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Aztecas

Los aztecas (desciendes de los mexicas) fueron un pueblo de cultura nahuat, de la zona de
Mesoamrica, que se desarrollaron desde el siglo XIV hasta el siglo XVI. La cultura Azteca
cre un gran imperio con capital en la ciudad de Tenochtitlan, sobre una isla del lago de
Texcoco (actualmente la ciudad de Mxico). Los aztecas hablaban la lengua nahuatl que
expandieron por toda la regin.
1) ORGENES DE LA CULTURA AZTECA
La influencia de los Olmecas sobre la cultura Azteca fue muy grande, sobretodo porque ellos
vivan, en tiempos diferentes, bsicamente en la misma regin. Despus de la hegemona
olmeca, la regin sufri varias invasiones de pueblos venidos de Amrica del Norte.
Los primeros pobladores procedentes del Norte, de la regin de los Nahua (familia lingstica
Nahuatl), construyeron, entre el ao 500 - 600 d.c, basados en tradiciones olmecas, una gran
ciudad, Teotihuacan, con gigantescas pirmides en honor al Sol, la Luna y sus dios mayor,
Quetzalcatl. En ese centro urbano desarrollaron una sociedad azteca sobre la cual,
infelizmente, tenemos pocas informaciones.
Los Toltecas, una de las tribus nahuas del norte, llegaron a Amrica Central entre el ao 850 -
900 d.c., y tal hayan sometido a los sacerdotes de Teotihuacan, pues dieron continuidad a la
construccin y manutencin a la ciudad de Teotihuacan. Debido a lo gigantesco de las
construcciones en la ciudad de Teotihuacan, muchos pueblos mesoamericanos consideraban
que haba sido construida por gigantes, antes de la llegada de los hombres a la regin. Los
toltecas organizaron un fuerte Estado y una rica civilizacin, que, despus de disputas internas,
guerras externas e invasiones, llego a su fin en el 1194 d.c.
El pueblo Mexica, ms conocido como azteca, es originario de la regin de Aztln (de ah el
origen de la palabra azteca), al sur de Amrica del Sur. Ellos se establecieron en el valle de
Mxico (especficamente en las islas del lago Texcoco), junto con otros pueblos
mesoamericanos en el ao 1168 d.c. En el ao 1325, los Aztecas comenzaron a construir
la ciudad de Tenochtitln, que en el siglo XV sera una de las mayores ciudades del mundo.
2) ORGANIZACIN POLTICA DE LOS AZTECAS
La formacin del Imperio Azteca
La formacin del imperio azteca se baso en una alianza de tres grandes ciudades: Texcoco,
Tlacopn y Tenochtitln. Los aztecas extendieron su poder por toda la regin de Mesoamrica.
Las relaciones polticas que se establecieron entre los aztecas y las regiones que controlaban
aun no son muy claras, pero podemos afirmar que no era una estructura rigurosamente
centralizada, como la edificada por los Incas en Sudamrica.
En la Confederacin Azteca convivieron innumerables comunidades con idiomas, costumbres y
culturas diferentes (zapotecas, mixtecas, totonacas, etc.) La unidad entre ellas se daba en torno
a aspectos religiosos y, principalmente, a travs de la centralizacin militar de los aztecas y la
contribucin obligatoria de impuestos de los pueblos mesoamericanos sometidos al Imperio
Azteca. Las diversas provincias de la regin de Mesoamrica, adems de los tributos, deban
proporcionar contingentes militares y someterse a la justicia de los tribunales de la capital
azteca, Tenochtitln.
3) ORGANIZACIN SOCIAL DE LOS AZTECAS
La sociedad azteca, parece ser una sociedad fundada en aspectos religiosos y militares,
aquellos que tenan ms poder eran los SACERDOTES, seguidos de los jefes MILITARES (los
nobles "pipiltin" eran parte de la elite militar y religiosa, y dentro de ellos salan elegidos los
emperadores aztecas Tlatoani), luego seguan los altos funcionarios del imperio. Los ALTOS
FUNCIONARIOS administrativos y militares reciban la denominacin de tecuhtli (dignatario),
eran escogidos por el SOBERANO AZTECA (Tlatoani) y tenan una serie de privilegios, no
pagaban impuestos y vivan en grandes residencias.
Ms abajo se hallaban los "calpullec" administradores, de una especie de barrios (calpulli).
Inicialmente fueron elegidos por los habitantes de los barrios, pero con el tiempo empez a ser
indicado por el soberano.
El comercio externo era realizado por poderosas corporaciones de COMERCIANTES,
los pochtecas, que gozaban de gran prestigio en el imperio Azteca por sus actividades
econmicas pero tambin por proporcionar informacin al emperador azteca, tlatoani, de otros
pueblos mesoamericanos. El comercio de objetos lujosos era monopolizado por ellos. Debido al
rpido enriquecimiento de ese sector de la sociedad, fueron ganando gradualmente poder y
distincin. Los pochtecas vivan en sus propios barrios o calpulli, y se diferenciaban de los
mercaderes comunes o tlacemananqui.
La mayora de los ARTESANOS trabajaba vinculado a algn seor (tecuhtli), y muchos se
establecieron sus talleres en palacios y templos. El impuesto de los artesanos era pagado con
objetos de su especialidad y no eran obligados al trabajo colectivo.
La mayor parte de la poblacin la conformaban los HOMBRES LIBRES (macehualli) con
derechos a cultivar un pedazo de tierra para la sobrevivencia de su familia, sin embargo, eran
obligados a pagar impuestos en mercaderas, prestar el servicio militar y trabajo colectivo
(construir, conservar y limpiar carreteras, puentes y templos).
