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LELUCIDATION
OU LECLAIRCISSEMENT DU TESTAMENT
DE
RAIMOND LULLE
Par lui-mme.
(Bibliothque des Philosophes Alchimiques, Vol. I V. Paris, 1754)



Mis jour le 28 juin 2002

Plan : Introduction - Elments biographiques [Grardin - Hoefer -Sadoul] - Vrais testaments d'Arnaud
de Villeneuve et de Raymond Lulle (extrait du Journal des Savants, 1896) - Testament de R. Lull [extrait
de la Revue Historique, 1896)- l'Elucidation -


I. Introduction
C'est le second texte attribu Raymond Lulle que nous insrons dans nos
traits comments. Il s'agit l d'un texte de repos , court, qui permet de
faire le point sur des aspects importants du processus alchimique. Ce type de
texte nous a permis d'insrer un fragment important du Dictionnaire mytho-
hermtique de Dom Pernety, dont nous avons parl tant de fois dans d'autres
sections et qui n'a d'gal nos yeux que les Fulcanelli. Le texte qu'on lira plus
bas apparat dans la Bibliothque des Philosophes Chimiques, au volume IV, n 26. Il
n'est pas cit, semble-t-il par Fulcanelli ni E. Canseliet. L. Grardin, dans
son Alchimie, consacre un chapitre Lulle mais ne cite pas le l'Elucidation.Voici
en revanche quelques lignes qu'il a crites sur Lulle :
II. Elments biographiques
1)- L. Grardin [Alchimie, Art, Culture, Loisir, 1972]
[...] Le personnage parat envotant et complexe. Missionnaire exalt, il
cherche le martyre.Logicien forcen, il invente les premires machines
raisonner, prfiguration des modernes ordinateurs. Pote, il crit des vers et
des romans allgoriques que les Catalans admirent toujours.Alchimiste, on le
rvre comme un matre incontest.


De famille noble, Ramon Lull naquit en 1235 Palma de Majorque. Destin
la vie de cour, il fut nomm grand snchal d'Aragon par la faveur de son
suzerain, le roi Jacques I
er
. Sa famille avait essay de lui faire poursuivre
quelques tudes, mais un gentilhomme espagnol hritier d'une noble et riche
famille n'avait gure besoin d'tre savant. Dans une cour dissolue, il trouvera
moyen de se faire remarquer par sa dbauche. On le maria ; il fit des enfants
la riche hritire qu'on lui avait choisie, mais n'en continua pas moins
donner la srnade. Poursuivant de ses assiduits une femme marie, Dona
Ambrosia, il poussa l'extravagance jusqu' la poursuivre cheval dans une
glise. Et puis, brusquement, il eut des visions mystiques : le Christ lui
apparut. Abandonnant sa famille, Lull se retira pour mditer sur le mont
Randa, une croupe aride dont les artes charpentent l'le de Majorque. Ses
amis ne virent l qu'une nouvelle extravagance, mais lui y trouva sa vrit.
Une nuit, il eut la rvlation d'un Art admirable qui expliquait tout, et il
descendit, transform, du mont Randa. Devant le scepticisme de ses
concitoyens, il dcida d'utiliser son Art pour convaincre les musulmans de
l'incohrence logique de leurs croyances afin de les convertir. Il apprit l'arabe
et voulut persuader de la valeur de ses projets le pape, puis le roi d'Aragon
rencontr en 1289 Montpellier. Il aurait ce moment suivi les leons
d'Arnauld de Villeneuve, ce qui ne semble pas impossible. Faisant une
nouvelle tentative en 1291 auprs du pape Nicolas IV, il fut conduit et trait
de fou. Il l'tait sans doute un peu puisqu'il dcida d'aller seul Tunis pour
convaincre les docteurs musulmans. Le bey condamna mort le malheureux
missionnaire, mais un musulman influent, instruit et tolrant, fit admettre
qu'on ne pouvait excuter un fou ! Relch, chass, Lull fut ramen Gnes,
d'o il descendit la cour de Naples, vers 1292. Arnauld de Villeneuve s'y
trouvait aussi et les deux hommes ont pu nouveau se rencontrer. Le
Majorquin essaie une fois de plus de persuader le pape Clment V,
puis Boniface VIII son successeur, du bien-fond de sa mission. Aucun
succs. Du, Lull se remet voyager: Montpellier, Gnes, Majorque, Paris
o il sjourne en 1298 pour faire approuver l'enseignement de son Art. En
1305, g de soixante-dix ans, il retourne en Afrique et russit convertir des
musulmans Bne. On l'arrte Alger et on le chasse de la ville. A Bougie,
on le jette en prison. Relch en 1307, i1 revient en Italie et fait naufrage en
vue des ctes.Une fois de plus, il veut convaincre la cour papale de la justesse
de ses vues. Se heurtant une nouvelle fin de non-recevoir, il dcide de
prcher seul la croisade. Revenu Tunis, il y est maltrait par la populace qui
le laisse pour mort sur place. Des marchands gnois le recueillent et il meurt
bord de leur vaisseau.
Que contenait ce Grand Art qui devait convaincre les musulmans de leurs
erreurs ? Les rudits en ont longuement discut. Malgr les nombreux
ouvrages laisss par le logicien majorquin, il reste de nombreuses incertitudes.


La chose n'a rien d'tonnant : les volumineux traits de Lull ont t tudis
par des philosophes et des historiens alors que sa mthode ressort de la
logique formelle et s'apparente aux mathmatiques les plus modernes. Pour
avoir rellement compris Lull, il n'y a gure que Leibniz, un des fondateurs du
calcul infinitsimal, de surcrot grand logicien et profond philosophe. Le
Grand Art se prsente comme une mthode qui permet de tout expliquer grce
sa logique particulire. Pour Lull, chaque branche du savoir se ramne un
petit nombre de catgories de base. Leurs combinaisons fournissent l'indfinie
diversit des connaissances accessibles l'esprit humain. Ainsi, les
combinaisons deux deux de seize lments de base fournissent cent vingt
possibilits diffrentes. Si les combinaisons incluent chacune huit lments,
cela fait douze mille huit cent soixante-dix possibilits. Lull donne des rgles
pratiques pour former ces combinaisons ; il voyait dans son Grand Art une
sorte de super-science - une mtascience, dirions-nous aujourd'hui. L'ambition
du visionnaire majorquin se rvla trop en avance sur son temps. Vraie dans
son principe: dcouvrir des combinaisons logiques l'aide d'un dispositif
mcanis, donc sans erreur, sa tentative devait tourner court car les aides
mcaniques dont il disposait restaient trop sommaires. Mais jusqu'o serait-il
parvenu s'il avait dispos de la puissance logique des calculatrices
lectroniques ? Descartes avait tudi l'Art de Lull et y avait dcel le danger
d'une mcanisation de la pense :
J'avais un peu tudi tant jeune entre les parties de la philosophie la logique [...]. Mais en les
examinant,je pris garde que, pour la logique, ses syllogismes [...] servent plutt expliquer autrui les
choses qu'on sait ou mme, commel'Art de Lull, parler sans jugement de celles qu'on ignore, qu' les
apprendre.
Mais l'Art eut d'ardents dfenseurs : Leibniz en parle avec loge [Dissertatio de
Arte Combinatiora, Leipzig, 1666] ; il voyait dans l'Art une sorte d'algbre universelle
utilisable pour valuer logiquement n'importe quelle proposition, mme en
morale et en mtaphysique:
Grce l'emploi de cet Art, il ne devrait pas plus y avoir matire discussion entre philosophes qu'il
n'y en a entre comptables. Il leur suffirait de prendre en main leur crayon, de s'asseoir devant un tableau
et de se dire mutuellement: " Eh bien! calculons."
Leibniz s'effora, sans y parvenir, de construire une machine capable d'puiser
automatiquement toutes les combinaisons de principes. Ce mode de
raisonnement porte malheureusement en lui un germe empoisonn : le risque
signal par Descartes de tomber dans la mcanisation de la pense. Certains
lullistes du XVII
e
et du XVIII
e
sicle donnrent en plein dans le travers. Il fut
facile de les critiquer comme le fit avec beaucoup d'esprit (et une pointe de
mchancet) l'humoriste Swift. Dans les Voyages de Gulliver, ce dernier dcrit une


machine, invente par un savant de Laputa, qui combinait au hasard des lettres
et :
permettait ainsi au plus ignorant, au prix d'un petit travail physique, d'crire des livres
philosophiques, de la posie, des traits sur la politique, la thologie ou les mathmatiques sans le
moindre secours du gnie ou de l'tude. Trente-six lves travaillaient avec cette machine six heures par
jour [...] et le professeur pensait que le public devrait fournir les fonds ncessaires pour tablir cinq
cents machines semblables dans le royaume
[...] Le Majorquin tudia en particulier la thorie des Elments. On y trouve
d'habiles subtilits
qui rappellent celles d'Artfius. Lull fut-il alchimiste ? La question reste trs
controverse. On lui attribue de nombreux traits d'alchimie : cinq cents,
affirment certains biographes. Mais sont-ils de sa main ou non ? Dans des
crits authentiques, il a donn son opinion, en particulier lorsqu'il se pose la
question: L'alchimie est-elle vritable ou tout le moins rationnelle ? Pour rpondre, il
faut, dit-il, revenir aux principes dont sont constitus les cinq mtaux. De
mme qu'on ne peut changer une plante en une autre, on ne peut changer un
mtal en un autre, car si on donnait la perfection de l'or ou de l'argent un
autre mtal, on priverait ce dernier de sa propre essence, ce qui est
rationnellement impossible. Le fer a sa fin qui lui est propre et, de ce point de
vue, il est meilleur que l'or pour fabriquer des pes, par exemple. Lull
dveloppe alors une dissertation trs scolastique sur la forme et la matire et
en conclut que les alchimistes agissent surtout sur la matire et non sur la
forme, alors que la forme se montre plus puissante que la matire. Il admet
que les alchimistes arrivent transformer la couleur de l'argent en couleur de
l'or, le poids de l'argent en poids de l'or et la sonorit de l'argent en sonorit de
l'or. Mais la transmutation demeure imparfaite. Pour atteindre la perfection
totale, il faudrait agir de faon quilibre sur la forme grce aux qualits
internes caches. Les alchimistes insufflent telle matire des proprits qui
lui taient trangres, mais cette matire reviendra son tat antrieur.
Ces opinions authentiques de Lull apparaissent en accord avec celles de
Thomas d'Aquin. Mais a-t-il expriment comme Arnauld de Villeneuve qu'il
rencontra peut-tre ? A-t-il cherch la pierre philosophale ? Les traits
alchimiques mis sous son patronage sont-ils de lui ou non ? On vient de voir
que le Grand Art utilisait abondamment des lettres et des combinaisons de
lettres pour reprsenter de faon abstraite les principes et les rsultats
d'oprations logiques. Seuls, Lull et ses disciples firent usage de cette curieuse
algbre symbolique. Or, on retrouve les lettres et les cercles de l'Art dans les
meilleurs traits alchimiques attribus Lull. Un faussaire n'aurait pas eu
l'ide de pousser ce point l'imitation. S'ils ne sont pas de Lull, il faut songer
un disciple direct. En toute honntet, ces traits n'apportent rien d'original
par rapport au Rosier des Philosophes. [Alchimie, L. Grardin, Art, Culture, Loisir, 1972]


