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Conservacin de los recursos naturales

para una Agricultura sostenible




El manejo de los residuos de cultivos,
de los cultivos de cobertura y de la
rotacin de cultivos

La importancia de los cultivos de cobertura
en la Agricultura de Conservacin

Cultivos de cobertura versus abonos verdes

Especies de cultivos de cobertura ms comnmente usadas

Resistencia a la descomposicin

Manejo de residuos y cultivos de cobertura

Mezclas de cultivos de cobertura

Rotacin de cultivos

Produccin de semillas de cultivos de cobertura en la finca

Otras informaciones sobre cultivos de cobertura

Bibliografa





2

La importancia de los cultivos de cobertura
en la Agricultura de Conservacin
Los cultivos de cobertura constituyen un componente fundamental de la estabilidad del
sistema de Agricultura de Conservacin. Tienen efectos directos e indirectos sobre las
propiedades del suelo gracias a su capacidad para promover un incremento de la
biodiversidad en el agroecosistema.

Mientras que los cultivos comerciales tienen un valor de mercado, los cultivos de cobertura
tienen valor por su efecto sobre la fertilidad del suelo o como forraje para el ganado. En las
regiones donde las cantidades de biomasa producidas son muy pequeas, como las reas
secas y los suelos erosionados, los cultivos de cobertura son beneficiosos ya que:
protegen el suelo en los perodos de barbecho
movilizan y reciclan los nutrientes
mejoran la estructura del suelo y rompen las capas compactadas y las capas duras
permiten una rotacin en un sistema de monocultivo
pueden ser usados para el control de malezas y plagas.

Los cultivos de cobertura son utilizados durante los perodos de barbecho, entre la cosecha y la
siembra de los cultivos comerciales y utilizan la humedad residual del suelo. Su crecimiento es
interrumpido antes de la siembra del siguiente cultivo o bien despus de la siembra de este, pero
antes de que comience la competencia entre los dos cultivos. Los cultivos de cobertura
dinamizan la produccin agrcola, pero a su vez presentan algunos desafos.

TABLA 1. Oportunidades y desafos de los cultivos de cobertura


Oportunidades

Desafos

Protegen el suelo
Mantienen el nitrgeno en forma orgnica
(-NH
2
) evitando que se pierda por lixiviacin
Controlan el crecimiento de las malezas
Repelen el desarrollo de plagas del suelo
Adicionan materia orgnica y favorecen la
fertilidad y las actividades de preparacin del
suelo
Pueden solucionar problemas de compactacin
Incrementan la porosidad del suelo y el drenaje
interno y, por lo tanto, reducen la posibilidad de
inundaciones
Las leguminosas incrementan el nitrgeno
disponible

Requieren un ms alto nivel de manejo
La descomposicin de los cultivos de
cobertura puede llevar a un dficit de
nitrgeno en el comienzo del periodo de
crecimiento

Los cultivos de cobertura son convenientes para:
proteger al suelo cuando no est cultivado
suministrar una fuente adicional de materia orgnica para mejorar la estructura del suelo
y crear una capa arable enriquecida
reciclar los nutrientes y movilizarlos en el perfil del suelo con el propsito de eliminar
capas de nutrientes de movimiento lento como el fsforo y el potasio

3
actuar como arado biolgico del suelo; las races de algunos cultivos, especialmente las
crucferas como la colza, son pivotantes y capaces de penetrar capas compactadas o muy
densas (Lmina 1) incrementando la capacidad de percolacin del agua del suelo.
utilizar fcilmente los nutrientes lixiviados.





Diferentes plantas con diversos sistemas de races exploran diferentes profundidades del suelo
y tienen la capacidad de absorber distintas cantidades de nutrientes; adems, con la
produccin de varios exudados de las races (cidos orgnicos) son beneficiosas para ambos, el
suelo y los organismos.

En la Agricultura de Conservacin la presencia de una capa de mantillo (cubierta muerta del
suelo) provoca una reduccin en la evaporacin de la humedad del suelo y favorece una ms
alta infiltracin del agua en el perfil del suelo. El porcentaje de agua de lluvia que se infiltra
en el suelo depende de la cantidad de cobertura de suelo proporcionada (Figura 1).


















Ya sea a travs de los poros dejados por las races de las plantas, por las lombrices de tierra,
por los insectos o por otros organismos del suelo o gracias a una mejor porosidad del suelo y
mayor nmero de agregados ms grandes, la materia orgnica acumulada crea las
condiciones favorables (ver mdulo Salud del suelo y fertilidad). La Figura 1 muestra
FIGURA 1
Efecto de la cantidad de cobertura de suelo sobre la escorrenta y la
infiltracin del agua de lluvia. (Ruedell, 1994)

0
20
40
60
80
100
0 0,3 0,6 1,1 2,2 4,4
Cobertura del suelo ( t/ha )
P
o
r
c
e
n
t
a
j
e

d
e

p
r
e
c
i
p
i
t
a
c
i

n
Escorrenta
Infiltracin
Lmina 1
Las races de algunos cultivos de
cobertura son capaces de romper el
piso de arado o las capas
compactadas del suelo.
A. Calegari

4
claramente que en suelos descubiertos (cobertura = 0 t/ha) la escorrenta y, por ende, la
erosin del suelo son ms altas que cuando el suelo est protegido con una cobertura.

Los residuos de cultivos dejados en la superficie del suelo conducen a una mayor agregacin
del suelo, a una porosidad ms alta y a un nmero superior de macroporos y, por lo tanto,
tienden a presentar tasas ms altas de infiltracin. Como los diferentes cultivos de cobertura
producen diferentes cantidades de biomasa, la densidad de los residuos vara con los
cultivos y, por lo tanto, la habilidad para incrementar la infiltracin de agua (Figura 2).
























Los cultivos de cobertura contribuyen a la proteccin de la superficie del suelo y, por lo
tanto, al mantenimiento y/o mejoramiento de sus caractersticas fsicas, qumicas y
biolgicas, incluyendo la adaptacin de la profundidad efectiva del suelo por medio de las
races.

La cobertura vegetativa es esencial para la Agricultura de Conservacin: para la proteccin
del suelo contra el impacto de las gotas de lluvia, para mantener el suelo bajo sombra y con
el ms alto nivel de humedad posible, para utilizar y, por ende, reciclar los nutrientes y para
usar sus efectos alelopticos sobre las malezas, conduciendo as a la reduccin del uso de
agroqumicos y de esta manera a disminuir los costos de produccin.

