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DIALOGO ENTRE ATAHUALPA Y FERNANDO VII EN

LOS CAMPOS ELISEOS



Bernardo de Monteagudo [1] 1809


En cosa de trescientos aos que las delicias disfruto de estos Campos Elseos, nunca deja la
memoria de mis trgicos sucesos de atormentarme algn tanto. Mas hacia m se encamina un
hombre que segn signos parece ser espaol, y quiero, por si llega recin, llamarlo por preguntarle
lo que en mi tierra pasa.

-Hombre, cualquiera que seis, dime quin eres.
F. - Fernando soy de Barbn, sptimo de aqueste nombre, de todos los soberanos el ms triste y
desgraciado.
I. - Y por qu desgraciado?

F. - Porque apenas por mis pueblos fui monarca proclamado de la Espaa y de las Indias, cuando
el ms infame, el ms vil de todos los hombres vivientes, es decir, el ambicioso Napolen, el
usurpador Bonaparte, con engaos me arranc del dulce seno y regazo de mi patria y de mi Reino,
e imputndome delitos todos falsos y ficticios, prisionero me condujo hasta el centro de la Francia.
All permanec hasta que supe un da que mi Espaa, vencida ya y derrotada por las fuertes,
formidables y casi insuperables legiones de la Francia, mi enemiga, estaba por rendirse, y piadoso
mi dolor, una vida me quit tan penosa y tan amarga. Cerr, pues, los ojos al mundo, con slo el
corto consuelo de que los ingleses, alemanes y el mundo todo, quietan obligar a aquel monstruo a
desistir de sus proyectos y restituir a mi casa la usurpada e inicua posesin que ahora tiene en la
pennsula.
I. - Tus desdichas, tierno joven, me lastiman, tanto ms cuanto por propia experiencia s que es
inmenso e! dolor que padece quien, cual yo, se ve injustamente privado de un cetro y de una
corona.

F. - Y pues quin a ti tambin te arrebat como a m tu corona?, la ambicin?
I. - El miserable Atahualpa, el infeliz soberano del Imperio del Per, Fernando, a tu lado est. Pues
que de injusta e inicua la conquista habis notado de Espaa por Bonaparte, ni te sientas ni te
admires que de usurpada y furtiva igualmente yo grade la dominacin que ha tenido en Amrica
el espaol,

F. - Aunque conocerte, Inca, me letifica y me place, no s con qu fundamento a decirme te
avanzas que si e! injusto Bonaparte mi pennsula domina, en Amrica hace sin duda otro tanto el
espaol.
I. - No es cierto, di, Ferdinando, que siendo la base y nico firme sustentculo de una legin y
bien fundada soberana, la libre, espontnea y deliberada voluntad de los pueblos en la cesin de
sus derechos, el que, atropellado este sagrado principio, consiguiese subyugar una nacin y
ascender al trono sin haber subido por este sagrado escaln, ser en vez de Rey un tirano a quien
las naciones darn siempre e! epteto y renombre de usurpador? Sin duda que confesarlo debes
porque es el poderoso comprobante de la notoria injusticia del Emperador de los franceses ..

F. - Yo lo confieso y an aado que no habra viviente alguno sobre la faz de la tierra que no mire a
Bonaparte con desprecio y con horror cuando sepa que ha arrebatado el cetro de Castilla a un
monarca descendiente de infinitos reyes. Se vera por consiguiente que los habitantes de la
pennsula nicamente le rinden una obediencia forzada, efecto del miedo y del temor que han
inspirado las inauditas tiranas de sus tropas sanguinarias.

