desse novo conjunto de definies e diante da
negao da Bblia como fonte competente, o pecado era simplesmente uma
interrupo desse sentimento de dependncia em Deus, e no uma rebelio
contra o Deus que havia se revelado nas Escrituras ou em J esus Cristo.
Albrecht Ritschl (1822-89) concordava com a posio de Schleiermacher
em rejeitar a religio pessoal baseada em acontecimentos histricos ou em
um livro como a Bblia. Ele argumentava que, em vez disso, o Cristianismo
baseava-se num julgamento de valores. A nfase principal da religio deveria,
portanto, ser o valor tico e moral do Cristianismo.
O clmax de grande parte dessa linha de pensamento veio com Adolf
von Harnack (1851-1930). Ele pediu uma volta religio, mas no uma reli
gio sobre J esus. Assim, ele eliminou dos Evangelhos tudo o que, em sua
opinio, representava acrscimos helensticos que haviam sido subseqente
mente agregados a eles.
Dentro desses debates, no sobrou muito tempo para as perguntas sobre
como interpretar a Bblia, pois, medida que o liberalismo e o modernismo
cresciam, a interpretao tornou-se menos importante para observadores e
praticantes. At a metade do sculo 20, as energias dos estudiosos foram
dedicadas a questes racionalistas, histricas e crticas sobre a Bblia e a f.
Desse ponto em diante, a questo subitamente torna-se extremamente
complexa medida que vrias prioridades conflitantes surgem em meio aos
estudiosos e leitores da Bblia. Chegamos, assim, s teorias contemporneas
de interpretao, assunto a ser tratado no prximo captulo.
O campo da interpretao bblica passou por mudanas drs
ticas durante o sculo 20, em grande parte por causa do trabalho
de estudiosos como Karl Barth e Rudolf Bultmann, mas tambm
por causa do desenvolvimento de outras reas, como a crtica
literria, a filosofia e at mesmo a cincia. Em grande parte, es
sas mudanas sinalizaram uma reao ao mtodo histrico-crti
co que nasceu no sculo 19. Esse mtodo concentra-se no signi
ficado histrico da Bblia de maneira to intensa que, com fre
qncia, parece excluir sua relevncia atual.
A ascenso da Nova Crtica (nos estudos literrios norte-
americanos) chamou a ateno para o fato de que os textos liter
rios tm significado por si mesmos, independentemente da inten
o original do autor. Especialmente quando aplicada Bblia,
essa viso minimiza a historicidade das narrativas. Alm disso,
uma nfase crescente no papel do leitor vem introduzindo um
forte elemento de subjetividade ao trabalho de interpretao.
Apesar de, possivelmente, ser verdade que no devemos identifi
car o significado de um texto de maneira total e exclusiva com
aquilo que o autor pretendia conscientemente comunicar, um
erro grave deixar de lado o conceito da inteno do autor ou mes
mo releg-lo a um segundo plano.
CAPTULO 13_________
Vises contemporneas da
interpretao bblica
M o i s s S i l v a
Principais desenvolvimentos do sculo 20
No exagero dizer que o interesse contemporneo por hermenutica sinali
za uma nova poca no estudo cientfico da Bblia.147 Os observadores nor
malmente vem o incio dessa poca no trabalho de Karl Barth (1886-1968),
um dos telogos mais influentes dos tempos modernos. Barth foi educado na
tradio liberal clssica de estudiosos altamente respeitados. Ainda assim, ao
deixar o meio acadmico e dedicar-se ao pastorado, descobriu que seu treina
mento tinha pouco valor para a vida eclesistica.
Ento, em 1914 veio a tragdia da Primeira Guerra Mundial, que afetou
de modo bastante direto o desenvolvimento da teologia na Europa. O libera
lismo, crendo que a proclamao do evangelho social traria ao mundo o
reino divino de paz, havia se apoiado fortemente numa viso otimista da na
tureza humana. Suas esperanas foram esmagadas pela guerra. Barth, claro,
foi afetado pessoalmente por esses acontecimentos. Ele viu os professores
que tanto reverenciava adotarem posies polticas que, para ele, contradiziam
os mesmos princpios que eles haviam ensinado. A nica porta que permane
cia aberta para ele era romper com o seu passado teolgico; e assim ele o fez,
de maneira pouco usual.
147Esse captulo uma verso revisada e abreviada do artigo de Moiss Silva Contemporary
Theories of Biblical I nterpretation, em The New Interpreters Bible, vol.l (Nashville: Abingdon,
a ser lanado). Usado com permisso.
Logo depois da guerra, Barth publicou um comentrio sobre a epstola
de Paulo aos Romanos que causou ondas de choque entre os estudiosos. Como
disse algum, foi como se uma bomba tivesse cado sobre o jardim onde os
telogos estavam brincando. Ainda hoje, seu livro parece um tanto estranho.
Ele tem pouca semelhana com um comentrio exegtico tpico. Em lugar de
concentrar-se no significado histrico do texto, por causa de sua preocupao
com a relevncia do text para o leitor da atualidade, Barth parecia ignorar
esse significado. Como era de se prever, o comentrio no trouxe nada de
novo para os estudos de Romanos. Sua viso ousada, entretanto, ps em mo
vimento uma transformao dramtica na maneira dos telogos encararem a
interpretao bblica.
Entra em cena Rudolf Bultmann (1884-1976), cujo relacionamento com
Barth no incio era relativamente amigvel. Basicamente um estudioso do
Novo Testamento com interesse especial na escola da histria da religio,
Bultmann compartilhava com Barth uma profunda preocupao com a rele
vncia do Cristianismo. Por vrios motivos, entretanto, eles logo seguiram cami
nhos diferentes. Um fator importante foi Bultmann ter adotado o existencialismo,
particularmente aquele apresentado pelo filsofo Martin Heidegger.
Entre os artigos de Bultmann, poucos so mais interessantes do que um
com o ttulo Possvel uma Exegese Sem Pressuposies?148A resposta
sua pergunta foi no. Bultmann no estava sugerindo que os leitores da
Bblia devem decidir de antemo o significado especfico de um texto: ele
sempre acreditou que a objetividade (devidamente compreendida) o alvo da
exegese. Seu argumento, entretanto, era de que todos ns levamos para dentro
do texto a nossa viso de mundo e que a supresso dessa viso de mundo est
fora de questo. Bultmann continuou seu argumento de forma ousada:
O mtodo histrico inclui a pressuposio de que a Histria uma
unidade no sentido que forma um contnuo fechado em seus efeitos e
dentro do qual acontecimentos individuais esto ligados pela sucesso
de causa e efeito... esse encerramento significa que o contnuo dos acon
tecimentos histricos no pode ser interrompido pela inferncia dos
poderes sobrenaturais e transcendentes e que, portanto, no existem
milagres nesse sentido da palavra.
Bultmann tinha razo ao argumentar que era impossvel interpretar a Bblia
(ou qualquer outro texto) sem pressuposies.149O tipo de neutralidade que
148Rudolf Bultmann, Is Exegesis without Presuppositions Possible? em Existence and Faith:
ShorterWritings o f Rudolf Bultmann, org. por Schubert M. Ogden (Nova York: World Publishing,
1960), pp. 289-96. As citaes seguintes so das pp. 291-92.
149Essa nfase no era exclusividade de Bultmann. J foram levantados muitos questionamentos
sobre a objetividade e imparcialidade da tarefa cientfica em diversas reas. Na teologia, obser
var especialmente o trabalho de Cornelius Van Til; construindo sobre a filosofia de Abraham
os estudiosos mais antigos haviam buscado no existe. Se os pressupostos do
prprio Bultmann estavam alinhados com as pressuposies dos escritores
bblicos ou no, uma outra questo. Pode-se argumentar que um compro
misso cristo autntico deve ser compatvel com a f daqueles por meio dos
quais nos veio a revelao. E levantada, assim, a questo inevitvel: Que sen
tido faz-nos apegarmos nossa identidade crist se nossos pressupostos mais
bsicos (a questo da chamada inferncia de Deus neste mundo) so conflitantes
com aqueles das Escrituras crists?
Observe, entretanto, que os objetivos teolgicos de Bultmann, assim como
os de Barth foram grandemente afetados por uma preocupao com a rele
vncia. Ele argumentava que se ns modernos no somos capazes de acredi
tar em milagres, ento devemos reapresentar a mensagem crist primitiva em
termos que nos sejam compreensveis. Esse princpio levou Bultmann a de
senvolver um mtodo hermenutico chamado de desmitologizao (ou talvez
a descrio mais precisa seja remitologiza). Ele acreditava que os cristos
primitivos usavam categorias mticas para dar expresso sua f oriental.
Deve-se repensar os mitos da maneira como foram elaborados por seus cria
dores. A viso de Bultmann, alis, no envolvia exatamente a rejeio dos
mitos mas a sua traduo em forma de mitos modernos. Com isso, Bultmann
estava antes de mais nada referindo-se s categorias da filosofia existencialista.
Alguns dos discpulos de Bultmann, mesmo que insatisfeitos com vrios
elementos das idias de seu mestre, buscaram construir novas idias durante
as dcadas de 50 e 60. Um exemplo foi o movimento que ficou conhecido
como a nova busca pelo J esus histrico e que procurou levar a f crist
recente para mais perto do J esus histrico muito mais do que Bultmann havia
permitido. Para os nossos propsitos, o desenvolvimento da Nova Hermenutica
foi ainda mais signficativo. Esse movimento tinha pouca ligao com as pre
ocupaes tradicionais da hermenutica,150exceto pelo fato de concentrar-se,
num sentido geral, no conceito de entendimento. Alis, os estudiosos repre
sentantes da Nova Hermenutica dificilmente discutiam os mtodos pelos
quais era determinado o significado histrico do texto bblico. Estavam mais
interessados em desenvolver uma teologia que se assentava sobre certas vi
ses continentais a respeito da linguagem e do pensamento, especialmente
Kuyper, ele desenvolveu um sistema apologtico, no qaal o papel das pressuposies era funda
mental. Ver o seu livro The Defense o f the Faith, 3a ed. (Phillipsburg, NJ : Presbyterian and
Reformed, 1967; reimpresso 1985).
1M) O prprio termo hermenutica reflete uma mudana de perspectiva e pode tornar-se contguo
com a teologia crist como sendo a declarao do significado das Escrituras para os nossos dias
(J ames R. Robinson, Hermeneutic since Barth em The New Henneneutic, vol.2 de New Frontiers
in Theology, org. por J .M. Robinson e J ohn B. Cobb, J r. [Nova York: Harper and Row, 1964),
pp. 1-77, especialmente p. 6). O termo hermenutica vem sendo usado de modo bem mais
restrito para referir-se disciplina que trata dos princpios e mtodos da interpretao.
dos ensinamentos do filsofo existencialista Martin Heidegger (1889-1976).
Por causa das implicaes amplas dessas idias, entretanto, o movimento teve
um impacto significativo sobre as discusses subseqentes acerca da inter
pretao bblica.
Enquanto esses acontecimentos desenvolviam-se entre os estudiosos b
blicos e teolgicos, um conjunto paralelo de idias comeava a ganhar ex
presso no campo da crtita literria. J em 1930, um importante grupo de
estudiosos literrios argumentava que a viso tradicional da crtica no era
satisfatria - especialmente, que a preocupao habitual com o autor normal
mente era mal direcionada. A inteno de um poeta ao escrever um poema,
por exemplo, pode ser de interesse histrico, mas tem pouca relevncia para a
nossa compreenso desse poema. Conhecida como Nova Crtica, essa viso
tratava o texto como um artefato independente de seu autor e, portanto, abria
mais uma vez a questo fundamental do significado textual.151
A relao entre os discpulos da crtica literria, da filosofia e da teolo
gia afetou profundamente o debate ao longo das ltimas dcadas. Talvez a
figura mais proeminente tenha sido o filsofo alemo Hans-Georg Gadamer,
cujo nome normalmente (porm nem sempre com justia) associado viso
relativista da interpretao. Gadamer chegou, de fato, a dar a impresso de
que a verdade dentro da interpretao uma questo de gosto pessoal.152
E importante ter em mente, porm, o contexto dessa discusso. A maior
preocupao de Gadamer era refutar a afirmao de que apenas o mtodo
cientfico capaz de chegar verdade. Na raiz desse mtodo est a dvida -
especialmente a dvida sobre qualquer coisa que no possa ser repetida e
verificada. Conseqentemente, a tradio uma forma de preconceito e
deve ser eliminada. Mas as cincias humanas, especialmente a Histria, no
esto sujeitas repetio e verificao, podendo-se inferir, portanto, que as
cincias humanas no podem chegar verdade.
Em oposio a esse ponto de vista - que era quase lugar-comum h
algumas dcadas e ainda hoje continua a dominar certos campos - Gadamer
argumentou que o preconceito no pode ser eliminado. Alis, o preconceito
essencial para a conscincia e a compreenso. Sua inteno era reabilitar a
tradio (em particular os clssicos) que oferece as pressuposies que po
dem ser testadas medida que so aplicadas ao texto. No desenvolvimento
IMVer a discusso um tanto diferente sobre a Nova Crtica, inteno do autor e a obra de Hans-
Georg Gadamer, Paul Ricoeur e E. D. Hirsch no captulo 2 O Sentido do Significado.
132De acordo com J oel C. Weinsheimer em Gadamers Hermeneutics: A Reading o f Truth and
Method (New Haven: Yale University Press, 1985): Se uma interpretao verdadeira ou no
uma questo de gosto. Se isso parece denegrir a verdade, s porque denegrimos o gosto como
funo congnitiva capaz de chegar verdade. somente porque pensamos que a verdade
exclusivamente algo que precisa ser provado (p. 111).
dessa concepo, entretanto, Gadamer tambm colocou nfase excessiva na
viso de que o passado no fixo, que acontecimentos e textos anteriores
mudam medida que vo sendo continuamente compreendidos. Se assim
for, no possvel identificar o significado do texto simplesmente pela in
teno do autor.
I ronicamente, logo depois da publicao da obra de Gadamer, a prpria
cincia moderna passou por algumas transformaes radicais, em grande par
te como resultado do trabalho de Thomas Kuhn.153Apesar de muitos cientis
tas continuarem talvez a fazer o seu trabalho como se nada tivesse aconteci
do, de conhecimento geral que as cincias exatas no so fundamentalmen
te to diferentes das cincias humanas. Ambas esto profundamente envolvi
das na hermenutica, de modo que nenhum campo de estudo tem como esca
par de um certo grau de relatividade. De qualquer maneira, o pensamento de
Gadamer teve um impacto profundo no apenas na discusso filosfica, como
tambm no estudo da literatura e, portanto, no estudo bblico e teolgico.
O trabalho de Paul Ricoeur especialmente conhecido nesse sentido.
Entre suas inmeras idias sugestivas, devemos notar sua nfase na distino
das relaes entre falar-ouvir e escrever-ler. No discurso oral, o significado
do discurso sobrepe-se inteno do orador. Dentro do discurso escrito,
porm, a inteno do autor e o significado do texto deixam de coincidir... o
rumo do texto escapa do horizonte finito vivido por seu autor. O que o texto
significa agora mais importante que a inteno do autor quando ele o escre
veu.'54Conquanto o prprio Ricoeur no fosse um estudioso da Bblia, esta
va profundamente interessado no pensamento religioso e, portanto, muitos
telogos e estudantes da Bblia tm sido influenciados por seu trabalho.
J . S. Croatto um exemplo especialmente interessante, tendo em vista
que seus escritos, surgidos no contexto da teologia da libertao da Amrica
Latina, tornaram-se bastante populares em pases de lngua inglesa.155De acor
do com Croatto, a Bblia no deve ser vista como um depsito fixo que j deu
153Thomas S. Kuhn. The Structure ofScientific Revolutions, 2aed., I nternational Encyclopedia of
Unified Science 2/2 (Chicago: University of Chicago Press, 1967). Para mais sobre a relevncia
do trabalho de hermenutica de Kuhn, Vern S. Poythress, Science and Henneneutics: ImpUcations
o f Scientific Method f o r Biblical Interpretation, Foundations of Contemporary I nterpretation 6
(Grand Rapids: Zondervan, 1988), caps. 3-4.
154Paul Ricoeur, Interpretation Theory: Discourse and the Surplus o f Meaning (Fort Worth: Texas
Christian University, 1976), pp. 29-30; ver tambm Essays on Biblical Interpretation, introdu
o por Lewis S. Mudge (Filadlfia: Fortress Press, 1980). Dentre as vrias anlises importantes
de Ricoeur, ver especialmente Kevin J . Vanhoozer, Biblical Narrative in the Philosophy ofPaul
Ricouer: A Study in Henneneutics and Theology (Cambridge University Press, 1990).
151J . Severino. Croatto, Hermenutica bblica. Para una teoria de Ia lectura como produccin de
sentido (Buenos Aires: La Aurora, 1984), especialmente pp. 7, 23-24, 73. Traduo para o
ingls por R. R. Barr, Biblical Henneneutics: Toward a Theory ofReading as the Production oj
Meaning (Maryknoll, N.Y.: Orbis, 1987), pp. ix, 17, 66.
toda a sua contribuio - no urna questo da Bblia ter dito tudo o que
tinha a dizer, mas sim de que ela continua dizendo. Ao passar suas mensa
gens para a forma escrita, os autores bblicos, em si, desapareceram, mas sua
ausncia significa riqueza semntica. O encerramento do significado do
autor resulta na abertura de um novo significado. Croatto chega a nos dizer
que a responsabilidade do leitor no a exegese - tomar o sentido puro como
algum que tira um objeto d um ba de tesouros - mas sim a eisegese, ou
seja, devemos entrar no texto com novas questes a fim de que sejam pro
duzidos novos significados.
Nunca demais enfatizar o carter radical desses desenvolvimentos. Para
o praticante do mtodo histrico absolutamente chocante ouvir que a eisegese
um modo permitido - quanto mais preferido! - de se aproximar do texto.
Durante dezenove sculos o estudo da Bblia moveu-se justamente no sentido
contrrio a esse tipo de viso (especialmente na forma da interpretao aleg
rica), de modo que, com a maturidade do mtodo histrico uma grande vit
ria foi conquistada pela exegese responsvel. Mas agora, nos dizem que a
interpretao histrica obsoleta. Embora ningum esteja argumentando que
devemos voltar alegorizao incontrolvel de alguns intrpretes antigos e
medievais, primeira vista, a busca por significados diferentes daqueles que
foram pretendidos pelo autor original parece que estamos abrindo mo de
sculos de progresso hermenutico.
A situao se complica ainda mais. Durante vrias dcadas testemunha
mos o surgimento de uma variedade de vises mais especializadas e at mes
mo esotricas como o estruturalismo, o ps-estruturalismo, a desconstruo e
assim por diante (ver abaixo a seo O Papel do Leitor). Nos extremos mais
radicais, algumas escolas questionam as prprias fundaes do pensamento
ocidental e assim, sugerem a impossibilidade de se interpretar textos.
E certo que ainda h alguns defensores eminentes da inteno do au
tor no cenrio contemporneo, sendo E. D. Hirsch um dos mais conhecidos.
Argumentando em favor de uma distino entre significado (invarivel e que
era inteno do autor) e significao (a aplicao altervel de um escrito a
diferentes contextos), Hirsch acreditava ser capaz de preservar o papel crucial
do autor original contra os ataques de pensadores como Gadamer.156Alm
156E. D. Hirsch, J r., Validity in Interpretation (New Haven: Yale University Press, 1967). Essa obra
tem sido bem aceita por muitos escritores evanglicos, incluindo W. C. Kaiser, J r., The Uses oj
the Old Testament in the New (Chicago: Moody, 1985) e alguns outros estudiosos bblicos
preocupados com a objetividade do significado histrico, mas Hirsch no bem aceito pela
maioria dos pensadores filosficos e literrios. Para uma breve crtica ver Anthony C. Thiselton,
New Horizons in Henneneutics: The Theory and Practice o f Transforming Biblical Reading
(Grand Rapids: Zondervan, 1992), p. 13. Ben Meyer, Criticai Realism and the New Testament,
(Princeton Theological Monograph Series 17 (Allison Park, Pa.: Pickwick, 1989), captulo 2,
defende o sentido intencionado do texto, reconhecendo, ao mesmo tempo, os pontos fracos da
argumentao de Hirsch.
disso, a grande maioria dos livros e artigos que tratam do texto bblico conti
nua a dar prioridade para o seu significado histrico. Um fato que causa per
plexidade que, de tempos em tempos, em reunies de profissionais da
rea, pode-se ouvir um estudioso que parece teoricamente ter adotado a nova
viso, porm cuja verdadeira interpretao no se mostra diferente da exegese
histrica comum. Em outras palavras, o abandono das interpretaes autorais
e histricas seria difcil de documentar em relao aos artigos usuais publica
dos nos jornais de estudo bblico reconhecidos.
De qualquer forma, seria um erro inferir que os debates contemporneos
da hermenutica so um mero exerccio. Os questionamentos das vises tra
dicionais so srios e precisam ser considerados com cuidado. Esses
questionamentos tm, particularmente, uma influncia direta sobre a relevn
cia da Bblia para a comunidade da f. Afinal de contas, seja l o que os
estudiosos estejam fazendo em suas publicaes especializadas, deve-se per
guntar qual a responsabilidade dos pregadores ao se dirigirem s suas con
gregaes e tambm de que forma o crente como indivduo deve encarar a
leitura e o estudo das Escrituras.
O mtodo histrico-crtico
Antes de olharmos mais detalhadamente para os vrios aspectos do atual de
bate, devemos deixar claro aquilo a que os pensadores contemporneos esto
reagindo contra. Infelizmente, a terminologia nem sempre to precisa quanto
gostaramos. At aqui, usei de parfrases como interpretao histrica e
crtica bblica para representar o trabalho da maioria dos estudiosos da B
blia. Se compreendida num sentido geral, essa viso caracteriza de maneira
justa a maioria dos estudiosos, mesmo que seus pontos de vista sobre o car
ter da Bblia possam ser diferentes uns dos outros.
Nesse nvel geral, talvez o melhor descritor seja a exegese gramtico-
histrica (ver discusso no captulo 1). Esse termo antigo concentra a ateno
na anlise detalhada do texto em conformidade com a linguagem original e a
situao histrica original. Essa viso foi desenvolvida com a clara inteno
de opor-se interpretao alegrica e nossa tendncia natural de interpretar
o texto baseados em nossa lngua materne luz de nossos prprios costumes
e experincias. Um corolrio importante dessa viso afirmava, por exemplo,
que antes aplicar Romanos 8 s nossas necessidades, deveramos pr de lado
os nossos preconceitos e perguntar o que o autor original queria dizer. De
acordo com esse ponto de vista, em outras palavras, apenas quando tivsse
mos descoberto o que Paulo desejava comunicar aos cristos de Roma pode
ramos fazer uso do direito de aplicar essa passagem nossa situao.
possvel, entretanto, dizer que essa viso semelhante ao mtodo his
trico-crtico? Muitos daqueles que estudam a Bblia, incluindo estudiosos
importantes, rejeitam esse mtodo com base no fato de que ele incompatvel
com o carter divino das Escrituras. aqui que comea a confuso, pois o
rtulo de histrico-crtico no usado por todos exatamente com o mesmo
sentido. Estudiosos que rejeitam o mtodo - normalmente chamados de con
servadores ou evanglicos - certamente no tm objees leitura histrica
da Bblia. Muito pelo contrrio, eles tm sido os defensores mais articulados
do sentido autoral e histrico, opondo-se s tendncias atuais. Alm disso, h
muitos aspectos do estudo crtico dos quais eles tm participado sem receio.157
I nfelizmente, h uma profunda ambigidade no termo crtica. Mesmo
deixando de lado as conotaes negativas que a palavra tem no uso comum,
pode-se distinguir diversos significados. Nos campos das artes e literatura ele
refere-se capacidade de avaliar a qualidade artstica de determinada obra (a
aplicao dessa capacidade Bblia foi um tanto duvidosa no passado, mas
vem ganhando fora na atualidade). Quando usado para referir-se ao estudo
da Bblia, a principal idia a investigao de modo cientfico das origens
histricas, texto, composio e transmisso literria dos documentos. Para
qualquer um que admita que a Bblia tem tanto caractersticas humanas quan
to divinas, no pode haver objeo a tal estudo.
