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La Cromatografia Gaseosa (CG) es una tcnica utilizada para la separacin y anlisis de mezclas de sustancias voltiles.

La muestra es vaporizada e introducida en un flujo de un gas apropiado denominado de fase mvil (F) o gas de arrastre
(Figura !). "ste flujo de gas con la muestra vaporizada pasa por un tu#o conteniendo la fase estacionaria F" (columna
cromatogrfica)$ donde ocurre la separacin de la mezcla. La F" puede ser un slido adsor#ente (Cromatografia Gas%
&lido) o$ ms comunmente$ una pel'cula de un l'(uido poco voltil$ soportado so#re un slido inerte (Cromatografia Gs%
L'(uido con Columna "mpa(uetada o )ellenada) o so#re la propria pared del tu#o (Cromatografia Gaseosa de *lta
)esolucin). "n la cromatografia gas%l'(uido (CGL)$ los dos factores (ue go#iernan la separacin de los constituyentes
de una muestra son+
% solu#ilidad en la F"+ cuanto mayor es la solu#ilidad de un constituyente en la F"$ ste avanza ms lentamente por la
columna.
% volatilidad+ cuanto ms voltil es la sustancia (o$ en otros trminos$ cuanto mayor es la presin de vapor)$ mayor es su
tendencia de permanecer vaporizada y ms rapidamente avanza por el sistema.
Las sustancias separadas salen de la columna disolvidas en el gas de arrastre y pasan por un detector, dispositivo (ue
genera una se-al elctrica proporcional a la cantidad del material eluido. "l registro de esta se-al en funcin del tiempo
es el cromatograma$ en donde las sustancias aparecen como picos con reas proporcionales a sus masas$ lo (ue
posi#ilita el anlisis cuantitativo (Figura .).

aterial ela#orado por+
Fbio Augusto (/niversidade "stadual de Campinas$ 0nstituto de 1u'mica)$
a partir de la literatura.
2raduccin+
Maria Del Pilar Taboada Sotomayor (/niversidade "stadual de Campinas$ 0nstituto de 1u'mica)
Creado en+ 3/L4.555


Los constituyentes #sicos de un sistema cromatogrfico son+
% 6epsito del Gas de *rrastre. "l gas de arrastre est contenido en cilindros so#re
presin. *s'$ la eleccin del gas de arrastre es independiente de la muestra a ser
separada. "l parmetro ms importante es su compati#ilidad con el detector (algunos
detectores tra#ajan mejor cuando se utilizan determinados gases). Los gases ms
usados so 7.$ 7e e 8. y el flujo del gas de arrastre$ (ue de#e ser controlada$ es
constante durante el anlisis.
% &istema de 0ntroduccin de la muestra. "n la CG$ la seccin del cromatgrafo gaseoso
donde es 9ec9a la introduccin de la muestra es el inyector (o vaporizador). "n la versin
ms simple$ se trata de una pieza de metal conectada a la columna cromatogrfica y a la
alimentacin del gas de arrastre. "sta pieza contiene un orificio con un septo$
generalmente de cauc9o de silicona$ por la cual las muestras l'(uidas o gaseosas
pueden ser inyectadas con microjeringas 9ipodrmicas. Las muestras slidas pueden
disolverse en un solvente apropiado. "l inyector de#e calentarse a una temperatura
mayor del punto de e#ullicin de los componentes de la muestra$ para (ue la muestra se
volatilize completa e instantaneamente y sea introducida en la columna. &i la temperatura
fuera e:cesivamente elevada$ puede ocurrir la descomposicin de la muestra. La
muestra de#e entrar en la columna en la forma de un segmento estrec9o$ para evitar
alargamiento de los picos.
La cantidad de muestra inyectada depende de la columna y del detector empleado. ;ara
columnas empa(uetadas$ vol<menes de 5$! =l a >$5 =l de muestra l'(uida son t'picos.
Los vol<menes altos perjudican la calidad de la inyeccin (alargamiento de los picos) o
saturan la columna cromatogrfica. ;ara la cromatografia gaseosa de alta resolucin
(CG*))$ los vol<menes de inyeccin de#en ser del orden de nanolitros. &in em#argo$ no
e:iste un medio simple de medirse semejante volumen pe(ue-o con la precisin
necesaria. *s'$ los inyectores para CG*) son dotados de un ?divisor de muestra?$ de
modo (ue apenas una fraccin del volumen injectado (t'picamente entre !4!5 e !4>55)
llega a la columna$ siendo descartado lo restante.
