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Caos y complejidad:

ciencias
del siglo XXI
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Caos y complejidad:
ciencias
del siglo XXI
Jos Flix Patio Restrepo*
Aunque los seres humanos tendemos a aborrecer el caos y a evitarlo siempre que
nos sea posible, la naturaleza lo utiliza como medio adecuado para crear nuevas
entidades, conformar acontecimientos y mantener la cohesin del Universo
J. Briggs y F. D. Peat
Las siete leyes del caos
l cosmos ha sido motivo de estudio a travs de los tiempos.
En el espacio infinito hay galaxias, ocurren fenmenos
como supernovas y en nuestro pequeo planeta, que los
astronautas de la Misin Apolo contemplaron desde la
luna, existe una grandiosa biodiversidad, resultado de un proceso
evolutivo de miles de millones de aos. En este proceso evolutivo
se han desarrollado sistemas autopoiticos , autoorganizadores,
complejos y adptativos con un dinamismo particular que les da
caractersticas diferentes de los objetos inertes y de los sistemas
simples.
En la antigedad los cientficos estudiaron el cosmos. Euclides,
el gran matemtico y astrnomo, floreci en Alejandra en el siglo III
a. C., bajo los reinados de Ptolomeo I y Ptolomeo II, como figura
destacada del legendario Museo. Un cierto da, Euclides parti hacia
un destino desconocido. Su ms distinguido y audaz discpulo fue
el astrnomo Aristarco de Samos. Los astrnomos de Alejandra
usaban el astrolabio, antiguo instrumento inventado por Hiparco
(fl. siglo II a. C.) para medir la posicin de las estrellas en el cielo
(Luminet, 2003, P. 69, 146).
Pitgoras (c. 582- 507 a. C.), con su escuela pitagrica, plante
la teora de los nmeros: los nmeros constituyen la verdadera
* Es pecialis ta en ciruga
general, torc ica y
cardiovas cular, y doctor
Honoris Caus a de la
Univers idad Nacional
de Colombia. Profes or
honorario de ciruga de la
Univers idad Nacional de
Colombia, je fe honorario
del Departamento de
Ciruga de la Fundacin
Santaf de Bogot. Ex
Rector de la Univers idad
Nacional de Colombia y
Ex Pres idente de la
Academia Nacional de
Medicina. Ac tual
Coordinador de la
Comis in de Salud
Jos Flix Patio Restrepo
Universidad de Antioquia 228
naturaleza de las cosas, y todas las relaciones,
inclus o conceptos ticos abs tractos como la
justicia, pueden ser expresados en nmeros. El
smbolo de los pitagricos es una estrella de cinco
puntas dentro de una figura pentagonal, dentro de
la cual hay otro pentgono y dentro de ste la misma
estrella de cinco puntas, y as sucesivamente hasta
el infinito ( Aczel, 2002, p. 15) . Su concepcin
numrica ya planteaba la visin de un mundo
geomtrico.
En Alejandra Euclides, el ms importante
matemtico de la antigedad, cre la geometra
que todava hoy, en buena parte, usamos. Su obra
magna fue Los Elementos, compuesta por trece
libros. Euclides imparta lecciones dibujando, con
su famoso bastn, sobre la arena de la playa.
Sir Is aac Newton ( 1642- 1727) , ilus tre
matemtico, fsico, astrnomo y filsofo ingls,
estudi en la Universidad de Cambridge, donde
fue profesor entre 1669 y 1701. En el bienio 1665-
1666 realiz sus ms trascendentales descubrimientos cientficos:
comenz a desarrollar el clculo y formul la teora de la gravitacin
universal y las leyes del movimiento, y con ello cambi totalmente
la visin del cosmos. Newton, una de las ms prominentes figuras
de la era de la Ilustracin, introdujo en el panorama intelectual la
visin mecanicista del mundo y la naturaleza. En las postrimeras
del siglo XVII se visualizaba un universo gobernado por las
ecuaciones deterministas de Newton, y ya en el siglo XVIII los
cientficos consideraban que tales ecuaciones tenan la capacidad
de predecir el estado futuro del mundo. Pierre Simn Marqus de
Laplace ( 1749- 1827), matemtico y astrnomo francs, plante
que para un hombre con suficiente inteligencia nada ser incierto
y el futuro, como el pasado, estar presente ante sus ojos (Laplace,
1961; Russell, 1995, p. 13). El triunfo de la mecnica newtoniana
llev a cons iderar el mundo como mecnico, determinis ta y
predecible (Edwards, 1995).
Por ello en 1794 el pintor William Blake, en su cuadro The
Ancient Days, plantea a Dios como un gemetra creando el universo
(Stewart and Golubitzsy, 1992, 1995).
Pero el mundo no es simtrico ni geomtrico. Como dice Benot
B. Mandelbrot, las nubes no son esferas, las costas no son circulares,
el rayo no cae en lnea recta.
De la concepcin mecanicista y geomtrica del mundo se deduca
una relacin directa entre el determinismo newtoniano y la
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capacidad de prediccin. Pero el mundo y la
naturaleza son variados y variables.
Segn Briggs y Peat (2001),
el mundo def inido por la ciencia ha s ido
tradicionalmente un mundo de pureza casi platnica.
Las ecuaciones y teoras que describen la rotacin de
los planetas, la elevacin de agua en un tubo, la
trayectoria de una pelota o la estructura del cdigo
gentico contienen una regularidad y un orden, una
certidumbre mecnica que hemos terminado por asociar
con las leyes naturales. Los cientficos por cierto, han
admitido hace tiempo que el mundo rara vez es tan
euclidiano como aparenta ser en el espejo de esas leyes
que atribuimos a la naturaleza. La turbulencia, la
irregularidad y la imprevisibilidad se encuentran por
doquier, pero siempre pareci justo entender que esto
era ruido, una confusin resultante de la manera en
que se apian las cosas de la realidad. Dicho de otro
modo, se pensaba que el caos era el resultado de una
complejidad que tericamente se poda desnudar hasta
sus ordenados cimientos. Ahora los cientficos estn
descubriendo que este supuesto era errneo.