O problema surge, entretanto, por causa dos laos muito prximos entre
o mtodo crtico e os princpios do I luminismo. A prioridade que foi dada
razo humana durante aquele perodo teve impacto direto sobre a questo
da autoridade religiosa. Essa prioridade ditava que a Bblia deve ser tratada
como qualquer outro livro, uma frase que no precisa ser considerada
ofensiva pelo evanglico desde que tambm haja o reconhecimento de que
a Bblia singularmente divina em sua origem e, portanto, deve ser tratada
de modo diferente de qualquer outro livro. No que diz respeito I dade da
Razo, entretanto, tal qualificao era inaceitvel, pois bvio que seria
destrutiva para o princpio da autonomia humana. Da mesma forma, a cr
tica bblica veio a significar no apenas a investigao cientfica dos docu
mentos bblicos, mas um mtodo que pressupe desde o comeo o direito
de o crtico julgar as verdades afirmadas na Bblia. Assim, interpretar a
Bblia historicamente, por exemplo, significava quase que por definio
admitir que ela contm contradies.158Em resumo, concordar com a viso
137Entre os estudiosos conservadores dos ltimos dois sculos esto especialistas do Novo Testa
mento como J . B. Lightfoot, Theodore Zahn, Bernhard Weiss, J . Gresham Machen, Herman
Ridderbose F. F. Bruce. No campo do Antigo Testamento, observe nomes como E. Hengstenberg,
Franz Delitzsch, Robert Dick Wilson, Edward J . Y oung e o estudioso judeu Umberto Cassuto.
bit W. G. Kmmel, The New Testament: The History ofthe Investigation o f Its Problems (Nashville:
Abingdon, 1972), pp.29-31 e em outras partes da obra.
de que a Bblia no era totalmente confivel tornou-se um dos princpios
orientadores do mtodo histrico-crtico.
Qualquer um que tivesse um compromisso teolgico com a viso tra
dicional da inspirao certamente no poderia exercer a crtica nesse sen
tido. Desenvolvimentos subseqentes, porm, criaram ainda mais compli
caes. As formulaes da chamada crtica superior159sobre as origens his
tricas do documento bblico apresentaram a crescente tendncia a dene
grir os valores religiosos da Bblia. No comeo do sculo 20, as vises
conservadoras e liberais haviam se tornado quase totalmente polariza
das, apesar de a viso conservadora continuar a usar extensivamente os es
tudos crticos no que diz respeito forma como podiam ser integrados
estrutura da ortodoxia teolgica.
bastante bvio o significado desses desenvolvimentos para este cap
tulo, mas h dois pontos que precisam ser enfatizados. Em primeiro lugar, a
anttese fundamental entre as escolas conservadoras e crticas no deve obs-
curecer seu objetivo comum de descobrir o significado do texto. Comprome
tidas com a prioridade do intento autoral, ambos os lados pressupunham a
necessidade de uma viso objetiva, cientfica e sem preconcepes, que deve
ria ser diferenciada do trabalho de aplicao.
Em segundo lugar, ironicamente, essa histria tambm nos faz lembrar
que compromissos teolgicos dificilmente podem ser separados de decises
sobre os princpios hermenuticos. Diante das afirmaes da Bblia e das ex
pectativas religiosas que ela coloca sobre seus leitores, a neutralidade teolgica
uma iluso. No estamos com isso negando que pessoas de escolas teolgicas
muito diferentes possam chegar s mesmas concluses sobre diversos pontos
em nvel de detalhes e at mesmo em relao a questes mais importantes. Mas
iluso pensar que podemos nos aproximar dos textos das Escrituras sem ne
nhum preconceito em nossa mente. A nfase atual da pr-compreenso, por
tanto, um desenvolvimento salutar que no deve ser ignorado.
A autonomia do texto
Mesmo com pouca reflexo, podemos compreender que no uma tarefa
simples determinar o significado de um texto. Para que ocorra a interpretao
deve haver um autor, um texto e um intrprete (leitor ou ouvinte) e justa
mente essa relao de trs partes que pode gerar confuses. Mesmo quando
deparamos com afirmaes cujo significado parece bvio, a verdade que
uma grande quantidade de conhecimento e experincias prvias j preparou
nossa mente para tratar dessa informao nova. No h garantias, entretanto,
de que nossa mente est, de fato, preparada para processar a mensagem.
159Esse ttulo servia para distinguir as visoes mais controvertidas das investigaes que se concen
travam na linguagem e na transmisso textual, que so referidas como crtica inferior.
No processo de determinar o significado de uma determinada palavra ou
frase nas cartas de Paulo, por exemplo, os intrpretes freqentemente se per
guntam: Teriam os leitores originais captado tais e tais significados? No
incomum determinada interpretao ser rejeitada justamente porque no po
deria se esperar que aqueles leitores chegassem a tal concluso. Porm, prati
camente todos os estudiosos admitem que algumas das nuanas mais sutis e
ricas do apstolo estavam alm do alcance do pblico original.
Na introduo ao seu famoso dicionrio do grego do Novo Testamento,
Walter Bauer levantou
a possibilidade de que aquilo... que Paulo dizia, condicionado por seu
passado judaico, no era sempre compreendido da mesma forma pelos
ouvintes cristos gentios, que tambm no podiam se desligar de suas
formas de pensamento anteriores...
Tendo isso em mente, podemos concluir que algumas vezes h
dois significados para a mesma passagem, um do ponto de vista do
escritor e outro que se torna evidente quando o indivduo se coloca
intelectual e espiritualmente no lugar do recipiente; o lexicgrafo natu
ralmente sente a obrigao de tirar as concluses apropriadas. A forma
como uma passagem compreendida por seus primeiros leitores pode
ter efeito imediato sobre sua interpretao posterior.160
Enquanto essa citao levanta diversas questes interessantes, neste momen
to precisamos apenas observar o reconhecimento de que tal apelo aos leitores
originais nem sempre funciona - que, por si s, tal apelo no uma soluo
satisfatria para o problema de interpretao. Em outras palavras, precisamos
lidar com a possibilidade de um distrbio entre dois pontos do tringulo
interpretativo: o autor e o leitor.
No momento em que admitimos esse problema, porm, tambm estamos
admitindo que escrever um texto (e, num certo sentido, fazer um discurso)
envolve um risco. O texto passa a ter vida prpria. um assunto a ser enten
dido de maneiras diferentes daquelas que eram a inteno do autor. Essa com
plicao cresce medida que o texto se distancia (geograficamente, cronolo
gicamente ou culturalmente) de seu autor, especialmente medida que se
perde a possibilidade de pedir uma explicao do autor.
Os estudiosos da Bblia interessados no significado histrico original do
autor no tm ficado alheios a esse problema, apesar de nos perguntarmos se eles
perceberam completamente quais so, de fato, suas implicaes. Para eles, entre
tanto, o problema era simplesmente um desafio a ser superado. Algumas vezes,
uma soluo definitiva pode estar alm do alcance do intrprete, mas fazem-se
todos os esforos possveis para descobrir o que o autor pretendia dizer.
160BAGD, p. xxiv.
Com a ascenso da Nova Crtica, entretanto, os estudantes americanos
de literatura comearam a ver esse fenmeno no como um problema a ser
resolvido, mas como uma oportunidade para a criatividade interpretativa.
Em vez de perguntar O texto significa isto ou aquilo? com a mesma
entonao que perguntamos Caf ou ch?, deixando implcito que s
se pode escolher uma resposta, os crticos comearam a perguntar
possvel que o texto signifique isto ou aquilo? com uma entonao de
Cigarros ou bebidas? e que v o texto como uma arca de mistrios
que no aparecem na superfcie. (H uma certa discusso sobre se o
autor sabe o que ele colocou na arca). Para dar um exemplo, podemos
entender nas palavras de Marvell:
Enquanto a mente, com menos prazer,
Recolhe-se em sua prpria felicidade
que a mente tem menos prazer por causa da felicidade ou que por
causa da felicidade que a mente se recolhe? A resposta passa a ser
As duas coisas - e que outros sentidos podemos encontrar nessas
palavras?161
Livres das limitaes da inteno do autor, os crticos podiam ento procla
mar a autonomia do texto. Essa perspectiva tornou-se predominante na crtica
literria norte-americana durante os anos 40 e 50 apesar de ter demorado a
causar impacto nos estudos bblicos. Quando finalmente isso aconteceu, ou
tras correntes de pensamento, tais como o estruturalismo francs, tambm
estavam entrando em cena.
Um dos elementos mais controvertidos dessa nfase moderna sobre a
autonomia do texto a tendncia de relegar a um segundo plano a referncia
a outras obras da literatura, especialmente s obras histricas. Em outras pa
lavras, uma nfase na autonomia do texto significa que o texto separado no
apenas do seu autor, mas tambm da realidade extralingstica qual ele pa
rece fazer referncia.
Os estudiosos bblicos do passado (tanto os liberais quanto os con
servadores) com freqncia so criticados por darem ateno demais ques
to da historicidade. Se os estudiosos conservadores se perguntam o que pode
ter motivado o personagem bblico a agir de uma determinada maneira, so
criticados por estarem concentrando-se num acontecimento histrico e no
nas habilidades literrias do autor bblico. Se os estudiosos liberais realizam
uma leitura um pouco mais conservadora de uma poro histrica, tambm
so criticados por no compreenderem o que se passa. Em resumo, o prprio
161G. W. Turner, Stylistics (Baltimore: Penguin, 1973, pp. 100,101. E importante observar que a
nfase focaliza-se primariamente sobre a poesia, um meio que usa freqentemente a ambigida
de intencional e, assim, suscita a nfase imaginativa.
ato de se fazer perguntas histrics considerado basicamente irrelevante.
Um proponente desse ponto de vista sugere que a nova crtica literria pode
ser designada como inerentemente anti-histrica. Ele comenta ainda que con
siderar a Bblia como literatura o princpio e o fim da tarefa do estudioso. A
Bblia vista, antes de mais nada, como um projeto literrio.162
Como normalmente o caso quando uma nova e provocadora idia apa
rece e aceita por pensadores entusiastas, a idia de autonomia do texto tem
mostrado que possui dois lado. Tanto os resultados positivos quanto os nega
tivos so claramente diferenciveis. E previsvel que afirmaes aparente
mente extremas tenham a tendncia de prejudicar a nossa aceitao dos ele
mentos positivos. At mesmo os pontos de vista mais objetveis, entretanto,
podem refletir alguma verdade importante e devemos nos esforar para lhes
fazer justia.
Sem dvida a exegese histrica - apesaV de suas famosas excees -
tende a ignorar a qualidade literria intrnseca dos documentos bblicos. A
Nova Crtica e outros desenvolvimentos mais recentes relacionados a ela nos
ensinam a prestar ateno textura da literatura bblica. Essa qualidade no
deve ser vista como o princpio e o fim de nosso interesse. Isso seria enfra
quecer o que j foi tradicionalmente reconhecido como um elemento funda
mental da religio bblica, a saber, o seu carter essencialmente histrico.
De qualquer maneira, a narrativa bblica, bem como outros gneros b
blicos que incluem referncias histricas, no deve ser tratada como se fosse
neutra, livre de desvios interpretativos e teolgicos. (A crena na inspira
o bblica e na infalibilidade no torna impossvel - e na verdade, intensifica
- a importncia desse elemento interpretativo.) Mas a perspectiva teolgica
dos escritores bblicos raramente expressa em termos explcitos; pelo con
trrio, ela reflete-se em sua composio do texto. Assim, prestar ateno
qualidade literria da narrativa - mesmo quando ela considerada relativa
mente independente da referncia histrica - uma prtica de imenso valor
para a compreenso do significado da histria que est sendo apresentada
pela narrativa.
O papel do leitor
Ao longo dos sculos, tem-se partido sempre do pressuposto de que a nossa
percepo das informaes corresponde exatamente realidade objetiva. Se
vemos um cavalo preto, deve ser preto - e certamente deve ser um cavalo!
Afinal, de que outra forma o trabalho cientfico poderia prosseguir sem tal
segurana? O que verdadeiro para o observador cientfico, supostamente
tambm verdadeiro para algum que est interpretando literatura, apesar de
162D. Robertson, Literature, the Bible as, em Sup, pp. 547-51, especialmente p. 548.
ser preciso reconhecer que, nesse caso, h mais espao para ambigidades e
mal-entendidos. Os intrpretes bblicos antes deste sculo tinham, de fato,
grande conscincia sobre o papel das pr-concepes, mas simplesmente su
punham que elas podiam ser superadas.
Isso no acontece mais. Se h algo diferente na hermenutica contem
pornea justamente a nfase que ela d subjetividade e relatividade da
interpretao. As origens dessa perspectiva podem ser encontradas na filoso
fia do pensador do sculo 18, Immanuel Kant, cuja obra sem dvida foi um
divisor de guas entre o pensamento moderno e tudo o que o precedeu. O
efeito da contribuio de Kant foi to abrangente e de carter to fundamental
que nenhuma disciplina intelectual pode escapar ao seu impacto - nem mes
mo a interpretao bblica, apesar de ter levado algum tempo para os exegetas
entenderem o que estava acontecendo.
Falando em termos simples, Kant estava profundamente preocupado com
a tenso insuportvel que o I luminismo havia criado entre a cincia e a reli
gio (o velho problema filosfico da razo versus a f, agora com nova rou
pagem). Sua prpria soluo para o problema foi divorciar os dois ao deter
minar os seus papis. A religio, por exemplo, deve reconhecer suas limita
es: os princpios bsicos da f no podem ser provados pela razo terica.
Mas a cincia tambm restrita: os observadores nunca vem as coisas como
elas realmente so, tendo em vista que a mente no um simples receptculo
moldado por sensaes fsicas, mas sim um rgo ativo que traz ordem em
meio srie de dados caticos com os quais depara. Pode-se muito bem ad
mitir que o mundo como o conhecemos um mundo criado pela nossa manei
ra de ordenar as sensaes.
Muitos cientistas continuaram.seu trabalho na mais sublime ignorncia,
mas a semente das mudanas fundamentais na perspectiva cientfica havia
sido plantada. Alis, algumas das questes mais significativas debatidas na
filosofia da cincia do sculo 20 esto relacionadas relatividade do pensa
mento cientfico. Conforme j mencionamos, os escritos controversos de
Thomas Kuhn serviram para sensibilizar a comunidade cientfica para essa
questo. O interesse primrio de Kunh era compreender o processo humano
por meio do qual aconteceram as grandes mudanas em nossa interpretao
do mundo natural. Se observarmos com cuidado a revoluo cientfica as
sociada ao trabalho de Galileu e Coprnico, por exemplo, no encontramos
apenas uma simples mudana de opinio baseada na investigao imparcial
de dados objetivos. Diante de novas evidncias descobertas, cientistas respei
tveis continuaram apegando-se a vises tradicionais da fsica e da astrono
mia. Eles procuraram integrar algumas das novas evidncias sua interpreta
o geral; quando no conseguiam fazer isso, tratavam as novas descobertas
como anomalias - ou seja, dados para os quais ainda no tinham uma explicao.
Como parte de seu argumento,-Kuhn chamou a ateno para uma fasci
nante experincia psicolgica. Nela, os investigadores usavam um baralho
que continha algumas anomalias, tais como um seis de espadas vermelho ou
quatro de copas preto. As cartas eram rapidamente mostradas uma a uma e
pedia-se que os sujeitos as identificassem. Em momento algum os sujeitos pa
receram perceber as anomalias, pois eles prontamente integravam os novos f a
tos a um sistema que era incofhpatvel com esses fatos. Ao serem expostos
mais demoradamente ao baralho anmalo, a maior parte dos sujeitos etce-
Vicu que \vavuY um problema, mas no foi capaz de determinar a anomalia.
Com o aumento do tempo de contato, eles foram capazes de identificar corre
tamente as cartas anmalas. Alguns sujeitos, entretanto, mesmo depois de
terem um tempo de contato muito mais longo do que os outros, continuaram
a sentir dificuldade e tornaram-se bastante ansiosos. Para eles, era como se
uma inflexibilidade interpretativa os impedisse de aceitar a nova evidncia.163
A velha frase: Eu j tomei uma deciso - portanto no me perturbe
com os fatos normalmente dita de maneira jocosa, mas ela mais verda
deira do que percebemos ou queremos admitir. Esse no necessariamente
um caso de teimosia proposital ou desonestidade. Quando algum interpreta
incorretamente aquilo que falamos, podemos encontrar consolo no fato de
que as pessoas ouvem aquilo que querem ouvir. Talvez mais precisamente,
podemos dizer que as pessoas ouvem aquilo que sua mente est preparada
para ouvir. E impossvel para ns compreender e assimilar novas informa
es a menos que as relacionemos com aquilo que j sabemos, ou seja, fil
trando-as de modo que encaixem-se em nosso pr-entendimento. verda
de que alguns de ns tm mais facilidade de realizar esse processo do que
outros. Alm disso, alguns indivduos sbios parecem capazes de identificar a
anomalia rapidamente e ajustar sua estrutura interpretativa de modo que esta
leve em considerao o novo fato.
De qualquer forma, o importante que os pensadores contemporneos
aprenderam a aceitar o papel da subjetividade do observador na pesquisa
cientfica.164Mas se isso tudo se aplica s cincias exatas, nas quais as
medidas objetivas esto no cerne da pesquisa, o que dizer das cincias huma
nas e, especialmente, da interpretao da literatura, nas quais o fator subjeti
vo parece to mais proeminente? Esses desenvolvimentos nos mostram, entre
outras coisas, que provavelmente superestimamos as diferenas entre as cin
cias exatas e humanas. Em ambas essas disciplinas to abrangentes, o pesqui
sador v-se diante de dados que s podem ser interpretados luz de conheci
163Kuhn, Scientific Revolutions, pp. 62-64.
164Devo deixar de fora do relato muitos outros desenvolvimento relevantes, tais como as implica
es do princpio da incerteza na rea da fsica quntica.
mentos prvios; em ambos os casos, portanto, o intrprete j tem - consciente
ou inconscientemente - uma teoria que busca explicar o maior nmero poss
vel de fatos. Tendo em vista a natureza finita de todos os intrpretes humanos,
nenhuma explicao pode abranger absolutamente todos os dados. Em mui
tos casos, um conjunto de preconcepes, e no o peso das evidncias, que
determina a concluso final.
Nos dias de hoje essa uma afirmao amplamente aceita. Alguns pen
sadores, entretanto, argumentam que pelo menos no caso da interpretao
literria precisamos ir alm. Chega-se a sugerir que o papel do leitor , e deve
cada vez mais ser a nica coisa que importa. Tanto para os praticantes do
mtodo histrico (que enfatiza o sentido geral pretendido pelo autor) quanto
para os da Nova Crtica (que despreza qualquer inteno autoral), a nica
coisa na qual pode-se depender na objetividade do texto. Para os proponen
tes da teoria da resposta do leitor, entretanto - pelo menos em suas formas
mais extremas - no existe um texto objetivo. Tendo em vista que todo leitor
traz uma estrutura interpretativa para dentro do texto, cada leitor gera um
novo significado e, portanto, cria um novo texto.
Sem dvida, a atual nfase no papel do leitor est presente em vrios
pontos de vista. I ncludos na categoria geral, h insights profundos acerca do
processo de interpretao, bem como idias ligadas a modismos.165O perigo
est em que, perturbados por formulaes que nos parecem extremas, pode
mos acabar fechando nossos olhos para contribuies valiosas feitas por esse
movimento. Essa reao excessiva seria particularmente infeliz, tendo em
vista o carter das Escrituras como livro que fala a todas as geraes. Se h
algo demonstrvel na histria do estudo bblico, o vigor e a constncia com
a qual os crentes pem em prtica em sua vida os ensinamentos que recebem.
Essa relevncia no resultado da atemporalidade da Bblia, se com
isso estamos nos referindo a um significado transcendente totalmente isolado
dos fatores histricos. Pelo contrrio, justamente o fato de a mensagem
bblica ter-se mostrado relevante para uma variedade admirvel de pessoas de
diferentes idades e origens que prova seu carter essencialmente histrico. A
palavra foi dada ao povo no contexto de suas situaes de vida e foi pronta
165O trabalho de Stanley Fish, ls There a Text in This Glass? The Authority o f Interpretative
Communies (Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1980), pp. 301 -21, especialmente
influente. Argumentando que seu ponto de vista no deixa implcita uma pluralidade infinita de
significados, Fish observa que as frases surgem apenas em situaes, e dentro dessas situa
es, o significado normativo de determinada afirmao nem sempre ser bvio, ou pelo menos
acessvel, apesar de que em outra situao a mesma afirmao, que j no ser exatamente igual
ter outro significado normativo que no ser menos bvio ou acessvel (pp. 307-8). Mais uma
vez, impossvel at mesmo pensar em uma frase independente de seu contexto, e quando se
pede que consideremos uma frase para a qual no foi especificado um contexto, ns automatica
mente ouviremos essa frase no contexto em que ela normalmente encontrada (p. 310).
mente contextualizada por leitores subseqentes. (O que dificilmente aci
dental. Afinal de contas, o Esprito Santo, autor das Escrituras, quem ofere
ce a compreenso ao leitor).
Alguns pensadores vem o conceito de contextualizao como uma
revitalizao da Bblia que a desprov de sua autoridade. Apesar do conceito
talvez ter sido mal usado em dterminados casos, a autoridade bblica tam
bm pode ser facilmente enfraquecida ao minimizar-se a realidade da varia
o histrica. A autoridade divina das Escrituras chega at os seres humanos
em suas situaes concretas, que esto sujeitas a mudanas. A natureza abso
luta dos mandamentos de Deus, portanto, no seria preservada, mas sim aca
baria comprometida, se esses mandamentos no fossem gerais e vagos o sufi
ciente para poderem ser aplicados a todas as situaes da mesma maneira.
Esses comentrios servem apenas para dar crdito ao intenso envolvimento
do leitor no processo de interpretao das Escrituras. No devemos, portanto,
ser enganados pela aparente novidade e vanguarda da teoria de resposta do
leitor. Enquanto a atual preocupao com o leitor um fenmeno recente, a
novidade em questo est relacionada principalmente com o carter consciente
e explcito dessas descries. Sem dvida h uma realidade para a qual essas
descries apontam e essa realidade sempre esteve presente.
Gostemos ou no, os leitores podem criar sentidos - e com freqncia o
fazem - para um texto que lem. Assim sendo, h vrias opes nossa dis
posio (alm de ignorar a realidade!). Em um extremo, podemos legitimar
todas as respostas dos leitores, ou pelo menos aquelas que sejam apoiadas
pela autoridade de alguma comunidade; de se duvidar, entretanto, que a
integridade do Cristianismo possa ser preservada dentro desse tipo de estrutu
ra. No outro extremo, podemos tentar suprimir os preconceitos do leitor. Com
efeito, esse tem sido o alvo da exegese histrica: a objetividade total por parte
do intrprete a fim de evitar-se injetar dentro do texto qualquer significado
alm do histrico. Mas tal objetividade no existe. E se existisse, seria de
pouca utilidade, pois ento estaramos simplesmente envolvidos numa rida
repetio do texto que no leva em considerao nenhum valor duradouro.
Paradoxalmente, muito do sucesso da crtica bblica moderna foi obtida
custa de uma perda da relevncia bblica.
O mtodo histrico no estava necessariamente errado em distinguir
entre o que a Bblia queria dizer e aquilo que ela quer dizer nos dias de hoje.
Na prtica, entretanto, esse mtodo tambm separou os dois. A nova viso
nos ensina, ou melhor, nos faz lembrar que se no sabemos o que a Bblia
quer dizer nos dias de hoje, de se duvidar que saibamos o que ela queria
dizer em sua poca. Em todos os estgios da interpretao,
alguma necessidade humana est sendo preenchida. Nenhuma das ati
vidades presentes uma verdade puramente objetiva livre de qual
quer questo ou preocupao humana. Toda busca por significado
uma busca por uma aplicao pois se pedimos pelo significado de
uma passagem, estamos expressando em ns mesmos uma ignorncia,
uma incapacidade de usar a passagem. Pedir por significado pedir
por uma aplicao das Escrituras para determinada necessidade; estamos
buscando nas Escrituras uma forma de remediar a falta, a ignorncia, a
incapacidade. Da mesma forma, uma busca por aplicao um pedi
do de significado; aquele que pede no compreende a passagem bem o
suficiente para us-la para si mesmo.166
Em resumo, no necessrio suprimir nosso contexto presente a fim de en
tender o texto. Pelo contrrio, em certos momentos, precisamos nos aproxi
mar das Escrituras com nossos problemas e questes, se queremos verdadei
ramente compreender o que elas esto dizendo. Reconhecemos, assim, que
para valorizar o texto o leitor deve assumir um compromisso. Um compro
misso, entretanto, implica uma precompreenso e tal preconcepo no
apenas permitida como tambm necessria, (ver SI 119.33,34).