% Columna Cromatogrfica y Control de la temperatura de la columna. 6espus de
inyectada y vaporizada$ la muestra ingresa en la columna cromatogrfica$ donde es
efectuada la separacin. "n la CG la ?afinidad? de un soluto por la F es determinada
por la volatilidad del soluto$ su presin de vapor$ (ue es funcin de la estructura del
compuesto y de la temperatura. odificandose la temperatura$ se altera tam#in la
presin de vapor y$ por consiguiente$ la ?afinidad? de una sustancia por la F.
&i la temperatura de la columna fuera e:cesivamente #aja$ todos los constituyentes de la
muestra tendrn presiones de vapor muy #ajas y permaneran casi todo el tiempo
disolvidos en la F"$ 9aciendo con (ue su migracin por la columna sea muy lenta. "l
resultado puede ser un tiempo e:cesivo de anlisis y picos muy anc9os y #ajos (cuanto
ms tiempo la sustancia pasa en la columna$ ms esta se dispersa). "ventualmente$ el
compuesto no puede ni salir de la columna. ;or otro lado$ una temperatura muy elevada
tam#in implica presiones de vapor muy grandes y los compuestos apenas pasan algun
tiempo disuelto en la F"$ salindo muy rpidamente de la columna sin ser separados. *s'$
la temperatura de la columna es una condicin (ue de#e ser ajustada para o#terse una
determinada separacin. *dems de las consideraciones so#re la separacin$ la
temperatura usada de#e ser compati#le con la F" empleada$ pues las F" l'(uidas se
volatilizan o se degradan con temperaturas e:cesivas. La temperatura de la columna
de#e controlarse estrictamente$ para asegurar la reproducti#ilidad de los anlisis.
"n el caso de muestras (ue contienen constituyentes con presiones de vapor muy
diferentes$ si la temperatura se ajusta para la separacin apropiada de los compuestos
menos voltiles (temperaturas altas)$ los voltiles sern retenidos muy poco y no sern
separados. ;or otro lado$ si se 9ace el ajuste para separar los voltiles (temperaturas
#ajas)$ los constituyentes pesados se presentarn so#re la forma de picos
e:cesivamente anc9os y #ajos o sern retenidos en la columna. "ste pro#lema puede
contornarse usando la programacin lineal de temperatura (;L2)$ a travs del cual la
temperatura de la columna va aumentndose gradualmente durante el anlisis. La ;L2
permite separaciones de muestras muy complejas (petrleo$ aceites esenciales$ etc.)$ no
analisa#les con temperatura constante de la columna (CG 0sotrmica).
% 6etector. "l <ltimo #lo(ue de un CG es el detector$ (ue ser discutido detalladamente
ms adelante.

Las caracter'sticas fundamentales de un sistema de CG son+ retencin4 selectividad$
eficiencia y resolucin.
% )etencin y &eletividad. "n CG$ el parmetro de retencin es el tiempo de retencin$ tr.
"ste es definido como el tiempo transcurrido entre la inyeccin de la muestra y el m:imo
del pico cromatogrfico. *un as'$ mismo (ue la sustancia no interactuase de alguna
forma con la F"$ su tiempo de retencin no ser'a nulo$ por(ue pasar'a alg<n tiempo entre
su inyeccin y su pasaje por el detector. "ste tiempo corresponde al tiempo (ue el gas de
arrastree demora para recorrer la columna$ y es denominado tiempo de retencin del
compuesto no retenido (o tiempo muerto)$ tm. "l parmetro (ue realmente refleja las
caracter'sticas f'sico%(u'micas de retencin de un determinado compuesto es el tiempo
de retencin descontado del tiempo muerto$ llamado de tiempo de retencin ajustado$ +
La selectividad$ capacidad de un sistema de diferenciar dos compuestos$ es definida por
siendo una caracter'stica (ue$ en CG$ se asocia ms a la columna cromatogrfica.