A travs del tiempo, la ciencia se ha planteado
de donde proviene el orden del mundo que
habitamos, un mundo que no es de componentes
fsicos que interaccionan al azar ni una mezcla
desordenada de entidades, sino un medio donde
la energa y la materia estn dispuestas segn una
compleja y progresiva organizacin jerrquica, un
mundo en movimiento y en evolucin en el cual
la materia aparece organizada a diferentes y
variados niveles.
La evolucin csmica se caracteriza por un
creciente orden y organizacin: el primer orden a
partir del big bang, o caos original, qued
es table cido con la dis pers in de enormes
cantidades de energa primigenia y la creacin
de las fuerzas primordiales que la gobiernan; luego
vino el segundo nivel de orden, la transformacin
de energa en materia, y luego la aparicin de las
estrellas y las galaxias. Ya formado el planeta
Tierra, apareci el orden de la qumica inorgnica
primordial, que luego dio paso al orden de la
qumica orgnica, y ste al orden de la biologa, a
la aparicin de la materia viva. La vida evolucion
para dar lugar a la vida inteligente, y sta a la
conformacin de organizaciones sociales, o sea
al orden social, cuyo progreso en gran parte est
determinado por la tecnologa.
A partir del big bang, que es el momento de la
creacin, hace 15 16 mil millones de aos, en el
universo ha sucedido un proceso de evolucin,
entendida sta como una secuencia de rdenes
de exis tencia de c rec iente comple jidad,
organizacin y orden.
De dnde proviene el orden en el mundo que
habitamos ? Cules s on las fuentes del
sobrecogedor y magnfico orden que reina en el
reino viviente? En el libro The Origins of Order
(Los orgenes del orden, 1993) S. A. Kauffman, de
la Univers idad de Pens ilvania y uno de los
cofundadores del Instituto Santa Fe de Nuevo
Mxico, propone una reconceptualizacin de la
teora evolucionaria, una es pecie de s ntes is
neodarwiniana. Los bilogos no han hecho a un
lado enteramente la emergencia espontnea del
orden, el fenmeno de la autoorganizacin y plantea
que la tarea de amplificar la teora de la evolucin
quedara incompleta aunque pudiramos demostrar
que los aspectos fundamentales de la evolucin y
la ontogenia de alguna manera reflejan las
propiedades de autoorganizacin de los sistemas
subyacentes. En el prefacio de su ms reciente obra,
Investigations (2000), Kauffman se refiere a la
autoorganizacin, as como a la manipulacin del
entorno que realizan los agentes autnomos, que
son todas las clulas de vida libre y todos los seres
vivientes, y se pregunta: habra una cuarta ley de
la termodinmica para los sis temas abiertos,
autoconstructores, tales como las bioesferas? En
cuanto a los candidatos a leyes para la co-
cons truccin del univers o, en el captulo 8
considera cuatro candidatos a leyes generales para
cualquier bioesfera, con base en el planteamiento
de que comunidades coevolucionarias de agentes
autnomos pueden desarrollarse a cuatro fases de
transicin, entre ellas la nmero 1, la frontera
dinmica del caos, lo que se conoce como el borde
del caos.
En los ltimos aos se ha avanzado en el
estudio cientfico del orden como concepto
abstracto, lo cual ha permitido una visin racional
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Universidad de Antioquia 230
de cmo ha surgido el orden a partir del caos, y
tambin sobre los principios que controlan el
crecimiento y la desintegracin del orden. En
palabras de Paul Davies, la culminacin del orden
del mundo se encuentra en la tecnologa y la
sociedad humanas, lo cual quiere decir que la
tecnologa representa el nivel mximo de actividad
organizada, y que la s ociedad humana es el
ejemplo supremo de orden (Davies, 1985).
Humberto Maturana y Francisco Varela, de la
Univers idad de Chile, acuaron el trmino
autopoiesis para definir el concepto s obre la
capacidad que tienen los organismos vivos para la
autoorganizacin, o sea para establecer el patrn de
organizacin de lo vivo. Se refiere, primordialmente,
al fenmeno de la autoconstruccin a travs de la
dinmica propia, a partir de sus propios materiales.
El patrn de organizacin de un sistema, vivo
o no, es la configuracin de las relaciones entre
s us compone ntes , que de termina las
caracters ticas es enciale s del s is tema, y la
estructura es la corporeizacin [sic] fsica del
s is tema. La conf iguracin completa de las
relaciones funcionales constituye el patrn de
organizacin del sistema (Capra, 1996, p. 172).
En su obra La trama de la vida, F. Capra
propone el entendimiento de: la autopoiesis, tal
como es definida por Maturana y Varela, como el
patrn de la vida, o sea el patrn de organizacin
de los sistemas; la estructura disipativa, tal como
es definida por Prigogine, como la estructura de
los sistemas vivos; y la cognicin, tal como es
definida inicialmente por Gregory Bateson y ms
plenamente por Maturana y Varela, como el
proceso vital. Es el patrn de organizacin el que
determina las caractersticas esenciales de un
sistema y, en particular, define si es vivo o no vivo.
Qu es caos
y qu es complejidad?
Caos es la novel teora muchos ya la
denominan ciencia que ofrece una perspectiva
de orden y de patrones donde previamente se
obs ervaba s lo lo aleatorio, lo errtico y lo
impredecible, es decir lo catico.