I. - Comparad, pues, ahora tu suerte con la ma, la conquista de tu pennsula con la del Nuevo
Mundo, y la conducta del francs en Espaa con la del espaol en Amrica. Consultad, digo, las
historias sobre las escenas que se han visto en el peruano y mexicano suelo, y vers
manifiestamente que dicen que en e! momento en que dio noticia Coln del descubrimiento de la
fertilidad de la nueva tierra y sus riquezas, empez a hervir la codicia en el corazn avaro de los
estpidos espaoles, que atravesando inmensos mares se trasmigran en tumultos a las Indias.
Aqu saben que los americanos son unos hombres tmidos y sencillos, pero advierten al mismo
tiempo que, aunque incultos y salvajes, son muy pocos los misantrpicos, y que los ms viven
reunidos en sociedad; que tienen sus soberanos a quienes obedecen con amor, y que cumplen
con puntualidad sus rdenes y decretos. Saben, en fin, que estos monarcas descienden
igualmente que t, de infinitos reyes, y que bajo de su dominio disfrutan perfectamente sus
vasallos de una paz inalterable; pero como con sus ojos empapados en el ponzooso licor de la
ambicin, creen coronadas de oro y plata las cimas de las montaas, o a lo menos, depositados en
el interior de aqullas, interminables tesoros, como las mismas cabaas de los rsticos e inocentes
indianos les parecen repletas de preciosos metales, y quieren apoderarse de todo y conseguirlo
todo; protestan arruinar aquella desdichada gente y destruir a sus monarcas. La razn nos dieta --
dicen ellos- que ste es un atentado, y la religin nos ensea que es un sacrilegio, mas no hay otro
medio para mitigar nuestra implacable codicia. Sofquese pues la humanidad, la religin y la razn,
y verifquense nuestros designios. Y al momento empiezan a llover por todas partes la desolacin,
el terror y la muerte, brbaras en todo, hbiles nicamente en apurar y aumentar la crueldad y la
tirana, arruinar del mismo modo las humildes chozas que los suntuosos palacios. Por todas partes
corren ros inmensos de sangre inocente; en todas partes se encuentran millares de cadveres,
desdichadas vctimas de la ferocidad espaola.
A vista de tan horrible espectculo solloza la virtud, gime la naturaleza y se estremece el mundo
entero. Slo el espaol ms brbaro que las sanguinarias y ponzoosas fieras de la Libia, sigue
talando los campos, desolando provincias, derribando tronos, arrastrando monarcas y degollando
emperadores. Las inagotables riquezas de que ha despojado a los soberanos y sus vasallos an
no bastaban para aplacar su insaciable sed. Van, pues, a buscar ms tesoros en el interior de los
riscos y peascos, arrastran tribus enteras de indios, los obligan y mandan que minen los cerros y
entren hasta los ms remotos y escondidos cerros. Obediente, el msero indiano empieza con su
trabajo, pero al cabo de algunas horas no alcanza ya el languideciente vigor de su dbil y cansado
brazo a quebrantar y romper la dureza de las piedras. Como desmayado se sienta para rehacer
sus fuerzas. Lo advierte el espaol y al momento envaina su acerado filo en el pecho del inocente
indiano, que envuelto en su propia sangre y en sus continuadas lgrimas, exhala el alma de su
cuerpo. Otros consiguen, es cierto, penetrar hasta las tenebrosas entraas de la tierra, pero en
aquel oscuro y lgubre caos, destituidos de todo auxilio, privados de la luz del sol y aun del corto
consuelo de gemir al lado de sus parientes, experimentan en breve igual suerte que el primero. Los
que han logrado salir de aquel abismo, castigados del hambre van a buscar algn alimento, pero
no lo encuentran porque todo lo han hurtado. Corren a beber a las fuentes y encuentran sus aguas
teidas con la sangre de sus hermanos. La inocente madre llora amargamente la lastimosa muerte
de su hijo querido hasta que su dolor mismo corta el hilo de su vida. El angustiado padre advierte
que la muerte es su nico recurso, en ella sola ve el trmino feliz de sus fatigas, y homicida de s
mismo, muere pendiente de un rbol mediante una soga, dando fin con esto a su vida y a su fama.
Todos, en fin, sufren tantas desdichas y calamidades que juntamente pueden decir traditi sumus
ut conteramur iugulemur et pereamus; an ut magni in servos et famulos venundemur el tole rabile
malum, (Hemos sido entregados para ser quebrantados, degollados y muertos; acaso para ser
vendidos a buen precio como siervos y esclavos).
Ved ah, Fernando, la viva imagen de la conducta de tus espaoles; ved, digo, si con fundamento
los noto de injustos, crueles y usurpadores, cuando del mismo modo que el francs en Espaa, se
han entronizado ellos en Amrica contra la voluntad de los pueblos; cuando del mismo modo que
aqul, han quitado el cetro a unos soberanos descendientes de varios reyes y del mismo modo que
t, jurados unnimemente por sus pueblos; cuando finalmente el homenaje que les rinden es an
ms forzado y violento que el que tributa la Espaa al francs Emperador.
Convenceos de que los espaoles han sido unos sacrlegos atentadores de los sagrados e
inviolables derechos de la vida, de la libertad del hombre. Conoced que como envidiosos y airados
de que la naturaleza hubiese prodigado tantas riquezas a su Amrica, habindolas negado al suelo
hispano, lo han hollado por todas partes. Confesad, en fin, que el trono vuestro en orden a las
Amricas, estaba cimentado sobre la injusticia y era el propio asiento de la iniquidad.