Solo de esta forma se logra hacer que la funcin de la paja de los residuos acte como una
cubierta protectiva que atena la presin ejercida sobre la superficie del suelo por los
tractores y los equipos de cosecha, evitando as problemas de compactacin.

FIGURA 2
Efecto de diferentes cultivos de cobertura sobre la infiltracin del agua de lluvia
comparados con el suelo descubierto en un sistema de produccin de maz
(Debarba y Amado, 1997).

0
20
40
60
80
100
I
n
f
i
l
t
r
a
c
i

n

(
e
n

%

d
e

p
r
e
c
i
p
i
t
a
c
i

n
)
Suelo desnudo Avena+arvejilla
/maz
Maz/mucuna
Maz/
canavalia

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Cultivos de cobertura versus abonos verdes
Uno de los componentes ms importantes de la Agricultura de Conservacin es el uso de
cultivos de cobertura. En la Agricultura de Conservacin los trminos abono verde no son
usados con frecuencia aunque generalmente las mismas especies de plantas son usadas en
ambas prcticas. El abono verde es considerado como un cultivo en rotacin con el objetivo
de conservar o restaurar la productividad de la tierra mediante la incorporacin de la
materia vegetal no descompuesta en el suelo. En la Agricultura de Conservacin esto no es
deseable por dos razones:

1. en los sistemas de agricultura de conservacin el suelo no es alterado (o lo es tan poco
como sea posible) y, lo ms importante,
2. cuando la biomasa es incorporada en el suelo la actividad microbiana se incrementa y
descompone el material, resultando en una sbita liberacin de altas cantidades de
nutrientes que no pueden ser capturados por las plantas del cultivo siguiente y que, por
lo tanto, desaparecen del sistema.

La dinmica de la descomposicin de los residuos depende, entre otras cosas, de la cantidad
de microorganismos, pero adems de la meso- y macrofauna del suelo. La macrofauna est
constituida principalmente por lombrices de tierra, escarabajos, termitas, hormigas, milpis,
araas, caracoles, babosas y otros animales.
















En la Agricultura de Conservacin, la incorporacin de los cultivos de cobertura y de los
residuos de malezas desde la superficie del suelo hacia capas ms profundas del suelo es un
proceso lento y depende de la actividad de estos macroorganismos. La actividad de los
microorganismos es regulada por la actividad de los macroorganismos porque estos
suministran alimentos y aire a travs de sus tneles. En esta forma los nutrientes son
liberados lentamente y pueden ser utilizados por el siguiente cultivo. Al mismo tiempo, de
esta forma el suelo es cubierto por un largo tiempo y es protegido del sol y del impacto de las
gotas de lluvia.


En comparacin, cuando los abonos verdes son mezclados con el suelo, una gran cantidad de
oxgeno y alimento es procesado dentro del mismo, lo que lleva a un rpido desarrollo de
la poblacin de la microfauna. Esta gran poblacin puede descomponer el alimento
ofrecido en forma ms bien rpida pero en el momento en que el alimento se termina los

LMINA 2
Los organismos del suelo
promueven la incorporacin
de residuos y modifican las
propiedades fsicas por
medio de la creacin de
tneles o canales.
C. Pruett

6
microorganismos mueren debido a que no pueden sostener su forma de vida. En este
momento es liberada una gran cantidad de nutrientes que si no son tomados por las races de
las plantas pueden fcilmente ser perdidos por lixiviacin. Durante todo el tiempo despus
de la incorporacin del abono verde el suelo no est protegido por una cobertura, por lo que
es susceptible al proceso de degradacin que conduce a la erosin.

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Especies de cultivo de cobertura ms comnmente usadas
Hay varias alternativas de cultivos que pueden ser usadas como cobertura vegetativa, como
los cereales, las leguminosas y los cultivos de oleaginosas. Todas estas especies son de gran
beneficio para el suelo; sin embargo, algunos cultivos presentan mayores beneficios, lo cual
es til tener en cuenta para cuando se planee el esquema de rotacin. Es importante
comenzar los primeros aos de la Agricultura de Conservacin con cultivos de cobertura que
dejen una gran cantidad de residuos sobre la superficie del suelo y que se descompongan
lentamente (debido a su alta razn C/N). Los pastos y cereales son los ms apropiados para
esta etapa porque debido a su agresivo y abundante sistema de races requieren un corto
tiempo para mejorar el suelo.

En los aos siguientes, cuando el suelo muestra un mejoramiento, las leguminosas pueden
ser incorporadas a la rotacin. Los cultivos de leguminosas enriquecen el suelo con nitrgeno
y se descomponen rpidamente debido a su baja razn C/N. Ms adelante, cuando el
sistema est estabilizado es posible incluir cultivos de cobertura con una funcin econmica,
como por ejemplo forraje para el ganado.

Cuando un agricultor considera el empleo de cultivos de cobertura, es importante conocer:
si necesita tener ms beneficios
cual de los cultivos de cobertura disponibles es el ms apropiado
cuando sembrar y controlar el cultivo de cobertura
si el cultivo de cobertura necesita gran cantidad de agua
si es posible controlar el cultivo de cobertura de tal forma que no se convierta en una
maleza
si el cultivo de cobertura aporta los mismos beneficios que una rotacin con slo cultivos
comerciales.

A fin de que los cultivos de cobertura sean capaces de integrarse exitosamente en el sistema
de produccin, es fundamental seleccionar plantas adaptadas a las diferentes condiciones de
suelo y clima y que muestren ventajas que les permitan ajustarse al esquema de rotacin.
Para esto, no solo es necesario conocer todos los detalles agronmicos de las especies, sino
tambin todas las condiciones especficas del sitio donde sern sembradas (suelo y clima) y
los objetivos anticipados y condiciones socioeconmicas de los agricultores.

Las especies que sern usadas como cultivo de cobertura necesitan ser probadas y validadas
por los agricultores en sus propias tierras con el propsito de familiarizarse con los detalles
tcnicos de las distintas especies.

La seleccin de los cultivos de cobertura puede depender de dos criterios principales: la
presencia de altos niveles de lignina y de cidos fenlicos que dan a los residuos una ms
alta resistencia a la descomposicin y, por lo tanto, dan lugar a una proteccin del suelo por
un perodo ms largo.

Los siguientes aspectos deben ser considerados cuando se usan cultivos de cobertura:
la poca de siembra: muchas especies muestran latencia o fotoperiodismo. Esto significa
que la produccin de biomasa depende del perodo del ao en que la especie es
sembrada. La siembra debe ser hecha en la poca adecuada. Con el objeto de no poner
en peligro los siguientes cultivos, es necesario una buena planificacin de los cultivos de
cobertura.