2)- F. Hoefer [Histoire de la physique et de la chimie depuis les temps les plus reculs jusqu' nos
jours par Ferdinand Hoefer, Hachette, Paris, 1872]
La renomme de Raymond Lulle tait au moins aussi grande que celle
d'Arnaud de Villeneuve qui fut sans doute son matre et qu'il semble avoir pris
en tout point comme modle. D'aprs F. Hoefer [Histoire de la chimie, 2
me
poque], il
y aurait quelque raison d'admettre deux crivains du nom de Raymond Lulle :
l'un, le docteur illumin, et auteur de l'Ars magna et ars brevis ; l'autre,
alchimiste, et de quelques annes postrieur au premier. C'est le seul moyen
de comprendre les contradictions chronologiques et de concilier les
invraisemblances qui se rencontrent dans l'histoire de R. Lulle.
Lulle naquit donc Maiorque en 1255. Son pre, snchal de Jacques Ier, roi
d'Aragon, le destina la carrire des armes, et lui fit, l'exemple de la
noblesse de son temps, ngliger son ducation littraire. Aprs avoir men une
vie drgle et dissip toute sa fortune, il renona, l'ge de quarante ans, au
bruit du monde, pour se livrer exclusivement l'tude de la philosophie, de la
thologie, et la propagation de la foi chrtienne. On raconte que la vue d'une
plaie cancreuse au sein, que lui montra une femme de la cour, qu'il aimait
passionment, avait opr cette conversion subite. Lulle se retira dans la
solitude, o il s'occupa de l'tude des livres saints, des langues latine et arabe.
Il quitta bientt cette retraite, qui faillit lui devenir fatale par une tentative
d'assassinat commise par son matre d'arabe, et vint Paris, dont l'universit
tait alors le rendez-vous de tous les hommes savants. Ce fut l qu'il entendit,
pour la premire fois, les leons d'Arnaud de villeneuve. De Paris il alla
rome, dans l'intention d'engager le pape tablir dans les monastres des
chaires de langues orientales, dont la connaissance lui semblait ncessaire
pour la propagation de la foi chez les nations mahomtanes. N'obtenant pas du
saint-sige l'accomplissement de se svoeux ardents, il retourna Paris, o, par
ordre de Bertaud, chancelier de l'universit, il enseigna la nouvelle mthode
dont il tait l'inventeur. R. Lulle parcourut successivement l'Italie, la France,
l'Allemagne, l'Angleterre, la Palestine, l'Armnie, soit pour y rpandre sa
mthode d'enseignement, pour laquelle il avait obtenu divers privilges, soit
pour solliciter des princes des secours externes pour convertir les musulmans ;
car ces deux objets taient le rve de toute sa vie. Il renouvela en 1311, au
concile de Vienne, son projet d'ordonnance consistant : 1 introduire dans
les couvents l'tude des langues orientales ; 2 rduire les ordres militaires
un seul, afin de combattre plus efficacement contre les Sarrasins ; 3
dfendre dans les coles la lecture des crits et la philosophie d'Averros, plus
favorable au mahomtisme qu'au christianisme. R. Lulle avait promis au roi
d'Angleterre Edouard II, et Robert Bruce, roi d'Ecosse, qu'il croyait disposs
seconder ses projets, de leur apprendre le secret de la pierre philosophale. Il
nous dit lui-mme qu'il avait russi changer, en prsence du roi d'Angleterre,
en or cinquante milliers esant de mercure, de plomb et d'tain [I n ultimo


Testamento R. Lullii]. Des auteurs du XVI
e
et du XVII
e
sicle racontent que R.
Lulle avait t log dans la Tour de Londres, o il fut oblig de faire de l'or
pour le compte du roi, et que l'on montre encore dans les mdailles les pices
frappes avec cet or, et connues sous le nom de nobles la rose ou nobles de
Raymond. R. Lulle avait dj, auprs de ses contemporains, la rputation d'un
habile alchimiste. Jean de Meun [Remontrance de Nature l'alchimiste errant, par Jean de
Meung, dans le t. III du Roman de la Rose, Paris, 1736], Cremer [Testament, in Mus. Hermet.,
Francoforti, 1677], abb de Westminster, et Jean de Rupescissa, en parlent. Oblig
de renoncer son plan favori d'engager les princes chrtiens une dernire
croisade contre les sectateurs de Mahomet, il s'embarqua pour l'Afrique, dans
le dessein de prcher l'Evangile et de convertir ls infidles. Mais son zle fut
mal accueilli par les habitants de Tunis, qui lapidrent le nouvel apotre
[Hoefer nous dit que presque tous les auteurs placent la mort de R. Lulle en l'an 1315 ; mais cette date est
errone - moins d'admettre l'hypothse de deux auteurs du nom de R. Lulle - puisque Lulle crivait
encore - comme il le dit lui-mme dans plusieurs de ses ouvrages - en 1330 et 1332].
Son corps fut transport, par un vaisseau gnois, dans son pays natal,
Maiorque, o il fut inhum dans le couvent des religieux de Saint-Franois.
D'aprs Hoefer, les crits alchimiques de R. Lulle, dont le nombre est assez
considrable, non compris ceux qui sont d'une authenticit trs douteuse, ne
nous apprennent pas grand'chose de nouveau
[Lenglet-Dufresnoy, t. III, p. 224, porte le nombre des ouvrages de R. Lulle 500, Borel parle de 60
volumes. La plupart de ces crits se trouvent runis dans diverses ditions : R. Lullii Opera ; Argentorat.,
8, 1597. R. Lullii fascientus aureus ; Francf., 1630, 8 - R. Lullii libri aliquot chimici, cura Tovita ;
Basil., 1572, 8].
L'auteur n'a mme pas le mrite d'exposer avec clart les connaissances dj
acquises son poque. Son langage est obscur, embarass, prtentieux,
souvent inintelligible ; son style est nglig et incorrect [Hoefer]. R. Lulle
admet, avec ses prdcesseurs, deux lments pour les mtaux : le soufre et le
mercure. Il admet galement une pierre philosophale, dont il compare la
prparation la digestion des aliments au sein de l'organisme vivant. La
comparaison du travail des mtaux avec les fondatons des tres vivants lui est,
du reste, trs familire :
"Les fruits sint astringenats et acerbes au commencement de l't ; il faut du temps et toute la chaleur du
soleil pour qu'ils deviennent doux et aromatiques. La mme chose arrive notre mdecine extraite de la
terre des mtaux ; car elle est ftide et horrible avant qu'une digestion ou une dcoction suffisamment
prolonge l'ait rendue plus agrable"
R. Lulle a t a tort regard comme l'inventeur de l'eau-forte [acide nitrique, acide
azotique, aqua sicca] ; car Geber en avait depuis longtemps indiqu la prparation,
ainsi qu'Hoefer et Jagnaux l'ont montr dans leurs Histoire de la chimie. D'ailleurs,


R. Lulle en parle d'une manire si vague, que j'en suis encore me demander
pourquoi on lui avait attribu l'honneur de cette invention [Hoefer] :
"C'est notre ferment, notre lixir ; c'est notre eau, non pas l'eau commune, mercurielle ou phlegmatique,
mais celle qui est plus brlante que le feu, enfin l'eau forte (aqua fortis acuta) ; elle brle tout ce qu'on
lui prsente, et elle dissout mme le soufre commmun" [Testamentum, cap. LX et LXII, Manget Bibl., t.
I]
L'acide nitrique, en oxydant le soufre, le transforme en acide sulfurique. C'est
l ce qu'on appelait alors une solution du soufre par l'eau-forte. La calcination
du tartre, l'extraction du sel de potasse des cendres des vgtaux, la distillation
de l'urine, la rectification de l'esprit-de-vin, la prparation des huiles
essentielles, la coupellation de l'argent, les prparations du lut avec de
l'albumine et de la chaux, le prcipit rouge, le mercure blanc (chlorure),
toutes ces choses, dont R. Lulle fait mention avec un grand mystre, taient
connues avant lui. La seule dcouverte dont l'honneur pourrait revenir R.
Lulle, c'est celle du nitre dulcifi [acide nitrique alcoolis, Experimenta, Manget Bibl., t. I].
Voici les principaux ouvrages attribus R. Lulle. Tout ce texte est emprunt
F. Hoefer [Histoire de la chimie, 2
me
poque] :
1)- Testamentum, duobus libris universam artem chimicam complecteus [Colon, 1568,8 - Manget
Bibl. chim., t. I - Theat. chim., t. IV] : le premier livre comprend la partie thorique, qui
se compose de figures cabalistiques circulaires, des dfinitions, des mixtions,
et des applications diffrentielles. C'est un tissu de gnralits et de notions
spculatives, la plupart dnues de bon sens. La combinaison des lettres de
l'alphabet, destine expliquer non seulement l'alchimie, mais toutes les
connaissances humaines, a t pour R. Lulle un point capital. Pour
comprendre ces crits, il faut auparavant possder la clef de la signification de
slettres qu'il emploie :
A - Dieu le Crateur ; B - vif-argent ; C - salptre ; D - vitriol ; E - menstrue ;
F - argent fin ; G - mercure des philosophes ; H -or, etc.
Le second livre, qui est cens comprendre la pratique, commence par exposer
les principes de l'art, au moyen des triangles mystiques, combins avec des
cercles. On y chercherait en vain des expriences claires et positives.
2)- Compendium animae transmutationis artis metallorum, Ruperto, Anglorum (Sectotrum) regi, per
Raymondum transmissum [De alchimia opuscula complura, Francf. 1550, 4 - Manget, t. I - Theat.
chim., t.IV] : ce Compendium, adress Robert Bruce, couronn roi d'Ecosse en
1306, est un tissu d'inepties, de divagations incomprhensibles. Les
substances les plus connues ne sont jamais dsignes par leurs vritables
noms. Ainsi, l'eau-de-vie est appele mercure vgtal, air animal, lumire des
mercures, etc.