Los tlatlacotin formaban el estrato social ms bajo, compuesto generalmente por
los PRISIONEROS DE GUERRA, condenados, desterrados. A cambio de casa y comida deban
ser obedientes a sus amos. Aunque eso no significaba que eran esclavos, pues podan
recuperar su libertad y poseer bienes.
4) ECONOMA DE LOS AZTECAS
La economa de la civilizacin azteca se basaba justamente en el pago de tributos, en
mercancas, de los pueblos de Mesoamrica sometidos a ellos. Los aztecas al no destruir las
ciudades sometidas y apoyar el mantenimiento relativo del poder local obtuvieron gran
recaudacin de tributos. Se estima que al final del Imperio Azteca la ciudad de Tenochtitln
reciba toneladas de maz, frijol, cacao, chile seco, centenares de litros de miel, millares de
fardos de algodn, manufacturas textiles, cermicas, armas, adems de animales, aves,
perfumes, papel, etc.
La produccin agrcola de la cultura Azteca estaba basada esencialmente en la produccin de
cereales, sobretodo de maz que, en verdad, fue la base de la alimentacin de las civilizaciones
precolombinas. Es muy probable que esas sociedades no se hubieran desarrollado sin el maz,
pues ellos sustentaban y posibilitaban el crecimiento de su poblacin en ese cereal.
La posesin de tierras tena una caracterstica muy interesante: el Estado azteca era
propietario de todas las tierras y las distribua a los templos, ciudades y barrios (calpulli).
En las ciudades y barrios, la explotacin de las tierras tena un carcter colectivo, todo hombre
adulto tena derecho de cultivar un pedazo de tierra para su sobrevivencia. En la fase final del
imperio Azteca, esa relacin fue modificndose, pues los sacerdotes y jefes militares se
eximieron del trabajo en la tierra, creando una forma de diferenciacin social.
5) RELIGIN DE LA CIVILIZACIN AZTECA
Los aztecas eran considerados el pueblo ms religioso de la regin de Mesoamrica. su religin
era esencialmente astral, esto es, basada en los astros. Los aztecas adoraban a sus dioses,
practicaban ritos y rendan culto en los templos sacerdotales. Uno de sus dioses ms importante
fue Huitzilopochtli, dios azteca de la guerra, representaba al sol. El
dios Quetzalcatl "serpiente emplumada" tambin era un ser divino ampliamente adorado por
otros pueblos mexicanos como mayas, toltecas, chichimecas, etc.
En la cultura Azteca, los mitos y ritos eran muy ricos y variados, y estaban relacionados
con la naturaleza. Los cultos ms importantes siempre se relacionaban con el Sol. Eran muy
comunes rituales con sacrificios humanos; la guerra, por tanto, fue una gran proveedora de
prisioneros para los sacrificios. Generalmente todas las energas de la comunidad estaban
canalizadas hacia las actividades ritualsticas, realizadas en una serie de escenarios y
procedimientos minuciosos.
6) MANIFESTACIONES CULTURALES DE LA CIVILIZACIN AZTECA
Las actividades artsticas de los aztecas fueron muy influenciadas por las tradiciones olmecas y
toltecas. Las esculturas en jade y las grandes construcciones son ejemplos claros de esas
influencias. La arquitectura estaba vinculada a la vida religiosa, la forma ms frecuentemente
utilizada era la pirmide con escaleras, que culminaba con un santuario en la parte superior.
Los frescos coloridos y las pinturas murales tambin destacaron en las artes aztecas. El escriba
ostentaba el titulo de pintor, pues los jeroglficos eran acompaados por una serie de cuadros
cuidadosamente diseados.
La msica y la poesa estaban ntimamente vinculadas. Casi siempre acompaadas por
instrumentos, danzas y escenarios, las musicas tenan carcter religioso.
Infelizmente, la violencia de la colonizacin espaola acabo destruyendo gran parte de esa
riqueza cultural azteca.
7) FIN DEL IMPERIO AZTECA
La civilizacin Azteca alcanzo su apogeo entre los aos 1440 y 1520, cuando fue
internamente destruida por los conquistadores espaoles liderados por Hernn Cortez, despus
de diversas incursiones colonizadoras, en agosto de 1521, el Imperio Azteca fue conquistado.
Diversas razones llevaron a la derrota azteca y la primera es propiamente militar: la guerra, para
los aztecas, tena como objetivo la dominacin poltica-militar, para los espaoles la guerra era
de conquista y exterminio. Adems de eso las estrategias militares y, principalmente, el
armamento blico de los colonizadores eran ms avanzados tecnolgicamente. Otro motivo
importante fue la proliferacin entre los aztecas de varias enfermedades y epidemias tradas por
los europeos (la ms fuerte fue la viruela).
Un factor adicional que contribuyo mucho a la derrota azteca fue la alianza establecida entre
algunos pueblos de la regin de Mesoamrica, descontentos con la dominacin del imperio
Azteca (tlaxcaltecas, totonacas, etc.), con los espaoles. La intencin inmediata de esos pueblos
mesoamericanos era destruir la hegemona de los aztecas en la regin, y vieron en los
espaoles fuertes aliados para alcanzar ese objetivo. Sin embargo, ellos no podan predecir lo
que sucedera despus de la derrota azteca, como la consolidacin de la colonizacin europea.
Fuente de informacin: http://www.historialuniversal.com/2010/10/civilizacion-cultura-
azteca.html
ACTIVIDADES
1) En un mapa ubica el rea de dominacin geogrfica de los aztecas.
2) Elabora una lnea de tiempo ubicando cada una de las fechas y sus respectivos
acontecimientos que figuran en este documento.
3) Elabora la pirmide social de los aztecas basndose en la informacin de este documento.
4) Investiga cmo eran los sacrificios humanos de los aztecas y por qu los practicaban.
5) Emite tu opinin acerca de los sacrificios humanos de los aztecas.