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es importante establecer un adecuado espaciamiento/densidad del cultivo de cobertura
a fin de crear una rpida cubierta de la superficie para proteger al suelo de la lluvia y el
sol y suprimir las malezas.
manejo del suelo: para la siembra del cultivo de cobertura no es necesaria la preparacin
de la tierra.
los cultivos de cobertura pueden ser sembrados usando la siembra directa o sembrando
sobre el rastrojo del ltimo cultivo; puede ser necesario usar un tronco de rbol, un
rodillo de cuchillas, una grada de discos dispuesta como un rodillo con el ngulo de
ataque de los discos a 0 o cadenas, para poner las semillas en contacto con el suelo.
Algunas especies tienen la capacidad de resembrarse, como la vicia.
calidad de las semillas: como en los cultivos comerciales, las semillas o el material deben
ser de alta calidad y libres de patgenos para evitar fallos en la germinacin.


TABLA 2. Adaptacin agroecolgica de los cultivos de cobertura mas comnmente usados

Nombre cientfico Ingls Espaol

Leguminosas adaptadas a tierras bajas hmedas
Centrosema pubescens Centro, butterfly pea Jetirana, bejuco de chivo
Phaseolus mungo Black gram Mungo
Pueraria phaseoloides Tropical kudzu Kudz tropical

Leguminosas adaptadas al fuego
Centrosema pubescens Centro, butterfly pea Jetirana, bejuco de chivo
Desmodium adscendens
Glycine wightii Glycine Soya perenne
Macroptilium atropurpureum Siratro Siratro

Leguminosas adaptadas a condiciones fras
Clitoria ternatea Butterfly pea Campanilla, zapallito de la reina
Desmodium intortum Greenleaf desmodium Pega-pega
Desmodium uncinatum
Glycine wightii Glycine Soya perenne
Lotononis bainesii Lotononis Lotononis
Medicago sativa Lucerne Alfalfa
Phaseolus lathyroides Phasey bean Frjol de monte, frjol de los arrozales
Trifolium spp. Clover Trboles

Leguminosas adaptadas a reas frecuentemente empantanadas e inundadas
Lotononis bainesii Lotononis Lotononis
Phaseolus lathyroides Phasey bean Frjol de monte, frjol de los arrozales
Pueraria phaseoloides Tropical kudzu Kudz tropical
Vigna luteola Dalrymplar vigna
Vigna umbellata Rice bean

Leguminosas que toleran la sequa
Cajanus cajan Pigeon pea Gandul
Canavalia brasiliensis
Canavalia ensiformis Jack bean, sword bean Canavalia
Clitoria ternatea Butterfly pea Campanilla, zapallito de la reina
Desmanthus virgatus
Desmodium uncinatum Silverleaf desmodium
Dolichos lablab Lablab bean Frjol caballo, gallinita
Galactia striata Frijolillo, Galactia
Glycine wightii Glycine Soya perenne
Indigofera endecaphylla Indigo
Leucaena endecaphylla
Macroptyloma axillare Archer axillaris
Stylosanthes guyanensis Common stylo, tropical lucerne Alfalfa de Brasil
Stylosanthes hamata Caribbean stylo, pencil flower Tebeneque
Stylosanthes humilis Townsville stylo, wild lucerne Alfalfa salvaje
Stylozobium spp. Mucuna, velvet bean Frjol terciopelo, mucuna

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Vigna unguiculata Cowpea Caup

Leguminosas adaptadas a la sombra
Arachis pintoi Horse groundnut Man forrajero
Calopogonium mucunoides Calapo Rabo de iguana
Canavalia ensiformis Jack bean, sword bean Canavalia
Indigofera spp. Indigo
Leucaena leucocephala Leucaena Leucaena, acacia bella rosa, aroma
blanca
Pueraria phaseoloides Tropical kudzu Kudz tropical
Trifolium repens White clover Trbol blanco

Leguminosas adaptadas a suelos frtiles
Glycine wightii Glycine Soya perenne
Medicago sativa Lucerne Alfalfa
Stilozobium deeringianum
(= Mucuna pruriens)
Mucuna, Velvet bean Frjol terciopelo, mucuna
Trifolium spp. Clover Trboles
Vicia sativa Common vetch Vicia comn

Leguminosas adaptadas a suelos medio frtiles
Centrosema pubescens Centro, butterfly pea Jetirana, bejuco de chivo
Galactia striata Frijolillo, Galactia
Macroptilium atropurpureum Siratro Siratro
Lupinus albus White lupin Lupino blanco
Lupinus angustifolius Blue lupin Lupino azul
Lathyrus sativus Grass pea, chickling pea Guija
Crotalaria juncea Sunn-hemp Crotalaria

Leguminosas y otras especies tolerantes a suelos de baja fertilidad
Cajanus cajan Pigeon pea Gandul
Calopogonium mucunoides Calapo Rabo de iguana
Canavalia brasiliensis
Canavalia ensiformis Jack bean, sword bean Canavalia
Centrosema spp. Centro, butterfly pea Jetirana, bejuco de chivo
Desmodium spp. Desmodium Pega-pega
Galactia striata Frijolillo, Galactia
Indigofera spp. Indigo
Leucaena leucocephala Leucaena Leucena
Lotus corniculatus Birdsfoot trefoil Trbol pata de pjaro
Lupinus luteus Yellow lupin Lupino amarillo
Macroptilium atropurpureum Siratro Siratro
Stylosanthes spp. Stylo
Stylozobium aterrimum Black mucuna Frjol terciopelo negro
Teramnus uncinatus Man de venado
Vicia villosa Hairy vetch Vicia peluda
Vigna unguiculata Cowpea Caup
Zornia diphlla Zornia Zornia, barba de burro
Lolium multiflorum Italian ryegrass Raigrs italiano
Ornithopus sativus Pink serradella, bird's foot
Secale cereale Rye Centeno
Spergula arvensis Corn spurry, spurry Linacilla



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Resistencia a la descomposicin
Un factor importante determinante de la dinmica de la descomposicin de los residuos es
su composicin bioqumica. De acuerdo a las especies, sus componentes qumicos y su
tiempo y forma de manejo, existen diferencias en la velocidad de descomposicin, como se
muestra en la Figura 3. Los cereales (avena y trigo) muestran ms resistencia a la
descomposicin que la vicia comn (leguminosa). Esta ltima tiene una razn C/N ms baja
y menos contenido de lignina y, por lo tanto, est sujeta a una rpida descomposicin.




