% "ficiencia. "n CG$ la eficiencia es e:presada por el n<mero de platos tericos$ (ue es
calculado usndose el parmetro de retencin (tr) y el anc9o del pico cromatogrfico % en
este caso$ el anc9o de la #as$ @#+
La altura e(uivalente a un plato terico es calculada por+
siendo L la longitud de la columna cromatogrfica. La dependencia de 9 con la velocidad
de la F es descrita por la ecuacin de van 6eemter+
donde es la velocidad del gas de arrastre. "l trmino * est relacionado con el
agrandamiento del pico y el trmino A con la difusin molecular del soluto en la fase
mvil.
% )esolucin. "n CG$ la resolucin entre dos sustancias es la proporcin entre la
diferencia de las distancias de migracin y el promedio de los anc9os de las #andas y
esta definida como+
o$ si el anc9o de los picos fuesen pr:imos$
"n CG e:iste un gran n<mero de fases estacionarias l'(uidas y slidas disponi#les
comercialmente$ de modo (ue la naturaleza de la F" es la varia#le ms importante en la
optimizacin de la selectividad.
Las F" l'(uidas son las ms utilizadas en CG. F" slidas (car#n activo$ s'lica$ tamizes
moleculares y pol'meros porosos) son aplicadas para la separacin de gases y
compuestos de #ajo peso molecular. "n principio$ para (ue un l'(uido sea usado como
F" en CG este de#e ser poco voltil (presin de vapor 9asta 5$! mm7g o !>$>>. ;a a la
temperatura de tra#ajo) y termicamente esta#le. ;ara esta fase ser usada en una
separacin en particular$ ella necesita+
% ser un #uen solvente para los componentes de la muestra$ caso contrrio el efecto ser
el mismo (ue el de la temperatura e:cesivamente elevada de la columna (los
compuestos permaneceran casi todo el tiempo en el gs de arrastre$ siendo eluidos muy
rpidamente y sin separacin),
% ser un #uen solvente diferencial$ esto es$ adems de disolver #in a todos los
constituyentes de la muestra$ 9acerlo con solu#ilidades suficientemente diferentes para
(ue ellos puedan ser separados, y
% ser (u'micamente inerte en relacin a la muestra.
"n general$ F" con estructuras similares a la de la muestra disolvern mejor sus
constituyentes$ proporcionando mejores selectividades y separaciones. F" polares
disuelven mejor compuestos polares$ etc. ;or ejemplo+ 9idrocar#uros pueden ser
separados eficientemente usando escualano (un alcano de peso molecular elevado
Las F" ms populares son las siliconas. Las siliconas son pol'meros sumamente
esta#les e inertes$ lo (ue las vuelve especialmente apropiadas a la CG. "n esta clase$
los polidimetilsilo:anos son los menos polares. La su#stitucin de los grupos metila en la
cadena por otros grupos (fenila$ ciano$ trifluoropropila$ etc.) proporciona F" con
polaridades crecientes. 6e este manera$ estas pueden usarse en la separacin de
mezclas de las ms variadas polaridades. Comercialmente$ estn disponi#les #ajo varias
denominaciones$ muc9as de ellas prcticamente e(uivalentes. &"%>5$ BC%! y 6C%.55
son nom#res comerciales para polidimetilsilo:anos de fa#ricantes diferentes.
Btra clase de F" importante es la de los poliglicoles. &on pol'meros de etilenoglicol y
ep:ido$ preparados con diferentes tama-os de cadena polimrica. &on F"
moderadamente polares$ apropiados para la separacin de alco9oles$ alde9idos$ eteres$
etc. La denominacin comercial ?Car#o@a:? designa la serie de poliglicoles ms
conocidos (p. ej.$ Car#o@a: .5 es polietilenoglicol con peso molecular medio de
.5.555.555 g4mol).
/n tercer grupo importante de F" son los de polisteres. &on o#tenidos por
condensacin de dicidos con glicoles. &on fases altamente polares. Las fases ms
comunes de esta categoria son el succinato de dietilenoglicol (6"G&) y el adipato de
dietilenoglicol (6"G*).

La columna cromatogrfica es el lugar donde ocurre la interaccin entre la muestra y la
F". ":isten dos geometrias #sicas de columnas para CG+ las columnas empa(uetadas
(o rellenadas)$ y las columnas tu#ulares a#iertas (o capilares).