F. - Locura es, Atahualpa, negar que se han visto atrocidades inauditas en la conquista de la
Amrica. Pero debis advertir que otro tanto han hecho los asirios, persas, romanos, griegos y
todas las naciones del mundo cuando subyugar han querido o conquistar reinos. Debis saber que
la defensa propia y la conservacin de la vida era el justo motivo que los obligaba a ejecutar los
horribles estragos que habis referido.

I. - Si los asirios, romanos y dems hombres han sido tambin inhumanos, a ms de no inducir
bondad en un acto inicuo la ejecucin de otro semejante, jams veris entre los asirios un
soberano que, como Huatemestu, haya sido extendido sobre ardiente y devoradora brasa de
fuego, por el solo vil inters de que manifestase sus riquezas. No veris entre los romanos capitn
alguno como aquel Huapetei, sacados los ojos, cortados los brazos y aserrado el crneo. Ni veris
que los griegos hicieran alguna vez como los espaoles, arrancando un hijo de entre los tiernos e
inocentes brazos de la madre, dndole contra e! suelo y arrojndole para que sirviese de pbulo a
sus hambrientos y carniceros perros. Entre todas las naciones, ltimamente no hallaris una que
haya ejecutado crueldades y tiranas como los espaoles, porque stas son tantas que hacen
horizonte a mi vista y es imposible numerarlas.
En cuanto a la propia ofensa que alegis para disculparlas, nicamente respondo que el ladrn
que asalta la casa de un rico no podr, sorprendido en su crimen, alegar su propia defensa para
justificar su homicidio si despedaz al posesor de las riquezas, aun despus que ste levant el
acero para hacer con l otro tanto.

F. - Sea de esto lo que fuere, lo que t debes saber es que Alejandro VI cedi y don a mis
progenitores y sus herederos las Amricas.

I. - Venero al Papa como a cabeza universal de la Iglesia, pero no puedo menos que decir que
debi ser de una extravagancia muy consumada cuando cedi y don tan francamente lo que
teniendo propio dueo, en ningn ceso pudo ser suyo, especialmente cuando Jesucristo, de quien
han recibido los Pontfices toda su autoridad y a quien deben tener por modelo en todas sus
operaciones, les dicta que no tienen potestad alguna sobre los monarcas de la tierra, o que a lo
menos no conviene ejercerla, cuando dice: Mi Reino no es de este mundo; y cuando a sus
apstoles les ensea y encarga que veneren a los reyes y paguen los tributos al Csar. Me admira,
digo, que Alejandro VI hubiese cometido semejante atentado, cuando San Bernardo le dice: quid
falcem vestram in alienam messem extendis? Si apostolis interdicitur dominatus quomodo tu tibi
audes usurpare? Non tu ille de quo propheta: el erit omnis terra possessio eius. (Por qu
extendis vuestra hoz hasta la mies ajena? Si le est vedada la pasin de dominio a los apstoles,
cmo osas t invocarla para ti? T no eres aquel de quien dice el profeta: "y toda la tierra le
perteneced").
Pero los grandes crmenes de idolatra y sacrificio humano que cometan los indianos, me dirs,
fueron los que obligaron al prncipe de la Iglesia a ceder aquellos reinos a un monarca catlico que
extirpase tan brbaras costumbres. Pero yo dir que las ms de las naciones del antiguo mundo,
han sido algunas veces idlatras y brbaras, y sin embargo no se da ejemplo de que por tales
delitos hayan destruido los Pontfices a su monarqua, porque siempre se han conocido jueces
incompetentes para ello y han confesado que la punicin de tales crmenes est reservada al
Altsimo. Dir que los delitos de los indianos pudieron hacer nacer jurisdiccin siempre que ellos,
predicados o inducidos de la verdad del cristianismo, y convenidos de la barbarie de sus ritos y
costumbres, hubiesen permanecido idlatras y brbaros secuaces de su antigua supersticin, pero
ceder las Amricas cuando los espaoles, lejos de disipar las tinieblas de la idolatra con la luz del
Evangelio, se haban antes hecho aborrecibles con su mal ejemplo y con los muchos crmenes
abominables de que los hadan espectadores, sin duda que fue un acto- de cuya legitimidad jams
convencerme podr. Por ltimo, si un Witisa, un Rodrigo, un Enrique, eplogo de abominaciones y
monstruos de sus siglos, en quienes cualesquier crmenes eran menos excusables y ms enormes
por su mayor cultura, y en quienes, por haber entrado en la Iglesia por las sagradas puertas del
bautismo, tenan ms jurisdiccin los Pontfices, nunca se han visto castigar con la terrible pena de
ser despojados de sus cetros, mucho menos debieron ser destruidos los indianos, pues si eran
idlatras, tenan la disculpa de no haber llegado a su noticia la religin cristiana; si eran
antropfagos, podran evadirse con la anticuada costumbre que les ocultaba su barbarie.