Puesto que uno de los objetivos principales del cultivo de cobertura es la proteccin del suelo, su
resistencia a la descomposicin debe ser uno de los criterios para seleccionar los cultivos de
cobertura. La Figura 4 da una visin general de la resistencia a la descomposicin de diferentes
cultivos de cereales para cobertura. Los residuos del centeno y del trigo son ms resistentes a la
descomposicin, mientras que el raigrs italiano es descompuesto ms rpidamente.


















FIGURA 3
Reduccin de materia seca de diferentes cultivos de cobertura (Ruedell, 1995)
0
1
2
3
4
5
6
7
Avena Trigo Arvejilla comn
M
a
t
e
r
i
a

S
e
c
a

t
/
h
a
0 das despues del manejo
45 das despues del manejo
FIGURA 4
Resistencia a la descomposicin de siete especies de cultivos de cobertura en
tres momentos diferentes despus del manejo (Roman, 1990).
0
10
20
30
40
50
60
70
80
Cebada Avena
negra
Raigrs
italiano
Centeno Triticale Trigo Avena
blanca
P
o
r
c
e
n
t
a
j
e

d
e

m
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l
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s
u
p
e
r
f
i
c
i
e

d
e
l

s
u
e
l
o
60 dias despues del manejo
120 das despues del manejo
180 das despues del manejo


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Tambin ha sido investigada la resistencia a la descomposicin en el caso de los cultivos
tropicales y subtropicales para cobertura, como se observa en la Figura 5. El mijo perlado
seguido por el gandul, la mucuna blanca y Crotalaria paulina demostraron mayor resistencia y
dejaron ms cobertura de suelo por un perodo ms largo comparado con los otros cultivos.
Por lo tanto, estos cultivos son ms adecuados como cultivo de cobertura, especialmente
durante los primeros aos de la Agricultura de Conservacin.





















Generalmente, el tipo de cultivo y el manejo posterior determinan la cantidad de residuos
producidos, la cobertura de suelo generada y el tiempo que permanece la cobertura sobre la
superficie antes de ser descompuesta.























FIGURA 5
Resistencia a la descomposicin de cultivos tropicales de cobertura, 73 das despus
del corte de los cultivos de cobertura (Pel et al., 1999).
0
10
20
30
40
50
60
Mucuna
prieta
Crotalaria
juncea
Crotalaria
paulina
Crotalaria
spectabilis
Mijo
perlado
Guandul Setaria
italica
Mucuna
blanca
P
o
r
c
e
b
t
a
j
e

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e
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n
t
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e
n

l
a

s
u
p
e
r
f
i
c
i
e

LMINA 3
Soya sembrada sobre los
residuos de un cultivo previo
de maz.
S. Bunning


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TABLA 3 Resistencia a la descomposicin

Descomposicin difcil (resistente)

Descomposicin fcil (frgil)

Algodn
Maz
Avena
Sorgo
Trigo

Leguminosas
Cultivos oleaginosos
Papa
Remolacha azucarera
Girasol


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Manejo de residuos y cultivos de cobertura
Los sistemas de Agricultura de Conservacin comienzan cada ao con la produccin y
distribucin de residuos de cultivos o con un cultivo de cobertura adicional.






El material vegetativo adecuadamente manejado:
adiciona materia orgnica que mejora la calidad de la cama de siembra e incrementa la
capacidad de infiltracin y retencin de agua del suelo
fija el carbono mediante la captura del dixido de carbono de la atmsfera y lo retiene en
el suelo
amortigua el pH del suelo y facilita la disponibilidad de nutrientes
favorece el ciclo del carbono en el suelo
captura el agua de lluvia y, por lo tanto, aumenta el contenido de humedad del suelo
protege al suelo de la erosin
reduce la evaporacin

Los residuos mal manejados:
provocan un desecamiento desuniforme del suelo y, por ende, una demora en el
calentamiento de la cama de siembra o una germinacin irregular del cultivo
interfieren con las actividades de siembra y fertilizacin
impiden la emergencia de las plntulas

Los residuos son manejados durante:
la cosecha
la preparacin de la tierra
la siembra

En la Agricultura de Conservacin, los residuos deben ser manipulados desde el momento
de la cosecha. Depende del siguiente cultivo de cobertura si los residuos deben ser o no
distribuidos uniformemente sobre la superficie del campo o dejados intactos de modo que
los cultivos de cobertura como la mucuna trepen sobre los residuos de los tallos de maz.

Una distribucin uniforme de los residuos garantiza condiciones homogneas de
temperatura y humedad. Si los residuos no son distribuidos ms o menos uniformemente
sobre la superficie del suelo, pueden causar problemas:
mala colocacin de las semillas durante la siembra lo que resulta en una germinacin
desuniforme
formacin de un ambiente fro y hmedo alrededor de las semillas que favorece el
desarrollo de plagas y enfermedades
favorece la alelopata

El manejo de los residuos requiere un buen conocimiento de sus caractersticas, una
distribucin lo ms uniforme posible sobre el campo y la modificacin del equipo de
siembra.

A menudo, errneamente se piensa que la Agricultura de Conservacin solamente
puede ser implementada exitosamente si se aplican herbicidas. Afortunadamente, la
creatividad y persistencia de muchos agricultores e investigadores han conducido a la
situacin actual en la cual existen una gran cantidad de conocimientos y equipos para
manejar los cultivos de cobertura sin usar herbicidas.

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Segn Monegat (1991) es importante escoger el momento preciso en el cual la cobertura
vegetativa tiene que ser controlada debido a que la mayora de las especies utilizadas
pueden regenerarse si su crecimiento es interrumpido prematuramente.

De lo contrario, si se permite que las plantas maduren, las semillas de los cultivos de
cobertura pueden germinar, como puede suceder con la avena, el centeno, los garbanzos, las
vicias, las arvejas y el rbano forrajero. Hay, sin embargo, especies y rotaciones donde los
cultivos de cobertura se dejan madurar a propsito para formar un banco de semillas que
permitir la resiembra y crecimiento del cultivo de cobertura una vez que se coseche el
cultivo comercial.