3)- Testamentum novissimum [Manget, t. I - Artis auriferae quam chemam vocant, etc. , vol. III - F.
Gmelin s'est tromp en prenant le Testamentum ultimumet le Testamentum novissimum comme deux
ouvrages distincts ; car c'est le mme ouvrage] : Cet crit est ddi au roi Charles. S'il est
vrai que R. Lulle est mort en 1312, son Dernier Testament est un ouvrage suppos
; car le roi Charles, qui ne peut tre ici que Charles IV, roi de France, monta
sur le trne en 1321.
Le Testament est suivi d'un autre crit, tout aussi peu intressant,
intitul Elucidatio testamenti [Manget, t. I - c'est le texte que l'on verra ci-dessous. On mesurera que F.
Hoefer n'a strictement rien compris la philosophie hermtique. C'est d'ailleurs fort curieux : comme
Bouch-Leclercq, auteur d'une somme sur l'Astrologie grecque, Hoefer, qui a tudi de faon approfondie
le domaine de la chimie ancienne et de l'alchimie, ne croyait pas ce qu'il lisait et n'en lisait pas moins ce
qu'il ne croyait pas. Il a fait oeuvre utile, d'historien, et peut tre l'exemple de la maxime : on ne perd
pas son temps l o d'autres ont perdu le leur ]
4)- Lux mercuriorum [Manget, t. I] : l'auteur promet d'tre plus clair que dans ses
autres traits, et d'expliquer sans ambigut ce qu'il n'avait ailleurs mis
qu'obscurment. Pour cela, il runit les lettres de l'alphabet, sous la forme d'un
arbre dont chaque branche porte son extrmit une lettre indiquant une
substance ou une opration chimique.
5)- Experimenta [Manget, Bibl. chim., t. I] : ce titre est bien
sduisant.Malheureusement, on chercherait en vain dans ce trait des
expriences de chimie neuves et instructives. il n'y est gure question que de
la calcination, dela distillation, du miel, de la chlidoine [cite aussi par Ulstade], du
pourpier, de l'urine, du sang, du mercure, de la dissolution de l'argent, de l'or,
etc. La date appose la fin de cet crit constate qu'il a t compos en 1330.
S'il est authentique, les pangyristes de R. Lulle se sont tromps en plaant la
mort de ce philosophes en l'anne 1315.
6)- Ars compendiosa, autrement appel Vade-mecum [Manget, Bibl. chim., t. I] : c'est un
crit absolument dnu d'intrt.
7)- Epistola aecurtationis [Manget, Bibl. chim., t. I] : c'est la rponse de R. Lulle une
lettre de Robert, roi d'Ecosse, qui demande des renseignements sur la
prparation de la pierre philosophale.
8)- Potestas divitiarum [Artis auriferae, etc., vol. III, Manget, t. I] : on remarque, dans ce
petit crit, l'indication d'un instrument chimique particulier, appel
retentorium, ou vase propre retenir (les produits de la distillation), qui a
beaucoup de ressemblance avec le petit appareil boules invent par un des
grands chimistes de notre poque, M. Liebig.
Les autres ouvrages attribus R. Lulle sont :
- Clavicula, quae et apertoirum dicitur [Theat. chim., t. III - Manget, Bibl. chim., t. I] ;


- Compendium artis alchymiae et naturalis philosophiae [Artis auriferae, etc., vol. III - Manget, Bibl.
chim., t. I] ;
- Codicillus seu cantilena [Manget, Bibl. chim., t. I] ;
- Lapidarium seu generatio lapidum [Artis auriferae, etc., vol. III] ;
Enfin, il serait inutile d'allonger davantage la liste des ouvrages que borel et
Lenglet-Dugresnoy mettent sur le compte de R. Lulle, et qui n'offrent aucune
espce d'intrt historique. La bibliothque royale possde un assez grand
nombre de manuscrits franais et latins de R. Lulle, provenant des fonds de
l'Oratoire et de l'abbaye de Saint-Germain
[n 1955 - le Testament, pratique et codicille ; n1949 - la Clavicule ; n261 - le Lapidaire ; n1947 - les
Figures philosophiques ; n1910 - l'Art bref ; n1944 - la Clef de l'art ; n6369 - Trait d'alchimie ;
n8197 - Abrg de la thorie de R. Lulle sur la pratique de la pierre philosophale] ;
Quelques-uns sont indits, les autres ont t imprims diffrentes poques.
Le principal ouvrage, et peut-tre le seul dont l'authenticit soit bien tablie,
c'est l'Ars magna et l'Ars brevis, o l'auteur expose sa mthode gnrale
d'ensignement, par laquelle il prtendait faire entrer toutes les connaissances
humaines et divines dans des combinaisons mystiques des lettres de l'alphabet.
Mais cet ouvrage est compltement tranger l'histoire de la chimie. On en
finirait pas de citer toutes les occurences o le nom de Raymond Lulle
apparat dans les textes des Fulcanelli, des Canseliet, de J. Van Lennep, etc.
Nous avons eu l'occasion d'en dire quelques mots dans la section sur la Prima
materia, dans le commentaire de la Clavicule.
3)- J. Sadoul[Le Trsor des alchimistes, J'ai Lu, 1970]
La tradition alchimique, je ne veux pas parler de la tradition crite mais de
celle - beaucoup plus assure - qui s'est toujours transmise d'Adepte
amoureux de science , tient Raymond Lulle pour un des plus grands
alchimistes de tous les temps, comparable seulement Basile Valentin ou
Eyrne Philalthe. Cette tradition n'est pas fonde sur des documents plus ou
moins apocryphes ou sur des donnes historiques discutables mais sur un
savoir assur, lgu d'ge en ge. Il est donc particulirement irritant
d'entendre rpter et de lire dans tous les ouvrages modernes que le docteur
illumin n'crivit jamais un seul trait d'alchimie et, qui plus est, ignora tout
de cette science. Avant donc d'tudier sa vie, essayons de voir clair dans cette
question. Voici les raisons des historiens contemporains pour contester
Raymond Lulle la paternit de ses ouvrages d'alchimie. D'abord, en 1311, il
publia une sorte d'autobiographie qui contient une liste exhaustive de ses
oeuvres dites. Aucun titre d'alchimie n'y figure. Ce fait n'a rien de
dterminant, comme je l'ai indiqu, Lulle ayant sans doute prfr, pour des
raisons religieuses, que ses oeuvres hermtiques paraissent aprs sa mort. Les


manuscrits sont tous dats du vivant de Lulle et plusieurs contiennent des
allusions historiques ou des ddicaces des princes qui rgnaient durant la vie
de l'Adepte. Tout cela, aux yeux de nos historiens, n'a fait que renforcer leur
opinion que les oeuvres taient apocryphes ! Ils prtendent, en effet, que ces
indications historiques ne sont l que pour justifier l'attribution des traits.
Voici par exemple ce que dit W. Ganzenmuller dans son ouvrage dj cit:
Ce qui distingue ces faux des autres, c'est le soin qu'on a apport leur composition. Si, en gnral, ils
sont simplement signs du nom d'un auteur connu, on a pris cette fois la peine d'imiter le style de Lulle.
L'Ars Magna, la plus importante de ses oeuvres,introduit dans les sciences l'emploi des lettres, comme
symbole d'une ide ou d'un corps... Tout cela se rencontre dans les oeuvres nombreuses qui ont t,
tort, attribues Lulle, ainsi que les ides et les locutions qui lui sont propres. Cette impression
d'homognit entre les faux est renforce par le fait que les oeuvres isoles se citent rciproquement et
d'une faon continue, reproduisant mme avec prcision les premiers mots des chapitres cits.
Pour rsumer plaisamment la situation, je dirai que nos rudits estiment que
les oeuvres de Lulle sont si manifestement de lui qu'elles ont donc t crites
par quelqu'un d'autre ! Pourtant Ganzenmuller, sans s'en rendre compte,
donnait la rponse ce faux problme :
C'est dans le milieu ecclsiastique que s'affirma ce doute : il tait difficile, en effet, de concilier
l'activit d'alchimiste de Lulle avec l'admiration qu'on devait avoir pour un martyr de la foi.
Jusqu' plus ample inform, j'estimeraidonc que le docteur illumin est bien
l'auteur des ceuvres qui portent son nom.
Raymond Lulle naquit en 1233 ou 1235 Palma, dans l'le de Majorque, au
sein d'une noble et riche famille. Son pre le destinait la carrire militaire et
sa jeunesse eut pour unique occupation les conqutes fminines. Une fois
mari et pre de famille, il n'en continua pas moins de poursuivre les jolies
filles de ses assiduits si bien que, vers la trentaine, il s'prit rellement d'une
Gnoise qui vivait Palma, la Senora Ambrosia de Castello. Assez
paradoxalement, c'est ce nouvel amour qui allait dterminer chez lui une des
plus dramatiques conversions de l'histoire humaine qui ne le cde peut-tre
qu' celle de saint Augustin. Ambrosia tait marie, sage et fort contrarie de
voir le beau Raymond l'importuner continuellement par les manifestations
extravagantes de sa passion ; ainsi, un jour, il entra cheval dans la cathdrale
pour dposer un madrigal ses pieds et fut jet dehors par les fidles indigns.
C'est alors qu'elle accepta d'avoir une entrevue avec lui et lui donna rendez-
vous dans sa propre chambre. Lulle fut persuad de l'avoir enfin sduite et se
rendit ce rendez-vous dans l'tat d'esprit d'un jeune homme qui va
consommer sa victoire. Ambrosia le reut cependant assez froidement et lui
demanda s'il dsirait voir ses seins qu'il avait plusieurs fois clbrs dans ses
pomes. Lulle fut surpris par cette question, mais rpondit qu'il n'avait pas de


dsir plus cher. La jeune femme dgrafa alors son corsage et rvla une
poitrine partiellement consume par le cancer tout en disant :
Regarde, Raymond, regarde la laideur de ce corps qui a conquis ton affection. N'aurais-tu pas mieux
fait de mettre ton amour en JsusChrist dont tu peux recevoir un prix ternel ?
L'incident donna un vritable choc nerveux Lulle qui se retira en proie une
grande agitation. Il resta plus ou moins clotr pendant quelques jours
essayant d'crire des pomes d'amour lyriques et ce fut alors qu'il eut une
vision du Christ sur la croix. Il la chassa d'abord et reprit la rdaction de ses
vers mais la mme vision reparut quatre reprises. Aprs une nuit blanche,
partage entre la honte et le remords, il se prcipita confesse et jura au prtre
de consacrer dsormais sa vie la gloire de Dieu et la conversion des
infidles. Raymond Lulle raconte qu'il fit alors le plerinage de Saint-Jacques-
de-Compostelle afin de demander confirmation de sa nouvelle vocation.
S'agit-il d'un voyage rel ou d'un voyage initiatique ? [...] Toujours est-il que,
de retour Majorque, le docteur illumin alla s'installer sur une des plus
hautes montagnes de l'le, le mont Randa. C'est l que, aprs de nombreux
jours de jene et de contemplation, une illumination soudaine, venue de Dieu,
lui rvla son grand art - l'Ars Magna qui devait lui permettre de confondre les
infidles et d'affirmer la vrit de la voie chrtienne. Une lgende veut que des
buissons d'une plante de la rgion, le lentisque, se couvrirent d'une multitude
de lettres d'alphabets divers : c'taient les langues dans lesquelles il allait
falloir enseigner l'Ars Magna. Lulle se mit aussitt tudier ces divers idiomes,
en particulier l'arabe puisqu'il comptait vangliser des peuples d'Afrique du
Nord. Il apprit aussi en peu de temps le franais avant de se rendre
la Sorbonne pour y suivre des cours. C'est ainsi, qu'en cette vnrable facult,
il se prit publiquement de querelle avec Duns Scott qui donnait une srie de
confrences, aprs les triomphes qu'il avait remports Oxford. Pendant que
Duns Scott discourait, Raymond Lulle faisait chaque phras des signes de
dngation et de dsapprobation, ce qui finit par irriter le confrencier
britannique. Pour se moquer de son contradicteur, Scott s'interrompit alors
pour lui poser une question de pure routine : Quelle partie du discours est Dieu ? et
Lulle de rpondre: Dieu n'est aucune partie, mais il est tout. Il ne s'en tint pas l, et
interrompant dfinitivement le malheureux Scott, il fit un discours
interminable et, virulent, prnant la perfection de Dieu. Finalement, il eut
l'insigne honneur d'enseigner la Sorbonne, alors qu'il ne possdait aucun titre
universitaire, et ses relations avec Duns Scott s'amliorrent au point qu'ils se
quittrent excellents amis.
De l, Raymond Lulle partit pour Montpellier o il suivit l'enseignement
d'Arnauld de Villeneuve qui, vers 1289, l'initia l'alchimie. Mais il n'oubliait
pas ses projets d'vanglisation du monde arabe, et il s'embarqua bientt pour
Tunis afin de les mettre en pratique, ce qui lui valut une condamnation mort