El vocablo caos ha sido entendido como la
carencia de forma o de organizacin sistemtica, o
sea la aleatoriedad. Hoy se usa para indicar la
ausencia de un cierto orden que debera estar
presente en un sistema, pero cuyo comportamiento
es determinista. Es el trmino convencional para
designar comportamiento no peridico, no lineal. Los
s istemas caticos pueden pos eer es tados de
equilibrio, que son necesariamente inestables. Los
conceptos de caos y complejidad se aplican tambin
ms all de la dimensin biolgica o fisiolgica de
la medicina. Su dimens in s ocial, o s ea la
econmica, y su dimensin estructural, o sea la
administrativa, tambin estn sujetas a las todava
no definidas leyes del caos y la complejidad, y en
es tos campos s e abren amplias pers pectivas
(Patio, 1998).
El caos, o la ciencia de los sistemas no lineales,
dinmicos y complejos; toma su nombre de la palabra
griega que significa desorden, y ello puede generar
importantes confusiones porque recientemente los
investigadores han descubierto la sutil y compleja
estructura que yace bajo el caos de la turbulencia y otras
conductas impredecibles de la naturaleza,
dice el mexicano Csar Monroy (1998) en el
Prefacio de su obra Teora del caos.
Edward N. Lorenz, profes or em rito de
meteorologa del Ins tituto Tecnolgico de
Massachusetts (MIT), a quien se considera como
el padre del caos, escribe en el Prefacio de La
esencia del caos (2000),
Aproximadamente treinta aos antes y mientras
llevaba a cabo una extensa experimentacin sobre la
teora de la prediccin meteorolgica, me haba topado
con un fenmeno que luego dio en llamarse caos:
en apariencia, un comportamiento aleatorio e
impredecible que, pese a ello, ocurre de acuerdo con
reglas precisas y, a menudo, fcilmente formulables...
defina el caos, ilustrando sus propiedades bsicas
mediante algunos ejemplos sencillos, para terminar
describiendo algunos fenmenos relacionados (no
linealidad, complejidad y fractalidad) que tambin
haban llegado a denominarse caos... mi conviccin
de que el caos, junto con todos sus conceptos
asociados (atractores extraos, fronteras de cuenca,
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bifurcaciones duplicadoras del perodo y otros
s emejantes ) , pueden entenderlo f cilmente y
disfrutarlo los lectores sin especial formulacin
matemtica o cientfica, pese a las ocasionales referencias
al caos como rama de la matemtica o como una nueva
ciencia.
El instrumento por excelencia que hizo avanzar
las ciencias biomdica es el microscopio. El
computador es el micros copio de quienes se
adentran en estas nuevas ciencias que tratan de
la dinmica de los sistemas no lineales, y los
inves tigadores dedic ados al es tudio de la
complejidad ( Lewin, 1992, 1995) , una nueva
ciencia, que es diferente de caos (Gleick, 1987),
entre ellos el grupo del Instituto Santa Fe de
Nuevo Mxico, EUA (Gell- Mann, 1998; Waldrop,
1992), los llamados `complejlogos, pueden estar
en desacuerdo sobre lo que estn estudiando, pero
concuerdan en c mo lo hacen: me diante
computadores.
As se expresa John Horgan, escritor senior de
Scientific American, en un ameno artculo titulado
De la Complejidad a la Perplejidad. El autor
toca el tema de la vida artificial, al plantear que la
fe en los computadores es epitetomizada por la
vida artif icial, un campo derivado de la
complejidad, algo que, por s mismo, ha llamado
poderosamente la atencin (Horgan, 1995).
Los sistemas lineales obedecen a la fs ica
gravitacional y cuntica, y s on enteramente
predecibles. Los no lineales, como el clima, por
ejemplo, son impredecibles. As lo son tambin
los ecosistemas, la economa, los embriones en
desarrollo y, sobre todo, el cerebro. Todos son
ejemplos de una complejidad dinmica que desafa
el anlisis matemtico y la simulacin ( Lewin,
1992) . La vida, tanto c on res pe cto al
funcionamiento de un organismo individual,
como de su existencia en sociedad, es el ejemplo
de sistemas complejos ms pertinente para el
mdico moderno.
Alejandro Jimnez y Carlos Jos Jaramillo
(2002), de la Universidad de Antioquia, en una
reciente publicacin sobre la biologa molecular
de la falla cardiaca en el contexto de la perspectiva
de la teora del caos, sealan cmo a partir de la
dcada de 1960, la naturaleza y los sistemas
complejos que habitan la naturaleza han sido
obs ervados des de una pers pectiva nueva e
integradora. Procesos como el clima exhiben una
notoria imposibilidad de prediccin a largo plazo
por razn de las mltiples variables que actan
sobre el fenmeno; sin embargo, se puede apreciar
que el fenmeno es determinista pero que por su
comple jidad aparec e como un f e nme no
puramente aleatorio. A esto se lo llama hoy caos.
Dice J. Farbiarz, tambin de la Universidad de
Antioquia:
El caos no significa desorden absoluto, significa
un c omportamie nto re gido por f ac tore s
determinsticos, pero con un nivel significativo de
incertidumbre en la evolucin de su comportamiento.
La teora de caos pretende, entre otras cosas, dar
herramientas cuantitativas para poder hacer un trabajo
fundamental en el mtodo cientfico.
Hoy reconocemos que los sistemas biolgicos,
y tambin los sistemas sociales, son de carcter
no lineal, discontinuos, irregulares e impredecibles.
Entonc es , qu es es ta pretendida y
controvertida ciencia emergente, la complejidad?
La teora de la complejidad plantea que en la raz
de la totalidad de los sistemas complejos, desde
el comportamiento de las molculas has ta la
accin de las naciones y los estados y el equilibrio
de la naturaleza, se encuentra un cuerpo de reglas
que cuando puedan ser identificadas darn lugar
a la gran unificacin de las ciencias naturales
( Lewin, 1992) .