El mejor momento para controlar la mayora de las especies de cultivos de cobertura es en la
floracin completa, cuando han acumulado el mximo de biomasa. En el caso de las
leguminosas, las vainas de la primera floracin deben estar ya formadas pero no maduras
an. Las vicias deben tener algunas vainas maduras. La avena y el centeno pueden ser mejor
manejados en el estado lechoso del grano. El rbano puede ser cortado en cualquier estado
de crecimiento, pero en los sistemas de siembra directa o labranza mnima, las semillas
deben estar verdes y fisiolgicamente inmaduras para evitar la germinacin de nuevas
plantas. Crotalaria spp. y el gandul deben ser controladas antes de la floracin debido a su
alta tasa de recrecimiento y al excesivo desarrollo leoso de los tallos.

El modo ms adecuado para manejar los cultivos de cobertura depende de la finalidad del
cultivo de cobertura y de las posibilidades del agricultor. En caso de cobertura vegetativa
muerta o mantillo debe cubrirse el suelo durante tanto tiempo como sea posible; la mejor
forma de manejar la biomasa es usando un rodillo de cuchillas, cadenas, un trineo o
herbicidas.














Cuando el proceso de descomposicin tiene que empezar inmediatamente para liberar los
nutrientes es recomendable cortar el cultivo de cobertura. En algunos casos puede ser
necesario completar el proceso con herbicidas.










LMINA 4
Un agricultor usando un
trineo para manejar el
cultivo de cobertura de
mucuna.
A. Calegari
LMINA 5
Cortar con machete o
guadaa es una forma
comn de manejar el
cultivo de cobertura en
Amrica Latina.
FAO

15
Las investigaciones muestran que el perodo entre el corte/manejo del cultivo de cobertura y
la siembra del cultivo comercial (maz, frjol, soya) define el nivel de produccin del cultivo
(Figura 6). Esto est relacionado con algunas de las sustancias que son liberadas durante la
descomposicin de los cultivos de cobertura, fenmeno conocido como alelopata. En
general, el manejo de los cultivos de cobertura de leguminosas y de rbano diez das antes de
la plantacin de maz da altas respuestas de rendimientos. Hay ejemplos que muestran
rendimientos del maz que fueron 1,5 ton/ha superiores comparados con maz sembrado en
el mismo da.

















El rbano muestra la menor fluctuacin en el rendimiento en relacin al manejo del cultivo
de cobertura. El rendimiento del maz con cobertura de especies de pastos como la avena y el
raigrs italiano aumenta cuando quedan ms das entre el manejo del cultivo de cobertura y
la siembra del maz. Esto obviamente est relacionado a una reduccin de la inmovilizacin
del nitrgeno y con el correr del tiempo a una reduccin de los efectos alelopticos y a
diferentes niveles de lignina y hemicelulosas.
















En caso de una siembra directa sobre el cultivo de cobertura es recomendable sembrar 8-12
das despus del manejo del cultivo de cobertura para cultivos de cobertura con una razn
C/N de baja a media (12-22) y de 12 -20 das para cultivos de cobertura con una razn C/N
alta (>24).

FIGURA 6
Rendimientos del maz relacionados con el momento del manejo del
cultivo de cobertura (Ruedell, 1995).

0
1000
2000
3000
4000
5000
6000
7000
8000
9000
10000
Arveja Trebol Rabano Avena Raigrs
italiano
R
e
n
d
i
m
i
e
n
t
o

d
e
l

m
a

z

(

k
g
/
h
a
)
0 das antes plantacin
10 dias antes de plantacin
20 das antesde plantacin

LAMINA 6
Efecto aleloptico de
residuos de avena en la
germinacin de malezas,
en este caso Cyperus
rotundus.
A.J. Bot

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Mezclas de cultivos de cobertura
La mezcla o asociacin de cultivos no es una prctica agrcola nueva. Durante muchas
generaciones, los agricultores han sembrado asociados maz y frjol en las reas tropicales; en
reas templadas las leguminosas han sido sembradas dentro de pastos con el objetivo de
mejorar el rea de pastoreo.

Las mezclas o asociaciones de cultivos generan numerosos beneficios en los sistemas de
produccin. El efecto de la disponibilidad de nitrgeno en cantidades apropiadas y en el
momento adecuado para los subsecuentes cultivos y el hecho de proporcionar una cobertura
del suelo por un perodo ms largo, son algunos de los impactos positivos de las mezclas de
los cultivos de cobertura. Los residuos de cultivos pueden ser una fuente efectiva de
nitrgeno para los cultivos de cereales como el maz, el sorgo y otros con una alta demanda
de nitrgeno, siempre que la liberacin de nutrientes de los residuos sea sincronizada con la
demanda del cultivo comercial. Por consiguiente, la asociacin ideal de cultivos es aquella
que ofrece suficientes residuos para abastecer un depsito de N mineral proveniente de su
descomposicin para satisfacer al cultivo comercial. La estrategia para las asociaciones de
cultivos es buscar especies de diferentes familias con diferentes razones C/N y contenidos de
lignina y que son capaces tanto de suministrar los nutrientes como de proveer la cobertura
de suelo por un largo tiempo.

Las mezclas pueden ser hechas de cereales/pastos y leguminosas, cereales/pastos y cultivos
oleaginosos o inclusive mezclando dos, tres o ms especies, las que adems presentan un
importante impacto en el mejoramiento de las propiedades del suelo y presentan una razn
C/N que favorece una mineralizacin gradual del nitrgeno. En general, cuando los residuos
de las especies de pastos son mezclados con residuos de leguminosas no tendr lugar la
inmovilizacin del nitrgeno y la mineralizacin gradual favorece la disponibilidad de
nutrientes para la absorcin por las plantas.

Las mezclas mas comnmente usadas incluyen:
Rbano + avena; avena + arveja forrajera; avena + vicia; avena + trbol + vicia; centeno +
arveja forrajera + rbano; avena + arveja forrajera + rbano, para reas templadas y
subtropicales.
Mijo + sorgo; mijo + Crotalaria juncea; gandul + sorgo; caup + mijo; sorgo + Crotalaria
juncea, para regiones tropicales

Hay otras formas de mezclas de cultivos. Por ejemplo, el maz puede ser mezclado con
gandul y Crotalaria juncea, ambos sembrados cuando el maz ha alcanzado una altura de 30
cm y usando la misma mquina usada para sembrar el maz. Otra mezcla es el maz
sembrado con Stilosanthes spp.; en este caso ambos son sembrados en el mismo momento. En
Amrica Latina una prctica muy comn incluye la mezcla de maz con Mucuna spp. o
Canavalia spp., en ambos casos sembrados despus de 80-100 das de la siembra del maz.
Despus de la cosecha del maz estas especies aceleran su desarrollo, produciendo un
crecimiento por encima de los residuos del maz. Los cultivos subsecuentes pueden incluir
frjoles, sorgo o girasol.