prononce par le bey. Heureusement pour lui, un musulman lettr, ami du
souverain, fit annuler cette sentence aprs avoir longuement convers avec le
docteur illumin et jug qu'il s'agissait l d'un homme d'une science
exceptionnelle. Il fut expuls, poursuivi par la foule en fureur qui voulait le
lapider. Il regagna alors Naples o il retrouva Arnauld de Villeneuve et l se
livra de nouveau la pratique de l'alchimie en sa compagnie. Ensuite, R.L.
reprit ses voyages travers l'Europe et on suit sa trace en Espagne, en
Palestine, Alger, Vienne et enfin en Angleterre.
De nombreuses chroniques attestent que son sjour Londres fut marqu par
une transmutation mtallique clatante, il aurait en effet fabriqu dans la tour
de Londres pour six millions d'or la demande du roi douard III. Ce dernier
point est faux puisque ce roi ne rgna qu' partir de 1327 et que Lulle mourut
en 1315. Mais ses deux prdcesseurs furent douard I
er
et douard II, aussi
n'est-il nullement impossible que le docteur illumin ait pu faire quelque
opration alchimique devant l'un d'eux. Ce fait est attest par un crit de
Raymond Lulle qui, dans son trait De transmutatione animae metallorum, dclare
expressment qu'il vint en Angleterre la demande du roi. La date la plus
plausible pour ce voyage tant 1312, il s'agirait donc d'douard II. Celui-ci
avait en effet besoin d'argent pour ses croisades, mais des tudes rcentes sur
des documents historiques assurs de l'poque ont montr que Raymond Lulle
n'avait pas fourni cet or au roi par un moyen hermtique, mais tout
simplement en lui suggrant de prlever un nouvel impt sur la laine !
Cela ne prouve d'ailleurs nullement que Lulle n'aurait pas t capable de
transmuter un quelconque mtal en or, mais il faut bien avoir prsent l'esprit
qu'un alchimiste vritable n'accepte jamais d'avilir son art pour enrichir un
prince. Je m'en tiendrai donc la version de l'impt, moins glorieuse peut-tre,
mais beaucoup plus probable. Aprs ce sjour Londres, Lulle revint en
Afrique o, aprs avoir t lapid Bougie, il. mourut - g de quatre-vingts
ans - sur un bateau gnois dont l'quipage l'avait recueilli.
III. Les vrais testaments d'Arnaud de Villeneuve et de Raymond Lulle
Mais nous avons trouv, dans une livraison du Journal des Savants de juin
1896, cet intressant aticle que nous reproduisons in extenso :


TESTAMENTS D'ARNAUD DE VILLENEUVE ET DE RAIMOND LULLE.
20 juillet 1305 et 26 avril 1313



La raret des documents date certaine laisse gnralement planer beaucoup
d'incertitude sur les principales circonstances de la vie des crivains du Moyen
ge.Ce n'est pas tout fait le cas pour deux auteurs qui tiennent une place
considrable dans les annales de la fin du XIII
e
sicle et du commencement du
XIV
e
, et qui intressent galement la France et l'Espagne : Arnaud
de Villeneuve et Raimond Lulle. La carrire qu'ils ont suivie l'un et l'autre
avec un grand clat est jalonne par plusieurs documents authentiques dont
l'interprtation ne soulve aucune difficut. Il n'en faut pas moins accueillir
avec gratitude et empressement deux pices que M. Roque Chabs et M. de
Bofarull viennentd'exhumer des archives d'Espagne et qui compltent fort
heureusement les renseignements admis jusqu'ici dans les biographies
d'Arnaud de Villeneuve et de Raimond Lulle.


TESTAMENT D'ARNAUD DE VILLENEUVE
Arnaud de Villeneuve a joui pendant sa vie d'une grande rputation, et les
nombreux crits mdicaux qu'il a laisss ont t fort estims pendant le
Moyen ge, et mme pendant les premiers temps de l'poque moderne. Mais
sa vie tait reste confuse et obscure jusqu'au jour o, dans un long et
substantiel article de l'Histoire littraire de la France, notre trs regrett
collgue et confrre M. Haurau fit connatre, d'aprs des textes prcis et
authentiques et l'aide d'ingnieux rapprochements, la vritable patrie
d'Arnaud, son enseignement Montpellier, ses dmls avec l'officialit de
Paris et les Dominicains, ses rapports avec Philippe le Bel, avec Jacques II, roi
d'Aragon ; avec Frdric, roi de Sicile, et avec les papes Boniface VIII, Benot
XII et Clment V, ses voyages, ses crits thologiques et la longue srie de ses
traits de mdecine.
En mme temps, un savant professeur de Madrid, Don Menndz Peiayo,
publiait sur Arnaud de Villeneuve des recherches approfondies [Arnaldo de
Vilanova mdico Catalan del siglo XIII. Madrid, 1879. Petit in-8. M. Morel-Fatio a analys cet ouvrage
dans la bibliothque de l'Ecole des chartes, t. XL, p. 341] et mettait pour la premire fois en
lumire des documents d'une grande importance tirs des archives de la
couronne d'Aragon et d'un prcieux volume qu'Arnaud de Villeneuve prsenta
au pape Clment V, et qui est encore aujourd'hui dans la bibliothque du
Vatican, sous le numro 3824.
Une dcouverte que M. Roque Chabs a rcemment faite dans les archives de
la cathdrale de Valence permet d'ajouter quelques dtails intressants aux
renseignements biographiques que nous devions M. Haurau et M.
Menndez Pelayo. Le document dont il s'agit est une ancienne copie


authentique du testament qu'Arnaud fit rdiger par un notaire public, le 20
juillet 1305, pendant un de ses sjours: Barcelone, un mois aprs qu'il avait
comment Montpellier (5 juin 1305) des vers catalans de Jacques II, roi
d'Aragon, sur les temptes dont la nef de l'glise tait alors assaillie .
Le testament nous rvle plusieurs particularits sur la famille d'Arnaud, sur
sa fortune, qui consistait principalement en maisons sises Montpellier et en
cens payables Valence, sur sa bibliothque, sur sa gnrosit envers les
pauvres.Aprs avoir dsign pour ses excuteurs testamentaires trois citoyens
de Barcelone, et Raimond Conessa, prvt de l'aumne piscopale de
Valence, le testateur commence par lguer sa femme Agns l'usufruit des
meubles et des immeubls qu'il avait Montpellier, avec pouvoir d'en affecter
le produit, quand elle serait morte, des bonnes oeuvres : si elle n'en avait pas
dispos de son vivant, le produit devrait en tre distribu des veuves, des
orphelins, ou d'autres malheureux de bonnes moeurs. La communaut
des Nouvelles Repenties tablie prs du couvent.des Dominicains de
Montpellier devait conserver la jouissance des maisons qu'Arnaud lui avait
loues, charge d'acquitter le cens dont elles taient greves. Si la
communaut cessait d'exister ou si elle se dplaait, les maisons devaient tre
vendues pour que le prix en ft employ en oeuvres charitables. La clause du
testament la plus curieuse a pour objet la bibliothque du testateur : il convient
de la traduire littralement :
Je veux et ordonne, dit-il, que tous mes livres de thologie soient mis en dpt la Chartreuse de Scala
Dei, en Catalogne, et que Bernard Olivier, Andr Fernand et Pierre de Villeneuve, mon neveu, en
puissent jouir leur vie durant, sous la condition de rsider honntement dans le monastre, d'y tudier
l'criture sainte et de prendre part l'office divin, afin de mettre la maison en tat de subvenir leur
dpense, j'entends qu'on lui donne 100 livres pour chacun de ces trois pensionnaires. Si l'un d'eux ne
voulait pas rester dans le monastre, on lui donnerait 50 livres, et il irait o bon lui semblerait, avec la
bndiction de Dieu. Aprs leur mort ou leur.dpart, les dits livres demeureront dfinitivement acquis au
monastre, pour la satisfaction des frres et pour le repos de mon me. .
La clause suivante pourrait bien, comme la conjectur M. Morel-Fatio, se
rapporter un fils naturel d'Arnaud. Elle mrite galement d'tre transcrite :
Ds que l'enfant que Michel Antiga, notaire de Barcelone, a affranchi par gard. pour moi, sera en ge
d'apprendre, je veux et ordonne qu'il.reoive dudit Pierre de Villeneuve, ou, dfaut de celui-ci, d'un
autre matre, l'instruction littraire, morale et thologique. Je veux que, jusqu' l'ge de quatorze ans
rvolus, il touche sur mon avoir une pension annuelle de 10 livres ; si, arriv cet ge, il se dcid
passer toute sa vie dans le monastre de Scala Dei, je veux qu'on donne pareillement pour lui 100 livres
cette maison.
Par la dernire clause de son testament, Arnaud assure l'avenir de sa fille
Marie qui tait entre dans le couvent des Dames de Sainte Marie-Madeleine,
Valence ; il lui donne l'usufruit des cens qu'il avait dans la cit ou le
territoire de cette ville, et qui, aprs la mort de cette religieuse, devaient tre
vendus pour en appliquer le produit des oeuvres charitables. Toutefois, il