Como el trmino caos, el trmino complejidad
tiene muchas definiciones. Y as como hay centros
dedicados a la inves tigacin del caos y la no
linealidad, hay otros , en nmero creciente,
dedicados al estudio de la complejidad. En los
primeros se estudia tambin la complejidad, y en
los segundos tambin el caos, por cuanto los dos
conceptos son muy cercanos el uno del otro.
C. E. Maldonado, profesor de Filosofa en la
Univers idad El Bosque de Bogot, aborda la
complejidad como una forma especfica y nueva
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de racionalidad, en el dominio de la filosofa de la
ciencia y la caracterizacin de lo que llama la
lgica de la complejidad. Mientras lo simple y la
simplicidad o lo que quiera que sea simple
es por definicin singular y en cada caso nico,
en el caso de la complejidad nos la vemos de
entrada con pluralidad, diversidad, y ciertamente
con una no- univocidad. Ni del trmino ni del
problema. La complejidad representa el modo de
comprender y explicar la realidad en trminos
dinmicos, no nicamente fijos y regulares, y no
lineales, lo cual lleva a ver el mundo constituido
en patrones de inestabilidad y fluctuaciones. Al
plantear la complejidad como una forma especfica
y nueva de racionalidad, la discute en trminos
de mtodo, de cosmovisin y tambin de una
ciencia cuyas categoras son ya bastante conocidas.
La complejidad no trata de todos los fenmenos
del mundo, sino se restringe a una fraccin bien
determinada: la de los sistemas dinmicos, cuya
realidad es ms amplia que la de los sistemas
estables o estticos. La historia y la ciencia clsica
nos ensearon que el universo y la realidad natural,
pero tambin la social o humana, eran inmviles
y fijos y que, correlativamente, sus revoluciones
( por ejemplo las revoluciones celestes) eran
peridicas o regulares.
El siglo XX nos ha enseado, desde diversos
ngulos, el tiempo, la irreversibilidad, la relatividad, la
incertidumbre, la existencia de ms de una explicacin
posible para los problemas con los mismos valores y
con los mismos parmetros, la importancia de las
inconsistencias no triviales, la ines tabilidad del
movimiento y las bifurcaciones, en fin, el valor de la
vaguedad f uzzines s , por eje mplo. Pero,
adicionalmente, hicimos el aprendizaje de que
podamos referirnos al mundo de una manera
perfectamente distinta gracias a esa herramienta
conceptual maravillosa que es el ordenador, y
aprendimos la simulacin de la realidad y de los
procesos y fenmenos del caso (Maldonado, 1999).
Para P. Binder (1999) , profesor de Fsica en
la Universidad de los Andes de Bogot, definir
lacomplejidad es un problema y cita el libro de Horgan
(The End of Science, 1996) donde se presenta una
lista de no menos de treinta definiciones que
propone el investigador Seth Lloyd; cada vez que
s e abre una nueva ins titucin dedicada a la
complejidad, el significado del trmino es motivo
de debate. Binder plantea cuatro marcos tericos
para el es tudio de la complejidad: lenguajes ,
informacin, complejidad y posmodernismo y
complejidad y el mundo real, con un denominador
comn: el nfasis en la informacin.
Segn Gell- Mann, Nobel de Fsica en 1969 y
uno de los cientficos de planta y cofundador del
Instituto Santa Fe en 1984, en el Posfacio de su
obra El quark y el jaguar. Aventuras en lo simple
y lo complejo (1994), la idea de la interaccin ente
las leyes fundamentales de la naturaleza y la
intervencin del azar est siempre presente. El
azar entra necesariamente en escena porque las
leyes fundamentales son mecnico- cunticas, y la
mec nic a cuntic a proporciona s lo
probabilidades para las historias alternativas no
detalladas del universo. La indeterminacin de la
mecnica cuntica va, pues, mucho ms all del
famoso principio de incertidumbre de Heisenberg.
Tambin anota cmo en los sistemas no lineales
esta indeterminacin puede amplificarse en virtud
del fenmeno del caos, lo que significa que el
res ultado de un proces o es arbitrariame nte
sensible a las condiciones iniciales. Es lo que se
obs erva a menudo, por ejemplo, en la
meteorologa.
V. Nio, director del Departamento de Fsica
de la Unive rs idad Nacional de Colombia,
reconoce el xito de la nue va ciencia de la
complejidad, cuya estrategia es holstica o sinttica
en contraposicin a las estrategias analtica y
reduccionista, en la comprensin de la naturaleza.
En virtud del fenmeno del rompimiento de la
s imetra y las propiedades emergentes de la
comple jidad, los s is temas comple jos s on
esencialmente no reducibles en el sentido de que
las propiedades que s e quis ieran es tudiar
desaparecen al reducirlo. Esta es la diferencia entre
un s is tema comple jo y uno s implemente
complicado. Se denomina comportamiento
emergente a la propiedad del sistema complejo
derivada del cooperativismo e interacciones entre
s us partes y componentes. Las propiedades
emergentes no se hallan presentes en los elementos
ms simples que conforman el sistema. As, el
Memorias Ctedra Pblica
Caos y complejidad: ciencias del siglo XXI
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mundo ha evolucionado desde una gran simplicidad
y simetra, la del universo hace miles de millones
de aos, has ta alcanzar es tados as imtricos y
complejos. En los sistemas complejos existe cierto
balance entre caos y regularidad, entre
predecibilidad e impredecibilidad, entre desorden
y orden (Nio, 1999, 2001).
La teora caos ha creado tcnicas especiales para
el uso de los computadores y formas especficas
de graficar imgenes, imgenes que capturan una
fantstica estructura subyacente a la complejidad
(Capra, 1996, p. 129). Para los fsicos caos es una
ciencia de proces o, ms que de es tado; de
transformacin, ms que de existencia. Caos est
expresado en el comportamiento del clima, en el
de un avin en pleno vuelo, en el de los automviles
que se concentran en una autopista, en el del
petrleo que f luye por los oleoductos. Y,
ciertamente, en la vida, cons iderada tanto
individualmente como en sociedad.