17
Rotacin de cultivos
Normalmente, en los agrosistemas los procesos de liberalizacin y absorcin de nutrientes
ocurren separadamente en el tiempo resultando una baja eficiencia en su uso. En los sistemas
de agricultura de conservacin se crea un nuevo equilibrio entre las propiedades del suelo
(qumicas, fsicas y biolgicas) y el ecosistema en su conjunto (suelo, agua y planta) y, por
ende, se promueve un mejor equilibrio entre la mineralizacin, la inmovilizacin, la
disponibilidad y las prdidas, resultando en una mayor estabilidad biolgica del suelo.

Las rotaciones de cultivos incrementan los rendimientos de los cultivos, adicionan materia
orgnica al suelo y mejoran su fertilidad. Los cultivos difieren por la cantidad y calidad de
los residuos que producen y, por lo tanto, por sus efectos sobre las propiedades del suelo.
Por ejemplo, los cultivos de leguminosas y de oleaginosas producen menos residuos que se
descomponen ms rpido, tienen una razn C/N ms baja y son ms fciles de manejar
durante la siembra directa, comparados con los cereales.

Las rotaciones de cultivos pueden incluir cultivos comerciales y de cobertura. La rotacin
ideal en la Agricultura de Conservacin es aquella en la cual los cereales y los pastos son
diversificados con leguminosas, crucferas, malvceas y otras. Este tipo de rotacin:
causa la interrupcin de ciclos de plagas y enfermedades
produce diferentes cantidades y tipos de residuos
facilita el manejo de los residuos
mejora los ciclos nutrientes
vara las pocas de siembra

Durante la planificacin de una rotacin de cultivo para la Agricultura de Conservacin es
necesario: alternar un cultivo de granos con uno de leguminosas u oleaginosas, alternar un
cultivo que produce gran cantidad de residuos con uno que produce pocos residuos y
determinar si el cultivo es rentable y si es costo/efectivo.

El maz, el frjol, la soya, el girasol, el man, el arroz, el algodn y el trigo son cultivos que
usualmente muestran buenos rendimientos cuando se cultivan en rotacin. El maz, el trigo y
el arroz son recomendados para ser cultivados en rotacin ya sea con cultivos bien
adaptados a zonas fras como la arveja, el lupino, las arvejas y el rbano o con cultivos
tropicales como Crotalaria juncea, el gandul o la mucuna. Para la soya, el man y el girasol es
recomendable la rotacin de cultivos con cereales como las avenas negra y blanca, el centeno
o mezclas de avena + vicia, avena + colza, avena + arveja de campo o cultivos de ciclo corto
como Setaria italica, mijo perla y sorgo. El girasol puede adems ser rotado con leguminosas y
otras especies que mejoran la fertilidad del suelo.

La rotacin ms comn en el trpico de Brasil es:
Rbano oleaginoso/maz avena negra/soya - trigo/soya

En reas infestadas con nematodos son sugeridas las siguientes rotaciones:
Avena negra o mijo perla/algodn avena negra o mijo perla/soya mijo perla/soya
Avena negra o mijo perla/algodn avena negra o mijo perla/soya/rbano
oleaginoso/maz





18
En regiones subtropicales son recomendadas las siguientes rotaciones:
Lupino/maz avena negra/soya - trigo/soya
Vicia/maz avena negra/soya - trigo/mijo/soya
Avena negra/soya avena negra/arveja de campo/maz rbano oleaginoso + avena
negra/soya
Avena negra/frijoles rbano oleaginoso + avena negra/maz - avena negra +arveja de
campo/soya

En las regiones templadas del sur de Brasil se recomiendan las siguientes rotaciones:
Trigo/soya - vicia/maz avena negra + rbano oleaginoso/maz
Cebada/soya - vicia/maz
Triticale/soya - vicia/maz
Trigo/soya avena negra para pastoreo + vicia para pastoreo/maz
Trigo/soya - vicia/maz o sorgo rbano oleaginoso + avena negra/frijoles
Trigo/soya - colza (Brassica sp.)/soya o cebada/soya - vicia o rbano oleaginoso/maz
Trigo/soya - trigo/soya avena blanca/soya - vicia/maz o sorgo

Las validaciones con maz, soya y frjol realizadas en el estado de Paran, Brasil (Derpsch y
Calegari, 1992) muestran que los rendimientos difieren dependiendo del cultivo de cobertura
anterior:
en el caso del maz los rendimientos ms altos fueron obtenidos con cultivos de
cobertura de lupino blanco y vicia peluda (6,4 y 6,3 t/ha, respectivamente); estos
fueron superiores a los rendimientos obtenidos despus de cultivos de cobertura como
trigo, avena, centeno, Lathyrus o girasol.
el rendimiento de la soya se increment promedialmente de 770 kg/ha a 2 700 kg/ha

despus de un cultivo de cobertura de avena negra, comparado con todos los otros
cultivos de cobertura.
el rendimiento del frjol se increment entre 85 y 67 por ciento despus de cultivos de
cobertura de avena negra y rbano oleaginoso, respectivamente, comparado con el barbecho.

Las evaluaciones hechas con agricultores en la misma regin muestran que los cultivos de
cobertura de lupino blanco, vicia peluda y vicia comn, cuando son sembradas antes del
maz, suministran un equivalente de 90 kg/ha de nitrgeno (Derpsch y Calegari, 1992;
Calegari, 1995).

La combinacin de rotacin de cultivos con cultivos de cobertura y siembra directa da altos
rendimientos de maz, comparado con el barbecho y los sistemas de labranza
convencionales, como se aprecia en la Figura 7. En los sistemas donde Lathyrus, serradela,
lupino azul o vicia comn y peluda son usadas como cultivos de cobertura y la siembra
directa es aplicada sin el uso de fertilizantes qumicos, el rendimiento del maz es incluso
ms alto que en el sistema de labranza convencional en el cual se aplicaron 90 kg de N (ver el
mdulo Salud y fertilidad del suelo). Los sistemas de siembra directa dan un rendimiento
mas alto del maz en todos los cultivos de cobertura, excepto para el raigrs italiano, la avena
negra, la esprgula y el barbecho.