faudrait rserver le quart de ce produit pour l'affecter au rachat des captifs. Au
texte du testament qui a paru le mois de janvier dernier, dans le Boletin de la real
Academia de la Historia, le R.P. Fidel Fita a joint un petit commentaire dans lequel
je ne relverai qu'un passage : le savant Jsuite explique le legs fait aux
Chartreux de Scala Dei, en supposant que ces religieux avaient t les
premiers matres d'Arnaud. Il cite aussi, mais sans indication de source, une
lettre que le pote latin D. Juan Burgundi, trsorier de Majorque et chanoine
deValence, avait crite de Tolosa , le 3 mai 1305, pour rendre compte
Jacques II, roi d'Aragon, de l'entrevue qu'il avait eue avec Arnaud dans la ville
de Prouse.
Au moment mme o le Bulletin qui contient le testament d'Arnaud de
Villeneuve arrivait Paris, nous recevions un trs curieux mmoire qui a t
lu en 1894 l'Acadmie des belles-lettres de Barcelone par Don Francisco de
Bofarull y Sans. L'auteur, qui continue avec succs des travaux de son pre,
Don Manuel d Bofarull y de Sartorio, le savant et infatigable archiviste en
chef de la couronne d'Aragon, l'a tout rcemment fait imprimer sous le titre de
:El Testamento de Ramon Lull y la Escuela Luliana en Barcelona [Madrid, 1896, in-8 de 96 pages.
Extrait du tome V des Memorias de la Real Academia de Buenas Letrus de Barcelone -Barcelone, 1896,
in-8]. L'original du testament s'est retrouv dans les archives de Don Ramon
de Sarriera, marquis de Barbar y de la Manresana. M. de Bofarull en a donn
une reproduction phototypique, qui nous permet de constater combien la
lecture qu'il en a insre dans son Mmoire est fidle. Le testament a t reu
par un notaire de Majorque le 26 avril 1313. Il suffit de mentionner les
personnes ou les tablissements auxquels Raimond fit des legs plus ou moins
considrables : Dominique Lulle, son fils ; Madeleine, sa fille, femme de
Pierre de Sancto Minato ; les frres Prcheurs, les frres Mineurs, les dames
de Sainte-Claire, les dames de Sainte-Marguerite, les dames de la Pnitence ;
les coliers orphelins, les fabriques de toutes les glises paroissiales et de la
cathdrale de Majorque. Un banquier nomm Franois Renouardi, charg
d'encaisser les revenus de Raimond Lulle, avait de ce chef en dpt, la date
du testament, une somme de 140 livres 2 sous en petits raux de Majorque.
C'est sur ce dpt que devait tre prlev le montant des legs. La somme qui
resterait .libre aprs le prlvement devait tre employe payer des copies,
faites sur parchemin, en langue vulgaire (in romancio) et en:latin, des livres
que Raimon avait rcemment. composs et dont le testament indique les titres
en ces termes :





Le testateur ajoute qu'il y avait Majorque les sermons dont il avait achev la
rdaction, au nombre de cent quatre-vingt-deux, et un livre des six
syllogismes [Sermones autem ibi scripti quos perfeci et compilavi sunt, in summa centum octuaginta
duo. Item est ibi liber de Sex sillogismis] :
Du texte latin de tous ces livres, dit Raymond, j'ordonne qu'il soit fait une copie sur parchemin, en un
volume ; mes excuteurs auront l'envoyer Paris, au Monastre de la Chartreuse, auquel je le laisse
pour l'amour de Dieu. Du texte latin de ces mmes livres il sera fait une autre copie, en un volume de
parchemin, que je laisse et ordonne d'envoyer Gnes Misser Persival Espinola . Quant aux autres
livres que mes excuteurs feront transcrire avec mes deniers, j'ordonne de les distribuer des maisons
d'ordres religieux et d'autres tablissements, pour le salut de mon me et des mes de ceux auxquels j'ai
pu faire tort ; ils seront enchains dans les librairies des glises, de faon que tous ceux qui voudront s'en
servir puissent les lire et les voir. De plus, je lgue au monastre de Regali un coffre rempli de livres, qui
est dans l'htel de mon gendre Pierre de Sancto Minato.
La liste des neuf livres que Raimond Lulle cite dans son testament comme
rcemment composs, par lui, et dont les copies et les traductions, destines
la publicit n'taient pas encore excutes au mois d'avril 1313, mrite de fixer
l'attention ; elle forme un prcieux supplment aux deux anciens catalogues
des oeuvres de Raimond que nous a transmis un manuscrit de la Sorbonne
(ms. latin 15450 de la bibliothque nationale) et qui ont t publis dans
l'Histoire littraire de la France.
Deux mots seulement sur chacun de ces neuf traits, qui tous, sauf un, se
trouvent runis dans le ms. 10495 de la bibliothque de Munich si bien que ce
manuscrit pourrait tre, non pas un des exemplaires dont Raimond prescrivait
l'exution en 1313, mais la copie d'un de ces exemplaires ;







En dehors de ces neuf opuscules, qui tous appartiennent aux derniers temps de
la vie de Raimond Lulle, le testament rappelle deux ouvrages dont la
composition devait tre plus ancienne : un recueil de 182 sermons et le livre
des six syllogismes. Le recueil de sermons ne parait pas nous tre parvenu ; il
ne figure pas sur les anciens catalogues des manuscrits de la Sorbonne, et les
bibliographes modernes n'en ont point parl. Quant au Liber de sex
syllogismes, ce pourrait bien tre le Liber ad probandam aliquos articulos fidi per
syllogisticas rationes, qui est dat de Gnes en fvrier 1304 et qui contient une
dmonstration par syllogismes de six articles de la croyance chrtienne.
Raimond recommandait expressment, dans son Testament, de dposer la
Chartreuse de Paris un exemplaire de ses dernires oeuvres. De son vivant, et
probablement pendant un de ses sjours Paris, il avait donn cette maison
une partie de ses ouvrages, et notamment l'exemplaire original de
ses Mditations, qui se composait de trois volumes. Le premier est
aujourd'hui, conserv la Bibliothque nationale sous le n 338 A du fonds
latin [volume dont l'aspect trahit une origine espagnole. Il consiste en douze cahiers, gnralement
composs de dix feuillets, c'est--dire d'une feuille de parchemin enveloppant quatre feuilles de papier. Ce
papier est de si mauvaise qualit que, de place en place, le scribea d laisser en blanc des pages ou des
parties de pages sur lesquelles il ne pouvait pas tracer d'criture avec une nettet suffisante. Dimensions


des deuilles : 428 mm de haut sur 320 mm de large] ; il y est arriv aprs avoir appartenu
d'abord, au XVII
e
sicle, tienne du Pont, abb de Lantenac et chapelain
royal du Louvre, puis, au XVIII
e
, au marchal de Noailles. L'origine en est
atteste par une double inscription qui se lit au commencement du volume,
(fol. I Ve)



[Au-dessous de cette note, on a grossirement trac une tte barbue, ct de laquelle se voit une croix
rouge]
La premire note est de la main de Rairnond lui-mme ; l'autre doit avoir t
trace par la main d'un chartreux de Vauvert.On ne saurait douter que le
manuscrit en tte duquel, au haut de la premire page du texte, le copiste a mis
ce distique


Romanum dogma super omnia nitor habere;
Si tamen hoc contra respicis, ero, move
ne soit l'exemplaire original de l'auteur : il porte chaque page les traces d'une
rvision trs attentive ; les modifications et les corrections qu'on y voit
marques entre les lignes et sur les marges ne peuvent tre attribues un
simple copiste : elles ont d tre faites, sinon par Raymond, du moins par un
secrtaire qui travaillait sous la direction et les yeux de l'auteur. On apprciera
le caractre de ces modifications et de ces corrections par quelques exemples
que j'ai relevs au hasard sur les premires pages du volume. Les leons
annules sont ici imprimes en caractres italiques, et les leons rsultant de la
rvision en petites Capitales.






Les chartreux de Paris, devaient possder une collection considrable des
ouvrages de Raimond ; c'est ce qu'atteste une note du commencement du
XIV
e
sicle, mane d'un bibliothcaire de la Sorbonne, que j'aurai bientt
l'occasion de citer. Cette collection a t disperse ou dtruite depuis bien
longtemps ; notre manuscrit latin 3348 A est la plus notable pave qui en soit
venue jusqu' nous. Il en subsistait probablement une autre la fin du
XVI
e
sicle, dans la riche bibliothque de Philippe Desportes. La note
suivante, que le pote bibliophile a trace au commencement d'un manuscrit
de la version franaise du roman de Blaquerna conserv la bibliothque
royale de Berlin, contient une allusion formelle un exemplaire
des Contemplations, c'est--dire des Mditations de Raimond Lulle, qui tait sorti de
la chartreuse de Vauvert et que Desportes avait recueilli dans son cabinet :
"Ce livre est en fort bon langage. Le cinqiesme [morceau
1
] M, qui commence au 104 feuillet, et est
intitul d'Amy et d'Amie, se trouve en latin soubz le nom de Raimond Lulle. J'estime qu'il est aucteur de
tout le livre entier, tant pour les discours qu'il contient, que pour les deux lignes escriptes cy dessus
2
qui
sont de mesme lettre d'un autre livre latin que j'ay des Contemplations du dit Raimond Lulle, qu'il certifie
avoir escrit de sa main
3
et donn aux chartreux de Vauverd prs Paris, et les deux lignes du don
ressemblent ceste lettre. Il florissoit environ l'an 1300
4
."