A inteno do autor
Sem dvida, existe uma certa legitimidade na afirmao de que o sentido do
texto no deve ser identificado com a inteno do autor de forma exclusiva e
absoluta. Todo professor j deve, por exemplo, ter experimentado a realiza
o de ver um aluno fazer uma pergunta que parafraseia, interpreta e expande
as questes mencionadas em uma aula. No seria correto di zer que tudo o que
aluno diz fazia parte da inteno consciente do professor, mas o instrutor fica
feliz em receber o crdito pelo novo significado, desde que seja uma
inferncia legtima de sua aula.
possvel dizermos que a interpretao do aluno foi parte do significa
do da aula? Em certo sentido, sim, podemos confirmar isso pelo fato de que o
professor aceitou a interpretao. Agora, se a mesma interpretao tivesse
surgido de uma conversa entre alunos, sem que o professor estivesse presente
e, portanto, sem que ele pudesse confirm-la, ela ainda seria parte do signifi
cado. Essa possibilidade de expanso semntica aumenta no caso de um do
cumento escrito, pois o texto torna-se amplamente disponvel para uma n
mero grande e diverso de pessoas que esto cada vez mais distantes do con
texto original do autor. O apstolo Paulo, por exemplo, no poderia ter pre
visto certos problemas especficos das igrejas crists do sculo 20. Quer ad
mitamos ou no, a aplicao das declaraes paulinas sobre esses proble-
^M ohn M. x i ^ ~ T h e D o c tr in e o f t h e Knowledge f God (Phillipsburg, NJ : Presbyterian and
Reformed, 1987), p. 83.
mas implicam uma deciso sobre o significado do texto que certamente no
era parte da inteno original do autor.
A questo torna-se ainda mais premente para os cristos que vem Deus
como o grande autor das Escrituras. A convico da autoria dupla - tanto huma
na quanto divina tem sido o fator motivador por trs de tanto uso controverso da
Bblia ao longo dos sculos. Quer pensemos no tipo de exegese judaica associ
ada ao rabino Akiba que encontrava um significado importante em cada deta
lhe, ou no programa alegrico de Orgenes de Alexandria, ou na chamada viso
tipolgica dos estudiosos de Antioquia, ou no apelo do sensus plenior (signifi
cado mais pleno) ou simplesmente na leitura devocional realizada por milha
res de crentes - todas essas vises pressupem que h mais no texto bblico
do que os autores humanos tinham conscincia.167
Em resumo, minha prpria posio, tanto no campo literrio quanto no
teolgico, de que o sentido da passagem bblica no precisa ser identificado
completamente com a inteno do autor. uma questo bem diferente, entre
tanto, sugerir que o significado autoral seja dispensvel ou at mesmo secun
drio. Enquanto em certos casos a tarefa de identificar o que o autor bblico
queria dizer no a nica forma legtima de se proceder, essa tarefa sempre
legtima e deve, de fato, continuar a funcionar como nosso objetivo essencial.
Pode-se argumentar que essa a nica maneira honesta de se proceder
antes de se fazer outras consideraes acerca do texto. Nossa interatividade
social uns com outros est ancorada nesse princpio. Todos reconhecemos
que totalmente injusto tomar uma conversa que acabamos de ouvir e inter
pretar as palavras de apenas um dos interlocutores num sentido diferente -
talvez at contraditrio - daquele que era a inteno do interlocutor. De fato,
denunciamos esse tipo de procedimento diariamente como sendo um com
portamento moralmente inaceitvel. E impossvel justificar a idia de que tal
princpio pode simplesmente ser suspenso no caso de documentos escritos.
Considere, por exemplo, as afirmaes feitas pelo telogo da libertao
Croatto (resumidas anteriormente neste captulo) de que intrpretes devem
ler para dentro do texto o seu prprio significado. E provvel que Croatto
ficaria profundamente ofendido (e com razo) se interpretssemos que seu
livro significa que o melhor tipo de hermenutica a fundamentalista, ou de
que seu livro lana uma tica de capitalismo que serve de base para afirmar
que os Estados Unidos justificadamente exercem presso sobre a Amrica
167De fato, o professor K aiser argumenta que o significado divino deve ser o mesmo que o signifi
cado humano, de outro modo o significado real das Escrituras seria inacessvel para ns; afinal,
a exegese gramtico-histrica nossa nica maneira de determinar o que o texto em si diz (The
Use o f the Old Testament in the New [Chicago: Moody, 1985], pp. 63-66). Para um ponto de
vista diferente, ver Vern S. Poythress, Divine Meaning in Scripture, WTJ 48 (1986): 241-79.
Latina. Tais interpretaes da obra de Croatto seriam deplorveis e conside
radas um insulto pessoal.
Em resposta a isso, alguns podem sugerir que ele estava se referindo
apenas a obras que se tornaram clssicas, quer religiosas ou de outros tipos.
Sem dvida, h certa medida de verdade nesse argumento. Uma obra clssica
torna-se parte de uma determinada comunidade cujos membros, justamente
por usarem a obra, colocam sobre ela suas prprias impresses. Mas admitir
isso est muito longe daquilo que alguns modernistas vm sugerindo. Pode-
se argumentar razoavelmente que, quanto mais importante uma obra, mais
liberdade pode-se tomar com ela? Que quanto mais respeitamos um texto
mais justificativa temos para desconsiderar o autor? Independente de outras
funes que um clssico possa ter, ele continua a ser um documento histrico
e exige uma interpretao histrica.
Uma parte da dificuldade surge do papel exercido pela poesia na maio
ria das sociedades. Quando algum compe um poema ou produz uma pintu
ra - ou seja, um produto puramente artstico - o criador est, de fato, convi-
dando-nos a interpretar aquela obra de vrias maneiras. Mas os textos bbli
cos, nesse sentido, no so arte. At mesmo a poesia hebraica do Antigo Tes
tamento no pode ser reduzida a arte pura. Sejam quais forem as caractersti
cas artsticas e literrias que podemos encontrar nas Escrituras, seu propsito
principal de comunicar uma mensagem inteligvel que exige uma resposta.
Concluso
O contato com as teorias contemporneas de significado e interpretao no
causa confuso; ele tambm pode trazer angstia pessoal acerca da incerteza
da experincia humana. Devemos ter em mente, entretanto, que alguns dos
estudiosos que questionam a definio e objetividade do significado continuam
suas tarefas cotidianas pressupondo que interpretaes no so apenas poss
veis como tambm essenciais. Eles conversam com o funcionrio do banco e
acreditam que o dinheiro indicado no saldo est mesmo l. Eles lem no jor
nal o relato de um incndio em outra cidade e no passam por uma crise
emocional questionando se o fogo de fato consumiu a casa que mencionada
na reportagem. Eles at mesmo escrevem livros sobre a morte do autor e
esperam que os leitores acreditem que eles prprios esto bem vivos.
A viso de que o leitor quem cria o significado faz lembrar uma antiga
pergunta: Se uma rvore cai no meio da floresta e ningum ouve, ser que ela
vai produzir algum som? Suponhamos que eu receba uma carta mas, temendo
aquilo que ela possa me dizer, decida queimar a tal carta sem antes l-la.
Pode-se argumentar que, tendo em vi&ta que o leitor para o qual a carta havia
sido escrita nunca chegou a l-la, ento ela no teve sentido nenhum. Porm,
a realidade objetiva da comunicao no desfeita pela minha reao - e
certamente seria tolice acreditar que eu no seria afetado como resultado da
deciso de no ler a carta (que, por um acaso podia dizer: Voc deve ser
operado at sexta-feira ou ento morrer).
Para aqueles que acreditam que as Escrituras so o que dizem ser - a
mensagem de Deus para ns - deve-se fazer ainda mais uma considerao. A
Bblia apresenta Deus como sendo o Criador de todas as coisas. I ncluindo a
fala humana. Alis, a habilidade do homem e da mulher falarem parece estar
relacionada de maneira muito prxima ao fato de terem sido criados ima
gem de Deus, que fez o mundo por meio de ordens faladas: Haja... A reali
dade e eficcia da comunicao humana um reflexo do poder de falar do
prprio Deus. Mas a fala humana finita e, mais importante ainda, profunda
mente afetada pela presena do pecado. No de se surpreender, portanto,
que surjam perguntas vlidas sobre a subjetividade do intrprete, o carter
relativo de cultura e a ambigidade no significado. Esses so problemas que
no devem ser ignorados ou deixados de lado em funo de um apelo s
consideraes teolgicas.
De qualquer maneira, o propsito do Criador, que tambm o Salvador,
no pode ser frustrado por causa da fraqueza humana. Alis, assim como a
neve e a chuva no voltam para o cu sem produzir fruto na terra, assim ser
a palavra da minha boca: no voltar para mim vazia, mas far o que me apraz
e prosperar naquilo que designei (Is 55.10,11). Para o cristo, o significado
da revelao est inextricavelmente ligado a Cristo, que veio para explicar
ou interpretar (exegeomai) o Pai e cujas palavras temos garantia de que
jamais passaro (J o 1.18; Mc 13.31).
O trabalho exegtico de J oo Calvino, bem como o sistema
teolgico associado ao seu nome, pode ser de grande ajuda em
nossa busca pelo desenvolvimento de princpios e mtodos de
interpretao. Os comentrios de Calvino so um modelo de cla
reza e excelncia. Alm disso, sua obra - alinhada com a doutri
na da graa comum - reflete um entendimento crtico da contri
buio que descrentes podem oferecer nossa compreenso da
verdade, e essas caractersticas tm algumas implicaes interes
santes para os estudos evanglicos modernos.
Uma questo mais controversa tem a ver com a relao entre
a teologia e a exegese: enquanto os estudiosos bblicos tendem a
ignorar ou at mesmo rejeitar o valor da teologia sistemtica para
o seu trabalho de interpretao, pode-se argumentar que os com
prometimentos teolgicos inevitavelmente afetam o processo de
exegese e que tal influncia tanto essencial quanto desejvel.
Por fim, entre as distines doutrinrias do calvinismo, ne
nhuma mais fundamental do que a nfase na soberania de Deus.
Uma compreenso desse ensinamento pode aumentar em muito
nosso entendimento da narrativa bblica. Por meio do conceito
de aliana, ela nos dar um foco mais preciso sobre o sentido das
Escrituras como um todo; ir at mesmo nos ajudar a ver como o
prprio processo de interpretao guiado pela sabedoria de um
Deus amoroso e todo-poderoso.
CAPTULO 14_________________
Em favor da hermenutica de Calvino
M o i s s S i l v a
A palavra calvinista (alm de qualquer conotao negativa que possa ter para
alguns de meus leitores), contm uma ambigidade. O meu interesse est nos
mtodos de interpretao usados por J oo Calvino, o reformador protestante
do sculo 16 em seus comentrios bblicos? Ou o ttulo deste captulo refere-
se ao sistema de teologia que originou-se das Institutas da Religio Crist de
Calvino e que alcanou sua plenitude de expresso um sculo depois na Con
fisso de F de Westminster?168
A ambigidade intencional, tendo em vista que um de meus objetivos
ressaltar a estreita relao entre a interpretao bblica e a teologia sistem
tica. E verdade que seria um exagero afirmar que o mtodo exegtico de
Calvino em seus comentrios absolutamente idntico ao uso que ele fez da
Bblia nas Institutas, mas deve-se reconhecer que ao longo de duas dcadas, o
pensamento teolgico de Calvino guiou sua exegese, enquanto sua exegese
contribuiu continuamente para a sua teologia. (A primeira edio das Institutas
apareceu em 1536 e a ltima em 1559 e, durante essas duas dcadas foi pro
duzida a maior parte dos comentrios.)
168Na Amrica do Norte, o calvinismo da Confisso de*Westminster desenvolveu-se por meio dos
puritanos, especialmente J ohn Edwards, e mais tarde pelos grandes telogos de Princeton do
sculo 19 e por Charles Hodge e B. B. Warfield no comeo do sculo 20. (Este ltimo escreveu
o artigo Calvinism para The New Schaff-Herzog Encyclopedia o f Religious Knowledge
[reimpresso, Grand Rapids: Baker, 1977], 2:359-64, que pode servir como uma breve porm til
introduo). Depois de 1929, essa tradio teolgica tornou-se associada primariamente com o
Westminster Theological Seminary, especialmente por causa do trabalho de J ohn Murray e
Cornelius Van Til. A semelhana do ttulo deste captulo com a obra de Van Til The Case for
Calvinism (Filadlfia: Presbyterian and Reformed, 1964) mais do que uma coincidncia.
Mais uma vez, alguns podem objetar que h diferenas significativas
entre o prprio Calvino, de um lado, e o calvinismo de outro.169Essas dife
renas, entretanto, tm sido muito exageradas. Mesmo havendo caractersti
cas que, sem dvida, distinguem essas duas expresses de teologia (como,
por exemplo, a organizao, formulao e nfase), tais distines tornam-se me
nos importantes diante dos comptomissos fundamentais que as mantm unidas.
justo avisar o leitor de que o ensino em uma instituio que, tendo
derivado da Confisso de F de Westmisnter, busca preservar, propagar e cons
truir sobre a posio teolgica apresentada naquele documento. Em outras
palavras, minha objetividade nesta rea est aberta para questionamentos.
Tambm vale a pena mencionar, entretanto, que no fui criado num meio
calvinista e que minha educao inicial em teologia veio de uma tradio
bem diferente.
curioso que os mesmos meios conservadores dos quais fao parte -
alis, o evangelicalismo americano de um modo geral - aoia-se fortemente
nas publicaes de estudiosos reformados, tais como B. B. Warfield, J . Gresham
Machen e E. J . Young, mas ao mesmo tempo so um tanto crticos sobre
aquilo que chamam de intelectualismo frio da tradio de Princeton-Westmisnter
e sobre as caractersticas fortemente calvinistas de sua teologia. Ao lermos
qualquer livro, no h dvidas de que devemos reter sem demora aquilo que
valioso e rejeitar o que danoso. Mas ser apenas coincidncia que essa tra
dio teolgica, mais do que qualquer outra, tem suprido os meios para pre
servar a integridade intelectual do evangelicalismo? Faz sentido lanar crti
cas sobre o rigor acadmico desses estudiosos, enquanto usamos livremente
os frutos do seu trabalho acadmico? E ser possvel que, aquilo que o
evangelicalismo considera digno de objeo dentro de sua teologia seja justa
mente o que torna possvel sua contribuio para os estudos conservadores?170
Sejam quais forem nossas respostas a essas perguntas, podemos certa
mente sair ganhando ao considerarmos as distines da hermenutica de
Calvino. Observe, porm, que no posso defender adequadamente todas as
minhas afirmaes neste texto, especialmente tendo em vista que algumas
delas exigiriam extensas discusses teolgicas. (Os eventuais comentrios
' m Especialmente depois da ascenso da chamada teologia neo-ortodoxa em 1920, tornou-se co
mum desprezar os telogos calvinistas dos sculos 17 e 18 como estudiosos que enfraqueceram
o esprito dos Reformadores. Mais tarde, alguns autores procuraram fazer uma diviso clara
entre Calvino e a Confisso de Westminster. Para uma crtica dessas tentativas, veja Paul Helm,
Calvin and the Calvinists (Carlisle, Pa: Banner of Truth, 1982).
170Pode-se argumentar, por exemplo, que a defesa de Warfield infalibilidade das Escrituras, mes
mo tendo sido amplamente adotada pelos evanglicos no-calvinistas, est intimamente relaci
onada ao seu compromisso com a soberania divina. Ver a introduo de Cornelius Van Til a B.
B. Warfield The Inspiration and Authority o fthe Bible, org. por S. G. Craig (reimpresso, Filadl
fia: Presbyterian and Reformed, 1964), especialmente p. 66.
bibliogrficos nas notas de rodap podem ser de valor para os leitores que
desejam saber mais sobre essas questes.) Tambm no desejo sugerir que as
qualidades positivas apresentadas abaixo so propriedade exclusiva dos estu
dos Reformados. Se coloco as distines Reformadas em contraste com o
evangelicalismo amplo, apenas para esclarecer as questes. De fato, a tradi
o calvinista que sofre com suas prprias fraquezas, tem muito que aprender
com os cristos de outras linhas de pensamento.
Excelncia e clareza da exposio
Ao tentar mostrar os pontos a favor da viso calvinista sobre a interpretao
bblica, preciso antes de mais nada apelar para aqueles comentrios bblicos
pelos quais Calvino com razo se tornou famoso. Muitos estudiosos, alguns
dos quais pouco propensos a aceitar o calvinismo, enfatizam as virtudes ex
traordinrias de Calvino como intrprete das Escrituras. Um breve sumrio
das opinies sobre esse assunto oferecido por Philip Schaff, figura proemi
nente entre os historiadores da igreja do sculo 19: Calvino foi um gnio
exegtico de primeira ordem. Seus comentrios so insuperveis em termos
de originalidade, profundidade, perspiccia, solidez e valor permanente...
Reuss, o editor chefe das obras [de Calvino], ele prprio um eminente estudi
oso da Bblia, afirma que Calvino est sem sombra de dvida entre os gran
des exegetas do sculo 16... Diestel, o melhor historiador da exegese do An
tigo Testamento chama-o de criador da autntica exegese.171 ainda mais
admirvel que exegetas profissionais de nossos dias continuem a se referir a
Calvino com naturalidade quando comentam sobre o texto bblico. Mesmo
que Calvino tenha vivido muito antes do desenvolvimento da viso cientfica
moderna, bastante provvel que nenhum comentarista de antes da metade do
sculo 19 seja citado com tanta freqncia quanto ele.
Entre os traos caractersticos do trabalho de Calvino como comentaris
ta, nenhum to importante quanto o seu desejo de claridade e brevidade.172
Esses no eram dois objetivos separados, mas sim ideais gmeos que ele bus
cava numa distino consciente em relao aos trabalhos que o antecederam.
Ao olhar para trs, para a histria da redao de comentrios bblicos, ele
descobriu que havia um telogo que se destacava como modelo para os intr
pretes bblicos: J oo Crisstomo, o pregador de Antioquia do sculo 14. Quan
171History ofthe Christian Church (Nova York: Scribners, 1885-1910), 8:524-25.
172Em uma carta para Simon Grynaeus, ele afirma que a principal virtude do intrprete est in
perspicua brevitae. Ver Richard C. Gamble, Brevitas et facilitas: Toward an Understanding of
Calvins Hermeneutic, WTJ 47 (1985): 1-17, especialmente pp. 2-3. Para o que vem depois, ver
pp. 8-9 e 13-15. Observe tambm que os sermes de Calvino so uma fonte rica para ilustraes
de alguns pontos aqui discutidos.
do comparados com os escritos de Crisstomo, a maior parte dos escritores
subseqentes parecia prolixa.
Mas, se Calvino tinha objees contra comentrios muito longos, a ra
zo no era simplesmente impacincia em relao a um determinado estilo -
era, sim, o inevitvel obscurecimento da mensagem contida no texto que o
preocupava. A tarefa do intrprete de esclarecer o significado pretendido
pelo autor, enquanto o acmulo de material normalmente distancia o intr
prete desse propsito. Ao manter esse princpio, Calvino conscientemente
evitava lidar com opinies contrrias (a menos que a omisso das mesmas
pudesse confundir os leitores) pois, conforme ele dizia: No h nada que
considere mais importante do que a edificao da igreja. Alm disso, ao
que parece, ele procurava escrever em estilo que era modelado de acordo
com as prprias Escrituras. A Bblia tem sua prpria eloqncia: a elo
qncia da simplicidade.
Nem todos os seguidores de Calvino o imitaram nesse aspecto. Os puri
tanos do sculo 17 tinham a tendncia de escrever enormes exposies, tal
como a obra influente de William Gurnall, The Christian in Complete Armour,
um tratado sobre Efsios 6.11-20 que tomava mais de 1.200 pginas. Nas
ltimas duas dcadas, o crescimento do ensino tem levado muitos estudiosos
a escrever longas obras tambm. Seria imprudente ignorar a maravilhosa con
tribuio de alguns desses comentrios para a nossa compreenso do texto
bblico. Ainda assim, o exemplo de Calvino precisa fazer-nos lembrar quais
devem ser os nossos principais objetivos. E muito fcil nos impressionarmos
com os problemas exegticos ou com as necessidades devocionais que perce
bemos; em ambos os casos, acabamos permitindo que a mensagem central e
simples do texto tome uma posio secundria. Se, porm, tivermos em men
te que no h motivo mais importante do que a edificao da igreja - sendo a
base para isso o prprio ensinamento de Deus e no a nossa imaginao -
nossos esforos permanecero concentrados no significado histrico inten
cionado pelo autor bblico.
A graa comum
Uma segunda caracterstica distinta do mtodo de interpretao de Calvino
preocupava-se profundamente com o aprendizado humano. Nesse sentido,
Calvino era produto do Renascimento e, inevitavelmente, seguidor do
humanismo ligado a Erasmo.173Antes de dedicar sua vida ao ministrio cris
to, Calvino havia sido treinado nas cincias humanas e produzido um co
mentrio detalhado sobre De clementia, uma obra filosfica de Sneca, o
173Ver Quirinus Breen, John Calvin: A Study in French Humanism (Grand Rapids: Eerdmans,
1931). Especialmente captulos 4-5.
estico espanhol do sculo I o. Independente do que se possa pensar desse
comentrio, ele revela claramente que Calvino havia refinado suas aptides
dentro dos melhores mtodos de anlise filolgica e literria disponveis em
sua poca. Tambm fica claro que, subseqentemente, em vez de abandonar
sua devoo aos estudos clssicos (como fez J ernimo - ou pelo menos assim
ele afirmava), Calvino colocou esses estudos a servio da interpretao bbli
ca e reflexo teolgica. Conforme expressou em suas Institutas, Os homens
que se alimentaram das artes liberais ou pelo menos as experimentaram so
capazes de, com sua ajuda, penetrar em lugares mais profundos e secretos da
sabedoria divina. E tambm, Mas se vontade do Senhor que sejamos au
xiliados pela fsica, dialtica, matemtica e outras disciplinas tais, por meio
do trabalho e do ministrio dos descrentes, faamos uso dessa assistncia.
Pois, se negligenciarmos a ddiva das artes, oferecida gratuitamente por Deus,
devemos sofrer ajusta punio por nossa indolncia.174
O uso que Calvino fazia do ensino secular especialmente significa
tivo, pois reflete um conceito teolgico-chave, a saber, sua viso da chamada
graa comum. Esse um ponto crucial, pois a viso de Calvino deve ser
diferenciada daquela de outros estudiosos evanglicos que usam livremente
mtodos crticos, mesmo que estes tenham sido desenvolvidos sem conside
rao pela f bblica (e algumas vezes em oposio a ela). O problema aqui
no exatamente o fato de esses mtodos serem usados, mas que so usados
sem uma reflexo cuidadosa sobre suas implicaes teolgicas. Em outras
palavras, raramente vemos uma tentativa de se integrar os princpios dos estu
dos crticos com as caractersticas do pensamento evanglico. Fica a impres
so de que, a menos que uma concluso especfica dos estudos contradiga
explicitamente algum preceito da teologia conservadora, devemos nos apro
priar livremente da obra dos crticos liberais. Essa atitude, acabar minan
do a integridade do evangelicalismo. A prpria coerncia da f evanglica
pode acabar enfraquecida quando elementos possivelmente incompatveis so
adotados sem avaliao crtica. Alm disso, a viso no agrada os estudiosos
no-evanglicos que argumentam, com certa razo, que a credibilidade do
pensamento conservador torna-se suspeita.175Em resumo, o desejo de se ga
nhar respeitabilidade intelectual sai pela culatra.
Ento, em que a viso de Calvino era diferente? Como se sabe bem, o
reformador suo comeou suas Institutas discutindo epistemologia, ou seja,
refletindo sobre as questes fundamentais do conhecimento: como exatamente
174J oo Calvino, histitutes o f the Christian Religion, org. por J . T. McNell, traduzido por F. L.