Caos trata de la unive rs alidad de la
complejidad. Los creyentes en la teora especulan
sobre el determinismo y el libre albedro, sobre la
evolucin, sobre la naturaleza de la inteligencia
consciente. Ellos consideran que estn llevando
a revertir la tendencia de la ciencia hacia el
reduccionismo, hacia el anlisis de los sistemas
en trminos de sus partes constitutivas: quarks,
cromosomas, neuronas, y creen que enfocan ms
bien el todo (Gleick, 1987).
La ms excitante aplicacin de la teora caos
y la dinmica no lineal ha sido en biologa y en las
ciencias biomdicas. Se pensaba que tal vez no
en salud pblica y epidemiologa, pero esto se ve
ahora en forma radicalmente diferente. Es de
particular utilidad en la comprensin de las
epidemias; y aqu tal vez el factor ms importante
es en lo relativo a la interrelacin entre las ideas
dirigidas por modelos desarrolladas en los aos
1960 y las ideas basadas en datos de la actualidad
(Stark y Ard, 2001).
Las ciencias de caos y complejidad han
permeado disciplinas sociales como la economa,
campo en el cual tienen especial aplicacin. E.
E. Peters, autor de Chaos and Order in the Capital
Markets, presenta una perspectiva enteramente
nueva del problema que es de mxima preocupacin
para la sociedad: lo impredecible de los mercados
financieros, los cuales dependen de un gran nmero
de agentes independientes , que s e adaptan a
cambios ambientales, y que en forma espontnea
llegan a organizarse como sistemas coherentes.
Tambin en este campo, el economista P. L.
Bernstein en su popular obra Against the Gods. The
remarkable sory of risk (1998) se refiere a cmo a
travs de la historia, el hombre ha realizado esfuerzos
prometeicos para manejar el riesgo. Es una verdadera
aventura intelectual que liber a la humanidad de
los orculos y adivinos gracias al advenimiento de
poderosos instrumentos de manejo del riesgo que
estn hoy a nuestra disposicin. Manejo del riesgo
no suena particularmente potico. Pero como dice
Bernstein, es algo esencial para el desarrollo de
nuestra sociedad. Cmo descubrir los mtodos
adecuados para calcular, por ejemplo, el precio de
las plizas? Son interrogantes como ste que
Berns tein, autor de numerosos libros s obre
economa, discute en este libro. El manejo del riesgo,
por definicin, tiene que ver con la maximizacin
de aquellas reas en las cuales se puede tener control
sobre el resultado, al tiempo que se minimizan las
reas en las cuales no tenemos control alguno sobre
el resultado y donde la relacin entre el efecto y la
causa permanece oculta y desconocida. Pero al final,
cunto vale la intuicin en la toma de decisiones?
Bernstein se refiere al manejo del riesgo en la
economa, pero sus planteamientos son totalmente
aplicables al campo de la medicina, y especficamente
de la ciruga, como tuve ocasin de exponerlo en el
pasado Congreso Clnico del Colegio Americano de
Cirujanos en la ciudad de Chicago (Patio, 2003).
Lo anterior es un buen ejemplo de cun necesario es
adelantar y aplicar el conocimiento del caos y la
complejidad en la economa, o en la medicina y la
ciruga, para mencionar slo estas reas del saber y
el quehacer humanos.
La medicina, y especialmente la ciruga, es una
disciplina de manejo de riesgo. Es un proceso
racional de enfrentamiento del riesgo, es el estudio
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de la naturaleza y la magnitud del riesgo y es el
arte de la toma de decisiones. La informacin es
un elemento indispensable en el proceso de la
toma de decis iones, pero no est claro si la
abundancia de la informacin facilita el manejo
del riesgo: entre ms informacin, mejor el
proceso? Bernstein afirma que no es cierto, porque
hay circuns tancias en las que inf ormacin
adicional causa interferencia y dis tors iona el
proceso. Por lo dems, con razn Bernstein afirma
que la teora de la probabilidad es un instrumento
serio para la predecibilidad, pero que el diablo,
como popularmente se dice, est en los detalles y
en la calidad de la informacin que sustentan las
estimaciones de probabilidad.
Informacin y evidencia
externas
La dinmica no lineal de los sistemas caticos
de gran complejidad, como son los organismos
vivos y las sociedades, y las expresiones sociales
como la economa, plantean problemas con la
aplicacin de la evidencia externa a la toma de
decis iones. La evidencia externa, o s ea el
conocimiento estadstico, que ahora consideran
muchos como el conocimiento duro que debe
reemplazar al conocimiento blando representado
por la experiencia y el buen juicio personal, est
enfrentada a ocupar, a la luz del caos y la
complejidad, su debido lugar en el manejo del
riesgo, en medicina y en economa.
Usamos los trminos planteados por el Nobel
Sir Meter Medawar: pensamiento duro es aquel
que expresa o discurre en trminos o lenguaje que
conllevan un significado claro y preciso, que
plantea ideas que pueden ser comprobadas y que
tiene un atractivo intelectual. Pensamiento blando
es el pens amiento que atrae a travs de las
emociones, que intenta persuadir sobre lo que
deben s er verdades intelectuales mediante
mtodos no intelectuales.
La evidenc ia externa en medicina la
denominamos medicina basada en la evidencia.
Muchos cremos, yo el primero, que la medicina basada
en la evidencia constitua pensamiento y conocimiento
duros, y que la experiencia, la erudicin, el juicio
razonado y fundamentado en la fisiopatologa, eran
pensamiento y conocimiento blandos. La medicina
basada en la evidencia, el conocimiento estadstico,
los estudios clnicos aleatorizados y los metaanlisis
suplantaran el juicio clnico en la toma de decisiones
frente al paciente individual.