"n las columnas empa(uetadas$ la F" l'(uida es depositada #ajo la forma de una
pel'cula delgada y uniforme so#re las part'culas de un soporte apropiado. "l soporte
de#e ser un slido poroso con gran rea superficial$ inerte y de #uena resistencia
mecnica. "l tama-o de las part'culas y de los poros de#en ser lo ms uniforme posi#le.
"l material ms empleado como soporte es la diatomita$ es(ueletos fosiles de algas
microscpicas (diatomceas)$ compuestos principalmente de &iB. amorfo y trazas de
:idos metlicos. uc9as veces$ el material es sometido a tratamientos (u'micos para
disminuir su actividad superficial$ y volverlo ms inerte. La diatomita preparada para
soporte de CG es comercializada con el nom#re de ?C9romosor#?$ entre otros.
;ara preparar una columna empa(uetada$ el material de relleno (F" so#re soporte) es
colocado de la forma ms uniforme y compacta posi#le (?empa(uetado?) en un tu#o de
longitud y dimetro apropiados. Los materiales ms usados para los tu#os de las
columnas son de acero ino:ida#le y de vidrio$ siendo el primero preferido por la
manipulacin ms fcil. &i el material de relleno no es colocado en la columna de forma
compacta y uniforme$ los espacios vac'os resultantes funcionaran como cmaras de
dilucin para la muestra. "l resultado ser picos ms anc9os y menor eficiencia.
"l tama-o de la columna es varia#le. 2'picamente son usadas columnas con dimetros
internos de ! mm a D mm y ! m a > m de longitud. Cuanto ms larga la columna$ mayor
la eficiencia, sin em#argo$ tam#in aumenta el tiempo de anlisis. Columnas muy largas
ofrecen una resistencia muy alta al pasaje del gas$ e:igiendo presiones e:cesivamente
altas.
*dems de la naturaleza de la F" y de la calidad del empa(uetamiento$ e:isten dos
varia#le importantes (ue influyen en el desempe-o de una columna empa(uetada+
% "l porcentaje de la F" en el material de relleno. "l porcentaje de la F" so#re el soporte
es un parmetro (ue de#e controlarse rigidamente. &i la cantidad de la F" fuese muy
#aja$ se e:pondrn partes de la superficie del soporte a la muestra$ (ue puede ser
adsorvida. "l resultado es el agrandamiento o deformacin de los picos. "sto es$ cuanto
ms cantidad de F"$ mayor es la retencin. La selectividad tam#in aumenta$ aun(ue a
e:pensas del aumento del tiempo de anlisis y disminucin de la eficiencia. *ctualmente$
columnas conteniendo de . E a !5 E de F" son las ms usadas$ dificilmente se usan
columnas con ms de >5 E.
% "l dimetro de las part'culas del soporte. Cuanto ms pe(ue-o el dimetro de las
part'culas del soporte$ mayor la eficiencia de la columna. 2am#in$ es importante la
uniformidad de las part'culas. Los rellenos con part'culas cuya distri#ucin seg<n su
tama-o son muy grandes no sern muy eficazes. 8ormalmente$ se usan soportes con
F5%!55 mes9 (!DG =m a !HH =m de dimetro) o !55%!.5 mes9 (!.I =m a !DG =m). &i
fuese usado soporte con part'culas e:cesivamente pe(ue-as$ la resistencia al pasaje de
gas ser muy alta.

"n las columnas tu#ulares a#iertas (genericamente denominadas de ?columnas
capilares?)$ la F" es depositada en la forma de una pel'cula so#re la superf'cie interna de
un tu#o fino. &u gran ventaja so#re las columnas empa(uetadas es (ue$ por el 9ec9o de
ser tu#os a#iertos$ pueden 9acerse columnas capilares de grandes longitudes. Como$
cuanto mayor la longitud$ ms platos tericos contiene la columna (y mayor su
eficiencia)$ columnas capilares son muc9o ms eficientes (ue las empa(uetadas.
8ormalmente$ se encuentran columnas de I m 9asta !55 m$ aun(ue ya se 9a fa#ricado
una columna con .!HI m. ;ueden usarse tu#os metlicos$ de vidro o de s'lica fundida$
siendo actualmente preferidos los <ltimos por su fle:i#ilidad e inrcia (u'mica.
"n las columnas empa(uetadas$ el desempe-o es afectado por el dimetro y uniformidad
de las part'culas del relleno y por la carga de F". "n las columnas capilares$ son
importantes el dimetro interno de la columna y el espesor de la pel'cula de la F".