F. - Cuando movido el vicario de Cristo por un santo y ardiente celo de propagar y extender el
rebao del seor, cedi y don a los Reyes Catlicos las inmensas tierras de la Amrica, cierto es,
Inca, que an no se haba predicado el Evangelio, pero al presente tenis floreciente en esta parte
del orbe el ms puro cristianismo, tenis elevados una multitud de santos altares sobre las ruinas
de la idolatra, convertido un nuevo mundo, y en una palabra, establecida la verdadera religin
mediante los sudores y trabajos de los espaoles, que por este solo motivo pueden llamarse a
presencia del mundo entero, legtimos poseedores de la Amrica.

I. - Qu, queris acaso alegar la religin que habis introducido en mi reino como ttulo bastante
para poseerlo impunemente? No, Fernando, no; evita confundir este santo nombre con lo que fue
puramente injusticia de los espaoles. Es cierto que deben los habitantes de la Amrica la religin
que profesan, mas no por eso deben ser stos dominados por aqullos, porque de otra suerte
sera preciso decir que Xavier, que condujo el nombre de Cristo hasta las remotas provincias del
Indo y del Ganges, y todos los apstoles que han predicado el Evangelio, debieron ser coronados
en uno y otro hemisferio. Diramos que el cristianismo lleva consigo mismo el impedimento
insuperable para convertir a un soberano infiel, que difcilmente abrazara la cruz del Salvador a
vista de que por ello haba de descender de su trono y dar fin a su reinado.

F. - Pues si esto no te convence, persudete a lo menos la posesin de 300 aos, unida con el
juramento de fidelidad y vasallaje que han prestado todos los americanos, que, agradecidos por las
grandes felicidades de que los hemos colmado, viven gustosamente sujetos a los reyes de
Espaa.
I. - El espritu de la libertad, nacido con el nombre libre por naturaleza, ha sido seor de s mismo
desde que vio la luz del mundo. Sus fuerzas y derechos en cuanto a ella han sido siempre
imprescriptibles, nunca terminables o perecederos; si obligado a vivir preso en sociedad, ha hecho
el terrible sacrificio de renunciar el derecho de disponer de sus acciones y sujetarse a los
preceptos y estatutos de un monarca, no ha perdido de reclamar su primitivo estado y mucho
menos cuando el despotismo, la violencia y la coaccin lo han obligado a obedecer una autoridad
que detesta y un seor a quien fundamentalmente aborrece, porgue nunca se le oculta que si le dio
jurisdiccin sobre s y se avino a cumplir sus (ilegible) y obedecer sus preceptos, ha sido
precisamente bajo la tcita y justa condicin de que aqul mirare por su felicidad. Por consiguiente,
desde el mismo instante en que un monarca, piloto adormecido en el regazo del ocio o del inters,
nada mira por el bien de sus vasallos, faltando l a sus deberes, ha roto tambin los vnculos de
sujecin y dependencia de sus pueblos. Este es el sentir de todo hombre justo y la opinin de los
verdaderos sabios.