Battles, L ibrary of Christian Classics, vols. 20-21 (Filadlfia: Westmisnter Press, 1960), 1.5.2
(p. 53), 2.2.16 (p. 275).
173Mas nem sempre essa observao precisa ou justa, J ames Barr, em sua obra Fundamentalism
(Londres: SCM, 1977), especialmente no captulo 5, levanta questes que merecem nossa ateno.
podemos conhecer Deus? Sua resposta foi que o conhecimento de Deus e o
conhecimento de ns mesmos esto intimamente relacionados. Ele argumen
tava que no podemos olhar para ns mesmos sem pensar em Deus. Pois,
claramente, as grandes ddivas que recebemos no vm de ns; alis, nosso
prprio ser no nada alm da subsistncia no Deus nico. Ento, por meio
desses dons que so derramados sobre ns como o orvalho que cai do cu,
somos guiados feitos riachos correndo para a prpria fonte. A rebelio de
Ado certamente trouxe runa, mas at mesmo esse fato nos compele a olhar
para o alto. Ele continua dizendo que, de qualquer modo, no podemos espe
rar adquirir um conhecimento claro de ns mesmos - tendo em vista que
somos dados hipocrisia - a menos que olhemos cuidadosamente para Deus
e julguemos todas as coisas pelos seus padres.176
Em captulos subseqentes Calvino ainda tem muito a dizer sobre a re
velao geral e sobre outras evidncias da graa de Deus para com a humani
dade em geral. E de especial interesse para ns a sua discusso sobre o apren
dizado humano como um dom do Esprito:
Ao depararmos com esses assuntos [artes e cincias] nos escritores se
culares, deixemos que a luz admirvel da verdade que brilha neles
nos ensine que a mente do homem, mesmo que cada e pervertida de
sua integridade, ainda assim continua vestida e ornada com as excelen
tes ddivas de Deus. Se consideramos o Esprito de Deus como nica
fonte de verdade, no devemos rejeitar a prpria verdade nem desprez-
la onde quer que ela se manifeste, a menos que desejemos desonrar o
Esprito de Deus. Pois ao darmos pouco valor s ddivas do Esprito,
estamos condenando e repreendendo o prprio Esprito... impossvel
lermos os escritos da antigidade sobre esses assuntos sem grande ad
mirao... Mas podemos considerar algo como sendo nobre ou louv
vel sem reconhecermos, ao mesmo tempo, que vem de Deus?...
Porm, antes de pensarmos que qualquer homem verdadeira
mente abenoado quando possui grande poder de compreender a ver
dade nos elementos deste mundo, devemos acrescentar que toda a ca
pacidade de entendimento e o entendimento que dela decorrente,
instvel e transitria diante de Deus, se no est apoiada sobre a slida
fundao da verdade.177
E essencial compreendermos o equilbrio de Calvino nessa citao. Ao reco
nhecer ao mesmo tempo o carter maravilhoso e louvvel do aprendizado
humano como sendo um dom divino, e tambm a sua instabilidade inerente
por causa da mente cada e pervertida do pecador, ele pde fazer justia
coerncia do ensinamento bblico.
176Calvino, lnstitutes, 1.1.1-3 (pp. 35-39).
177Ibid. 2.2.15-16 (pp. 273-75).
A teologia reformada posterior no foi sempre coerente na aplicao
das idias de Calvino. Na tradio holandesa, entretanto, a doutrina da graa
comum tem um papel proeminente e controverso e poucos deram a ela mais
ateno do que Cornelius Van Til. Mesmo sem entrarmos em detalhes sobre
seu sistema apologtico, podemos mostrar certas caractersticas que so par
ticularmente relevantes para a hermenutica bblica. A importncia do
pressuposicionalismo e, portanto, a negao da neutralidade so essenciais
para Van Til. Em contraste com a tradicional distino catlico-romana entre
natureza e graa - e, portanto, entre razo e f - Van Til argumentou que, de
acordo com as Escrituras, todos os seres humanos sabem muito bem que Deus
existe e que foi seu poder que criou o mundo. Alm disso, todos eles rejeita
ram esse conhecimento e rebelaram-se contra ele (ver especialmente Roma
nos 1.18-23). Os seres humanos, portanto, no so observadores neutros que
precisam ser persuadidos por meio de argumentos racionais de que existe um
Deus para que possam em seguida experimentar a f. Pelo contrrio, eles
escolheram por vontade prpria adorar a criatura em lugar do Criador, seu
modo de pensar distorcido pela presena do pecado. Os leitores vo notar
que essa formulao uma maneira especfica de expressar a doutrina Refor
mada sobre a depravao total.
Van Til tambm enfatizou, entretanto, que homens e mulheres no so
pecaminosos por completo. O pecado fundamentalmente distorceu, mas no
destruiu o seu carter como imagem de Deus. Em outras palavras, eles so
inconsistentes tanto no seu modo de pensar como em sua conduta. E aqui que
a doutrina da graa comum se mostra claramente. Deus continua a mandar o
calor do sol a este mundo pecaminoso; ele refreia o progresso do mal em
meio sociedade humana como um todo. Como resultado disso, muitos que
rejeitam a bondade de Deus conseguem viver uma vida aparentemente exem
plar, mesmo que seu ponto de partida devesse lev-los completa licenciosi-
dade. Do mesmo modo, apesar de terem desprezado o conhecimento do nico
e sbio Deus, a mente deles ainda alcana feitos admirveis. Mas o progresso
intelectual dessas pessoas feito custa de capital emprestado, ou seja, ao
se aproveitarem das mesmas verdades que elas contradizem por seus compro
metimentos. Assim, a viso de Van Til, mesmo sendo radicalmente antittica,
0
de forma alguma nos leva ao desprezo das conquistas da humanidade; pelo
contrrio, ela possibilita que as compreendamos.178
178Ver Cornelius Van Til, The Defense o f the Faith, 3a ed. (Phillipsburg, NJ : Presbyterian and
Reformed, 1967) captulo 8, e idem Common Grace (Filadlfia: Presbyterian and Reformed,
1947), especialmente p. 91, sobre o carter correlativo da graa comum e da depravao total e
p. 95: E somente quando pressionamos o valor objetivo das afirmaes crists em cada um de
seus pontos que podemos nos permitir sermos generosos com respeito ao homem natural e
suas conquistas. Quando estamos totalmente conscientes de ns mesmos que podemos coope
Tanto a histria da Antiga Princeton179 quanto de Westminster
exemplificam como essa compreenso calvinista do pecado e da graa co
mum podem afetar os estudos teolgicos. Os telogos mais conhecidos de
Princeton, Charles Hodge (1797-1878) e Benjamin B. Warfield (1851-1921)
no estavam somente a par de todo o progresso contemporneo das cincias
exatas e humanas e do estudo bblico crtico;180tambm fica claro que seu
prprio pensamento foi afetado positivamente por aqueles avanos. Enquanto
muito de seu trabalho tinha um lado fortemente polmico que ia contra os
estudiosos descrentes, inegvel que seu prprio pensamento refletia uma
integrao entre o chamado conhecimento secular e os ensinamentos bbli
cos. No foi, entretanto, a adoo ingnua de idias no-bblicas, mas sim
plesmente o reconhecimento de que Calvino estava certo ao insistir que o
Esprito de Deus a fonte de toda a verdade e, portanto, no devemos desprez-
la onde quer que ela aparea; em outras palavras - usando de um ditado pro
fundo que para alguns tornou-se um clich ambguo - toda a verdade a
verdade de Deus.
Especialmente na rea dos estudos bblicos, ningum ilustra esse princ
pio de maneira mais poderosa do que J . Gresham Machen (1881-1937), que
lecionou Novo Testamento em Princeton at 1929 e ento, por causa de con
flitos modernistas-fundamentalistas naquela poca, levou vrios de seus co
legas a fundar o Westminster Theological Seminary na Filadlfia. Tendo estu
dado com alguns dos telogos liberais mais proeminentes na Alemanha,
Machen lutou contra os questionamentos feitos acerca da autoridade das Es
crituras e da integridade da f evanglica. No final, tornou-se o principal inte
lectual a opor-se ao modernismo fazendo, ao mesmo tempo, uso pleno dos
estudos associados a esse movimento.
As duas principais obras de Machen - The Origin of Pauls Religion
(1925) e The Virgin Birth of Christ (1930) - so exemplos brilhantes do
ensino evanglico, sendo que em ambas ele procura desconstruir lgica e
pacientemente os princpios bsicos da teologia liberal. importante enfatizar,
entretanto, que Machen no dominava o estudo liberal simplesmente para ter
mais munio intelectual contra ele (como costumam fazer diversos estudio
sos evanglicos). A seriedade com que ele considerava esses estudos fica evi
rar com aqueles que tambm recebem aquilo que nos de direito. Em outras palavras, s
quando no estamos equivocados quanto a anttese entre os pontos de vista cristo e no-cristo
que podemos, com legitimidade, usar o trabalho do descrente.
179Ironicamente, muito do trabalho de Van Til foi desenvolvido como reao ao sistema de apologtica
que estava sendo usado em Princeton. Ao corrigir certos aspectos da viso de Warfield, entretan
to, Van Til estava com efeito trazendo a apologtica do calvinismo americano para mais perto de
sua teologia.
ls" Ver Mark Noll, The Princeton Review, WTJ 50 (1988): 283-304, especialmente pp. 302,3.
dente em cada pgina assim como o fato de que ele no tinha medo de apren
der com o estudo liberal. No de se surpreender que um conhecido crtico
alemo, que questionava a validade da tese de Machen, tenha escrito um arti
go crtico de vinte pginas sobre a obra The Virgin Birth of Christ, no qual
ele considerava o livro como sendo to circunspecto e inteligente em suas
discusses que deve ser plenamente reconhecido como uma importante con
quista.181Ainda assim, no podemos ignorar que o prprio Machen conside
rava sua viso como sendo completamente apologtica.182
Nos dias de hoje, a crescente presena dos evanglicos em fruns de
estudiosos, tais como a Sociedade de Literatura Bblica (Society of Biblical
Literature) , ao mesmo tempo, encorajadora e enervante. Algumas vezes,
teme-se que essa participao seja reflexo da tendncia de dividir o intelecto
em compartimentos. Os compromissos com a verdade bblica so suspensos,
no simplesmente para propsitos temporrios de discusso, mas talvez como
reflexo da viso de que as questes tm um carter neutro. (Em princpio,
bastante apropriado incluir estudiosos no-evanglicos num amplo espectro
de questes sem aumentar a ansiedade em relao s pressuposies teolgi
cas. Mas preciso observar se, no processo de discusso, nosso prprio pen
samento no se torna independente de nossa f.) Com exceo de ocasionais
desacordos sobre idias especficas, raramente se encontra um esforo, ou
mesmo um desejo no sentido de analisar o carter fundamental dos principais
pontos de vista luz da f evanglica. Talvez um pouco de reflexo sobre
como Calvino e alguns de seus sucessores relacionaram o seu estudo das
Escrituras ao aprendizado humano possa ajudar os estudiosos conservadores
modernos em seu processo de fazer o mesmo nestes tempos to desafiadores.
Teologia e exegese
Como sugerido ao leitor na seo anterior, no vivel separar a interpreta
o bblica da teologia.183A relao entre exegese e teologia sistemtica tem
sido uma das questes mais controvertidas na histria do estudo da Bblia.
181F. Kattenbusch, crtica em TSK 102 (1930): 454.
182J . Gresham Machen, The Virgin Birth o f Christ, 2a ed. (Nova York: Harper & Row, 1932), p. x.
Algumas vezes pensa-se que a viso de Machen era incompatvel com a de Van Til; esse concei
to errneo tratado de maneira adequada por Greg L. Bahnsen, Machen, Van Til, and the
Apologetic Tradition of the OPC, em Pressing Toward the Mark Essays Commemorating Fifty
Years ofthe Orthodox Presbyterian Church, org. por C. G. Dennison e R. C. Gamble (Filadlfia:
Committee for the Historian of the Orthodox Presbyterian Church, 1986), pp. 259-94. Para mais
sobre esse assunto, porm, gostaria de sugerir que o carter daquilo que Machen e alguns de
seus predecessores fizeram (quaisquer que fossem os seus princpios apologticos conscientes)
serviu de modelo para Van Til no que diz respeito ao uso apropriado dos estudos de descrentes.
IS1Parte do material dessa seo foi tirado de Systematic Theology an the Apostle to the Gentiles,
a ser publicado em TJ.
Muitos estudiosos duvidam, ou at mesmo negam, que seja de fato possvel
usar a Bblia com o propsito de se desenvolver uma teologia sistemtica. De
acordo com esse ponto de vista, os diversos autores bblicos possuam teolo-
gias diferentes e at mesmo incompatveis; portanto, trat-los como uma uni
dade pode resultar apenas na distoro do texto.
Estudiosos bblicos evapglicos rejeitaram essa proposta, mas isso no
significa que tm a teologia sistemtica em alta considerao. Pouqussimos
entre eles demonstram algum interesse no assunto que, alis, visto com
suspeita. Para eles, a sugesto de que a teologia sistemtica deve influenciar a
exegese particularmente digna de objeo. Ainda assim, justamente essa
relao que desejo afirmar e aqui, mais uma vez, Calvino proporciona um
modelo admirvel.
Quando a primeira edio das Institutas foi publicada, Calvino ainda era
bastante jovem e as revises e expanses subseqentes refletem tanto o cres
cimento de seu conhecimento da teologia histrica (referncias aos pais da
igreja primitiva e aos telogos medievais aumentam pronunciadamente a cada
edio subseqente) quanto sua maior ateno ao trabalho exegtico. E im
provvel que algum argumente que esses dois lados de sua obra sejam inde
pendentes um do outro - como se ele se esquecesse de sua teologia quando
exercitava a exegese (e por isso que seus comentrios so to bons!) ou no
desse ateno Bblia quando fazia teologia (e por isso que as Institutas so
to ruins!). Minha prpria tese de que tanto suas interpretaes quanto sua
teologia so excelentes justamente por estarem relacionadas.184Ainda que se
tenha pouco uso para o sistema de Calvino, desejo sugerir que a exegese s
tem a ganhar se for feita de maneira consciente dentro da estrutura da teolo
gia do exegeta.
E necessrio admitir que tal viso parece absolutamente oposta s afir
maes da exegese gramtico-histrica. H trs sculos os estudiosos j esta
vam argumentando, com grande vigor, que a teologia sistemtica - especial
mente em sua forma clssica - deveria ser mantida separada da interpretao
bblica. De fato, no era difcil mostrar como desvios teolgicos com fre
qncia tinham posto a perder o trabalho da exegese. Cada vez mais, a verda
deira exegese histrica era vista como uma interpretao que no influen
ciada por comprometimentos teolgicos. Leopold Immanuel Rckert, no pre
184O prprio Calvino via esses dois projetos como sendo complementares. Em sua declarao
introdutria s Institutes (J ohn Calvin to the Reader), ele nos diz que seu objetivo nessa obra
de ajudar os candidatos teologia sagrada a captarem a soma da religio em todas as suas
partes, e assim gui-los no estudo das Escrituras. Tal compndio lhe possibilitaria evitar longas
discusses quando estivesse escrevendo comentrios. De acordo com esse ponto de vista, o uso
adequado de comentrios pressupunha que o estudante estivesse armado com um conhecimen
to desta obra, como uma ferramenta necessria (pp. 4,5).
fcio de seu comentrio sobre Romanos, escrito em 1831, afirmou que o in
trprete bblico deve abandonar sua prpria perspectiva.
Em outras palavras, exijo dele estar liberto do preconceito. Como
exegeta, o intrprete do Novo Testamento no tem um sistema e no
deve ter um, quer seja dogmtico ou emocional. Em sua posio de
exegeta, ele no nem heterodoxo nem ortodoxo, nem supernaturalista
nem racionalista, no favorvel ao pantesmo e nem a qualquer outro
ismo que possa existir. Ele no nem piedoso e nem perverso, no
moral nem imoral, no sensvel nem insensvel.185
Um de seus contemporneos, o grande xegeta do Novo Testamento Heinrich
Augustus Wilhelm Meyer, expressou a mesma idia como vemos a seguir:
As reas dogmticas e filosficas devem ficar fora de um comentrio.
Pois a tarefa da exegese determinar de maneira imparcial e histrico-
gramatical o significado que o autor desejava transmitir por meio de
suas palavras. De que forma o significado assim determinado se relacio
na com os ensinamentos da filosofia, at que ponto est em concordn
cia com os dogmas da igreja ou a viso dos telogos, como ele ser
usado pelos estudiosos dessas cincias - para o exegeta como um
exegeta, essas so questes que no lhe dizem respeito.186
Nos dias de hoje, a maioria das pessoas diria que essas duas formulaes so
incrivelmente ingnuas. Mas no devemos nos enganar. O comprometimento
por trs delas ainda est muito vivo. Alm disso, h muitos exegetas que recu
sariam essas afirmaes, porm cujas obras, mesmo que no intencionalmen
te, so uma expresso perfeita desse ponto de vista. Contrrio a essa viso,
desejo argumentar que a exegese correta deve ser informada pela reflexo
teolgica. Colocando da maneira mais chocante possvel: meu sistema teol
gico deve me dizer como exercitar a exegese. E possvel uma posio to
ultrajante ser defendida? H trs consideraes que tornam essa posio no
apenas defensvel como, de fato, a nica opo real.
Em primeiro lugar devemos reconhecer que a teologia sistemtica , em
grande parte, um exerccio de contextualizao, ou seja, a tentativa de se
reformular os ensinamentos das Escrituras de maneiras que sejam significati
vas e compreensveis em nosso contexto atual. E verdade que algumas vezes
os telogos deixaram a impresso (ou at mesmo afirmaram) que suas descri
es eram exatamente os ensinamentos das Escrituras e, por serem indepen
dentes do contexto histrico do telogo, essas descries teriam validade per
manente. Mas o prprio processo de se organizar os dados bblicos - isso sem
185W. G. Kmmel, The New Testament: The History o f the Investigation ofthe Its Problems (Nashville:
Abingdon, 1972), p. 110.
m [bid p. 111.
falar no uso de uma lngua diferente num diferente contexto cultural - traz
tona o contexto do telogo. At mesmo Charles Hodge que afirmava com
orgulho que nenhuma idia nova jamais havia sido proposta em Princeton187
era, de fato, um pensador criativo, e sua obra Systematic Theology reflete em
todas as suas partes a integrao inovadora de algumas linhas da filosofia do
sculo 19 com a teologia clssica Reformada.
No h nada intrinsecamente digno de objeo na procura por se enten
der e explicar um escrito antigo por meio de categorias contemporneas em
si, ainda assim, os estudiosos bblicos partem do pressuposto de que tal pro
cedimento indesejvel. Como foi expresso por um escritor, a interpretao
bblica deve ser feita em termos daquilo que o prprio texto diz... fazer uso
de... formulaes mais recentes no apenas uma forma de anacronismo como
tambm obscurece o impacto das palavras especficas que o autor escolheu
usar naquela ocasio. Em resumo, tal viso metodologicamente indefensvel.188
Mas o simples uso de nossa lngua me para explicar o texto bblico significa
que estamos lanando mo de uma expresso formal subseqente. Se, por
exemplo, um escritor moderno deseja explicar o pensamento de Aristteles,
todos ns admitimos no apenas a legitimidade, mas tambm o grande valor
e at mesmo a necessidade de se faz-lo pelo uso de termos filosficos con
temporneos que tornem possvel expressar claramente as obras do escritor
da antigidade. Algum que simplesmente voltasse a declarar os ensinamentos
de Aristteles em grego ou mesmo em equivalentes rgidos de nossa lngua
me, no seria capaz de explic-los justamente por no ter-se feito nenhum
esforo para contextualiz-los.
Em segundo lugar, nossa viso evanglica da unidade das Escrituras exige
que consideremos a Bblia em sua inteireza como contexto de qualquer uma
de suas partes. Um exemplo relacionado ao estudo de Aristteles tambm
til neste caso. O estudioso moderno olha para toda a obra de Aristteles em
busca de ajuda para compreender algum detalhe em um de seus escritos indi
viduais. Se vemos as Escrituras como vindas de um nico Autor, uma com
preenso sistemtica da Bblia contribui para a exegese das passagens indivi
187Essa referncia foi feita especialmente em relao ao jornal que ele editava (ver Noll, The
Princeton Review, p. 288). E claro que Hodge no era to ingnuo quanto essas palavras po
dem fazer parecer. Seu uso de uma hiprbole tinha a inteno de mostrar a substncia doutrin
ria e no a forma como as doutrinas eram formuladas. Alguns escritores modernos, de fato,
enfatizam - e criticam fortemente - o uso inovador do realismo escocs por Hodge. Sem negar
que alguns aspectos desse contexto tm um efeito negativo, devemos dar ateno tambm aos
benefcios. Em todos os casos, minha opinio que a suposta dvida de Hodges e de estudiosos
subseqentes de Princeton ao realismo grandemente superestimada.
1811Clinton E. Arnold, reviso crtica da obra de Silva, Philippians, in Criticai Review o f Books in
Religion 1991 (Atlanta: Scholars Press, 1991), p. 232.
duais. Admitimos que h alguns perigos nesse mtodo. Com base numa leitu
ra duvidosa de Romanos 12.6 certos cristos apelaram com freqncia para a
analogia da f de uma forma que no faz justia distino dos escritores
da Bblia como indivduos. Alm disso, fcil cair na armadilha da eisege, de
interpretar um texto como sendo uma idia teolgica abrangente s porque
ns (algumas vezes inconscientemente) desejamos evitar as implicaes da
quilo que o texto realmente est dizendo. Portanto, compreensvel que o
professor Kaiser queira restringir os princpios da analogia da f ao final do
processo interpretativo, e ainda assim apenas como meio de resumir os
ensinamentos da passagem.189Faz-lo, entretanto, negligenciar a mais im
portante ddiva hermenutica de Deus para ns, a saber, a unidade e a inteire
za de sua prpria revelao.
Em terceiro lugar, e finalmente, minha proposta soar muito menos cho
cante se nos lembrarmos que, de fato, todos ns inclumos a teologia na exegese
de qualquer forma. Quer tenhamos ou no a inteno de faz-lo, quer goste
mos ou no, todos lemos o texto conforme interpretado por nossas pressupo
sies teolgicas. Alis, o argumento mais srio contra a idia de que a exegese
deve ser feita independente da teologia sistemtica que tal ponto de vista
irremediavelmente ingnuo. A mera possibilidade de entender qualquer coisa
depende de nossas estruturas anteriores de interpretao. Se observamos um
fato que faz sentido para ns, simplesmente porque conseguimos encaix-lo
dentro de um conjunto complexo de idias que assimilamos anteriormente.
E claro que, algumas vezes ns foramos o fato a se encaixar em nossas
preconcepes e assim, o distorcemos. A soluo entretanto, no negar que
temos essas preconcepes e nem tentar reprimi-las, pois estaramos apenas
enganando a ns mesmos. mais provvel que tomemos conscincia dessas
preconcepes, se buscarmos conscientemente identific-las e ento us-las
no processo exegtico. Desta forma, quando depararmos com algo que vai
contra a direo que nossa interpretao est tomando, estamos mais prepara
dos para reconhecer essa anomalia por aquilo que ela , a saber, uma indica
o de que o nosso esquema interpretativo falho e precisa ser modificado.