Cuanto ms fina sea la columna$ ms eficiente ella ser. &in em#argo$ columnas muy
estrec9as soportan poca F"$ lo (ue disminuye su selectividad. 2'picamente$ se usan
columnas con dimetros internos entre 5$! mm y 5$I mm. "l espesor de la pel'cula de la
F" e(uivale al porcentaje de F" en las columnas empa(uetadas$ de manera (ue cuanto
mayor es el espesor de la pel'cula$ mayor ser la retencin y la selectividad. ;el'culas
e:cesivamente espesos causan el agrandamiento de los picos y tiempos de anlisis
grandes. 8ormalmente$ se utilizan pel'culas de 5$! =m a >$5 =m.
Las F" son las mismas usadas para las columnas empa(uetadas. uc9as veces$ para
minimizar las prdidas de la fase por volatilizacin durante el uso$ la F" es fijada a las
paredes del tu#o por alg<n medio. ;uede polimerizarse parcialmente a la fase despus
de la deposicin (fases inmo#ilizadas) o entonces enlazarla (u'micamente a las paredes
(fase enlazada).
La capacidad de procesamiento de muestra de las columnas capilares es ms pe(ue-a
(ue en las columnas empa(uetadas. 6ependiendo de la columna$ esta puede saturarse
con cantidades muy pe(ue-as como 5$55! =l de muestra. Como la inyeccin directa de
vol<menes de muestra de esta orden de grandeza es envia#le$ de#e recurrirse al artif'cio
de la divisin de la muestra en la inyeccin. &in em#argo$ el uso de la divisin de
muestra presenta algunos inconvenientes. "s dif'cil ajustar reproducti#lemente la
proporcin de la divisin (fraccin de la muestra inyectada (ue entra en la columna)$ lo
(ue puede provocar errores en el anlisis cuantitativo. *dems de eso$ las muestras
conteniendo constituyentes con volatilidades muy diferentes pueden ser alterados por la
divisin+ la fraccin de la muestra (ue realmente va para la columna se enri(uece con los
componentes menos voltiles.
6ada la gran eficiencia de las columnas capilares$ pueden realizarse separaciones de
mezclas sumamente complejas+ fracciones de petrleo$ esencias$ muestras #iolgicas$
etc. "n el caso espec'fico de anlisis de inters am#iental (por ejemplo$ poluentes en
aguas y aire)$ es casi o#rigatrio su uso. La tendencia actual es (ue la mayoria de los
anlisis se 9agan con el uso de columnas capilares. "sto no significa (ue las columnas
empa(uetadas estn siendo a#andonadas$ aun as' su uso de#e restringirse a
aplicaciones espec'ficas.

"l detector es un dispositivo (ue indica y cuantifica los componentes separados por la
columna. /n gran n<mero de detectores 9an sido descritos y usados en CG. ":isten$ sin
em#argo$ algunas caracter'sticas #sicas comunes para descri#ir su desempe-o+
% &electividad. *lgunos detectores presentan respuestas para cual(uier sustancia
diferente del gas de arrastre (ue pasa por este. "stos son los llamados detectores
universales. ;or otro lado$ e:isten detectores (ue slo responden a compuestos (ue
contengan un determinado elemento (u'mico en su estrutura$ (ue son los detectores
espec'ficos. "ntre estos dos e:tremos$ algunos detectores responden a ciertas clases de
compuestos (detectores selectivos).
% )uido. &on los desvios y oscilaciones en la linea de #ase (se-al del detector cuando
slo pasa el gas de arrastre). ;uede ser causado por pro#lemas electrnicos$ impurezas
y suciedades en los gases y en el detector$ etc. ;or mejor (ue sea el funcionamiento del
sistema$ siempre e:iste ru'do.
% 2ipo de )espuesta. *lgunos detectores presentan una se-al (ue es proporcional a la
concentraJKo del soluto en el gas de arrastre, en otros$ la se-al es proporcional a la
fraccin de masa del soluto (ue entra en el detector. "sto depende del mecanismo de
funcionamiento de cada detector.
% Cantidad 'nima 6etecta#le (C6). "s la cantidad de muestra m'nima para generar
una se-al dos vezes ms intensa (ue el ruido. "s una caracter'stica intr'nseca del
detector. Cuanto menor la C6$ ms sensi#le es el detector.