F. - Pero de aqueste qu infieres?

I. - Infiero que ni el juramento del vasallaje que han prestado al espaol los americanos, ni la
posesin de trescientos aos que ha logrado aqul en ella, son ttulo suficiente para deberlos
dominar. No el juramento, porque no debiendo haber sido ms libre que aquel en que sacrifica el
hombre su libertad misma, no ha inducido en el americano obligacin alguna el violento y cautivo
que ha prestado al espaol si el terror que ha inspirado en l la ferocidad de aqul, el miedo de ser
vctimas sangrientas de su despotismo, la terrible situacin de ser destituidos de armas para
defenderse, el ver depositada la fuerza en solos los espaoles y en ellos solos reunida la
autoridad, es el cautivo principio de donde nace su compromiso. Y si no, responded, de dnde
resulta la nulidad del vasallaje que han prestado los habitantes de la pennsula al francs
Emperador? Sin duda de la fuerza que les infiere la imposibilidad de resistir.
Pero aun cuando este juramento fuese libre y espontneo, no fue, como rengo dicho, bajo de la
tcita e indispensable condicin de que los monarcas espaoles los mirasen con amor y felicitasen
su patria. Y bien? En dnde est esta felicidad? En la ignorancia que han fomentado en la
Amrica? En la tenaz porfa y vigilante empeo de impedir a Minerva el trnsito del ocano y de
sujetarla en las orillas del Tmesis y del Sena? En tenerlos gimiendo bajo del insoportable peso
de la miseria, en medio mismo de las riquezas y tesoros que les ofrece la amada patria? En
haberlos destituido de todo empleo? En haber privado su comercio e impedido sus
manufacturas? En el orgullo y despotismo con que se les trata por el espaol ms grosero? En
haberlos ltimamente abatido y degradado hasta el nivel de las bestias? S. en esto consiste la
felicidad que les ha prodigado la Espaa y de aqu mismo la nulidad de sus votos. Si de la
dominacin de trescientos aos queris valeros para justificar la usurpacin, debis confesar
primero que la nacin espaola cometi un terrible atentado cuando, despus de ochocientos aos
que se sujet a los moros, consigui sacudir su yugo. Debis responder a la misma Espaa,
Francia e Inglaterra que despus de haber sufrido una dilatada serie de aos la dominacin de los
romanos, restablecieron al fin su libertad y merecieron los elogios de toda su posteridad.
Queris que cuando la Espaa, por manifiesto castigo del brazo vengador del Omnipotente, sufre
en su ruina y destruccin la misma suerte que ha hecho experimentar a las Amricas,
permanezcan y estn sujetas todava a un Fernando que habla conmigo ahora en la regin de los
muertos? Queris que cuando el cielo les abre la puerta de la felicidad, sean tan insensibles que
permitan el pesado yugo de otra nacin? No es cierto que cuando la convulsin universal de la
metrpoli y el terrible contagio de la entrega llegaran sin duda hasta la Amrica, deben aspirar a
vivir independientes?

F. - Convencido de tus razones, cuanto habis dicho confieso, y en su virtud, si an viviera, yo
mismo los moviera a la libertad e independencia ms bien que a vivir sujetos a una nacin
extranjera.

I- Y si yo trasmigrarme pudiese desde este lugar a mi reino, sin duda los exhortara con la proclama
siguiente:

Habitantes del Per: si desnaturalizados e insensibles habis mirado hasta el da, con semblante
tranquilo y sereno, la desolacin e infortunios de vuestra desgraciada patria, recordad ya del
penoso letargo en que habis estado sumergidos, desaparezca la penosa y funesta noche de la
usurpacin y amanezca el claro y luminoso da de la libertad. Quebrantad las terribles cadenas de
la esclavitud y empezad a disfrutar de los deliciosos encantos de la independencia. S, paisanos,
vuestra causa es justa, equitativos vuestros designios. Reunos pues, corred a dar principio a la
gran obra de vivir independientes. No nos detenga Fernando, porque o no tiene o no tendr en
breve ms vida que su nombre, ni ms existencia que la que publican el fraude y la mentira.
Revestos de entusiasmo y publicando vuestra libertad, seris todos dichosos y el espectculo de
una felicidad ser envidiable en el universo entero.

F. - Y por el gusto que he tenido de conoceros y hablaros, voy ahora por ver si encuentro a alguno
de mis mayores para avisarles mi suerte y cuanto a la Espaa pasa.

I. - Idos, pues, Fernando, a Dios, que yo tambin a Moctezuma y otros reyes de la Amrica darles
quiero la feliz nueva de que sus vasallos estn ya a punto de decir que viva la libertad.

BERNARDO DE MONTEAGUDO

[1] Fue escrito en Charcas en los primeros meses de 1809 y generalmente es atribuido a Bernardo
de Monteagudo, que por entonces estudiaba en la Universidad. Circul de mano en mano en los
medios universitarios y polticos y contribuy a la difusin de las ideas que impulsaran las
revoluciones de Chuquisaca y La Paz. Describe el encuentro entre la sombra de Atahualpa, el
ltimo Inca, y la de Fernando VII.