Pero hoy estamos aprendiendo que la medicina
bas ada en la e vide ncia, e l conocimiento
es tads tico, debe s er interpretado ms que
aplicado en el proceso de manejo diagnstico y
teraputico del paciente individual (Patio, 2003).
Es que al confrontar sistemas caticos de gran
complejidad, por ejemplo el paciente en medicina,
o la economa en las ciencias sociales, no hay
certidumbres, slo hay posibilidades.
El fin de las certidumbres
El Nobel Ilya Prigogine concibi una nueva
termodinmica para los sistemas vivos que expresa
muy bien en su obra El fin de las certidumbres. La
ciencia cls ica, se encuentra inmers a en una
concepcin de orden y estabilidad, mientras en todos
los rdenes de observacin se registran fluctuaciones
e inestabilidad, la caracterstica de los sistemas
caticos. As como en la termodinmica clsica y en
la fsica cuntica, ahora las leyes fundamentales de
la naturaleza expres an pos ibilidades , no
certidumbres. Las leyes de la fsica clsica describen
un mundo idealizado, un mundo estable, pero no el
mundo evolutivo inestable e irreversible en el cual
vivimos. La vida slo es posible en un mundo alejado
del equilibrio termodinmico, donde los irreversibles
fenmenos asociados con la flecha del tiempo
desempean el papel constructor de la naturaleza.
Todo esto lleva a una nueva formulacin de las leyes
naturales , las cuales no s e pueden bas ar en
certidumbres como lo s on las leyes
deterministas, sino en posibilidades.
Alvan R. Feinstein, reconocido como el padre
de la epidemiologa clnica, y R. I. Horwitz, de
Yale, han sealado las limitaciones de la mejor
Memorias Ctedra Pblica
Caos y complejidad: ciencias del siglo XXI
235
evidencia externa en el cuidado de pacientes
individuales. Los resultados de los estudios
clnicos aleatorizados y los me taanlis is
demuestran cierta eficacia comparativa en el
tratamiento de un paciente aleatorizado
promedio, pero no en subgrupos pertinentes
conformados por caractersticas clnicas tales
como severidad de los sntomas, enfermedad
primaria, comorbilidad y otras apreciaciones.
stas constituyen informacin blanda que los
mdicos utilizan en el proceso de toma de
decisiones. Aqu la decisin tiene que estar
fundamentada en juicio razonado, utilizando
informacin que no es t disponible en la
evidencia es tads tica. Ref iri ndos e a la
propuesta prctica de la medicina basada en
la evidencia, los distinguidos autores de Yale
dicen: Una nueva forma de autoritaris mo
dogmtico puede ser revivido en el ejercicio
de la medicina, pero sus pronunciamientos
vendrn ahora del cochranismo oxforiano en
vez del galenismo romano.
Alvan R. Feins tein ha titulado un importante artculo
Metaanalysis: alchemy for the 21st century ( Meta- anlisis la
alquimia para el siglo XXI), refirindose al los meta- anlisis, que
tienen la capacidad de convertir lo existente en algo mejor. Feinstein
escribi:
la principal desventaja de los meta-anlisis es la eliminacin o
des truc cin de los re querimie ntos c ie ntf ic os que f ue ron tan
meticulosamente desarrollados y establecidos en los siglos XIX y XX. En
las mezclas que conforman la mayora de los meta-anlisis, se pierden o
eliminan los requisitos cientficos de reproducibilidad y precisin para una
adecuada extrapolacin y aun para comparacin. La idea de lograr algo a
partir de nada, al tiempo que se ignoran principios cientficos establecidos,
plantea una inmediata analoga con la alquimia que precedi a la qumica
moderna.
Aun aceptando las limitaciones de los meta- anlisis que por razn
de la heterogeneidad de los estudios que los componen ven minado
su poder estadstico, el comportamiento impredecible, catico, del
paciente individual y de las poblaciones de pacientes, lleva a una
incertidumbre que puede llegar a ser amplificada por la reunin y
la sntesis de los resultados.
Volviendo a mi campo profesional, la ciruga, tradicionalmente
el proceso de toma de decisiones ha sido un acto fundamentalmente
subjetivo, basado en conocimiento personal, experiencia, habilidad
clnica e intuicin. En su constante bsqueda de la perfeccin y
Jos Flix Patio Restrepo
Universidad de Antioquia 236
seguridad, algunos exponentes de la moderna ciruga
buscan transformarla en un proceso basado en un
agregado de informacin sistematizada de resultados
disponibles en tiempo real. Pero, como hemos visto,
segn la teora caos y las leyes de la complejidad, los
mtodos de la medicina basada en la evidencia,
especficamente los estudios clnicos aleatorizados
y los meta-anlisis, no alcanzan a tener la capacidad
de proveer la certeza predictiva que es tan necesaria
en el proceso de la toma de decisiones quirrgicas.
Los cirujanos tenemos que seguir principalmente
confiados en el conocimiento, el buen juicio y, con
frecuencia, la intuicin, teniendo a la mano la mejor
evidencia externa posible a la manera de un valioso
elemento coadyuvante.
Dimensin fraccionaria:
fractales
E. Lorenz ( 2000) describe bien cmo desde
finales del s iglo XIX los matemticos haban
descubierto que algunos conjuntos de puntos tenan
dimensiones fraccionarias: varias estructuras carecen
de algunas de las propiedades asociadas con objetos
simtricos simples de una, dos o ms dimensiones.
Es os matemticos de hace ms de 100 aos
trabajaron con dimensiones fraccionarias, pero
correspondi a Benot Mandelbrot, a mediados del
s iglo XX, comprobar que los conjuntos de
dimensiones fraccionarias no tienen por qu ser
misteriosos y que, en realidad, muchos de los sistemas
que se encuentran en la naturaleza tienen dimensin
fraccionaria: los rboles, con sus troncos, ramas y
brotes, las montaas, las costas. Uno de sus primeros
escritos titul Cmo es de larga la costa de la Gran
Bretaa?, en el cual resaltaba que si uno mide la
longitud sobre mapas sucesivamente mayores que
ofrezcan creciente resolucin y detalle en los rasgos
ms pequeos, la respuesta es: cada vez ms larga.