[1. C'est--dire le livre V du roman - 2. Les deux.lignes auxquelles il. est fait ici allusion sont une note du
XVe sicle, ainsi conue : ce livre doit estre renduz dant Raymont, moine de Chartreuse de lez
Paris. - 3. On a biff les. mots qu'il certifie avoir escrit de sa main - 4. Catalogue mss. codicum
collegii Claromontani, p. 316, n 831. - Die Romanischen Meerman-Handschriften es sir Thomas
Phillippps in der Kn. bibliothek zu Berlin, von Alfred Schulze, p. 4]
Malgr l'obscurit d'un passage de cette note, il est certain que Desportes
possdait un volume des Mditations de Raimond Lulle jadis donn par
l'auteur aux chartreux de Vauvert ; or le manuscrit possd par Desportes ne
parat pas pouvoir tre confondu avec notre ms. 3348 A, puisque celui-ci ne
porte aucun des caractres des livres du cabinet de Desportes ; il est donc
infiniment probable que le manuscrit auquel Desportes faisait allusion tait le
deuxime ou le troisime volume de l'exemplaire original des Mditations,
dont notre rns. 3348 A formait le premier volume. Quant au manuscrit du
roman de Blaquerna, conserv Berlin, les chartreux l'avaient-ils reu de
Raimond Lulle, ou leur avait-il t envoy par les hritiers ou les disciples de
l'auteur, qui savaient que celui-ci avait choisi la maison de Vauvert, pour y
mettre ses oeuvres la disposition des matres et des coliers de Paris ? C'est
l une question qu'on ne pourrait discuter qu'aprs un examen approfondi du
manuscrit lui-mme.
La Chartreuse n'est pas d'ailleurs le seul tablissement parisien dans lequel les
crits de Raimond, aient t recueillis au moment: mme de leur apparition.
La Sorbonne ds les premires annes du XIV
e
sicle, en possdait au moins
treize volumes ; elle les devait pour la plupart la libralit de quelques
bienfaiteurs ; mais l'un de ces volumes lui avait t adress directement par
Raimond lui-mme, et le bibliothcaire de la Sorbonne avait pris soin de le
rappeler par une note qui se lit en tte du ms latin 16111 de la Bibliothque
nationale :






Cette dernire phrase s'accorde merveille avec le testament de Raimond
Lulle pour montrer combien, cet auteur se proccupait: d'assurer la diffusion
de sa doctrine. Il considrait la Chartreuse de Vauvert et la Sorbonne comme
des librairies publiques, dans lesquelles les copistes trouvaient les textes dont
les matres et les coliers voulaient avoir une transcription.
A la suite du Testament de Raimond Lulle, M. Francisco de Bofarull a publi
plusieurs documents relatifs aux coles qui furent fondes Barcelone dans le
dernier tiers du XIV
e
sicle, pour enseigner la doctrine de Raimond. Parmi ces
documents il faut remarquer deux catalogues de la bibliothque des dites
coles et plusieurs reus de livres emprunts. Le premier de ces catalogues
peut remonter l'anne 1465 ou environ ; le second est de l'anne 1488. Tous
deux contiennent la mention d'un trs grand nombre de traits de Raimond
Lulle. Il ne serait probablement pas inutile de comparer ces listes avec celles
que les auteurs de l'Histoire littraire de la France ont eues leur disposition
pour rdiger la longue notice qu'ils ont consacre au philosophe majorcain..
Les mmes auteurs se sont occups de trois pices qui ont une assez grande
importance pour l'histoire des doctrines de Raimond Lulle. La premire de ces
pices, date du 10 fvrier 1310 est une approbation solennelle donne par
quarante matres et bacheliers s arts de l'Universit de Paris l'Ars generalis
ultima, ouvrage que Raimond Luile avait achev Pise au mois de janvier
1307. La deuxime est une lettre de recommandation, conue dans les termes
les plus pressants, mane de la chancellerie de Philippe le Bel et date de
Vernon le, 2 aot 1310. Dans la troisime, le chancelier de l'Universit de
Paris dclare, le 9 septembre 1311 que, sur l'ordre du roi, il a examin certains
ouvrages de Raimond Lulle et qu'il n'y a rien trouv de contraire aux bonnes
moeurs ni 1a saine doctrine thologique. Les auteurs de l'Histoire
littraire n'ont pas os se prononcer sur l'authenticit de ces pices, dans
lesquelles ils disent avoir remarqu :
beaucoup de choses qui sentent le style des censeurs modernes .
Les diteurs du Chartularium Universitatis Parisiensis ont prouv les mmes
hsitations. ils n'ont pas rejet les pices dont il est ici question ; cependant,
disent-ils, on y trouve des passages qui inspirent les soupons. Les auteurs de
l'Histoire littraire regrettaient de ne pas connatre le texte d'aprs lequel
d'Argentr avait avanc que les trois pices dont il s'agit avaient t cites ds
l'anne1369 dans un acte de Pierre IV, roi d'Aragon. Plus heureux, les diteurs
du Cartulaire ont rencontr cet acte dans le registre 1428 des Archives de la
couronne d'Aragon Barcelone et dans le manuscrit 52 du chapitre
d'Innichen, en Tyrol ; ils en ont extrait la phrase dans laquelle est mentionne
l'approbation des matres de l'universh de Paris. Mais cette charte de 1369 est
trop importante pour n'tre pas intgralement verse au dossier du procs


intent depuis si longtemps aux doctrines lulliennes. Comme Don Francisco
de Bofarull y avait fait allusion, je n'hsitai pas lui exprimer le dsir d'en
possder le texte. Il s'est empress de m'en faire parvenir la copie, telle qu'elle
se trouve insre dans une autre charte de Jean I
er
, roi d'Aragon, du 12
septembre 1392, au folio 119 du registre 1925, des Archives de.la couronne
d'Aragon :








Dans la charte de 1369 , le roi Pierre rappelle que l'Ars seu sciencia
generalis de Raimond Lulle lui a t recommand comme utile, ncessaire et
vrai, et que les mrites en ont t reconnus par le chancelier de Paris et par les
jurs de l'Universit de cette ville, dans une assemble de quarante matres ou
docteurs. Il autorise en consquence un certain Brenguer de Fluvi,
marchand et citoyen de Valence, enseigner ou faire enseigner par des
matres comptents la doctrine de Raimond et l'appliquer l'tude et la
pratique de la mdecine, de l'astronomie et de la philosophie.
La lettre du roi Jean du 12 septembre 1392 n'est pas moins explicite. Elle a
pour objet d'autoriser Francisco de Luria, damoiseau de la cit de Valence,
professer la doctrine lullienne et la faire. professer par des matres
suffisamment prpars un tel enseignement.On pourra donc lire et
commenter dans tous les tats du roi les Arts gnraux et les livres de
Raimond Lulle ayant trait la philosophie et aux sept arts libraux.
Quant aux livres de thologie, ajoute le roi, nous n'avons pas nous en occuper pour le moment,
sachant bien que la connaissance en appartient plutt au pape qu' nous. Mais il en est autrement des
livres de philosophie. Car il est notoire que les ouvrages, publis par les philosophes anciens ou
modernes sur la philosophie et les arts libraux se lisent continuellement dans les universits et dans les
coles chrtiennes.
Comme les chartes qui viennent d'tre analyses sont insres dans les
registres originaux et officiels de la chancellerie d'Aragon, l'authenticit en est
l'abri de tout soupon. Dans les pices qui y sont vises il est impossible de
ne pas reconnatre l'approbation du chancelier de Pais du 9 septembre 1311 et
la dclaration des quarante matres et bacheliers s arts du 10 fvrier 1310. Il
est donc acquis que l'approbation et la dclaration existaient bien ds l'anne
1369. Mais il ne s'ensuit pas qu'elles soient authentiques. Le texte peut bien en
avoir t fabriqu ou arrang, par de trop zls disciples de Raimon Lulle pour
dterminer les rois d'Aragon prendre sous leur protection les coles
destines enseigner et propager les principes de la philosophie lullienne. Le
style des lettres de ces rois est en parfaite harmonie avec celui des prtendues
pices parisiennes du commencement du XIVe sicle.
Quoi qu'il en soit, nous devons savoir gr M. Franois de Bofarull d'avoir
joint au texte, jusqu'ici inconnu, du testament de Raymond Lulle des
renseignements galement nouveaux et fort prcieux sur la fondation et
l'histoire des coleslulliennes de Barcelone, au XIV
e
et au XV
e
sicle.
LOPOLD DELISLE.

A la lecture de ce texte, on peut se poser la question que n'avait pas manqu
de se poser F. Hoefer : Et s'il avait exist deux Raymond Lulle ?


El Testamento de Ramon Lul y la escuela luliana in Barcelona. Memoria leida en la Real Academia de
buenas letras en la setion ordinaria celebrada el dia 15 de Enero de 1894, por D.
Francisco DE BOFARULL y SANS. Barcelona, Jepus, 1896. in-8, 44 pages.
Le testament du clbre philosophe majorcain avait t connu de quelques-uns
de ses anciens biographes, mais le texte n'en avait pas t publi. Il faut savoir
gr M. Fr. de Bofarull de l'avoir mis au jour. Il est dat de Majorque, 26
avril 1313. Lull le dicta sans doute au moment de partir pour Messine, o il
composa divers ouvrages en cette mme anne 1313. On y constate qu'il avait
un fils, Dominique, et une fille, Madeleine, marie Pierre de Sentmenat. On
y remarque surtout le soin qu'il prend de la propagation de ses plus rcents
ouvrages. Il en dsigne sept, tous connus d'ailleurs, dont il veut qu'on envoie
des exemplaires la Chartreuse de Vauvert Paris et son ami Perceval
Spinola Gnes, et il veut qu'avec ce qui restera de l'argent qu'il possde on
fasse des copies de ses livres qu'on enverra dans des maisons religieuses, o
ils devront tre enchans et mis la disposition de tous ceux qui voudront les
consulter. M. de Bofarull a fait suivre sa copie et sa traduction du testament
(dont il donne aussi une reproduction photographique au quart de la
dimension de l'original) de documents intressants sur l'Escola o on enseigna
Barcelone, au XVe sicle, la doctrine de Lull. Il mentionne dans son
introduction un acte de Pierre IV d'Aragon de 1369, dj signal, mais non
encore publi, o sont vises des pices manant de Philippe le Bel et de
l'Universit de Paris, et donnant pleine approbation aux crits du Docteur
Illumin. Cette mention ayant attir l'attention de M. Lopold Delisle, celui-ci
a obtenu de M. de Bofarull la copie de l'acte de Pierre IV, insr dans un acte
confirmatif de Jean Ier (1392), et l'a imprim dans le J ournal des Savants [Anne
1896, p. 353. L'article de M. Delisle contient beaucoup de renseignements importants sur des manuscrits
de R. Lull. Voir aussi l'article de M. Morel-Falio, Romania, t. XXV, p. 326. Ces deux critiques font,
d'aprs la photographie, quelques corrections ncessaires au texte du testament.]. Il en rsulte,
conme
le fait remarquer le savant administrateur de la Bibliothque nationale, que les
pices en question existaient en 1369, mais non quelles soient authentiques ;
elles ont pu tre supposes
par de trop zls disciples de Raimon Lull pour engager les rois d'Aragon prendre sous leur
protection les coles destines enseigner et propager les principes de la philosophie lullienne.
S'il en est ainsi, il faut qu'elles aient t fabriques Paris mme et bien peu
de temps aprs la dite qui leur est assigne, car toutes les indications de
personnes et de lieu qui y sont donnes en abondance sont d'une remarquable
exactitude [voy. Hist. litt. de la France, t. xxix, p. 43-45] Le testament de Raimon Lull
rappelle l'attention sur une question qui a t pose, il y a quelques annes, et
qui n'a pas encore reu de rponse. On admet sans discussion depuis
longtemps que Raimon Lull, tant all pour la quatrime fois en Afrique afin