% Factor de )espuesta. "s la intensidad de se-al generada por una determinada masa de
soluto$ (ue depende del detector y del compuesto estudiado. ;uede visualizarse como la
inclinacin de la recta (ue correlaciona la se-al con la masa de un soluto (curva de
cali#racin). Cuanto mayor es el factor de resposta$ ms confia#le el anlisis cuantitativo.
% )ango Lineal 6inmico. "s la razn entre la menor y la mayor masa entre las cuales el
factor de respuesta de un detector para un soluto es constante$ esto es$ donde la curva
de cali#racin es lineal.
Los dos detectores ms significativos en CG son el 6etector por Conductividad 2rmica
(6C2) y el 6etector por 0onizacin en flama (60F).

"l funcionamiento del 6C2 esta #asado en el 9ec9o (ue la velocidad de prdida de calor
de un cuerpo caliente para un cuerpo ms fr'o es proporcional$ entre otros factores$ a la
conductividad trmica del gs (ue separa estos cuerpos. /n filamento metlico muy
delgado (de L$ *u o aleacin L%)e) es calentado por el pasaje de una corriente elctrica
constante. "ste filamento est colocado dentro de un orif'cio en un #lo(ue metlico
(celda)$ calentado a una temperatura ms #aja (ue a(uella del filamento$ por donde el
gas de arrastre proveniente de la columna pasa continuamente (Figura >). ientras pasa
gas de arrastre puro por la celda$ la proporcin de prdida de calor del filamento para el
#lo(ue es constante y la temperatura del filamento no var'a. Cuando un componente es
eluido de la columna$ este sale mezclado con el gas de arrastre y pasa por el detector. &i
la conductividad de esta mezcla es diferente de a(uella del gas de arrastre puro$ el
filamento pasa a perder calor para el #lo(ue en una proporcin diferente de a(uella del
e(uil'#rio. ;or ejemplo$ si la proporcin de prdida de calor disminuye$ el filamento se
calienta cuando la muestra es eluida. "l calentamiento del filamento causa una variacin
en su resistencia elctrica y la resistividad de un metal aumenta con la temperatura. "l
filamento es montado en un circuito puente de L9eatstone$ (ue transforma la variacin
en resistencia elctrica del filamento en una variacin de voltaje$ (ue es colectada en un
registrador generando el cromatograma.
"l 6C2 es un detector universal$ sensi#le a la concentracin del soluto en el gas de
arrastre. Generalmente$ cuando se usa 6C2$ el gas de arrastre es 7e o 7.. ;or el 9ec9o
de (ue estos gases tienen conductividades trmicas altas$ las mezclas gas de arrastre
ms soluto siempre tendrn conductividades trmicas menores (ue la del gas de arrastre
puro$ lo (ue impede se-ales negativas$ adems de o#ternerse factores de respuesta ms
grandes.
&in em#argo$ es considerado un detector poco sensi#le. La C6 de un modelo moderno$
para propano$ es de D55 pg4ml de gas de arrastre$ con un rango lineal de !5
M
. * pesar de
eso$ el 9ec9o de ser universal$ #arato y de funcionamiento simple$ lo 9ace e:tremamente
<til para anlisis (ue no necesitan de alta sensi#ilidad.
6urante la (uema de un compuesto orgnico$ son formados varios iones y como
consecuencia$ la flama resultante se 9ace conductora de electricidad. "l funcionamiento
del 60F est #aseado en este fenmeno. "l gas de arrastre saliendo de la columna
cromatogrfica es mezclado con 7. y (uemado con aire o B.. La flama resultante se
(ueda contenida entre dos electrodos$ polarizados por un voltaje constante (Figura D).
Como la flama de 7. forma pocos iones$ este es un psimo conductor elctrico y casi
ninguna corriente pasa entre los electrodos. *l eluir un compuesto orgnico$ este es
(uemado ye son formados iones en la flama$ (ue pasa a conducir corriente elctrica. La
corriente elctrica resultante$ del orden de p*$ es amplificada y constituye la se-al
cromatogrfica.