Si uno contempla la cos ta occidental de
Colombia desde una nave espacial, la costa parece
tener curvas bastante regulares. Pero si ahora la
contemplamos sobre un mapa, vemos que la costa
es irregular, y en un mapa de mayor detalle, las
irregularidades son prominentes: a mayor escala,
la longitud parece ser mayor. Evidentemente la
costa posee una dimensin fractal.
El trmino fractal (del latn fractus, fragmentado
o quebrado), que se refiere a algo de naturaleza
fracturada o rota, fue acuado por Benot B.
Mandelbrot, Profesor de Matemticas en Yale, en
su libro La geometra fractal de la naturaleza. Es
un concepto geomtrico relacionado con el caos,
aunque no sinnimo.
En el organis mo humano s e encuentran
variados ejemplos de anatoma fractal, tales como
el rbol bronquial, el sistema nervioso perifrico
o el sistema vascular; pero tambin de procesos
complejos de dinmica fractal, como la frecuencia
cardiaca, la respiracin, la presin arterial, la
marcha o el recuento de leucocitos. Tales procesos
carecen de una es cala nica de tiempo. Por
consiguiente, los procesos fisiolgicos, contrario
a la creencia ortodoxa, no son peridicos. La
complejidad y las estructuras no lineales solo
pueden ser medidas por sus dimensiones fractales
y por la entropa del sistema (Goldberger, 1996;
Lipsitz y Goldberger, 1992).
En un popular artculo publicado en Lancet
en 1996, A. L. Goldberger ha expresado que los
hallazgos de la dinmica no lineal plantean un
desafo a los mecanis mos convencionales de
control fisiolgico basado en la homeostas is
clsica, la cual seala que los sistemas saludables
buscan alcanzar un estado estable (steady state).
En contraste con esta visin, los sistemas no
lineales con dinmica fractal ( tales como los
mecanismos neuroautonmicos que regulan la
variabilidad de la f rec uenc ia c ardiaca) s e
comportan como si fueran gobernados lejos del
equilibrio en condiciones basales. Esta clase de
variabilidad compleja, en vez de un nico estado
estable, parece ser lo que regula la libre funcin
de los organismos vivos.
Atractores extraos
Los sistemas ms complejos exhiben lo que los
matemticos llaman atractores, estados en los que
el sistema acaba estabilizndose, en funcin de
Memorias Ctedra Pblica
Caos y complejidad: ciencias del siglo XXI
237
sus propiedades, dice Roger Lewin en su popular
y ame no libro Complejidad. El caos como
generador de orden. Los atractores extraos son
comunes para todos los fenmenos caticos.
Giraldo y Jaramillo ( 2002) citan la s iguiente
definicin de atractor extrao: punto que ejerce
una fuerza de atraccin radial de manera no lineal
y gene ra una c uenc a orbital que produce
trayectorias aperidicas e irregulares en los objetos
que caen dentro del horizonte de su influencia.
Los atractores extraos hac en pos ible
diferenciar el comportamiento de un sis tema
catico, en el nuevo concepto cientfico del
vocablo, del movimiento aleatorio o errtico. Los
atractores extraos tambin permiten distinguir
entre la aleatoridad o ruido y el caos. Y fue
mientras se exploraban los atractores extraos, en
las dcadas de 1960 y 1970, que Mandelbrot, en
forma independiente de la teora caos, invent la
nueva geometra llamada geometra fractal, un
lenguaje matemtico para describir y analizar la
complejidad del mundo que nos rodea ( Capra,
1996, P. 150- 54) .
En realidad el atractor extrao se refiere a la
retroalimentacin interactiva entre las escalas o
partes. Al graficar los cambios de un sistema
catico se puede ver cmo el sistema repite un
modelo: el sistema es atrado hacia ese modelo
de conducta. Esto se ve bien en las grficas de
los ritmos del corazn, por A. L. Goldberger,
incluidas por Briggs y Peat en su libro Las siete
leyes del caos.
Dinmica no lineal
y complejidad en medicina
Goldberger ha escrito en forma didctica sobre
la dinmica no lineal, el caos, los fractales y la
comple jidad para mdic os que e jerc en
especialidades clnicas.
En medicina se perfilan noveles aplicaciones
de las teoras de caos y complejidad en la
comprensin de ciertas entidades.
En s u obra Psicoanlis is y la teora de la
complejidad. Una metfora, para la cual escrib el
Prlogo, Guillermo Snchez Medina profundiza
en la teora de la complejidad y del caos y hace
una erudita analoga entre esta teora de los
sistemas complejos y del pensamiento sistmico
y determinados conceptos psicoanalticos. En la
teora de caos y complejidad, que algunos ya ven
cmo la teora del todo, encuentra un mecanismo
intelectual de conexin con el psicoanlisis. El
modelo de la complejidad y el caos es extensible
a lo psquico y a lo social. El caos nace de los
rdenes psicolgicos y fsicos que conocemos, que
se desordenan e interactan unos con otros para
crear alternativamente zonas de colapso. En tal
contexto e pis temolgico, Snchez Medina
procede a ubicar el ps icoanlis is de s de la
perspectiva del pensamiento complejo, en la cual
el funcionamiento psquico pertenece a un sistema
complejo no lineal con tendencia al desorden y caos
(en sus partes, en sus asociaciones libres y atencin
flotante), y luego al orden, y, con semejanzas en la
interpretacin transferencial, para formar un conjunto
que no ofrece certeza o certidumbre, sino solo
probabilidades.