Em contraste, menos provvel que exegetas que convencem a si mesmos de
que podem entender a Bblia diretamente, pof meio de tcnicas filolgicas e
18J Ver acima, p. 189. Outros escritores so mais negativos e tendem a enfraquecer a coerncia das
Escrituras. Ver Calvin R. Schoonhoven, The Analogy of Faith and the I ntent of Hebrews em
Scripture, Tradition and Interpretation: Essays Presented to Everett F. Harrison by His Students
and Colleagues in Honor o f His Seventy-fifth Birthday, org. por W. W. Gasque e W. S. LaSor
(Grand Rapids: Eerdmans, 1978), pp. 92-110, especialmente p. 105. Ainda de mais ajuda Henri
Blocher, The Analogy of Faith in the Study of the Scripture: In Search of J ustification and
Guidelines, SBET 5 (1987): 17-38, apesar de que eu gostaria de ir um pouco mais alm que ele.
histricas puras e sem a mediao prvia de comprometimentos exegticos,
teolgicos e filosficos, percebam o carter real de suas dificuldades exegticas.190
O velho conselho de que aquele que est estudando a Bblia deve buscar
ao mximo encarar o texto sem uma idia formada sobre seu significado (e
que, portanto, os comentrios devem ser lidos depois da exegese e no antes
dela) tem a vantagem de estimular o pensamento independente; alm disso,
ele nos faz lembrar que nosso objetivo principal , na verdade, descobrir o
significado histrico e de que estamos sempre correndo o risco de impor o
nosso significado sobre o texto. De qualquer maneira, esse conselho funda
mentalmente equvoco, pois no verdade em relao ao processo de aprendi
zado em si. Em vez disso, eu sugeriria que o estudante que se encontra diante de
uma passagem e traz consigo, por exemplo, um contexto dispensacionalista, deve
buscar o significado do texto supondo que o dispensacionalismo correto. Eu
chegaria at mesmo a dizer que, ao deparar com um detalhe que no se encai
xa em seu esquema dispensacionalista, o estudante deve faz-lo encaixar-
se. O propsito aqui no lidar incorretamente com o texto, mas tomar cons
cincia daquilo que estamos prestes a fazer de qualquer maneira. Como resul
tado, deve-se ter um aumento na sensibilidade em relao aos aspectos do
texto que perturbam a nossa estrutura interpretativa e, em conseqncia dis
so, uma prontido maior para se modificar essa estrutura.191
A soberania de Deus na interpretao bblica
A teologia de Calvino mais conhecida por sua nfase na soberania divina,
particularmente em sua expresso por meio do conceito da predestinao. A
verdade, entretanto, que poucos telogos foram to equilibrados quanto
Calvino em sua tentativa de dar expresso plenitude do ensinamento bbli
co. O prprio fato de ele ter escrito comentrios sobre quase todos os livros da
Bblia deve servir para nos mostrar alguma coisa. Mesmo em meio a um contexto
fortemente polmico, ele conseguiu fazer justia a cada locus teolgico.
E irnico que seu equilbrio seja especialmente evidente na forma como
tratou a predestinao. Essa doutrina no ocupa lugar to proeminente nas
Institutas, como se poderia imaginar. Ela no tratada no primeiro captulo e
nem mesmo em todo o livro 1. preciso esperar at o livro 3, captulos 21-24
para encontrar, ento, um texto de 44 pginas, o que eqivale a menos de
cinco por cento das Institutas. Em resumo, uma compreenso da doutrina de
190Talvez valha a pena dizer que muito antes da nfase dada por Rudolf Bultmann a um pr-
entendimento se tornasse um assunto popular, e certamente antes de Tornas Kunn questionar a
neutralidade da investigao cientfica, Cornelius Van Til exps de modo ainda mais radical o
papel das pressuposies na vida como um todo.
191Ou pelo menos o que esperamos - nesse ponto, entretanto, a disposio psicolgica normal
mente acaba tomando conta!
Calvino sobre a soberania divina aplicada salvao deve levar em conta seu
lugar no contexto de seus ensinamentos como um todo.
De um outro ponto de vista, entretanto, essa doutrina foi ainda mais
importante para Calvino do que normalmente nos damos conta. O fato de no
ser um assunto de discusso explcita nos livros 1e 2 dificilmente significa
que no est presente neles. Muito pelo contrrio. A reverncia e admirao
de Calvino diante da majestade e do poder de Deus sobre toda a criao permeia
sua teologia como um todo de forma fundamental. Na tradio calvinista,
essa nfase tem exercido um papel importante. Em lugar de anular a liberda
de humana, a soberania divina absoluta, em si, faz com que essa liberdade
tenha significado.192Pelo fato de nosso ser encontrar-se somente em Deus, a
liberdade fora de sua vontade inconcebvel. Da mesma forma, tendo em
vista nossa escravido ao pecado (Rm 6.16-23), seria ilusrio pensar que a
salvao pode, de alguma forma, depender do nosso esforo ou vontade (J o
1.13; Rm 9.14-16).
Qual a relevncia disso tudo para a hermenutica bblica? Podemos ape
nas ilustrar o seu significado com alguns exemplos. No que diz respeito
prtica exegtica, a doutrina da soberania divina nos torna particularmente
sensveis ao agir de Deus na histria da redeno. Em nenhuma parte a narra
tiva bblica sugere que o plano divino tenha sido frustrado por acidentes his
tricos ou pela obstinao humana. Enquanto a livre iniciativa e a responsabi
lidade aparecem de maneira bastante clara, as realidades humanas so mos
tradas como estando em coordenao com - e na verdade sob - a vontade de
Deus para o seu povo. Um texto que chama particularmente a ateno o
relato dos acontecimentos nos dias de Roboo, cujas decises perversas opri
miram Israel levando tragdia de um reino dividido: O rei, pois, no deu
ouvidos ao povo; porque este acontecimento vinha do Senhor, para confirmar a
palavra que o Senhor tinha dito por intermdio de Aas a J eroboo, filho de Nebate
(lRs 12.15). Os profetas entenderam bem o significado desse princpio:
192Conforme aparece na Confisso de F de Westmisnter 3.1 Por toda a eternidade e por meio do
mais sbio e santo conselho de sua prpria palavra, Deus ordenou o que quer que venha a
acontecer; mas ainda assim Deus no o autor do pecado, e nem a violncia oferecida de
acordo com a vontade de suas criaturas e nem tirada delas a liberdade ou a contingncia, estas
so, sim, estabelecidas (grifo meu). Este certamente no o lugar para se oferecer uma defesa
filosfica desta doutrina. Observe, entretanto, que um mundo no qual absolutamente qualquer
coisa acontece fora da vontade de Deus, um mundo inevitavelmente governado pela contin
gncia, ou seja, pela incerteza radical. Se Deus sabe ao certo o que vai acontecer no futuro (a
doutrina fundamental do conhecimento prvio), ento tudo o que acontece aquilo que deveria
acontecer. Porm, se os acontecimentos no so determinados nesse sentido, ento Deus no
tem como saber o que vai acontecer, o que significa que qualquer coisa poderia ocorrer e Deus
estaria um tanto limitado sobre o que poderia fazer a tal respeito.
Jurou o Senhor dizendo:
Como pensei, assim suceder, e,
como determinei, assim se efetuar.
Porque o Senhor dos Exrcitos o determinou; quem, pois, o invalidar?
A sua mo est estendida; quem pois a f a r voltar atrs?
(Is 14.24, 27J.
A relevncia desses conceitos aparece inesperadamente em vrios problemas
exegticos. A crtica redao, por exemplo, mostra como muitas vezes a
narrativa bblica colore e interpreta acontecimentos histricos. Para alguns
estudiosos, essa caracterstica prova de que os escritores bblicos manipula
ram os fatos. Os escritores conservadores, temendo as implicaes, muitas
vezes se esquivam de tais aspectos e procuram, por exemplo, minimizar as
diferenas entre os Evangelhos. Estudiosos evanglicos que conhecem o va
lor do trabalho de crtica redao nem sempre tratam com seriedade dos
importantes questionamentos teolgicos levantados por esse mtodo. A viso
reformada da inspirao bblica, entretanto, caminha lado a lado com a com
preenso reformada da Histria. O Deus que controla os acontecimentos da
Histria o mesmo Deus que interpreta esses acontecimentos nas Escrituras
e, portanto, no pode haver qualquer contradio inerente entre os dois. Isso
no significa que estamos livres para adotar qualquer viso das narrativas,
mesmo que enfraquea sua confiabilidade. Tambm no sugere uma soluo
automtica para muitos problemas difceis. Mas significa que no precisamos
proteger a credibilidade das Escrituras ao garantirmos que estejam em con
formidade com as nossas expectativas em relao aos escritores histricos.193
A doutrina da soberania divina tambm nos ajuda a compreender o car
ter central do conceito de aliana nas Escrituras. Como bem sabemos, o
calvinismo caracterizado por uma viso chamada de teologia da aliana. O
termo significa diferentes coisas para diferentes pessoas; ele serve, de fato,
como forma conceituai de abranger uma rica e ampla variedade de nfases,
algumas mais claramente bblicas do que outras. Fundamentalmente, refere-
se disposio de Deus em seu plano da salvao. Deus quem toma a
iniciativa de formar um povo para si, de modo que a afirmao Eu sou o teu
Deus e vs sereis o meu povo oferece um princpio que permeia toda a his
tria da redeno (de Gnesis 17.7,8 a Apocalipse 21.3).
Em vrios pontos, a exegese deve ser guiada pela fidelidade a esse prin
cpio, como nas passagens baseadas na doutrina da salvao pela graa, ou
quando analisamos a funo da lei mosaica em relao aliana com Abrao.
Este conceito, evidentemente, tem muito a dizer sobre questes relacionadas
191Tratei desse problema em NedB. Stonehouse and Redaction Criticism, WTJ 40 (1977-78): 77-
78,281-303.
profecia e ao lugar do povo em Israel. Tradicionalmente, por exemplo, o
dispensacionalismo criou uma forte separao entre Israel e a igreja crist.
Escritores mais recentes reconhecem caractersticas importantes comuns a
ambas,194 porm a unidade orgnica do povo de Deus ao longo do tempo
uma nfase distintiva da teologia da aliana. Essa nfase, por sua vez, tem
implicaes profundas sobre nossa compreenso da eclesiologia (inclusive as
questes de governo da igreja, batismo, etc.), do uso que o cristo faz do
Antigo Testamento e muito mais.
Finalmente, um entendimento da doutrina de Calvino ou Agostinho (a
mesma de Paulo!) acerca da soberania e da predestinao afetam diretamente
a compreenso da interpretao bblica.195 No basta reconhecer o senhorio
de Deus sobre a histria bblica, se ns mesmos, como intrpretes, no nos
submetermos a esse senhorio. Alis, no faz sentido afirmar, por um lado, que
os acontecimentos relacionados s Escrituras, bem como a redao das Escri
turas so um cumprimento da vontade de Deus e, por outro lado, supor que
nossa interpretao desse material tem uma espcie de natureza neutra e car
ter independente. Ainda assim, alguns daqueles que estudam a Bblia pare
cem pensar (ou pelo menos agem como se pensassem) que depois de todo o
trabalho de acompanhar a redao das Escrituras por muitos indivduos di
ferentes durante muitos sculos, Deus resolveu ficar apenas observando, en
quanto os crentes tentam entender o que fazer com os textos bblicos! Bem ao
contrrio. Os propsitos divinos esto sendo cumpridos ainda hoje na vida
dos crentes, enquanto ouvem as Escrituras da mesma forma como esta
vam sendo cumpridos quando Deus acompanhou os acontecimentos da
histria da redeno.196
As implicaes dessa verdade so um tanto abrangentes. No mnimo,
ela deve nos encher de um senso de humildade perante a majestade de Deus;
verdadeiramente, sem ele nada podemos fazer (J o 15.5), e s porque ele nos
unge com o seu Esprito que somos capazes de aprender (lJ o 2.27). Esse
princpio tambm lana alguma luz sobre as difceis perguntas que cercam
assuntos como a aplicao correta das Escrituras, o uso de mtodos alegri
15,4No captulo 8 o professor K aiser procura um meio-termo entre o dispensacionalismo e a teologia
da aliana nessa questo. Porm, no fica claro para mim se ele fez justia nfase com a qual
os escritores do Novo Testamento encaram as promessas do Antigo Testamento cumpridas no
contexto da igreja.
195Para uma discusso mais geral sobre essa questo ver Vern S. Poythress, Gods L ordship I n
I nterpretation, WJT 50 (1988): 27-64.
196 importante ressaltar mais uma vez que, apesar de parecer um paradoxo, a doutrina da sobera
nia divina dentro da Histria no suspende a iniciativa humana nem coloca sobre Deus a respon
sabilidade sobre o pecado humano. De maneira semelhante, a realidade da soberania de Deus
em nossa vida como cristos tambm no garante que iremos sempre fazer o que certo e nem
nos desculpa quando fazemos o que errado.
cos e as declaraes dos tericos sobre o papel do leitor. Enquanto comparti
lho da preocupao do professor Kaiser sobre mtodos superficiais de inter
pretao (especialmente nos estudos bblicos das igrejas), minha atitude em
relao ao estudo comum e popular das Escrituras no de forma alguma to
negativa. Apesar de no aprovar nem recomendar os mtodos hermenuticos
de Orgenes, difcil para mim dispens-los simplesmente sem fazer uma
pergunta premente: Por que a interpretao alegrica falou ao corao de
tantos crentes e por que continua a ir ao encontro de suas necessidades nos
dias de hoje?197Da mesma forma, uma leitura da Bblia que enfatiza o papel
do leitor, especialmente quando feita em oposio interpretao histrica,
pode facilmente tornar-se uma desculpa sutil para encontrar aquilo que estamos
procurando. Os questionamentos sobre essa nova viso so srios demais para
serem ignorados.
Se acreditamos que o Esprito de Deus est de fato agindo quando os
cristos exploram as Escrituras e, se sua tarefa de esclarecer algo mais do
que simplesmente identificar o significado do texto, no verdade ento que,
de alguma forma, os intrpretes contribuem para o sentido da Bblia a partir
de seu prprio contexto? Deus no espera at que nos tornemos mestres do
mtodo histrico-gramatical para nos ensinar alguma coisa. Em vez disso, ele
usa at mesmo nossa ignorncia para nos guiar at ele e lana mo de nossa
capacidade de fazer associaes como um meio de reconhecermos sua verda
de. H algum tempo atrs ouvi um pastor testemunhar sobre a bondade de
Deus por causa de um acontecimento um tanto trivial. Num momento de de
snimo enquanto caminhava, ele encontrou um galho atravessado sobre a cal
ada. Por algum motivo, aquilo o fez lembrar da imagem bblica do cajado e
das muitas verdades consoladoras associadas a ele. Devemos condenar esse
pastor por sua interpretao alegrica daquele acontecimento e proibi-lo de
usar esse tipo de hermenutica novamente? Ou devemos reconhecer que Deus,
em sua sabedoria e soberania, deleita-se em trabalhar em ns seja qual for o
nvel de receptividade em que nos encontramos?
O fato de Deus poder usar nossa ignorncia para sua glria no motivo
para continuarmos ignorantes - e no ousemos apelar para a soberania divina
para desculpar nossas falhas. Diante disso, devemos fazer tudo o que est ao
nosso alcance para ajudar os crentes a compreenderem o carter histrico das
Escrituras e, assim, respeitarem seu significado original. Mas preciso que,
em sua leitura da Bblia especialmente para fins devocionais, os crentes repri
mam as associaes que lhes vem mente? O contato anterior com outras
partes das Escrituras leva-nos inevitavelmente a fazer associaes literrias
197Ver minha discusso em Has the Church Misread the Bible? The History o f Interpretation in the
Light o f Current Issues (Grand Rapids: Zondervan, 1987), captulo 3.
que, do ponto de vista exegtico, so foradas. Mas, desde que tais associaes
sejam bblicas - desde que no afirmemos aquilo que no faz parte do significa
do original do texto que estamos lendo - ser mesmo necessrio condenarmos
esse mtodo comum (e que persistiu ao longo do tempo!) de se encontrar conso
lo e orientao nas Escrituras? Ser que a idia do poder de Deus em nossa ativida
de interpretativa no deve afetar nossa avaliao desse problema?198
H mais uma concluso a tirar da doutrina da soberania divina. Se reco
nhecemos o senhorio de Deus em nossa interpretao, esse fato deve nos en
cher de confiana. E certo que h muito o que nos desestimular quando estu
damos as Escrituras. Algumas vezes, o processo de nos familiarizarmos com
a histria da interpretao bblica pode ser uma experincia desnorteante.
Mesmo nos dias de hoje, quando olhamos nossa volta, tomamos conscin
cia das controvrsias teolgicas entre os crentes e vemos quo deprimentes
elas podem ser. E, como se isso tudo no fosse suficiente, quando examina
mos a ns mesmos encontramos ignorncia, egosmo, dureza, engano - e uma
srie de obstculos que parecem eliminar todas as esperanas hermenuticas!
Entretanto, um momento de reflexo sobre a soberania de Deus deve ser
suficiente para nos colocar nos eixos. Se o Senhor nos garante que sua palavra
no voltar vazia para ele, pelo contrrio, que ele realizar os seus desejos
(Is 55.11), como podemos pensar que seus propsitos sero frustrados e seu
povo no chegar unidade da f e do pleno conhecimento do Filho de
Deus (Ef 4.13)? Que possamos aprender a fazer todas as nossas interpreta
es bblicas na certeza de que aquele que comeou boa obra em [ns] h de
cumpri-la at o Dia de Cristo J esus (Fp 1.6).
198Por razes semelhantes, estou aberto para a possibilidade de que os apstolos, em sua leitura do
Antigo Testamento, podem ter em algumas ocasies usado de mtodos que no esto em con
formidade com aquilo que consideramos metodologia exegtica correta. Sem, de forma algu
ma, obscurecer a distino entre a obra inspirada dos escritores bblicos e o nosso uso das
Escrituras, devemos fazer justia ligao de continuidade que h entre eles e ns. (Ver G. Vos,
Biblical Theology: Old and New Testaments (Grand Rapids: Eerdmans, 1948), 325-36. O pro
fessor Kaiser considera difcil acreditar que Paulo pede ter usado um argumento sobre as Escri
turas que no representasse o sensus literalis do texto do Antigo Testamento (ver captulo 10).
Se a compreenso apostlica do Antigo Testamento era fundamentalmente equivocada, seria
impossvel defender a viabilidade intelectual da mensagem do evangelho. Mas tambm no
posso aceitar que uma eventual aluso livre ou associativa - mesmo no meio de uma argu
mentao sria - reflete necessariamente uma compreenso incorreta da obra literria a que se
refere. Ver meu artigo The New Testament Use of the Old Testament: Text Form and Authority,
em Scripture and Truth, org. por D. A. Carson e J . W. Woodbridge (Grand Rapids: Zondervan,
1983), pp. 147-65, especialmente 157-58.
O cerne da interpretao bblica no se alterou muito no
ltimo sculo e meio: Devemos ficar a ss com o autor. Entretan
to, houve uma enorme mudana: A tarefa hermenutica no est
completa at que tenhamos lidado com o problema da aplicao
do texto. Agostinho percebeu esse mesmo dilema h muito tem
po, porm sua soluo levou proposta insatisfatria de trs ou
tros sentidos para as Escrituras alm do sentido literal: o alegri
co, o tropolgico e o anaggico.
Como teste para determinar se a teoria de um nico signifi
cado porm mltiplas aplicaes aqui defendida de fato utiliz
vel, usamos as quatro principais interpretaes dadas ao longo
dos sculos para a parbola dos trabalhadores na vinha (Mt 20.1 -
16). Conclumos que elas no passam de quatro diferentes apli
caes de um nico princpio.
Ajuda oferecida ao intrprete para mover-se do princpio
de significado nico para a aplicao do significado do texto.
Essa assistncia pode ser encontrada (1) nas declaraes explci
tas feitas na percope, (2) nos sumrios editoriais dados pelos
autores das Escrituras, (3) nas clusulas de motivao ligadas s
ordens bblicas e (4) em ilustraes sobre como as Escrituras usam
textos bblicos anteriores para a edificao.
Ao aplicar os princpios por trs das ordens bblicas, deve-
se ter cuidado de separar o que ensinado daquilo que simples
mente foi registrado na Bblia e de no universalizar e generali
zar promessas bblicas alm do seu escopo de referncia.
CAPTULO 15
Observaes finais
W a l t e r C. K a i s e r , J r .
Em 1859, Benjamin J owett, o ento Professor Rgio de Grego da Universida
de de Oxford, publicou um artigo sobre a interpretao das Escrituras. Nesse
artigo J owett props a tese de que As Escrituras possuem um nico signifi
cado - o significado que tinham na mente do Profeta ou Evangelista que falou
ou escreveu para os ouvintes ou leitores que o receberam pela primeira vez.
I nterpretaes, acrscimos posteriores ou idias ligadas a um texto bblico,
ou at mesmo tradies que vieram depois dele deveriam ser deixados de
lado em favor do significado nico do texto. De acordo com J owett: O ver
dadeiro uso da interpretao implica livrar-se da interpretao para que fique
mos a ss com o autor.199
Apesar de todos os anos que se passaram desde que essas palavras foram
publicadas pela primeira vez, a questo central sobre a interpretao da B
blia, de certa forma, no se afastou muito da tese central de J owett. Porm,
em outros aspectos, estamos a anos-luz de distncia desse objetivo. Nos dias
de hoje, o crescente papel da cultura, imaginao, o progresso da revelao, o
papel do ouvinte e do leitor, o desenvolvimento das teorias histrico-crticas
de compreenso da Bblia e as novas descobertas tanto no universo cientfico
quanto nas teorias da comunicao complicaram as coisas de maneiras que
J owett jamais poderia ter imaginado.
Mas, quanto mais se estuda o problema do significado nico versus
mltiplos significados do texto, parece mais tentador dizer que essa discus
191) Benjamin J owett, On the I nterpretation of Scripture, Essays and Reviews, T ed. (Londres:
L ongman, Green, L ongman and Roberts, 1861), pp. 330-433, citao nas pp. 378, 384.
so, pelo menos da forma como se apresenta entre evanglicos que acreditam
nos mesmos conceitos de revelao, um desacordo sobre o problema da
aplicao mais do que sobre o objetivo da interpretao em si.
Um dos maiores ganhos e mais incomuns benefcios que vimos na se
gunda metade do sculo 20 a nfase na idia de que nossa tarefa hermenutica
no est completa at que n, bem como nosso pblico contemporneo, te
nhamos aplicado o significado que acreditamos que o autor est comunican
do. J amais deveria ter deixado um vazio entre o que o texto significava e o
que significa, entre o passado e o agora. Pode-se dizer que esse vazio existe
apenas como uma convenincia acadmica para uma separao momentnea
na tarefa de examinar duas partes inseparveis de um todo. Mas aquilo que o
estudioso separa a fim de realizar certos estudos sob seu microscpio, deve
ser reunido novamente pelo intrprete com o entendimento de que o processo
no est completo enquanto o texto no for aplicado e seu significado con
temporneo no for compreendido.
Simpatizo com aqueles intrpretes que lutam, por um lado, com o que
parecem ser atribuies racionalistas de um nico significado para o texto em
questo e, por outro lado, com a necessidade de discernir algum significado
espiritual e relevncia teolgica de narrativas perturbadoras como a bebedei
ra de No, o assassinato de Ssera, a escolha de Ester para rainha ou um salmo
de maldio como Salmo 137. Todos devem lutar com o dilema de reconciliar
o significado superficial de tais narrativas bblicas e textos com a necessidade de
mostrar como esses mesmos textos podem edificar o leitor contemporneo.
A soluo de Agostinho para o problema do significado
Agostinho percebeu o dilema que apresentamos. Como vimos no captulo 12,
ele props que, como as Escrituras foram dadas para a edificao da igreja,
alm do sentido literal o intrprete poderia apelar para outros trs sentidos,
cada um correspondendo a uma virtude. O sentido alegrico correspondia
f, tendo em vista que ensinava a igreja a crer; o sentido tropolgico era a
expresso do amor, pois ensinava aos indivduo o que deviam fazer; e o sen
tido anaggico apontava para o futuro e para a virtude da esperana. Mas,
muito raramente, nas mos dos melhores intrpretes entre os pais da igreja
primitiva e na igreja medieval, foi possvel encontrar mais do que um signifi
cado alm do literal. Ao que parece, o que estava sendo defendido era que um
texto precisava ainda ser aplicado a situaes da vida real, bem como com
preendido em seu contexto original. Uma das aplicaes podia ser doutrinria
(Agostinho usa a expresso f), outra podia ser moral e tica (amor),
outra ainda podia estar relacionada ao escatolgico e ao futuro (esperana).
Cada um dos trs sentidos normalmente era coordenado, um por vez, ao sentido
literal, o que sugere que as palavras significado e sentido estavam sendo usa
das por ele de maneiras que se aproximam de nossa idia de significao e
aplicao sem substituir o significado que o texto continha em si.