19





















Como el sorgo, el mijo, Crotalaria juncea, el gandul de ciclo corto y el frjol lablab son especies
de crecimiento extremadamente rpido, son muy tiles como cultivos de cobertura entre dos
cultivos comerciales o en situaciones donde hay escasez de agua. Estos cultivos pueden hacer
uso de la humedad remanente en el suelo para crear biomasa y morirn naturalmente con la
ausencia de agua pero la biomasa proteger al suelo cuando comiencen las lluvias y, por lo
tanto, se incrementar la infiltracin de agua en el suelo: habr ms agua disponible para el
siguiente cultivo comercial y, por ende, se formar ms biomasa. Esta situacin puede ser el
comienzo del ciclo de la Agricultura de Conservacin.

Otros cultivos adems del maz, los frijoles y la soya pueden ser cultivados en rotacin con
cultivos de cobertura, como por ejemplo, las hortalizas, el tabaco, la caa de azcar y la yuca.















Generalmente, es recomendable una rotacin de especies de diferentes familias y con
diferentes necesidades nutricionales. El nitrgeno es usualmente ms consumido por las
hortalizas de hoja, mientras que las races, los tubrculos, los bulbos y los rizomas necesitan
ms potasio y las leguminosas extraen ms fsforo del suelo. Por lo tanto, con el propsito de
alcanzar un equilibrio en el suelo es recomendable que el cultivo de coliflor, brcoli, col,

LMINA 7
Un nuevo cultivo de tabaco
sobre residuos del cultivo de
cobertura de mucuna. El
sistema agresivo de las races
de las plntulas de tabaco a
menudo impide su siembra
directa.
V.H. de Freitas
FIGURA 7
Rendimiento de maz relacionado con cultivos de cobertura previos y con el manejo de la tierra (Calegari, 1998)
0
1
2
3
4
5
6
7
8
Raigrs
italiano
Centeno Avena
negra
Trigo Esprgula Rbano de
aceite
Lathyrus
sativus
Serradela Lupino
azul
Arveja
peluda
Arveja
comn
Barbecho
R
e
n
d
i
m
i
e
n
t
o

d
e
l

m
a

z

t
/
h
a
Siembra directa Labranza convencional

20
lechuga y espinaca sea seguido por leguminosas como guisantes, frjol verde o frjol seco.
Estos restaurarn y mejorarn el suelo de tal forma que las hortalizas de races y tubrculos
como la zanahoria, la remolacha, el rbano y la cebolla puedan producirse bien en cultivos
subsecuentes (Calegari y Pealva, 1999).





























Como se ha sealado antes, los cultivos de cobertura tienen adems un efecto residual sobre
los subsecuentes cultivos de hortalizas, como se muestra en la Figura 8 donde se comparan
los rendimientos de cebollas en relacin a diferentes cultivos de cobertura. Como resultado,
las siguientes rotaciones son usadas por los agricultores, tomando las opciones de acuerdo a
sus intereses:
Cebolla/maz/avena: el maz es sembrado despus de la cosecha de cebolla; durante el
segundo manejo de malezas en el cultivo del maz la avena es sembrada a una densidad
de 80 kg/ha. La ventaja de este sistema es que produce dos cosechas comerciales por
ao, pero depende del nitrgeno aplicado como fertilizante qumico.
Cebolla/maz/avena + vicia comn: la densidad recomendada es de 50 kg/ha de avena
y 30 kg/ha de vicia comn. La ventaja de este sistema es el reciclaje/aprovisionamiento
de nitrgeno por la leguminosa.
Cebolla/maz/rbano oleaginoso: el rbano es sembrado al voleo a una densidad de 10
kg/ha cuando el cultivo del maz est a mitad de su crecimiento. La rpida
descomposicin del rbano es compensada por la baja descomposicin del cultivo de
maz que mantendr el suelo cubierto por un tiempo ms largo.
Cebolla/mucuna: la mucuna se siembra a una densidad de 70 kg/ha cuando se cosecha
la cebolla. Este sistema es prcticamente independiente de los fertilizantes qumicos.

LMINA 8
Un agricultor costarricense siembra
pimientos sobre man forrajero (Arachis
pintoi) entre las hileras.
A.J. Bot


LMINA 9
Produccin de hortalizas en
pequea escala sobre residuos
de cultivo de cobertura.
A.J. Bot

21






































Otro cultivo con una buena respuesta a los cultivos de cobertura es la caa de azcar.
Especialmente con cultivos de cobertura de Crotalaria spp. mostr de un 7 a 9 por ciento de
incremento del rendimiento comparado con el perodo de barbecho precedente al cultivo de
la caa de azcar (Caceras y Alcarde, 1995).

La yuca tambin puede ser mezclada o rotada con diferentes cultivos de cobertura (avena
negra, arvejas, centeno, arveja de campo, Canavalia sp., gandul o man forrajero). En este
caso, la yuca es plantada en hileras dobles entre las que es sembrado el cultivo de cobertura,
en una o dos hileras. El nico cultivo que no es recomendable rotar con la yuca es el rbano
oleaginoso a fin de evitar problemas de pudricin de races (Fusarium spp., Rhizoctonia spp.)
(Florentin et al., 2001).

Para la rotacin con especies de pastos y ser capaces de integrar el ganado con la produccin
vegetal ver el mdulo Integracin de sistemas cultivo-ganado.
FIGURA 8
Rendimiento de bulbos de cebolla comercial (4-8 cm) relacionado con diferentes cultivos de cobertura
E.E. Ituporanga (1989), citado por Calegari et al., (1993)
0
5
10
15
20
25
30
Avena negra Canavalia Caupi Cr otalaria
mucronata
Cr otalaria
spectabilis
Mucuna
( anual)
Mucuna
(gris)
Rabano de
aceite
Bar becho +
fer tiliz ante
R
e
n
d
i
m
i
e
n
t
o

d
e

c
e
b
o
l
l
a


t
o
n
/
h
a

LAMINA 10
Cebollas plantadas
directamente con un
microtractor sobre residuos
de maz.
V.H. de Freitas

22
Independientemente de los sistemas de labranza, la rotacin de cultivos es siempre una
buena prctica. En ausencia de labranza es an ms importante para romper los ciclos de
plagas.

























Figura 11
Ejemplo de rotacin de cultivos



23
Produccin de semillas de cultivos de cobertura en la finca
La produccin en la finca de las semillas de los cultivos de cobertura es un requerimiento
bsico para los sistemas de la Agricultura de Conservacin ya que da al agricultor la
posibilidad de una mxima cobertura del suelo. En general, la compra de las semillas de
cualquier tipo de cultivo de cobertura no es viable en razn de su alto costo (Monegat, 1991)
o por la no disponibilidad de semillas.