El autor presenta analogas que se refieren en
primer trmino a las estructuras disipativas de Ilya
Prigogine, tratando de encontrar nuevas relaciones
entre el conocimiento fsico-biolgico y el psicolgico.
Es de especial pertinencia su inters en demostrar
puntos fijos en los sntomas psquicos que, a la
manera de los atractores en la teora caos, sirven
como puntos de organizacin y de ordenamiento de
los campos del pensamiento. As es como afirma
que el caos es y hace parte del proceso y fenmeno
de la naturaleza en la que opera el consciente y el
inconsciente, pero siempre hay algo que acta como
atractor (fijo o peridico), como un punto referencial,
que permite salir de las posiciones caticas ambiguas
o ambivalentes (Patio, 2002).
Personalmente he expuesto una reflexin sobre
oncologa, caos y complejidad ( Patio, 2002) .
Caos es el trmino ya convencional para designar
comportamiento no peridico, el de los sistemas
que hoy se llaman caticos. Complejidad es la
ciencia emergente que trata la frontera entre el caos
Jos Flix Patio Restrepo
Universidad de Antioquia 238
y el orden. Los sistemas caticos pueden poseer
es tados de equilibrio dinmico, que s on
neces ariamente ines tables. El equilibrio es
inestable si una ligera perturbacin inicial produce
un gran efecto subsiguiente, tal como el efecto
mariposa: el aleteo de una mariposa en Brasil
origin un tornado en Texas? (Lorenz, 2000).
El organismo humano mantiene un equilibrio
inestable correspondiente a su naturaleza de
s is tema catico de alta comple jidad. Las
enfermedades, el trauma y, especialmente, el
cncer, producen impactos sobre la estructura y
la funcin orgnicas, y las correspondientes
alteraciones exhiben repercusiones amplificadas.
El cncer es una entidad paras itaria, cuyo des arrollo no
controlado da lugar a la organizacin y crecimiento autnomo de
un nuevo sistema biolgico el tumor en el organismo del
husped. Propongo mirar el cncer ms all de la ciencia natural,
a la luz de la teora caos y de la ciencia de la complejidad, como
un fenmeno aleatorio en un organismo complejo adaptativo de
no- equlibrio. As concebido, el cncer de por s es una estructura
disipativa, muy alejada del equilibrio, un nuevo estado de la materia
que depende de flujos continuos de energa y recursos provenientes
del hus ped, o s ea del organis mo humano s obre el cual s e
conform, pero que exhibe una tendencia hacia el crecimiento
continuo e ilimitado y un comportamiento catico e impredecible
por los mtodos de anlisis convencionales, que slo puede ser
expresado en trminos no de certidumbres sino de probabilidades.
Cuando la capacidad de adaptacin del husped es sobrepasada
por el neoplas ma, s te adquiere la categora metablica y
estructural de organismo primario y el husped va a la muerte.
Por el contrario, el cncer aparece como un sistema de organizacin
y crecimiento des bocado, un s istema autnomo de entropa
decreciente. La combinacin del organismo husped y su tumor
es de naturaleza opuesta e implica un manejo diferente: disminuir
la entropa en el paciente y aumentarla en el tumor (Patio, 2002) .
Caos y complejidad:
las ciencias del siglo XXI
Hoy reconocemos que el mundo no es determinista en el sentido
de causalidad unidireccional ( como lo plantea el mecanicismo
( Andrade, 2000) ) , ni es table ni revers ible, s ino ms bien de
naturaleza evolutiva tanto en su estructura como en su funcin, no
Memorias Ctedra Pblica
Caos y complejidad: ciencias del siglo XXI
239
algortmico, pleno de reacciones irreversibles,
donde la inestabilidad y lo aleatorio son la regla,
muc ho ms all de nues tra c apac idad de
prediccin mediante las leyes clsicas de la fsica
y la termodinmica. El organismo humano, las
sociedades y las expresiones sociales como la
economa, la cultura o la poltica, que estn en
el tope del proces o evolutivo, cons tituyen
complejas estructuras cibernticas.
La teora caos y la ciencia de la complejidad,
aunque no libres de controversia, ofrecen una
pers pec tiva de orde n y de patrones de
organizacin donde antes se vea slo el azar y lo
impredecible. El caos se refiere a comportamiento
no peridico. Los sistemas caticos exhiben
condiciones de equilibrio (steady states) que son
fundamentalmente inestables. En el organismo
humano el estado de equilibrio es mantenido por
la homeos tas is , y en las s ociedades por los
mecanismos de gobierno y de justicia.
En plena era de la revolucin de las tecnologas
de la informacin y del surgimiento del concepto
de la metafsica de la informtica (Patio, 2002),
la medicina bus ca en los es tudios clnicos
aletaorizados y en la investigacin de resultados
las certezas, el rigor estadstico y la objetividad
que hagan posible el mejor ejercicio clnico. Pero
la medicina sigue siendo, y ms an la ciruga, un
acto humano. A diferencia de las aplicaciones de
la fsica clsica en la industria, que tiene que ver
con mquinas y con la produccin de objetos
inanimados, en la medicina, segn la teora caos,
nos tenemos que entender con organis mos
complejos disipativos y adaptativos de alto nivel
de impredecibilidad. Los mtodos de la medicina
bas ada en la evidencia proveen inf ormacin
valiosa que puede dar soporte, pero no reemplazar
el conocimiento cientfico, el razonamiento
inteligente y la intuicin, al conf rontar la
incertidumbre que acompaa a la toma de
decisiones en circunstancias individuales.
Las nuevas ciencias del caos y la complejidad
tratan de establecer una teora unificada de los
sistemas no lineales y se perfilan tan trascendentales
como la mecnica de Newton, la evolucin de
Darwin o la relatividad de Einstein. Buscan esa
teora unif icada de los s is temas comple jos
adaptativos basada en tcnicas matemticas como
las involucradas en los algoritmos genticos y
digitales (Horgan, 1996, p. 195).
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