Mas no parece justo igualar tal sistema de interpretao observao
freqentemente citada de C. S. Lewis, que comentou em seu livro Till We
Have Faces: Um autor no precisa necessariamente entender o significado
de sua prpria histria melhor do que qualquer outra pessoa.200Uma aplica
o mltipla baseada em compreenso literal de um texto no o mesmo que
uma pluralidade de verdades ou nveis distintos de significado em um s,
dentro da mesma passagem (ou mesmo de um princpio desconhecido), sen
do aplicada de maneiras que no so governadas pelo texto.
Um caso de teste para compreender o significado nico
Exploremos as diferenas entre (1) um princpio nico ou verdade ensinada
por um escritor humano nas Escrituras (que pode ter mltiplas aplicaes em
reas da doutrina, moral e acerca do futuro) e (2) mltiplos nveis de signifi
cado para um determinado texto. Como caso para teste, consideremos a par
bola dos trabalhadores na vinha (Mt 20.1-16).201
Nessa parbola, o dono de uma vinha contrata trabalhadores para traba
lhar durante todo o dia em sua vinha pelo salrio costumeiro de um denrio.
Porm, ele acaba precisando de mais ajuda, ento ele volta ao mercado s
nove, ao meio-dia, s trs e s cinco e contrata os trabalhadores que l encon
tra. A nica promessa que faz queles que contrata s nove, ao meio-dia e s
trs da tarde de que lhes dar o que justo. Quanto aos trabalhadores que
contrata s cinco, ele os manda para a vinha sem nenhuma promessa sobre o
salrio que iro receber.
Quando chega a hora do pagamento de cada trabalhador, o proprietrio
instrui o administrador a pagar comeando por aqueles foram contratados s
cinco horas. Em vez de dar a eles apenas um doze avos de um denrio, ele
paga o salrio de um dia. Quando aqueles que trabalharam desde cedo at o
fim do dia recebem a mesma quantia - um nico denrio - em vez da quantia
adicional que esperavam quando viram os que haviam sido contratados por
ltimo receberem um denrio, eles comearam a reclamar. O proprietrio,
entretanto, respondeu que no havia enganado ningum, pois havia pago
o que tinha prometido. Se desejava ser generoso com aqueles que haviam
chegado por ltimo, esse era um privilgio seu. J esus afirmou que assim
o reino de Deus.
200W. H. Lewis, org. Letters o f C. S. Lewis (Nova York: Harcourt, Brace and World, 1966), p. 273.
201Estou em dvida com David. C. Steinmetz em sua obra The Superiority of Pre-critical Exegesis,
Theology Today 37 (1980): 27-38, especialmente pp. 33-35, pelo esboo dos vrios pontos de
vista aqui apresentados.
Existem duas interpretaes bsicas dessa parbola: uma que provavel
mente surgiu com I rineu e outra com Orgenes. Orgenes via essa parbola
como um comentrio sobre as vrias idades em que uma pessoa pode conver
ter-se a Cristo, sendo que o dia eqivale a toda a vida de um indivduo.
Alguns serviram e amaram a Cristo desde sua infncia; outros vieram a se
guir a Cristo bem mais tarde na#vida. Irineu, entretanto, via a parbola como
uma referncia histria da salvao, na qual vrias pocas da Histria - de
Ado a No, de No a Abrao, de Abrao a Davi e de Davi a Cristo - eram
retratadas, sendo que a Trindade seria o dono da vinha e Cristo o administra
dor. Os trabalhadores contratados na dcima primeira hora eram os gentios. O
dia do pagamento veio com a ressurreio, quando os trabalhadores judeus
reclamaram, pois haviam feito a maior parte do trabalho daquele dia, mas
Deus havia sido igualmente generoso para com todos.
O autor annimo do sculo 14 da obra Pearl (Prola) props uma tercei
ra interpretao, aplicando a parbola morte de uma menina. Mesmo que
ela tivesse apenas 2 anos de idade, e tivesse, por assim dizer, entrado na vinha
na dcima primeira hora (s cinco da tarde), Deus no havia deixado de dar a
ela a sua graa.
J ohn Pupper de Goch, um telogo flamengo do sculo 15, sugeriu uma
quarta interpretao. Para ele a parbola atacava a doutrina das recompensas
proporcionais no cu, de acordo com servios prestados a J esus Cristo. Os
nicos a entrarem em contenda por causa de recompensas proporcionais so
aqueles representados pelos primeiros trabalhadores contratados na vinha.
Mas o Senhor rejeitou a idia de que, por terem trabalhado doze vezes mais,
deveriam receber um pagamento doze vezes maior.
Em 1525, Martinho Lutero expandiu sua concordncia inicial com a
interpretao do telogo flamengo ao insistir que a parbola celebrava a bon
dade de Deus e resistia a toda religio baseada no cumprimento da lei e nas
boas obras. Todos os trabalhadores so indignos, mesmo que no o sejam
pelas mesma razes. A salvao no est fundamentada no mrito humano,
mas apenas na bondade e graa de Deus.
A questo que fica para ns se esses quatro principais usos da parbola
representam quatro nveis diferentes de significado, ou se representam um
nico nvel e quatro diferentes aplicaes. As evidncias so a favor do se
gundo caso, ou seja, quatro aplicaes de um mesmo princpio que, por sua
vez, vem do sentido natural ou literal da parbola. Todos os quatro concor
dam que a parbola uma declarao da generosidade e da graa de Deus
para com os trabalhadores indignos. Uma vez que essa bondade de Deus
captada na passagem, a relao de judeu para gentio, o problema de uma
morte prematura ou de uma converso tardia e a questo das recompensas
proporcionais podem ser vistas de vrias maneiras, nas quais o mesmo princ
pio est sendo aplicado em diferentes culturas, pocas, contextos, necessida
des e problemas pessoais. Cada aplicao eficaz e vlida desde que seja
uma explicao mais detalhada do princpio comum que est por trs do texto.
Assim, em vez de falar em nveis de significado em um texto, talvez o
que se tenha procurado ao longo da histria da interpretao - incluindo a
atual preocupao com o papel do leitor - so nveis de aplicao e significa
do, ou o que um escritor chama de significados conseqentes. Um fato
comum a todas as quatro interpretaes principais dessa parbola a imagem
do proprietrio da vinha como um doador cheio de graa, generosidade e
benevolncia. Se esse princpio no fosse fundamental para todo o resto que esta
va sendo dito, no haveria como validar a aplicao que estava sendo feita. Tam
bm no haveria autoridade por trs da aplicao atribuda a essa parbola.
Identificando e usando princpios gerais
Uma grande parte da arte de interpretao de passagens mover-se das ques
tes especficas mencionadas no texto bblico para o princpio geral que est
por trs desses elementos especficos.
Ao relatar uma histria de famlia, J ack Kuhatschek, me fez lembrar de
uma experincia parecida que tivemos como famlia com nosso filho mais
novo, J onathan.202 J onathan ficou encantado quando finalmente estava com
idade suficiente para agradecer pela comida mesa em nome de toda a fam
lia. Para a exasperao de seus irmos e irm mais velhos, ele usou a oportu
nidade para falar de praticamente tudo o que viu sobre a mesa. Obrigado
pelo sal e pela pimenta. Obrigado, Senhor, por nossas colheres, garfos e fa
cas. Obrigado pelo leite, pela salada, pelo po... E assim ele continuou sua
longa lista enquanto a comida esfriava. Finalmente, e para a felicidade de
seus irmos j irritados, J onathan concluiu com o Amm.
Ou as instrues que havamos dado a J onathan sobre como orar agrade
cendo a comida em geral no foram entendidas ou eram intencionalmente
ignoradas. Porm, passados alguns meses, um dia ele de repente nos surpre
endeu ao dizer: Senhor, obrigado pela comida sobre nossa mesa. Em nome
de J esus, Amm. J onathan havia aprendido a generalizar.
A legitimidade de tais prticas de generalizao repetidamente afir
mada no prprio texto bblico. Deus no apenas resume toda a sua lei em
dez mandamentos (Ex 20.1-17; Dt 5.6-21), como tambm d outros sete
sumrios de leis. O Salmo 15 conserva a Lei de Deus em onze princpios;
I saas 33.15 a expe em seis mandamentos; Miquias 6.8 as resume em
trs ordens; I saas 56.1 as reduz ainda mais a dois mandamentos; e Ams
202J ack K uhatschek, Applying the Bible (Downers Grove, IL: interVarsity Press, 1990), pp. 51-52.
5.4, Habacuque 2.4 e Levtico 19.2, colocam toda a lei em uma nica decla
rao geral.
O prprio J esus deu continuidade a essa mesma tradio ao resumir a lei
toda em dois princpios: Amars o Senhor teu Deus de todo o teu corao, de
toda a tua alma e de todo o teu entendimento... O segundo, semelhante a este
: Amars o teu prximo cornp a ti mesmo (Mt 22.37-40; Lc 10.26-28;
Dt 6.5; Lv 19.2, 18).
A fim de identificar princpios gerais no texto bblico, h trs perguntas
que os intrpretes devem fazer: O autor afirma o princpio de maneira expl
cita na passagem em questo? Se no o faz, um contexto mais amplo revela
esse princpio geral? A situao especfica do texto contm quaisquer razes,
explicaes ou dicas que poderiam sugerir o que motivou o escritor a ser
to concreto em vez de abstrato, ao mencionar as ilustraes especficas
que ele escolheu?
A busca pelos princpios no texto bblico normalmente no se encontra
em palavras ou frases isoladas e certamente no est em versculos editoriais
do texto. Em vez disso, tais princpios so mostrados pela tese que controla
pargrafos, captulos, sees de um livro, e at mesmo livros inteiros da Bblia.
H inmeros exemplos de um princpio especfico declarado explicita
mente dentro de um bloco de ensinamentos. E o caso, por exemplo, da quinta
viso dentre as oito vises de Zacarias, em que ocorre a apario enigmtica
de um candelabro de ouro ladeado por duas oliveiras. Quando o profeta per
guntou Que isto?, recebeu como resposta - Esta a palavra do Senhor a
Zorobabel: No por fora, nem por poder, mas pelo meu Esprito, diz o Se
nhor dos Exrcitos (Zc 4.6). Esse princpio controlador geral de toda a
passagem: o que for conquistado no vir pelas mos de lderes polticos e
religiosos; vir por meio do Esprito Santo.
Em 1 Corntios 8 Paulo trata da questo de comprar comida que foi
oferecida a dolos. No versculo 9 ele declara explicitamente o princpio rele
vante: Vede, porm, que esta vossa liberdade no venha, de algum modo, a
ser tropeo para os fracos. Essa idia vale para qualquer liberdade ou restri
o a ser exercida na compra de carne nos mercados que eram conhecidos por
sua ligao com o templo e seus rituais sacrificiais.
Mas, e se o texto no fala diretamente qual o princpio? Isso acontece
com freqncia no texto narrativo que tende a declarar as coisas indiretamen
te, em lugar de coloc-las na forma de discurso direto, como acontece na
prosa. Nesses casos, podemos contar com o contexto geral para nos ajudar.
Gnesis 37-50 registra a histria de J os. Apenas uma ou duas vez du
rante a longa narrativa dessa histria recebemos alguma indicao do que
trata esse episdio todo e por que Deus queria que ele fosse registrado em sua
Palavra. Quando J os se revelou aos seus irmos, ele concluiu: Agora, pois,
no vos entristeais, nem vos irriteis contra vs mesmos por me haverdes
vendido para aqui; porque, para a conservao da vida, Deus me enviou adi
ante de vs... Deus me enviou adiante de vs, para conservar vossa sucesso
na terra e para vos preservar a vida por um grande livramento (Gn 45.5, 7).
Mais tarde, J os repetiu esse tema aos seus irmos ao dizer-lhes: Vs, na
verdade, intentastes o ma] contra mim; porm Deus o tornou em bem, para
fazer, como vedes agora, que se conserve muita gente em vida (Gn 50.20). O
princpio da providncia prevalecente de Deus, portanto, a chave para a
interpretao da narrativa sobre J os. Somente o contexto a revela, mesmo
que cada episdio individual ou percope dentro da histria no mostre esse
princpio claramente como sua prpria concluso.
Em outros casos, nem uma declarao direta do princpio e nem mesmo
uma declarao indireta dentro do contexto mais amplo aparece. O que fazer
ento? Aqui, a busca pelo princpio geral deve ser feita com a mincia de
detetives investigando a cena de um crime em busca da pistas.
Outros recursos literrios so acionados nesse ponto, tais como a clu
sula de motivo, que est freqentemente ligada aos mandamentos bblicos.203
As clusulas de motivo podem tomar pelo menos uma entre quatro formas (a
clusula de motivo aparece em itlico):
1. Explanatria - um apelo ao bom senso do ouvinte. Se um ho
mem amaldioar a seu pai ou a sua me, ser morto; amaldioou
a seu pai ou sua me; o seu sangue cair sobre ele (Lv 20.9; ver
tambm Dt 20.19; 20.5-8).
2. tica - um apelo conscincia, moral. Quando edificares uma
casa nova, far-lhe-s, no terrao, um parapeito, para que nela
no ponhas culpa de sangue, se algum de algum modo cair dela
(Dt 22.8).
3. Religiosa e teolgica - um apelo natureza e vontade de Deus.
No profanaro as coisas sagradas que os filhos de Israel oferecem
ao Senhor, pois assim os fariam levar sobre si a culpa da iniqida
de, comendo as coisas sagradas; porque eu sou o Senhor que os
santifico (Lv 22.15,16; Ver Dt 18.9-12).
4. Histria da redeno - um apejo interveno do Senhor na hist
ria de seu povo. Quando vindimares a tua vinha, no tornars a
rebusc-la; para o estrangeiro, para o rfo e para a viva ser o
restante. Lembrar-te-s que foste escravo na terra do Egito; pelo
que te ordeno que faas isso (Dt 24.21,22).
203O primeiro estudioso de tempos modernos a mostrar a funo da clusula de motivo foi Berend
Gemser, The I mportance of Motive Clause in Old Testament L aw, em VT, volume sup. 1
(1953): 50-66.
Uma vez que identificamos o princpio geral, devemos aplicar esse prin
cpio nossa vida, seja mesma situao que o texto das Escrituras apresenta
ou a uma situao semelhante ou comparvel.
O livro de Tiago ilustra ambas as formas de aplicar um princpio bsico.
Esse livro pode muito bem ser o resumo de uma srie de sermes pregados
por Tiago e que tm como base lyna parte da Lei da Santidade, nesse caso, em
Levtico 19.12-18. Cada versculo dessa passagem, exceto pelo versculo 14,
citado ou aludido no livro de Tiago.204
Em Tiago 2.1, o autor repete uma parte da lei real do amor de Levtico
19.15 que diz: No fars injustia no juzo. O princpio declarado clara
mente. Ele tambm ilustrado em Tiago 2.2-7 quando se fala como a igreja
deve acomodar o homem rico usando anis de ouro e roupas de luxo e o pobre
andrajoso. Se o homem pobre est sentado no cho e o homem rico recebe um
bom assento, no seria esse um importante tipo de discriminao que ofende
o princpio de no se mostrar parcialidade? Mas no apenas nesse contexto
que a mesma poltica no-discriminatria poderia ser usada com autoridade e
precedncia bblica. Alis, Tiago 2.9 repete o princpio mais uma vez e mos
tra como ele se encaixa num princpio ainda maior: Amars o teu prximo
como a ti mesmo (Lv 19.18b; Tg 2.8). O princpio dessa passagem enqua-
dra-se em qualquer situao que possa prejudicar meu prximo (definido nas
Escrituras como qualquer necessitado).
Assim, a aplicao pode envolver uma situao idntica em que crentes
negros ou os de outras origens tnicas eram segregados a uma parte menos
confortvel da igreja, a fim de dar preferncia ao grupo racial dominante ou
classe que pagava as contas daquela igreja. Ou ainda, a aplicao pode
estender-se alm de uma situao igual ou idntica para outras que sejam
semelhantes e comparveis desde que tambm estejam relacionadas ao prin
cpio geral em questo.
Situaes especiais na aplicao dos princpios bblicos
At aqui, argumentamos que devemos identificar o princpio geral da passa
gem e procurar aplic-lo a uma situao igual ou semelhante em nossa vida
nos dias de hoje. Mas muitas vezes deparamos com certos tipos especiais de
problemas quando tentamos aplicar determinadas formas literrias da Bblia,
especialmente as leis, os exemplos e as promessas bblicas. Cada uma dessas
situaes deve ser examinada em funo de uma ou duas caractersticas sin
gulares que cada uma apresenta.
204Ver L ukeT. J ohnson, The use of L eviticus 19 in theL etter of J ames, JBL 101 (1982): 391-401.
Ver tambm Applying the Principies of the Cerimonial Law: Leviticus 19 and J ames, captulo
11 em Walter C. Kaiser, J r., The Uses o f the Old Testament in the New (Chicago: Moody, 1985),
pp. 221-24.
AS LEIS BBLICAS
Em primeiro lugar, consideremos as leis bblicas. Diz-se com freqncia que
o Antigo Testamento tem mais de seiscentas leis. Na verdade, o nmero usa
do nos meios rabnicos 613, mas em nenhum lugar do texto o Antigo Testa
mento declara o nmero exato. Alguns crentes modernos observam algumas
(mas no todas) dessas leis. Existe alguma base real para tal distino, ou ela
simplesmente deixada por conta dos instintos e sentimentos de cada crente?
As prprias Escrituras nos oferecem uma forma de selecionar as leis que
continuam a ter relevncia em nossa vida e deixar de lado aquelas que se
tornaram obsoletas por meio de uma declarao de Deus dizendo que elas j
no so mais teis. Mesmo que a lei seja uma s, somos ensinados a distin
guir pelo menos trs aspectos diferentes nessa lei. J esus autorizou tal posio
quando usou o conceito em Mateus 23.23 declarando que alguns preceitos
so mais importantes do que outros. E essa classificao e priorizao dentro
da lei que estabelece que o carter moral da lei mais elevado que os aspec
tos civis e cerimoniais. Nesse versculo, justia, misericrdia e fidelidade so
mais importantes que as leis sobre o dzimo das especiarias, pois, evidente
mente, refletem a natureza e o carter de Deus.
Quando Deus deu instrues sobre a construo do tabernculo com
todos os seus utenslios, cultos, rituais e ministrios, ele deixou implcita um
prazo de validade ao informar Moiss de que ele deveria fazer e arrumar
todas essas coisas exatamente segundo o modelo que te foi mostrado no
monte (x 25.9, 40). Tendo em vista que Moiss construiu tudo de acordo
com o modelo daquilo que Deus lhe mostrou, ele obviamente no estava de
posse do que era real. Esse tabernculo verdadeiro permanecia com Deus,
separado de Moiss e de Israel, at mesmo quando o escritor de Hebreus
tratou desse assunto (Hb 8.5). Depois que o verdadeiro anlogo para cada um
desses modelos veio na primeira vinda de Cristo, incluindo sua morte, ressur
reio e ministrio, podemos supor que tudo o que fazia parte da antiga lei
cerimonial podia ser colocado de lado, exceto a aplicao dos princpios que
perduram at nossos dias. As formas, rituais e locais exatos foram substitu
dos, conforme ensinado em Hebreus 9, 10.
Alguns ensinam que apenas aquelas leis que so repetidas no Novo Tes
tamento so normativas para os dias de hoje. Mas h muitas leis que ainda
oferecem orientao para o crente e no so encontradas no Novo Testamen
to, que falam de questes como casamento entre parentes prximos, estupro,
bestialidade, aborto, entre outros. O prprio J esus tratou o Antigo Testamento
como sendo provido de autoridade e, portanto, devemos fazer o mesmo.
Uma lei bblica pode continuar vigente nos princpios que ela incorpora
mesmo que a obedincia sua forma exata possa no ser mais exigida nos
dias de hoje. o que acontece com a lei sobre no colher nas bordas de
um campo para que os pobres possam colher naquela parte. Essa lei no
vlida para as reas agrcolas de nossas fazendas; porm, indo alm da
economia agrcola refletida na lei de Levtico 19.9,10, ainda temos obri
gao de expressar, das maneiras que nos so possveis, nossa preocupa
o prtica com os pobres e os estrangeiros em nosso meio. Diversos ou
tros textos da Bblia tratam da mesma questo (por exemplo, x 22.21-27;
Dt 14.28,29; 15.12-14).
At mesmo a lex talionis (olho por olho, dente por dente) ainda
usada. A lei foi dada aos juizes (Ex 21.6; 22.8,9) como uma formulao
estereotpica que significa faa com que o castigo seja apropriado para o
crime; no procure tirar vantagem indevida da situao. Em acordos sobre
acidentes de carro, por exemplo, a regra pra-choque por pra-choque,
pra-lama por pra-lama, no tente se aproveitar do acidente para levantar
fundos para a faculdade dos filhos.
Enquanto a tendncia do Antigo Testamento de dar leis especficas,
para as quais devemos formular ou identificar o princpio geral, as leis do
Novo Testamento muitas vezes j aparecem na forma geral e, portanto, nossa
tarefa identificar as situaes especficas s quais o princpio se aplica nos
dias de hoje. Quando, por exemplo, Paulo urge Alegrai-vos sempre no Se
nhor; outra vez digo: alegrai-vos. Seja a vossa moderao conhecida de todos
os homens (Fp 4.4,5), a natureza geral dessa ordem evidente. O que no
fica to evidente so as maneiras como devemos manifestar a alegria no Se
nhor e a moderao queles ao nosso redor.
EXEMPLOS B BLI COS
A segunda rea em que a aplicao de princpios gerais adquire enorme im
portncia a da biografia e exemplos bblicos. Tendo em vista que um tero
da Bblia apresentado sob a forma de narrativa histrica, esse no um
pequeno problema.
Algumas passagens nos dizem exatamente o que deve ser admirado e
imitado na pessoa que est sendo apresentada. No caso das duas parteiras no
Egito, Sifr e Pu, era o seu temor de Deus (x 1.17). verdade que elas
tambm mentiram para o fara, mas essa questo moral no tratada no tex
to. Isso nos mostra que devemos fazer a distino entre o que a Bblia aprova
e o que ela relata.
Em outras situaes, a questo que est sendo ensinada com base nos
exemplos bblicos levantada de modo implcito. O que dizer, por exemplo,
de J onas? Em nenhum momento o texto faz uma pausa para um comentrio
moral, nem indica algo de bom ou mau sobre o carter do profeta. Mas a
mensagem est implcita na pergunta que o Senhor faz e com a qual encerra-
se o livro: E no hei de eu ter compaixo da grande cidade de Nnive?
(J n 4.11). A relutncia de J onas em ministrar em nome de Deus para um povo
que havia tratado o seu povo to mal o ponto central do livro, sem que isso
aparea escrito de maneira explcita. A ssim, colocada diante de ns a mes
ma pergunta que foi feita a J onas. A graa de Deus muito maior e mais
magnnima do que a da maior parte das criaturas de Deus, que experimenta
ram essa mesma graa.
PROMESSAS B BLI CAS
Por fim, devemos olhar para as promessas na Bblia. Com freqncia h gran
de confuso nessa rea, tendo em vista que muitos de ns crescemos ouvindo
palavras como: Toda a promessa da Palavra minha. Se essas palavras
forem compreendidas literalmente, elas no mostram que o escopo de algu
mas promessas no universal e que algumas promessas tambm so acom
panhadas de condies. A lgumas promessas foram feitas diretamente a certos
i ndi v duos ou grupos de pessoas e s podem se estender alm dessas pes
soas, quando os pri nc pi os gerais i nerentes daqueles textos permi tem que
isso seja feito.
Um princpio geral no a mesma coisa que uma promessa. Uma pro
messa baseia-se naquilo que Deus afirmou que faria ou no faria; um pri nc
pio baseia-se em quem Deus , em seu carter e sua natureza. A ssim, deve
mos fazer as seguintes perguntas ao estabelecer os princpios contidos nas
promessas de Deus: possvel discernir no contexto uma determinada pessoa
ou grupo de pessoas a quem essa promessa oferecida de modo particular?
H na promessa qualquer evidncia de que ela foi oferecida durante um certo
perodo de tempo ou sob certas limitaes de tempo e condies? Essa pro
messa , de alguma forma, qualificada no progresso da revelao?