d'y prcher la foi chrtienne, souffrit le martyre Bougie le 29 juin 1315, et
que son corps, miraculeusement dsign des marchands chrtiens, fut
rapport, grce au vent qui empcha ceux-ci d'aborder Gnes, Majorque,
o il est enterr et fait l'objet de la vnration publique. Toutefois, cette
histoire n'est mentionne nulle part avant le XVI
e
sicle [Ibid., p. 48], et il parat
singulier que, dans la riche littrature due aux disciples enthousiastes du
rveur majorcain, on ne trouve jamais, aux XIV
e
et XV
e
sicles, une allusion
au martyre, qui aurait t un de ses plus grands titres de gloire. Il existe au
contraire un texte, qui remonte au moins au XV
e
sicle et sans doute plus haut,
et qui est directement contraire cette lgende. Le ms. 16432 du British
Musum (ms. du XV
e
sicle provenant ds la bibliothque du duc d'Altaemps),
qui contient le Libre de consolacio d'ermita (indit, compos Messine on
1313), se termine par la note suivante :
En l'any de Nostre Senyor M. CCC. XV. fina sos dies maestra Ramon Lull en la ciutat de Mallorques,
segons es estat estrobat en un libre mot antic en lo peu del devant dit libre o tractat apellat de Consolacio
d'ermita. [Hist. litt. de la France, t. XXIX, p. 370]
On a dj fait remarquer [ibid., p. 568] que cette note, dont rien ne permet de
suspecter l'authenticit et qui concorde si bien avec le fait que Lull est enterr
Majorque, rend de plus en plus douteux le martyre qu'il aurait souffert en
Afrique, et on a ajoute :
La question pourrait sans doute tre claircie par des recherches dans les archives de Majorque.
Nous n'avons pas connaissance que de semblables recherches aient t faites;
nous les recommandons aux savants majorcains et catalans, et tout
particulirement a M. Fr. de Bofarull. Le
fait n'est pas sans intrt, et si, d'une part, les compatriotes de Lull devaient
prouver quelque chagrin d'tre obligs de renoncer voir en lui un martyr, ils
trouveraient une certaine consolation voir levs, sur l'authenticit du corps
qu'ils vnrent, les doutes que peut lgitimement faire natre l'invraisemblable
rcit de la translation qui en aurait t faite.
Gaston PARIS.


LELUCIDATION

Quoique nous ayons compos plusieurs Livres des diverses oprations de
notre Art philosophique ; toutefois ce petit Trait, qui est notre dernier,


est celui que nous prfrons tous les autres, parce quil mrite bien
dtre intitul de nous lElucidation de notre Testament ; dautant que ce
que nous avons vritablement cach en notre Testament, et en notre
codicile, par de longs discours touchant les Ecrits des Philosophes, nous
les claircissons ici fort nettement en trs-peu de paroles : mais afin que
je naye pas besoin de composer dautres Livres, puisque la composition
nest rien autre chose, et ne consiste quen la subtilit dun bel esprit
bien couvrir et cacher notre Art, ce qui a t dmontr abondamment en
nos Livres sort maintenant de son obscurit, et est conduit en une
agrable lumiere; dautant que pas un des Philosophes na jamais os
faire cette enterprise.
Cependant nous divisons ce Livre en six Chapitres, dans lesquels tout le
mystere de cet Art est clairci par des paroles trs-claires, desquels
Chapitres
Le premier traite de la matiere de la Pierre,
Le second traite de Vaisseau,
Le troisime du Fourneau,
Le quatrime du Feu,
Le cinquime de la Dcoction.
Et le sixime de la Teinture, et de la multiplication de la Pierre.
CHAPITRE PREMIER
De la matiere de la Pierre.
Commenons donc premierement faire connotre la matiere de notre
Pierre ; car nous avons appliqu des choses trangres notre Magistere
par leurs similitudes ; toutefois notre Pierre est compose dune seule
chose, trine par rapport son essence et son principe, laquelle nous
najoutons aucune chose trange, ni ne la diminuons pas ; nous avons
dcrit aussi trois Pierres ; savoir la minrale, lanimale et la vgtale,
quoiquil ny ait seulement quune pierre en notre Art ; nous voulons,
enfans de doctrine, vous signifier que ce compos contient trois choses,
savoir me, esprit et corps. Il est appel minral, parce quil est une
miniere ; animal, parce quil a une me ; vgtal, parce quil crot et est
multiplie, en quoi est cach tout le secret de notre Magistere, qui est le
Soleil, la Lune, et lEau-de-vie ; et cette Eau-de-vie est lme et la vie des
corps, par laquelle notre Pierre est vivifie ; pour cette raison nous la
nommons Ciel, quintescence incombustible, et autres noms infinis ;
dautant quelle est presque incorruptible, comme est le Ciel dans la
circulation continuelle de son mouvement; ainsi par cette claire
dmonstration vous avez la matiere de notre Pierre en toute son tendue.


[C'est ici de la pierre philosophale accomplie qu'il est question. Il est rare de voir dcrit aussi bien les trois qualits de
notre pierre. Le compos dont parle le peuso-Lulle est form d'une minire : c'est l'Acier, abord dans le commentaire
du Cosmopolite. L'aspect animal est quivoque car sous ce terme, l'auteur veut entendre le Soufre rouge. Enfin,
l'esprit sert faire crotre la pierre, en l'augmentant et non pas rellement, en la multipliant. Mais il est bien vrai que le
secret se situe entirement dans le Soleil, symbole du Soufre rouge, dans la Lune qui voile d'une part le Sel ou soufre
blanc, et d'autre part les rgimes de temprature propres au Mercure. D'ailleurs selon qu'elle soit dans son premier
quartier ou dans son dernier quartier, la Lune prend un sens diffrent. Est-elle dans son premier quartier, alors il s'agit
d'une partie du Mercure, dont l'autre est figure par Vesper. Est-elle dans son dernier quartier, elle prend alors le sens
de Soufre blanc. Le Ciel est appel quintessence pour la raison suivante : lorsque la phase de putrfaction est
termine, symbolise par le dragon qui garde l'entre du jardin des Hesprides, les Soufres sont dans un tat de
grande division et totalement sublims par dissolution, dans le Mercure qui prend alors le nom de Ciel des
philosophes ou ciel firmamental. Cette sublimation s'accompagne d'un mouvement de convection incessant,
symbolis par la circulation qui vaut aussi au Mercure l'appellation d'Eau permanente ou de fontaine de jouvence.
C'est bien sr par cabale qu'il faut entendre que nous avons la matire de la pierre, explique dans son tendue... ]


CHAPITRE II
Du Vaisseau.
Nous avons rsolu de parler prsent de notre Vaisseau ; vous, enfants
de doctrine, prtez bien ici vos oreilles, afin que vous entendiez notre
sentiment et notre esprit ; quoique nous vous ayons dcouverts plusieurs
genres de Vaisseaux qui sont nigmatiquement dcrits en nos Livres,
toutefois notre opinion nest pas de se servir de divers Vaisseaux, mais
seulement dun seul, lequel nous montrerons ici par des dmonstrations
visibles et sensibles, dans lequel Vaisseau notre Oeuvre est accomplie
depuis le commencement jusqu la fin de tout le Magistere ; cependant
notre Vaisseau est compos ainsi ; il y a deux vaisseaux attachs leurs
alambics, de mme grandeur, quantit et forme en haut, o le nez de lun
entre dans le ventre de lautre, afin que par laction de la chaleur, ce qui
est en lune et autre partie monte dans la tte du vaisseau, et aprs par
laction de la froideur, quil descende dans le ventre. enfans de
doctrine, vous avez la connoissance de notre vaisseau, si vous ntes pas
gens de dure cervelle. [Nous savons qu'il n'existe en fait qu'un seul vaisseau.Il a t dcrit le plus
prcisment par Fulcanelli, dans le Mystre des Cathdrales, quand il cite flamel :
"Flamel nous en fait une peinture assez juste, dans les Figures d'Abraham le juif ; il nous dpeint un
vieux chesne creux, d'o sort une fontaine, et de la mme eau un jardinier arrose les plantes et les fleurs
d'un parterre. Le vieux Chesne, qui est creux, marque le tonneau qui est fait du bois de chesne, dans
lequel il faut corrompre l'eau qu'il rserve pour arroser les plantes, et qui est bien meilleure que l'eau
crue... Or, c'est ici le lieu de dcouvrir un des grands secrets de cet Art, que les Philosophes ont cach,
sans lequel vaisseau vous ne pourrez pas faire cette putrfaction et purification de nos lmens, de mme
qu'on ne sauroit faire le vin sans qu'il ait bouilli dans le tonneau. Or, comme le tonneau est fait de bois
de chesne,de mme le vaisseau doit tre en bois de vieux chesne, tourn en rond en dedans, comme un
demi-globe, dont les bords soient fort pais en quarr; faute de ce, un baril, un autre pareil pour le
couvrir. Presque tous les Philosophes ont parl de ce vaisseau absolument ncessaire pour cette
opration.Philalthe le dcrit par la fable du serpent Python, que Cadmus pera d'outre en outre contre
un chesne clly a une figure dans le livre des Doue Clefs qui reprsente cette mme opration et le
vaisseau o elle se fait, d'o il sort une grande fume, qui marque la fermentation et l'bullition de cette


eau ; et cette fume se termine une fenestre, o l'on voit le ciel, o sont dpeints le soleil et la lune, qui
marquent l'origine de cette eau et les vertus qu'elle contient. C'est notre vinaigre mercuriel qui descend
du ciel en terre et monte de la terre au ciel."
Quand on sait que le bateau Argos tait fabriqu des chnes de l'oracle de Dodonne, que ceux-ci communiquaient par
le biais de vases d'airain les prsages aux plerins, on aura fait dj une partie du chemin. Le vaisseau dcrit dans ce
chapitre II a dj t tudi, dcrit et dessin par l'auteur du Ciel philosophique, Ulstade et il a cette forme :



FIGURE I
figure d'un appareil de distillation circulatoire, Coelum Philos., ed. 1550, Vincent Gaultherot, p. 7-8
Mais il s'agit d'un vaisseau de cabale. Ce que l'auteur a en tte est un vaisseau o se fait une circulation permanente,
qui explique la disposition de la FIGURE I.]