Un agricultor debe comenzar su propia produccin de semillas obteniendo pequeas
cantidades de una o ms especies. El proceso de produccin debe basarse en los siguientes
criterios:
producir solo la cantidad necesaria para la finca, con un margen de seguridad de 10-20
por ciento;
cada ao definir y reservar un rea especifica de la finca con el nico objetivo de
producir semillas;
producir ms de una especie para disminuir los riesgos.

La produccin de semillas con fines comerciales por lo general no es factible debido a varias
razones:
la produccin de semillas demanda una cantidad importante de mano de obra
ocupa un rea que puede ser usada para cultivos comerciales
ausencia de infraestructura de procesamiento y comercializacin de semillas
bajos precios
restricciones legales para la produccin de semillas

Muchos agricultores enfrentan serios problemas en la produccin de sus propias semillas.
Una de las razones es que la produccin de semillas requiere ms atencin que la produccin
de granos. En general, deben ser considerados los siguientes aspectos:
evitar reas con alta incidencia de malezas
evitar suelos muy frtiles enriquecidos por leguminosas
reducir la densidad de plantacin en la produccin de semillas, comparada con la
densidad de los cultivos de cobertura
si el suelo es muy frtil o no hubo cultivos de cobertura, es mejor cortar o pastorear el
cultivo antes de la floracin
perodo apropiado de plantacin
para evitar la incidencia de plagas y enfermedades, es importante cambiar el rea de
produccin de semillas cada ao
peridicamente comprar nuevas semillas, intercambiar con los vecinos o cambiar
especies

Para plantas con tallos trepadores como algunas leguminosas, un apoyo evitar la incidencia
de enfermedades y, por lo tanto, resultar en ms altos rendimientos y semillas ms sanas.
Los medios de apoyo pueden incluir:
los tallos de maz doblados o los tallos de sorgo cosechado, cortados a 1-1,5 m
plantas de apoyo asociadas, como el gandul, la sesbania o el lupino
tallos secos de yuca
rboles esparcidos
paredes y cercas


Al igual que en la produccin de granos siempre se deben usar semillas sanas para la
siembra. Si se espera la incidencia de alguna enfermedad, las semillas deben ser tratadas

24
antes de la siembra, algo que es recomendable (desde el punto de vista de costo/eficiencia)
cuando el cultivo es usado solamente como cobertura.

El ciclo completo (desde la siembra a la cosecha) puede variar para las mismas especies y en
el mismo ao, debido a:
el fotoperiodismo
el clima: temperatura y lluvias
la fertilidad del suelo: el suelo pobre tiende a acelerar el ciclo de crecimiento de algunas
especies como Lathyrus sp., vicias, arvejas de campo, frijoles, serradella y lupinos, pero
puede retardar el desarrollo de la avena negra



























Antes de su almacenamiento, las semillas deben ser secadas, preferiblemente al sol o bajo
cubierta, hasta un nivel de humedad del 8-12 por ciento. Un modo prctico para determinar
este nivel es morder las semillas entre los dientes, que deben ser quebradizas. Las semillas
deben ser limpiadas de desechos y polvo, de otras semillas o de semillas de cultivos. El
almacenamiento a nivel de finca debe ser hecho en latas, botellas, papel, algodn o
recipientes plsticos, cajas de madera u otros. Cuando las semillas son susceptibles a los
ataques de insectos durante el almacenamiento, las hojas o las cenizas de Eucalyptus sp.
pueden ser mezcladas con las semillas.

LMINA 11
La mucuna usa los tallos
inclinados de maz para
trepar.
A.J. Bot


25

Otras informaciones sobre cultivos de cobertura
Gran cantidad de informacin est disponible en Internet. Para aquellos que tienen acceso a
los sitios web de Internet la siguiente informacin puede ser til:

Centre d'Information et d'Echanges sur les Plantes de Couverture en Afrique (CIEPCA)
(Centro de Informacin para Cultivos de Cobertura e Intercambio de Semillas en frica)
CIEPCA IITA; 08 B.P. 0932 Cotonou, Rpublique du Bnin
Tel: (229) 35 01 88; Fax: (229) 35 05 56; E-mail: ciepca@cgiar.org
Su revista electrnica bianual y bilinge (ingls y francs) 'CIEPCA newsletter' and 'Mucuna
news' (solo en ingls) estn disponibles en:
http://ppathw3.cals.cornell.edu/mba_project/CIEPCA/home.html

CIAT-Uganda tiene en preparacin Folletos de Extensin sobre Mucuna, Canavalia,
Tephrosia y Crotalaria, tal como lo anuncia en su sitio web:
http://ppathw3.cals.cornell.edu/mba_project/CIEPCA/exmats/exmat.html
El folleto sobre Mucuna est terminado y puede ser descargado o impreso desde:
http://ppathw3.cals.cornell.edu/mba_project/CIEPCA/exmats/mucuna.pdf

ILEIA: Es posible acceder al Centro de Investigaciones para Investigaciones e Informacin
sobre Bajos Insumos Externos y Agricultura Sostenible a travs de su sitio web:
http://www.ileia.org/default.asp
Su publicacin trimestral tambin est disponible en Internet; algunos artculos sobre
cultivos de cobertura se mencionan a continuacin:
Between love and despair: http://www.ileia.org/2/11-3/11-3-4.htm\
Aggressive colonizers work for the farmers: experiences from South-East Asia:
http://www.ileia.org/2/11-3/11-3-10.htm
Green manures, a new chance for small farmers: http://www.ileia.org/2/11-3/11-3-
16.htm
An Odyssey of discovery: principles of agriculture for the humid tropics:
http://www.ileia.org/2/11-3/11-3-18.htm
Legumes for sustainable food production in semi-arid savannahs:
http://www.ileia.org/2/11-4/11-4-18.htm
Edible cover crops: http://www.ileia.org/2/12-2/12-2-30.htm
Achieving sustainability in the use of green manures: http://www.ileia.org/2/13-
3/13-3-12.htm
Monocultures towards sustainability: http://www.ileia.org/2/16-4/04-05.PDF
Reducing food poverty with sustainable agriculture: new evidence:
http://www.ileia.org/2/17-1/21.PDF

CIMMYT junto con IDRC y la Fundacin Rockefeller ha producido un libro sobre el uso de
Mucuna en Amrica Latina: Cover crops in hillside agriculture. Farmer innovation with
Mucuna. El documento se puede descargar en:
http://www.idrc.ca/books/focus/841

Base de datos sobre cultivos de cobertura en la Universidad de California, Davis en:
http://www.sarep.ucdavis.edu/ccrop/

26
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