A promessa de Deus de construir uma casa ou dinastia a partir do rei
Davi (2Sm 7 e l Cr 17) certamente limita-se linhagem de Davi e ao governo
e reinado messinico de Deus em seu reino vindouro. No h bases que per
mitam aplicar essa promessa a qualquer casa no sentido fsico (ou de dinas
tia) nos dias de hoje.
Da mesma forma, outras promessas tambm tm condies explcitas
ou implcitas ligadas a elas. 1Pedro 1.5, por exemplo, afirma que os crentes
so guardados pelo poder de Deus, mas tambm expressa a condio para
que isso acontea: mediante a f. um caso semelhante ao de Colossensses
1.22,23, onde ns que um dia estvamos alienados agora estamos reconcili a
dos com Deus e perante sua santidade, sem culpa ou repreenso - se que
permaneceis na f, alicerados e firmes, no vos deixando afastar da esperan
a do evangelho. Os crentes tm a segurana eterna, mas h aproximada
mente vinte passagens de aviso nas Escrituras que devem ser colocadas ao
lado dessas maravilhosas promessas.
Os provrbios do Antigo Testamento so especialmente difceis no exer
ccio de encontrar os princpios gerais das promessas de Deus. Deve-se ter o
cuidado de no supor que o provrbio uma promessa s porque ele se parece
com uma. Provrbios so, na#verdade, ditados de Sabedoria que se aplicam a
situaes gerais, sem mencionar as excees que muitas vezes os qualificam.
Essa limitao fica particularmente evidente nos dois provrbios em 26.4,5,
que parecem contradizer-se ao oferecer conselhos opostos - No respondas
ao insensato segundo a sua estultcia e Ao insensato responde segundo a
sua estultcia. Assim tambm, o provrbio sobre a educao dos filhos em
Provrbios 22.6 no uma garantia absoluta de que se forem seguidas as
regras estabelecidas no texto, ento, obrigatoriamente, tudo dar certo em
relao criana. Muitos acabam prejudicando-se ao transformar os provr
bios em verdades universais e incondicionais, ou em promessas sem qualifica
es. H ocasies em que fazendeiros podem ter cuidado bem de suas terras, mas
ainda assim as colheitas no serem boas. A culpa no do agricultor, mesmo que
Provrbios 28.19 parea garantir justamente o oposto. Portanto, devemos tomar o
cuidado de discernir exatamente quais afirmaes na Bblia so promessas e de
vemos tambm ter o cuidado de determinar se elas dirigiam-se exclusivamente a
certas pessoas ou estavam condicionadas por certas qualificaes.
Concluso
Normalmente, mais fcil propor teorias do que coloc-las em prtica. De
vrios modos, o mesmo verdade para a interpretao da Bblia. Ainda as
sim, nesse caso, a prtica (e no a habilidade de criar mais teorias) que leva
perfeio. No h nada que substitua a ateno que deve ser dada aos deta
lhes e experincia com todo o acervo de textos bblicos.
O mais importante trabalho necessrio para nossos dias o de encontrar
verdadeiras aplicaes que no devem ir alm do que Deus revelou nos prin
cpios de sua Palavra. Fazer os textos se encaixarem em nossos interesses e
us-los para responder a algumas perguntas imediatas que possamos ter
como usar a Bblia da mesma forma que os gregos usavam os diversos orculos
de sua poca. E brincar com a Bblia como se ela fosse uma bola de tnis, condu
zindo-a de um lado para o outro merc do servio de nossos prprios jogos.
Mas a Bblia no s um livro sobre pessoas do passado e nem mesmo
simplesmente um livro escrito para ns; um livro no qual precisamos nos iden
tificar de maneira muito pessoal com a histria em todas as suas partes, em suas
leis e em suas promessas. Ao faz-lo devemos estar sempre atentos para a verda
de nica intencionada pelo autor, que afirmou estar no conselho de Deus e, por
tanto, ouviu claramente a voz de Deus por todas as geraes vindouras.
Glossrio
A manuense. Um escriba ou secretrio empregado para copiar manuscritos ou escrever textos
ditados.
Contextualizao. Com freqncia, o termo usado como sinnimo de aplicao (no campo
das misses sinnimo de ndgenizao) referindo-se ao processo de compreenso e
explicao de um texto ou doutrina, levando em conta o contexto histrico do prprio
intrprete (sua situao de vida). A pesar desse processo ser correto e at mesmo
inescapvel, em certas ocasies ele parece incluir a alterao do contedo da mensa
gem do evangelho para encaixar-se no contexto moderno, fazendo o termo adquirir
uma nuana negativa em alguns meios conservadores.
Crtica. A avaliao ou investigao cientfica de obras de literatura (e arte). Para muitos,
quando aplicado Bblia, esse termo deixa implcita a independncia do intrprete da
autoridade religiosa, incluindo uma negao da infalibilidade. O termo crtica superior
refere-se ao estudo das origens da composio do texto; em decorrncia desse mtodo
com freqncia (mas nem sempre) refletir uma viso fraca da autoridade e confiabilidade
da Bblia, ele adquiriu uma conotao negativa no meio dos estudiosos evanglicos. O
termo crtica inferior um sinnimo rudimentar do mtodo cientfico de estudo bblico
que surgiu no sculo 19 e continua a ser usado por um grupo importante de estudiosos;
o termo normalmente deixa implcita uma atitude de ceticismo em relao s afirmaes
das Escrituras.
Desmo. Um movimento filosfico do sculo 18 que enfatizava a moralidade e a religio natu
ral e negava a interferncia de Deus sobre o mundo criado.
Desmitologizao. Um mtodo de interpretao (a princpio associado a Rudolf Bultmann),
que v na maior parte da Bblia a presena deformas primitivas de pensamento e que
procura traduzi-las para categorias modernas.
Didtico. Que tem a finalidade de ensinar. O termo com freqncia usado para referir-se aos
livros bblicos (como Provrbios, Eclesiastes e as Epstolas do Novo Testamento) que
tm um forte propsito instrutivo.
Escatologia. O estudo das coisas linais. O adjetivo escatolgico usado com freqncia para
identificar partes das Escrituras que enfatizam o tema do cumprimento. O termo
escatologia cumprida (ou recente) refere-se ao cumprimento inicial ou parcial de acon
tecimentos associados ao lim do mundo.
Estruturalismo. Em lingstica, um mtodo que se concentra no carter da linguagem como um
sistema estruturado (ao contrrio da anlise dos elementos isolados uns dos outros). No
estudo da literatura, um movimento que se concentra em padres repetiti vos de
pensamento e comportamento. (O termo tambm usado em outras di scipl i nas,
como a psi cologi a e a antropologia).
Etimologia. A origem e o desenvolvimento histrico das palavras.
Exegese gramtico-histrica. Um itodo de interpretao que enfatiza a necessidade de se
levar em considerao as lnguas originais e o contexto histrico das Escrituras. Por ser
usado como um oposto da exegese alegrica, o termo um equivalente rudimentar da
interpretao literal.
Exegese. A nlise e explanao de um texto, normalmente fazendo referncia a interpretaes
detal hadas e ci ent fi cas (cr ti cas). O termo muitas vezes di ferenci ado de
hermenutica, sendo que esta refere-se aos princpios da interpretao, enquanto a
exegese est relacionada prtica de explicar os textos.
Existencialismo. Um movimento filosfico moderno que se concentra na existncia e luta do
indivduo em um mundo que no pode ser compreendido. A lguns telogos importantes
procuraram entender a Bblia usando as categorias do existencialismo.
Gnero. Um tipo de composio literria que pode ser distinguido por aspectos como o conte
do ou uma forma especfica.
Hermenutica. O estudo de princpios e mtodos de interpretao. O termo algumas vezes
usado para enfatizar a relevncia presente de um texto. (Tambm pode referir-se a uma
perspectiva teolgica especfica que orienta determinada interpretao). O termo
hermenutica gerai refere-se a princpios que so aplicveis interpretao de qual
quer texto; hermenutica especial trata que questes distintivas de um determinado
texto (ou grupo de textos relacionados).
I ncluso (tambm inclusia). Uma tcnica literria usada para indicar os limites de uma unida
de literria ao comear e terminar com os mesmos termos ou termos paralelos.
I nteno autoral. Termo usada em referncia ao significado pretendido pelo autor original de
um texto, distinto de outros possveis significados que os leitores podem afirmar ter
descoberto no texto.
I nterpretao alegrica. Um mtodo que busca outros significados alm do histrico (literal,
simples) da passagem. O termo associado com mais freqncia a Orgenes de Alexandria
que usou as categorias da filosofia grega para descobrir esses outros significados.
I nterpretao tipolgica. Diferente da interpretao alegrica, esse mtodo afirma a existncia
do significado histrico do texto mas tambm observa que entidades (pessoas, objetos,
acontecimentos) mencionados no texto prefiguram entidades subseqentes correspon
dentes (o rei Davi, por exemplo, visto como um tipo de Cristo).
Leitwort (do alemo palavra principal). Um termo ou grupo de termos relacionados que se
repetem dentro de um determinado texto, refletindo a existncia de um tema proemi
nente e, assim, ajudando o intrprete a identificar o significado do texto.
L iteratura apocalptica. Um tipo de escrito (como o livro de A pocalipse ou os ltimos captulos
de Daniel) que usa simbolismos para prever o futuro, especialmente o fim do mundo.
Metfora. Uma figura de linguagem em que a palavra usa uma comparao no expressa para
indicar a que ela se assemelha.
Mtodo da resposta do leitor. Uma viso da interpretao de textos que minimiza ou at mes
mo rejeita a inteno autoral e enfatiza o papel do leitor no descobrimento e construo
de significado.
Metonmia. Uma figura de linguagem na qual uma palavra usada para expressar um sentido
diferente do seu sentido literal, porm relacionado a ele.
Pencope. Uma seleo tirada de um livro, especi al mente uma seo escolhi da para leituras
litrgicas. O termo usado nos estudos bblicos para indicar um pargrafo di feren
te, especi al mente nos Evangelhos, ou uma seo cont nua de texto sobre um mes
mo assunto.
Quiasmo. Tcnica literria que inverte o elemento em duas frases paralelas (ver exemplos no
captulo 5).
Retrica. O estudo dos princpios de composio, especialmente as regras formuladas no mun
do antigo para a leitura e oratria eficaz. O termo crtica retrica refere-se ao estudo
moderno da literatura luz de tais regras.
Sedes doctrinae. (Termo em latim para assento/sede da doutrina). Um ou mais trechos bblicos
extensos que apresentam e fundamentam determinadas doutrinas.
Semntica. O estudo do significado.
Sensus p l en i o r (Termo em latim para significado pleno). A viso de que passagens das Escri
turas contm um significado (ou significados) pretendido por Deus, alm do significa
do histrico pretendido pelo escritor humano.
Sindoque. Uma figura de linguagem em que uma parte usada no lugar do todo e vice-versa.
Texto-prova. Um versculo ou passagem mais longa usados para provar um determinado ponto
ou doutrina. A pesar desse mtodo no ser condenvel em seu princpio (supondo que
ele reflete uma exegese cuidadosa), o termo muitas vezes implica uma viso que isola
a passagem de seu contexto e assim, age arbitrariamente.
Observao: este glossrio no inclui todos os termos tcnicos, tendo em vista que a maior
parte deles definida em seu contexto e no usada em outros casos.
Bibliografia anotada
Muitas introdues teis interpretao bblica foram publicadas na ltima dcada. Uma das mais
bem-sucedidas a obra de Gordon D. Fee e Douglas Stuart, How to Read the Bible for Ali
Its Worth: A Guide f o r Understandgins the Bible, 2ed. (Grand Rapids: Zondervan, 1993),
que usa um estilo claro e inte/essante para ajudar o leitor cristo a desenvolver um mtodo
de estudo da Bblia. Uma obra que foi especialmente popular durante os anos 50 e 60, mas
ainda pode ser uma leitura profcua Protestam Biblical Interpretation, 3aed. (Grand Rapids:
Baker, 1970), de Bernard Ramm. Para uma valiosa introduo que no foi escrita do ponto
de vista evanglico, veja Robert Morgan e J ohn Barton, Biblical Interpretation (NovaY ork:
Oxford University Press, 1988).
Entre as obras mais extensas usadas como livros de estudo para faculdades e seminrios, Milton S.
Terry, Biblical Hermenutics: A Treatise on the Interpretation ofthe Old and New Testaments
(1885; reimpresso, Grand Rapids: Zondervan, 1974) serviu de guia para vrias geraes de
estudantes; apesar de estar desatualizada, contm grande riqueza de informaes teis e
interessantes. H uma gerao, a obra de A. Berkeley Mickelsen, Interpreting the Bible
(Grand Rapids: Eerdmans, 1963) era utn livro de estudo amplamente utilizado. Mais re
centemente, surgiram duas obras bastante detalhadas para o estudante de teologia: Grant R.
Osborne, The Hermeneutical Spiral: A Compreliensive Introduction to Biblical Interpretation
(Downers Grove, IL: InterVarsity, 1991) e William Klein et a i , Introduction to Biblical
Interpretation (Dallas: Word, 1993). Qualquer um desses dois livros pode ser visto como
leitura essencial para aqueles que precisam de uma exposio completa de todo o campo da
hermenutica bblica. Outras duas contribuies recentes so David S. Dockery, Biblical
Interpretation Then and Now: Contemporary Henneneutics in the Light ofthe Early Church
(Grand Rapids: Baker, 1992) e Millard J . Erickson, Evangelical Interpretation: Perspectives
on Hermeneutical Issues (Grand Rapids: Baker, 1993). Uma obra mais avanada e com
pl eta e que cobre um terreno maior A nthony C. T hselton, New Horizons in
Henneneutics: The Theory and Practice o f Transforming Biblical Reading (Grand
Rapids: Zondervan, 1992).
H tambm vrios livros disponveis que apresentam um enfoque mais especfico. Os leitores inte
ressados em desenvolver um mtodo especfico que inclua habilidades tcnicas devem con
siderar Douglas Stuart, Old Testament Exegesis: A Handbook fo r Students and Pastors
(Filadlfia: Westminster, 1983). Para uma obra que trata de questes mais amplas ver Walter
Kaiser, J r., Toward an Exegetical Theology: Biblical Principies for Preaching and Teaching
(Grand Rapids: Baker, 1981) na qual ele desenvolve seu mtodo sinttico-teolgico. Dois
livros que se concentram nos perigos que devem ser evitados so D. A. Carson, Exegetical
Fallacies (Grand Rapids: Baker, 1984) e J ames W. Sire, Scripture Twisting: 20 Ways the
Cults Misread the Bible (Downers Grove: IL: InterVarsity, 1980).
A Srie Foundations o f Contemporary Interpretation (Grand Rapids: Zondervan, 1987-94), volta
da para o estudante teolgico iniciante e leigos cristos interessados, concentra-se em ques
tes interdisciplinares. Os volumes incluem Moiss Silva, Has the Church Misread the
Bible? The History o f Interpretation in the Light o f Current Issues (vol. 1, 1987) que serve
de introduo para a srie; Royce Gordon Gruenler, Meaning and Understanding: The
Philosophical Framework for Biblical Interpretation (vol. 3, 1987); Moiss Silva, God,
Language, and Scripture: Reading the Bible in the Light o f General Linguistics (vol. 4,
1990); V. Philips Long, TheArtof Biblical History (vol. 5, 1994); Vem S. Poythress, Science
and Henneneutics: Implications o f Scientfic Method for Biblical Interpretation (vol. 6,
1988); e Richard A. Muller, The Study o f Theology: From Biblical Interpretation to
Contemporary Formulation (vol. 7, 1991).
ndice de passagens bblicas
Gnesis 15.1, 5 .................... 148 15.12-14............... 272
1-11 .................... 177 15.18................ 150 18.9-12................. 269
1.. ...... 73 16............................ 57 18.20-22............... 188
1-2....................... ..... 147, 195 16.4......................... 49 19........................... 206
1.2....................... 89 16.15...................... 49 20.5-8, 19............ 269
1.3....................... 48 16.29...................... 206 21.22,23 ............... 40
1.29..................... 49 17.6........................ 209 22.8....................... 269
2.9........................ 152 20.1-17.................. 267 24.21,22 ............... 269
3.15..................... 141 21.6........................ 272 25.4....................... 40
3.24..................... 152 21.26,27 ................ 206 28-32..................... 145
4.20..................... 92 22.8-9.....................
272 29.23 ......................... 147, 148
4.23..................... 83 22.9........................ 206 30.10-14............... 34
6- 8....................... ..... 74, 147 22.21-27................ 272
8.21,22............... 144 25.9,40 ................. 271 J osu
9.6....................... 179 32.34 ...................... 149 1.8.......................... ... 159, 163
9.26,27 ............... 141 33.19, 22 ............... .. 193, 194 7.24....................... 190
12.3..................... 141
15......................... 144 L evtico J uizes
15.2-8................. 141 10.1-3..................... 40 3.24....................... 91
15.5..................... 151 16.29...................... 205 7.12....................... 89
15.6..................... 191 18-20...................... 178 7.22....................... 148
15.9-21 ............... 144 18.5........................ 34 12.7....................... 91
17.7,8................. 258 19.2, 18................. 268 14.14,18............... 95
18.19.................. 147 19.15................ 270 16.6,10,13,15..... 73
18.18.................. ..... 141, 147 19.9,10.................. 272
18.27.................. 91 19.12-18................ 270 1 Samuel
19.24.................. 89 20.9........................ 269 12.12..................... 150
22......................... 74 22.15,16................ 269 19.11-17............... 194
22.17.................. 151 24.8,9..................... 181 19.12..................... 70
32,33 .................. 74 26............................ 145 21-23 ................... 194
32.28 .................. 197 21.1-6................... 181
34.25-31 ............ 71 Nmeros 21.10-15............... 194
35.2..................... 198 12.6-8..................... 137 24........................... 194
35.10................... 197 24.14...................... 149 24.3....................... 91
35.22 .................. 71 24.17-24................ 141 30.12..................... 90
37-50 ................. 268 28.10...................... 206
40.23 .................. 88 2 Samuel
45.5..................... 269 Deuteronmio 6.20...................... 91
45.7........................... 150,269 5.6-21 ..................... 267 7 ............................ .... 148,273
49.1 ..................... 149 6.5........................... 268 7.8-16.................. 144
49.4..................... 71 6.6-9....................... 163 7.16...................... .... 90, 150
50.20 .................. ...... 38,269 8.2,3 ....................... 49 12.1-10................ 104
8.3........................... 205 22.......................... 194
Exodo 13.1-5..................... 188
1.17..................... 272 14.28,29 ................ 272 1 Reis
6.13, 26,27 ...... 71 15.1-3,9,10......... 111 4.20...................... 151
8.27........................... 150 78.2....................... 106 Isaas
8.64........................... 182 80.8-15................. 96 2.2....................... 149
9 26 .......... 182 89........................... 148 4.5, 35................ 147
10.1 ........................... 95 92.9....................... 86 6 ........................... 210
12.15......................... 257 93.3....................... 86 6.9,10................ 105
17............................... 68 96........................... 194 6.10.................... 203
18.21 ......................... 198 96.1,2................... 86 6.13.................... 150
19.9, 11 .................... 193 104 ..'..................... 97 7.9...................... 211
19.9, 13.................... 70 104.16.................. 88 9.6,7 .................. 150
21 17-29.... 146 119......................... 163 10.5-11.............. 38
21.20-24, 27-29 .... 145 119.33,34 ............ 237 10.21,22........... 150
22.15......................... 142 119.34.................. 23 11.12................. 147
132........................ 148 11.13................. 71
2 Reis 133.2..................... 88 13-23 ................ 141
1.3,6,9,11,16.......... 70 137........................
264 13.6.................... 149
6.9.............................. 143 142........................ 194 13.10................. 151
14.25......................... 77 147.1,2, 12.......... 214 14.24, 27 .......... 258
148........................ 97 17.1 .................... 146
1 Crnicas 148.7-12............. 83 24....................... 151
16............................... 194
24.21 ................. 151
17............................... 148, 273
24.23 ................. 150
Provrbios 26.21 ................. 149
2 Crnicas 1.6........................
95 33.15................. 267
4 1 182 1.7........................
93 33.18................. 163
1.20...................... 83 34.4.................... 151
Neemias 3.22-24................ 163 40....................... 195
4 - 6............................ 74 5.12-14................ 97 40.10................. 149
5.15-23................ .... 88,96 42.1 ................... 113
J 6.22...................... 163 45.1-4................ 38
1 ................................. 73 7.13-21................ 97 51.3................... 147
12.1 ........................... 91 8.4-36.................. 97 53.............................. 32. 195
2 8 ............................. 97 8.31 .................... 177 55.10,11 .................. 87, 240
3 8 ............................. 97 10.1 ...................... .... 83,212 55.11 ................. 261
11. 22.................. 85 56.1 .................. 267
Salmos 14.31 ................... 94 59.20 ................ 149
1.1-2........................ 163 15. 28................... 163 61. 1, 2................ 113
6 . 6 .............................. 89 17. 28................... 94 65.17................ ....... 144, 147
1 4 ............................ 194 22 . 6.................... 274 65.17-19.......... 144
1 5 ............................ 267 22.20,21 ............ 211 66.22-24......... ....... 144, 147
15.5........................... 170 23 . 3.................... 96
1 8 ............................. 194 25.1 .................... 94 J eremias
19. 14....................... 163 25.25 .................... 85 5.21 .................. 203
3 4 ............................ 194 26. 4, 5.................. .... 94, 274 7.16.................. 142
37.30,31 .................. 163 26. 10.................. 95 11. 14............... 142
42.1,5, 11 ............... 84, 85 27. 6.................... 83 14.11 ................ 142
43.5........................... 84 28.19................... 274 18.7-10............ 145
46.4,5...................... 214 20.10................ 176
49.3.......................... 163 25.11,12.......... 191
52, 54, 56, 57, 59 . 194 Eclesiastes 29.10................ 191
53............................. 194 12.1-7................. 96 30.3.................. 149
77.............................. 162 12.13.................. 93 31.31-34.......... 144
34.13......................... 144 2.28, 29 .................... 139 5.13...........................
46-51 ....................... 141 5.17...........................
48.47 ......................... 149 Ams 5.17, 20, 48 ............
49.6........................... 149 1-2............................. 141 5.21ss.......................
49.39 ......................... 149 3.7,8.......................... 143 5.22...........................
5.4............................. 267, 268 5.29...........................
Ezequiel 5.18........................... 149 6.13...........................
8.3-11.25................ 143 7.1-6.......................... 142 7.28...........................
12.2........................... 203 8.3, 9, 13................. 149 7.28,29 .....................
14 2-11 ................ 143 9.11 ........................... 149 8 .................................
18.6........................... 170 8.18-22.....................
25-32 ....................... 141 Obadias 8.23-27.....................
26............................... 176 21 ............................... 150 9.10-13.....................
26.3, 7-14................ 146 10.15.........................
26.12........................ 146 J onas 10.37.........................
29.14........................ 149 4.3............................. 142 11.14................. 140.
29.18........................ 146 4.11 ........................... 273 11.24.........................
29.17-20.................. 146 12.1-5.......................
30.3........................... 149 Miquias 12.1-7.......................
32.7........................... 151 4.1 ............................. 149 12.28.........................
34.12........................ 151 4.7............................. 150 12.40.........................
34.23,24 ................. 33 6 . 8 ........................... 267 13.35.........................
36. 24-27................ 113 15.1-7.......................
37.27,28 ................ 150 Habacuque 17.11 .......................
38-39 ..................... 151 1.4, 6 ....................... 207 19. 6.........................
39.25 ....................... 149 2 . 4 ........................... 191, 268 19.16, 17.................
3.3, 9, 1 3 ................ 85 19.30.........................
Daniel......................... 72 20.1-16.. 105,108,262,
2.37-44.................... 152 Sofonias 21.42-44...................
3.7............................ 90 1.7, 14...................... 149 22.37-40..................
2, 7, 8 ...................... 141 23.23 .........................
7- 12......................... 151 Ageu 24.29 .........................
7.2,3......................... 151 2 ................................. 148 24.37-39..................
7.8, 11,25.............. 37 2.20-23 ..................... 148 24-25 .......................
7.14.......................... 150 26.52 .........................
7.16-28.................... 143 Zacarias
8.20,21 .................... . 141, 152 1.17........................... 147 Marcos
9.2, 24..................... 191 2.10........................... 150 1.15...........................