Casi todos los compuestos orgnicos pueden ser detectados por el 60F. *penas
sustancias no inflama#les (CClD$ 7.B) o algunas pocas (ue no forman iones en la flama
(7CBB7) no dan se-al. *s'$ este es un detector practicamente universal. 6e una manera
general$ cuando el compuesto tiene enlaces C%7$ mayor es su respuesta (mayor
sensi#ilidad). "ste detector es muc9o ms sensi#le (ue el 6C2$ por(ue dependiendo del
compuesto$ pueden ser detectados entre !5 pg e D55 pg$ con un rango lineal dinmico
de !5
H
. ;ro#a#lemente es el detector ms usado en CG.

La CG es una tcnica eminentemente cuantitativa. "l principio #sico de la cuantificacin
es (ue el rea de los picos registrados en el cromatograma es proporcional a la massa
del compuesto inyectado. *s'$ es fundamental para la confia#ilidad del anlisis (ue el
rea de los picos sea medida lo ms e:acta y reproducti#le posi#le. ":isten varias
maneras de medirse el rea de un pico cromatogrfico+
% 2cnicas anuales. Cuando el cromatograma es colectado por un registrador
analgico$ normalmente el rea de los picos es medida manualmente. "l procedimiento
ms empleado consiste en suponer (ue el pico cromatogrfico se apro:ima a un
tringulo issceles. &e mide la altura del pico (9) y el anc9o de la #ase (@#) o a la mitad
de la altura (@9)$ y se calcula el rea por las frmulas usadas para el clculo del rea de
un tringulo+
ou
La conveniencia de usarse una o otra forma depende del anc9o del pico$ de la asimetr'a$
etc. 2am#in$ puede su#stituirse el rea por la altura del pico. "sto es posi#le slo para
picos estrec9os y simtricos.
% 0ntegradores "lectrnicos. Los 0ntegradores son dispositivos #asados en
microprocesadores (ue colectan la se-al cromatogrfica$ digitalizandola (transforman la
se-al elctrica en n<meros)$ detectan la presencia de picos y calculan su rea. Los
integradores son muc9o ms precisos y rpidos (ue cual(uier mtodo manual de
medida$ desde (ue usados convenientemente. *un(ue sean dispositivos caros$ cuando
es necesario rapidez en la produccin de resultados$ su uso es casi (ue indispensa#le.
% Computadores. "l integrador puede ser su#stituido por un computador$ desde (ue este
tenga un dispositivo para convertir la se-al elctrica en n<meros (ue puedan guardarse
em memoria (conversor analgico%digital)$ y se disponga de programas adecuados para
9acer el anlisis del cromatograma digitalizado. "l costo de un computador con los
accesorios necesarios para coleccionar y analizar cromatogramas es$ por lo general$
inferior al de un #uen integrador. *dems de eso$ con un soft@are y funcionamiento
apropiado$ puede proporcionar resultados ms confia#les (ue este <ltimo.
Cual(uiera (ue sea la forma usada para medir el rea de los picos$ el procedimiento
general de un anlisis cuantitativo por CG involucra la o#tencin del cromatograma de la
muestra$ la medida del rea de los picos de inters y el clculo de la masa
correspondiente a cada uno de los picos. "ste clculo de#e 9acerse empleando una
curva de cali#racin+ un grfico correlacionando el rea del pico con la masa del
compuesto. La curva de cali#racin es o#tenida cromatografiandose patrones
conteniendo masas conocidas de los compuestos a ser cuantificados. ;ara cada
sustancia$ de#e 9acerse una curva de cali#racin propia$ ya (ue cada compuesto
responde de manera diferente al detector.
"l es(uema general propuesto anteriormente es llamado de patronizacin e:terna. Como
es muy dif'cil conseguir #uena reproducti#ilidad entre inyecciones diferentes$ esto es
muc9as veces sujeto a gran imprecisin y ine:actitud. ;ara contornar este pro#lema$
puede usarse la llamada patronizacin interna$ donde a cada solucin a ser inyectada se
adiciona una cantidad e:actamente igual de un compuesto (ue sea separa#le de los
componentes de la muestra$ y (ue no e:ista en ella (patrn interno). Como para todas las
soluciones$ tanto de las muestras como de los patrones e:iste la misma masa del patrn
interno$ el rea de su pico de#e ser la misma. "ste 9ec9o 9ace con (ue este pico pueda
ser usado para corregir el rea de los picos de los constituyentes de la muestra y de los
patrones$ eliminandose$ por lo menos parcialmente muc9as deficiencias de la inyeccin.