11.6-40.................... 151 3- 4,6........................ 148 1.22...........................
12.8-10.................... 143 4.6............................ 268 2.23-25 .....................
8.3............................ 150 2.25-28.....................
Osias 10.10,11 ................. . 147,150 3.6, 22,35 ...............
1.10.......................... 151

4.11,12.....................
2.15.......................... . 148, 190 Malaquias 4.13...........................
3.5............................ 149 3.1 ............................ 149 4.25...........................
6.6............................ 41 3.6............................ . 41,42 4.35-41.....................
4.5............................ 140 4.38...........................
J oel 4.41; 5.15................
1.15;2.1; 3.14...... 149 Mateus 7.1-13 .......................
2.10, 30-31 3.15... 151 1.22; 2.15, 17.23. 112 7.10-12.....................
2.23, 30,31 ........... 139 4 . 1 4........................ 112 7 . 6 ...........................
95
112
112
I 11
47
89
89
196
110
99
19
19
41
147
194
148
147
181
41
113
90
106
111
140
180
103
109
265
105
268
271
151
147
151
170
113
110
181
208
106
105
105
106
19
19
110
111
111
37
7.6-9, 13.................. 111 6.41 .....................
210 8.28.................... 60
7.19........................... 182 6.53.....................
32 9.14-16............. 257
10.17,18.................. 103 7.16.....................
196 9.27.................... 150
10.20......................... 103 7.17.....................
23 9.30-32............. 35
10.25......................... 36 7.23.....................
209 9.30-10.12...... 33
10.32......................... 110 7.37-39...............
113 9.31, 32............ 32
10.42-45.................. 180 7.39..................... 49 9.32,33 ............. 106
13.31 ......................... 240 10*.......................
33 10.2,3................ 34
15.39......................... 110 10.34-36............ 209 10.4,5................ 34
16.8........................... 110 12.32.................. 49 10.5.................... 35
13.12-16............ 179 11.5.................... 150
L ucas 13.14................. 170, 198 12.3.................... 188
1.1-4.......................... 101 14.1-7 .................
82 12.6................... 187,188,255
1 17 140 14.2..................... 113 13.1 .................... 170
1.46,47 ..................... 83 14.6.................... 89 13.7................... 181
1.46-55..................... 82 14.23................. 113
1.68-79..................... 82 15.1 .................... 95 1 Corntios
2.1 ............................. 90 15.5.................... 259 2.1-5................. 129
2.14, 29-32.............. 82 19....................... 57 2.6-7 ................. 211
2.34........................... 105 19.30................. 49 2.6-16............... .. 22,38,176
3.21,22..................... 113 19.35................. 101 2.11 .................. 14,22
4.18,19..................... 113 21.15-17........... 59 2.13.................. 176
4.14-21..................... 113 20.30,31 ........... 101 2.14.................. ....... 161, 16'
6.1-4.......................... 181 4.34.................. 170
8.22-25..................... 19 Atos 5 ......................... 178
10.26-28.................. 268 1.1-3.................. 101 5- 7.................... 124
12.39......................... 149 2.16.................... 139 5.1,2; 6.15,16 .
p?
13.32......................... 87 2.39.................... 91 7 ......................... ....... 122, 124
13.34,35 .................. 82 5.30................... 40 7.1 ..................... ....... P I
14.26........................ 194 8.16................... 199 7.3-5................. 122
15............................... 107 8.34................... 32 7.7..................... 170
16.1-15..................... 105 10.15................. 182 7.19.................. 132
16.29........................ 90 16....................... 124 8 ........................ ....... 268
18.13........................ 112 17.11 ............... 188 9.7-12............... 41
18.18-19.................. 103 17.28................. 82 10.1-6............... 209
21.34........................ 149 21.39................. 91 10.11 ........... 131
10.24................ 125
J oo Romanos 11.5.................. 133
1.1 ............................. 48 1- 2..................... 162 11.14................ 170
1.6............................. 48 1- 5..................... 161 14.37................ 188
1.13........................... 257 1.3-4......................... 131, 132 15...................... 195
1.14.......................... 150 1.18.................. 47 15.29........................ 199
1.17.......................... 89 1.18-23............ 249 15.33........................ 82
1.18.......................... . 48,240 3.1-2................. 204 15.44, 45,56.......... 132
2.1 ............................ 212 6.14.................. 133
3.5............................ 113 6.16-23............ 257 2 Corntios
3.14.......................... 49 6.17.................. 195 2.14-16........... ......... 106
5.20.......................... 59 7.8-10, 12....... ....... 132 3.6-8, 17,18... ......... 132
5.24,25, 28,29 ...... 113 8 ....................... ....... 227 5.1-10............. ......... 195
6 . 4 .......................... 101 8.3, 11 ............ 132 8. 1-5............... ........ 124
6.39,40, 44, 54.... 149 8. 13-14........... 133 9 . 8 .................. ........ 89
10-13 .................. 32 4.6,7.......................... 125 11.12.........................
11.5, 13............... 32 4.10-19..................... 124, 125 12...............................
11.6...................... 129 4.11 ........................... 125 12.25-29..................
13.12.................... 170 4.13........................... 125
4.14-16..................... 124 Tiago
Glatas 4.17........................... 125 2.1 .............................
1.1-10.................. 127 4.19........................... 125 2.9.............................
1.11-2.21 ........... 127 2.2-7..........................
1.4......................... 132 Colossenses 2.8.............................
1.6-10.................. 128 1.22,23 ..................... 273
1.14...................... 111 2.4............................. 129 1 Pedro
2.4,5 ..................... 126 3.1-4.......................... 132 1.5.............................
2.20...................... 132
3 ............................ 130 1 Tessalonicenses 2 Pedro
3.1-4.31 ............. 127 2.13........................... 133 2.6.............................
3.23-25 ................ 132 5.2............................. 149 3.3-7..........................
3.29...................... 210 5.4............................. 149 3.10...........................
4.4,5 ..................... 128 3.16...........................
4.21-26................ 217 2 Tessalonicenses
4.26...................... 214 2.2............................. 203 1 J oo
4.24-31............... 209 2.3............................. 92 2.18...........................
5.1-6.10............ 127 2.3,7........................ 33 2.26,27 ............
5.14, 16-26....... 132 3.6............................. 133 2.27...........................
6.11-18............... 127 4.3..............................
6.18..................... 127 1 Timteo 4.1-6..........................
2.5............................. 46 5.7,8 ..........................
Efsios
2.8, 12...................... 57, 58
1.13,14; 2.6....... 132
3.2............................. 122 J udas
2.13...................... 91
3.16........................... 82 14...............................
4.11,26............... 47
4.3............................. 92, 122
4.13...................... 261
Apocalipse
4.32...................... 169
2 Timteo 1.20...........................
5.22-33 ............... 122
1.13........................... 188 2.5.............................
6.11-20............... 246
2.11-13..................... 82 2.7.............................
3.16........................... 133 2.7, 17......................
Filipenses
3.16,17..................... 177,195 3.3, 11 ......................
1.5....................... 124
3.12; 4.5..................
1.6....................... 261
Tito 3.20...........................
2.1-4.................... 125
1.12........................... 82 6.12...........................
2.1-11................. 195
13.18.........................
2.5-11................. 82
Hebreus 14.10,11; 19.20.....
2.6-11,25.......... ..... 124, 125
1.1............................. 177 16.15.........................
2.15..................... 61
1.2............................. 60 19.7-9, 17,18..........
2.19-30............... 125
2.1-4; 3.7-15 .......... 120 20.8...........................
3 ........................... 130
5.8............................. 42 21.3...........................
3.1; 4.4............... 125
6.4-6.......................... 119, 120 21.2, 9 ......................
3.20..................... 132
8 . 5 ........................... 271 2 1. 3 .........................
4 . 2 ...................... 169
9 - 1 0 ........................ 271 2 2. 2 .........................
4.2,3 .................... 125
10.1 ........................... 211 22.7, 20 ....................
4.4,5.................... 272
10.26-31.................. 120
151
56
120
270
270
270
273
147
147
149
203
22
140
199
149
152
61
, 152
152
149
152
167
151
95
147
149
151
151
150
151
258
152
149
ndice de Nomes
Adler, Mortimer, 117
A gostinho, 202, 214, 259, 262, 264
Akiba, rabino, 238 4
Alter, Robert, 69
A mbrsio, 214
A ndr de So Vtor, 215
A quino, So Toms de, 202, 215
A ristteles, 254
Bar-Efrat, 72, 75
Barth, K arl, 220-223
Bauer, Walter, 230
Beardsley, Monroe, 26, 28, 35
Beauchamp, Paul, 176
Beecher, Willis J ., 154
Bengel, J ohn Albert, 217
Betti, Emilio, 28
Beza, Theodore, 217
Blocher, Henri, 188, 190
Briggs, Charles, 51
Bright, J ohn, 189
Brown, Raymond, 137
Bucer, Martin, 217
Bullinger, E. W., 92
Bultmann, Rudolf, 220, 222, 223
Buswell, J ames Oliver I I I , 170
Caird, G. B 88
Caldwell, L arry W., 172, 173
Calvino, J oo, 202, 217, 242-252, 256, 257,
259
Cassiano, J oo, 214
Churchill, Winston, 100, 101
Ccero, 118
Ciro, 38
Clemente, Titus Flavius, 210, 211
Colet, J ohn, 216
Coprnico, 233
Crisstomo, J oo, 175, 213, 245, 246
Croatto, J . S., 225, 226, 238, 239
Descartes, Ren, 218
Diestel, 245
Diodoro, 213
Eliezar ben J os, rabino, 202, 206
Epifnio IV, Antoco, 37
Erasmo, Desidrio, 159, 160, 202, 216, 246
Eusbio, 212
Francke, A usgut Hermann, 217
Frei, Hans, 76, 77
Gadamer, Hans-Georg, 26, 28, 30, 172, 224-
226
Galileu, 233
Gardiner, Frederic, 210
Girdlestone, Robert B., 136
Gregrio de Nissa, 212
Gregrio Taumaturgo, 211
Greidanus, Sydney, 75, 76, 79
Gundry, Stanley, 171
Gurnall, William, 246
Harnack, A dolf von, 219
Heidegger, Martin, 222, 224
Hesodo, 207
Hilrio, 214
Hillel, rabino, 202, 205-208
Hirsch, E. D., 28, 39, 43, 226
Hobbes, Thomas, 218
Hodge, Charles, 250, 254
Homero, 13, 207
Huehn, Eugene, 208
Hugo de So Vtor, 215
Hume, David, 78
I rineu, 266
I shmael ben Elisha, rabino, 206
J ernimo, 202, 214, 216, 247
J osefo, 207
J owett, Benjamin, 263
J uhl, P. D., 35
Kaiser, 255, 260
Kant, I mmanuel, 218, 233
Keil, K arlA . G.,31
Kraft, Charles H 172
Kugel, J ames, 84
K uhatschek, J ack, 267
Kuhn, Thomas, 225, 233, 234
Langdon, Stephen, 202, 215
Lenski, C. H., 61
Lessing, Gotthold Ephraim, 218
Lewis, C. S., 265
Locke, J ohn, 218
Lowth, Robert, 82-84
L uciano de Samosata, 212
L utero, Martinho, 130, 159, 160, 202,216,266
Machen, J . Gresham, 244, 250, 251
Marsh, Herbert, 193
Marvell, 231
Melanchthon, Philipp, 216, 217
Meyer, Heinrich August Wilhelm, 253
Nicholls, Bruce, 170
Nicolau de Lira, 202, 215, 216
Nida, Eugene A., 167, 168
Nixon, Richard, 189
Orgenes, 211. 216, 238, 260, 266
Panflio, 211
Paulo, 22, 34, 161, 162; alegorizando o Velho
Testamento, 209; interpretao de. 173,
174; cartas de, 118, 121, 123; retrica de,
126; teologia de, 130, 131
Payne, J . Barton, 135
Payne, P. B., 57
Philo, 202, 207, 208, 210, 211, 212
Plato, 212
Pupper, J ohn, 266
Reimarus, Hermann Samuel, 218
Reuchlin, J ohannes, 202, 216
Reuss, 245
Ricoeur, Paul, 27, 28, 30, 77-79, 225
Ritschl, Albrecht, 218
Robertson, D., 232
Robertson, O. Palmer, 191
Rckert, Leopold I mmanuel, 252
Schaff, Philip, 245
Schleiermacher, Friedrich, 218
Sneca, 118, 246
Shakespeare, 13, 16, 32, 100
Spencer, Philipp J acob, 217
Spinoza, Baruch, 218
Sproul, R. C., 182
Strabo, 207
Taber, Charles, 173, 174
Tenney, Merrill C., 158
Teodoro de Mopsustia, 213
Thiselton, Anthony, 172
Toy, C. H 208
Tyndale, William, 217
Van Til, Cornelius, 249
Vos, Howard, 163
Warfield, Benjamin B., 175, 244, 250
Wesley, J ohn, 218
White, Wilbert W., 157, 158
Wimsatt, W. K 26, 28, 35
Wolff, Christian von, 218
Y oung, E. J ., 244
Zwingli, Ulrich, 217
ndice de assuntos
A dmoestao, 96
Alegoria, 88, 95, 96, 216
A liana com Abrao, 258
A liana nas Escrituras, 189, 258
Amanuense, 275
A nagoge, 211
A nalogia da f, 138, 186-190, 198
A nalogia das Escrituras, 186, 189, 190, 197,
255
A ntigo Testamento: uso do, 259; poesia no,
81, 82
A ntioquia, escola de interpretao de, 212
Aplicao: da f, 21; nveis de, 267; princ
pios de, 267-270; o problema da, 264,
265; das Escrituras, 20,236,270-274
A ramaico, 167
A ristteles, 254
Bblia: e cultura, 167-184; uso devocional
da, 157-164; natureza orgnica da,
191; uso teolgico da, 187-200; uni
dade da, 191-193. Ver tambm Escri
turas.
Cnon, 20, 192; hebraico, 65
Compreenso da Bblia, 24. Ver tambm Sig
nificado.
Confisso de F de Westminster, 160,243, 244
Contexto, 119,157; histrico, 122,124; co
nhecimento sobre o, 125, 126; e sig
nificado, 58; das Escrituras, 62, 122
Contextualizao, 170, 171, 235, 253, 257
Credo dos apstolos, 76
Crtica redao, 258
Crtica, 275: redao, 258; ao termo, 228,
229
Crtica literria, 224, 232
Cultura e a Bblia, 167-184
Desmo, 78, 275
Desmitologizao, 223, 275
Dilogo, 96, 97
Dispora judaica, 207, 208
Didtica, 275
Dispensacionalismo, 256, 259
Ditado, 94
Eclesiologia, 259. Ver tambm I greja.
Eisegese, 138, 255
Elipse, 92
Enigma, 94
Epistemologia, 247
Epstolas: a autoridade das, 133; contexto his
trico das, 122; qualidades literrias
das, 126; o significado das, 117-133;
natureza ocasional das, 121; leitura
das, 118-120; interpretao teolgica
das, 129-133; como documentos intei
ros, 126.
Escatologia, 112,113,131,132; recente, 140,
152
Escola ocidental de interpretao, 213
Escrituras: aplicao das, 267-270; autorida
de das, 250; clareza das, 159, 160;
conceito de aliana nas, 258; interven
o divina das, 38; meditao nas, 162,
163; passagens-chave das, 195-197;
perspicuidade das, 14, 192; redao
das, 38; sentido nico das, 263; uni
dade das, 192. Ver tambm Bblia.
Esprito Santo, 22, 38, 113, 132, 133, 139,
156,158,161,162,176, 199,248, 268
Essnios, 175, 202, 207
Estruturalismo, 275
Estudo bblico indutivo, 157, 158
Estudo das palavras, 55-62, 276
Etimologia, 52-62, 276
Etno-hermenutica, 166, 172-177
Eufemismo, 91
Evangelicalismo americano, 244
Evanglicos, estudiosos, 250, 251
Exegese gramtico-histrica, 17, 18, 30, 31,
137, 138, 172, 227, 252, 276
Exegese judai ca, 238. Ver t ambm Herme
nutica rabnica.
Exegese, 138, 276; definio, 17; gramtico-
histrica, 252; judaica, 238; pressupo
sies na, 222; e teologia, 196, 197,
251-256. Ver tambm Hermenutica,
I nterpretao
Existencialismo, 222, 276
Falcia intencional, 26
Fariseus, 110, 111
Figuras de linguagem, na poesia, 86-92
Forma, na poesia, 84, 85
Gemara, 205
Gematria, 206
Gnero, 276; narrativo, 65-79
Graa, 112; comum, 246-251; doutrina da,
110; de Deus, 266, 273
Gramtica, uso incorreto da, 58-62
Grego, 46-62, 167
Hagadot, 204
Halak, 204
Hebraico, 46-62, 167
Hendadis, 89
Hendatris, 89
Hermenutica rabnica, 173-175, 205-207
Hermenutica; bblica, 22; calvinista, 243-
261; i nteresse contemporneo em,
221-240; definio de, 13, 276; geral,
22; judaica, 204-208; necessidade de,
14, 15; rabnica, 173, 174. Ver tam
bm Exegese; I nterpretao
Hiprbole, 89
Histria, o poder da, 75
Histria: da interpretao, 202-219; registro
moderno da, 101; na narrativa, 75-79;
necessria para a interpretao, 15; de
uma palavra, 52-55.
Historicidade: dos Evangelhos, 99-104; im
portncia da, 75-77; do Novo Testa
mento, 101
Hyponoia, 202, 207-209
I dade da Razo, 228
I dade Mdia, interpretao durante a, 215,216
I greja Catlica Romana, 249
I greja, a: e a interpretao teolgica, 199, 200
I luminismo, 228, 233
I ncluso, 70, 276
I nteno autoral, 32, 35-39, 235, 276
I nterpretao alegrica, 212, 276
I nterpretao de Sabedoria, 93-97
I nterpretao histrica, 122, 227, 228, 235,
236, 252
I nterpretao literria, 235
I nterpretao tipolgica, 276
I nterpretao: alegrica, 212; contextual, 119;
cultural, 167-184; de profecias, 143-
152; dos pais da igreja primitiva, 210-
214; durante a I dade Mdia, 215, 216;
durante a Reforma, 216, 217; durante o
perodo ps-Reforma, 217-219; e a igre
ja, 199; e objetividade, 235, 236; hist
rica, 122, 227, 228, 235, 236; histria
da, 20, 202-219; gramtico-histrica,
17, 18, 137, 138; literria, 235; mtodo
devocional de, 156-164; mtodo hist
rico-crtico de, 29, 30, 227-229; princ
pios de, 13, 14; tipolgica, 276; vises
contemporneas da, 221-240. Ver tam
bm Exegese, Hermenutica.
I ronia, 91
J esus: o autntico, 102; a autoridade de, 109-
114; o Cristo, 101; discpulos de, 112;
ensinamentos de, 110, 112, 208; e os
Dez Mandamentos, 103.
L egalismo, 110-112
Lei mosaica, 204, 258
L ei. Ver L ei mosaica
Leitwort, 276
L ngua original, 46-62
L ngua/linguagem, 15-18; figurativa, 55; ori
ginal, 46-62; uso e abuso, 45-62; pa
lavras em, 56
L inguagem figurativa, 137
L nguas da Bblia, 46-62
L ingstica, 18
L iteral, 31, 138
L iteratura apocalptica, 151, 276
L iteratura judaica, 110. Ver tambm Gemara;
Midrash; Mishnah; Talmud; Targums
L itotes, 91
L gica e linguagem, 46
Meditao nas Escrituras, 162, 163
Metfora, 87, 276
Mtodo de resposta do leitor, 30, 31, 277
Mtodo devocional de estudo da Bblia, 157-
164
Mtodo histrico crtico de interpretao, 29,
30, 78, 227-229
Mtodo sinttico-teolgico, 31
M etonnhia, 90, 276
Midrash, 175, 204
M idrash de Hagadot, 204
Midrash de Halak, 204
Mishnah, 205
Narrativa: histria na, 75-79; recursos liter
rios na, 67-72; significado da, 65-79;
nveis estruturais na, 72-75
Notrikon, 207
Nova Hermenutica, 223
Nova Crtica, 26, 220, 224, 231-232, 235
Novo Testamento: historicidade do, 101; uso
do A ntigo Testamento no, 208-210
Objetividade da interpretao, 235, 236
Omisso, 91
Onomastica, 97
Papiros do M ar Morto, 175, 202, 207
Parbolas, 88, 101; contexto literrio das, 108,
109; significado teolgico das, 105,
106; usadas por J esus, 104-109;
Paralelismo, 82-86
Paronomsia, 88
Passagens paralelas, 193
Percope, 277
Perspectiva proftica, 139
Perspicuidade das Escrituras, 14, 192
Pesher, 202, 207, 209
Pietismo, 217, 218
Pleonasmo, 88
Poesia, 81-92; recursos retricos na, 85, 86;
ugartica, 84
Pressuposicionalismo, 249
Profecia: a linguagem da, 150; caractersti
cas da, 136-141; condicional, 144-
147; e a conscincia do profeta, 142,
143; e a Histria, 146-148; incondicio
nal, 144; interpretao da, 143-152;
linguagem figurativa na, 137, 138; o
significado da, 135-154; sentido du
plo da, 152-154
Provrbio, 93, 94
Psicologia, 35
Puritanos, 246
Quiasmo, 277; em Glatas, 128; na poesia,
85, 86; no gnero narrativo, 71, 72
Qumran, seita de, 207. Ver tambm papiros
do M ar Morto.
Racionalismo, 218
Recursos de retrica: em narrativa, 70-72; em
poesia, 85, 86
Recursos literrios, 67-69
Referente, 32, 34, 35, 79
Reforma, a, 159-160,216,217
Relevncia da Bblia, 222, 223
Remitologizao, 223
Renascimento, o, 246
Repetio, no gnero narrativo, 70
Retrica, 277
Revelao, 141; geral, 248; progressiva, 263
Revelao progressiva, 139
Sabedoria na Bblia, 177
Santificao, doutrinada, 132
Sedes doctrinae, 277
Selah, 91
Semntica, 277
Sensus plenior, 277
Sentido, significado como, 32
Sermo do Monte, 111, 112
Significao, significado como, 32, 226
Significado dos Evangelhos, 99-114
Significado histrico, 220
Significado: aspectos do, 32-42; e a inteno
do autor, 26-29; como requisito, 42;
dos Evangelhos, 99-114; o sentido do,
25; modelos para a compreenso do,
29-31; das Escrituras, 20; e significa
o, 226; como um valor, 42; de uma
palavra, 52-58. Ver tambm compre
enso.
Significados conseqentes das Escrituras, 266,
267
Simbolismo na Bblia, 215
Smile, 87
Sindoque, 90, 277
Sistema cabalstico, 207
Soberania de Deus, 256-261
Sd, 204, 207
Subjetividade da interpretao, 233, 234
Talmud, 205
Targums, 202, 204
Ternura, 207
Teologia reformada, 254
Teologia sistemtica, 138, 255. Ver tambm
Teologia.
Teologia: e exegese, 196-198, 251-256; libe
ral, 250, 251; Reformada, 249, 254;
sistemtica, 243, 252-256. Ver tambm
Teologia sistemtica.
Texto-prova, da interpretao, 29, 277
Theoria, 154,213
Tor, 65, 111,205
Tradio, autoridade da, 214
Zeugma, 91
Introduo
Hermenutica
I Bblica
Este livro busca alcanar leitores
leigos e profissionais para ajud -los
r
a compreender os textos bblicos. E
uma obra notvel e nica, por causa
da singularidade de sua abordagem,
da maneira como evidencia a
urgncia em nossos dias da
necessidade desse estudo, bem
como pelo cuidado que os autores
tiveram em tornar o livro til para
um nmero maior de estudiosos.
Com ouvir a
Palavra de Deus
apesar dos rudos
de nossa poca
VValter C. Kaiser, Jr.
Ph.D., Brandeis) professor de
Antigo Testamento no Gordon-
Conwell Theological Seminary.
Seus muitos trabalhos publicados
incluem Descobrindo o Antigo
Testamento, desta editora.
Moiss Silva
(Ph.D., Manchester) professor
de Novo Testamento no
Westminster Theological
Seminary, em Filadlfia.
CDITORA CULTURA CRISTA
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