CHAPITRE III
Du Fourneau.
Nous parlerons maintenant de notre Fourneau, mais il nous fera fort
fcheux de rapporter ici le secret de notre Fourneau, que les anciens
Philosophes ont tant cach ; car nous avons dpeint en nos Livres divers
Fourneaux : nanmoins je vous dclare sincrement que nous ne nous
servons que dun seul Fourneau, qui est appell Athanor, duquel la
signification est dtre un feu immortel, parce quil donne toujours le feu
galement et continuel dans un mme degr, en vivifiant et nourissant
notre compos depuis le commencement jusqu la fin de notre Pierre.
enfants de doctrine, coutez nos paroles, et entendez ; notre Fourneau est
compos de deux parties, il doit tre bien bouch en toutes les jointures de
son enclos ; voil comme est la nature de ce Fourneau ; que le fourneau
soit fait grand ou petit, suivant la quantit de matiere demande un grand
Fourneau, la petite un petit ; il faut quil soit fait la maniere dun
Fourneau distiller avec son couvercle, quil soit bien clos et ferm ; ainsi


quand le Fourneau aura t compos avec son couvercle, faites en sorte
quil y ait un soupirail au fond, afin que la chaleur du feu allum y puisse
respirer ; pour Fourneau cette nature de feu requiert et demande ce seul
Fourneau, et non pas un autre ; et la clture des jointures de notre
Fourneau est appelle le sceau dHerms, dautant quil na t connu
seulement que des Sages, et nest en aucun lieu exprim par aucun des
Philosophes ; car il est rsrv en la Sapience, dautant quelle le garde
par une puissance commune. [Ce fourneau philosophique ou Athanor a t particulirement bien
dcrit par Batsdorff dans son Filet d'Ariadne et par Pernety dans son Dictionnaire et ses Fables. Voici ce qu'il en dit :
"Les Philosophes chymiques ont aussi leur fourneau, dont ils font un grand secret. D'Espagnet [1,2] qui
passe entre eux pour vridique, le dcrit ainsi :
Ceux qui sont expriments dans les oprations du magistre, ont appel Fourneau ou Four le
troisime vase qui renferme les autres et conserve tout l'oeuvre, et ils ont affect de le cacher fort
secrtement. Ils l'ont nomm Athanor, parce qu'il entretient comme un feu immortel et inextinguible ; car
il administre dans les oprations un feu continuel, quoique ingal quelquefois, selon la quantit de la
matire
et la grandeur du fourneau. On doit le faire de briques cuites, ou de terre glaise, ou d'argile bien broye
et tamise, ml avec du fient de cheval et du poil, afin que la force de la chaleur ne le fasse point
crevasser: les parois auront trois ou quatre doigts d'paisseu,. pour pouvoir mieux conserver la chaleur,
et rsister sa violence. Sa forme sera ronde, sa hauteur intrieure de deux pieds ou environ ; l'on
adaptera au milieu une plaque de fer ou de cuivre, perce de quantit de trous. soutenue de quatre ou
cinq broches de fer, enchsse dans les parois du fourneau. Le diamtre de cette plaque aura prs d'un
pouce de moins que le diamtre intrieur du fourneau, afin que la chaleur puisse se communiquer plus
aisment, tant par les trous que par l'espace qui reste vide entre la plaque et les parois. Au-dessous de la
plaque sera pratique une petite porte pour administrer le feu, et au-dessus une autre pour examiner les
degrs du feu avec la main. Vis--vis de cette dernire on pratiquera une petite fentre close avec du
verre, afin de pouvoir par-l voir les couleurs qui surviennent la matire pendant les oprations. Le
haut du fourneau doit tre fait en dme, et la calotte doit tre amovible, pour pouvoir mettre les vases
contenant la matire sur le trpied des arcanes. qui sera pos prcisment au milieu de la plaque.
Lorsqu'on a pos ainsi les vases, on met la calotte sur le fourneau. et on en lute les jointures de manire
que tout ne fasse plus qu'un corps. Il faut aussi avoir soin de bien clore les petites fentres. pour
empcher que la chaleur ne s'exhale. Philalthe en donne une description peu prs semblable. Quoique
les Philosophes chymiques n'aient pas communment divulgu la construction du fourneau dont nous
venons de parler, ce n'est cependant pas celui qu'ils appellent leur Fourneau secret; ils entendent souvent
par-l le feu de la Nature, qui agit dans les mines pour la composition des mtaux; et plus souvent leur
eau cleste ou leur mercure, c'est pourquoi Philalthe (Fons Chemicae Philosophicae) dit: fourneau,
qu'un feu, et tout cela n'est qu'une chose, savoir notre eau.
Si la Chymie Hermtique est vraie, ceux qui cherchent la pierre philosophale par les vases de 1a Chymie
vulgaire, ont donc grand tort de faire construire tant de diffrents fourneaux. suivant les oprations
diffrentes auxquelles ils veulent procder. L'un pour les sublimations, un autre pour les calcinations. un
troisime pour la fusion, un quatrime pour le rverbre, un autre pour les digestions, plusieurs enfin
pour les diverses distillations. Tous les Philosophes chymiques s'accordent tous dire qu'il n'en faut
qu'un seul qui sert toutes ces diffrentes oprations qui se font toutes dans le mme vase sans le
changer de place. Ce qui a fait dire au Cosmopolite, connu sous le nom de Sendivogius : Si Herms, le
pre des Philosophes, ressuscitait aujourd'hui, avec le subtil Gber,le profond Raymond Lulle, ils ne
seraient pas regards comme des Philosophes par nos Chymistes vulgaires, qui ne daigneraient presque
pas les mettre au nombre de leurs Disciples, parce qu'ils ignoreraient la manire de s'y prendre pour
procder toutes ces distillations, ces circulations, ces calcinations et toutes ces oprations
innombrables que nos Chymistes vulgaires ont invents pour avoir ma entendu les crits allgoriques de
ces Philosophes" [Dictionnaire]


Il faut donc prendre garde que les Adeptes, quand ils dcrivent leur fourneau ou feignent de le dcrire, ne font que
donner des indications sur leur vase de nature, sous le couvert d'allgories spcieuses. Quant au sceau vitreux
d'Herms, voici l encore ce qu'en dit Pernety :
"Le sceau hermtique vulgaire est de trois sortes, et se fait en fondant la flamme de la lampe le cou du
vase philosophique ou autre, et en en rapprochant les bords de manire qu'ils se soudent ensemble, et
empchant l'air d'y entrer ou d'en sortir. La seconde manire consiste boucher le vase avec un bouchon
de verre, qui prenne bien juste dans toute sa circonfrence ; on le lute ensuite avec un bon mastic. La
troisme faon est d'adapter au col du vase un autre vase semblable, mais plus petit, et renvers. On les
lute aussi avec du mastic"
Mais, faut-il le dire, nous doutons de cette explication qui n'a rien d'alchimique, car n'importe quel verrier peut faire
l'ouvrage. Nous avons eu l'occasion, dans la section sur le Mercure, de voir ce qu'on pouvait entendre par l'expression
sceau vitreux d'Herms. Voyez aussi le Filet d'Ariadne - et ce que nous en disons dans la section du dragon cailleux -
]


CHAPITRE IV
Du Feu.
Encore que nous ayons trait parfaitement en nos Livres de trois sortes
de feu, savoir du naturel, du connaturel, et du contre-nature, et de
diverses autres manieres de notre feu, nanmoins nous voulons par-l
vous signifier un feu compos de plusieurs choses, et cest un trs-grand
secret que de parvenir la connoissance de ce feu, parce quil nest pas
humain, mais anglique ; il faut vous rvler ce don cleste, mais de peur
que la maldiction et excration des Philosophes, quils ont laiss ceux
qui viendront aprs eux, ne soit jete sur nous ; prions Dieu, afin que le
trsor de notre Feu secret ne puisse passer et parvenir quentre les mains
des Sages, et non pas en dautres... enfants de sagesse, prtez vos oreilles
pour bien entendre et apercevoir notre Feu compos, qui sera de deux
choses ; apprenez que le Crateur de toutes choses a cr deux choses
propres entre les autres pour ce Feu, savoir le fient de Cheval et la
chaux vive, la composition desquels cause notre Feu, duquel la nature est
telle : prenez le ventre du Cheval, cest--dire du fumier de Cheval bien
digr une partie, de la chaux vive pure une partie ; ces choses tant
composes, ptries ensemble et mises en notre Fourneau, et notre
Vaisseau tant plac dans le milieu contenant la matiere de notre Pierre,
puis le Fourneau tant bien ferm de toute parts ; vous aurez alors le feu
divin sans lumiere et sans charbon, qui est plac dans son Fourneau, et ne
peut pas tre autrement, ayant tout ce qui lui est ncessaire : mais ce
fumier et cette chaux sont philosophiques, et sentendant de notre
matiere, qui a son feu interne et Divin ; car notre feu artificiel est la faible
chaleur que produit le feu de lampe. [Nous ne pouvons ici que renvoyer aux nombreuses
sections et commentaire de textes qui nous ont permis d'claircir de quelle matire tait constitu ce feu. Disons qu'on


en trouve dj une bonne explication dans l'Oeuvre secret d'Herms, de Jean D'Espagnet qui est un peu notre
Philalthe franais, puisque Philalthe tait certainement du Nouveau monde. Mais donnons ici l'article Feu de
Pernety :
"Feu. en termes de Physique, matire de la lumire. C'est le feu proprement dit. Le feu ordinaire, tel que
celui de nos fourneaux et de nos chemines, est un liquide compos de la matire de la lumire et de
l'huile du bois, du charbon, ou des autres matires combustibles et inflammables. Le feu du soleil n'est
que la simple matire de la lumire rpandue dans l'air, sans le mlange d'aucune matire huileuse du
bois, ou semblable. pousse par le soleil. Cette matire tant runie par un verre ardent, et pousse en
assez grande quantit contre quelque corps que ce soit, le pntre, le travers, et en dsunit les parties
peu prs de la mme manire que nous voyons agir le feu ordinaire. Ces deux feux n'agissent pas par le
mme moyen. Le feu du soleil agit par lui-mme. Il est pouss par cet astre seul, il agit galement dans le
vide comme dans l'air libre. Notre feu ordinaire n'agit que selon les lois de l'quilibre des liqueurs. L'air
plus pesant que la flamme la pousse, selon ces lois, sans quoi elle serait sans mouvement, et peut-tre
sans action: car elle ne saurait subsister ni agir dans un lieu vide d'air. Les effets de ces deux feux sont en
consquence un peu diffrens. Un mtal fondu avec un verre ardent, et coagul aprs, a les pores et les
interstices plus serrs que le mme mtal qui aurait t mis en fusion par notre feu ordinaire, parce que
les parties de celui-ci qui se sont engages et qui ont pntr dans les interstices de ce mtal, sont plus
grossires et ont laiss des passages plus ouverts. De-l vient aussi que les dissolvants ordinaires des
mtaux agissent moins sur ces mtaux mis en fusion par le feu du soleil. que sur ceux qui l'ont t par le
feu commun.
FEU. En termes de Chymie, se dit galement de tout ce qui fait l'office du feu lmentaire. Ils le rduisent
cependant plusieurs sortes, qui sont:
Le feu naturel inn dans la matire, dont chaque individu a une portion, qui agit plus ou moins, selon
qu'il est
excit par le feu solaire, ou le feu de cendres, qui consiste mettre des cendres dans un vase, o l'on
mette vaisseau qui contient, les matires sur lesquelles on fait des oprations, et l'on entretien le feu
vulgaire dessous, qui chauffe les cendres, et les cendres le vaisseau avec la matire contenue. Le feu de
cendres a une chaleur moyenne entre le feu de sable et le bain-marie.
Le feu de sable n'est autre que le sable substitu la cendre. Sa chaleur tient le milieu entre le feu de
sable et le suivant.
Le feu de limailles, que l'on met au lieu de sable, quand on veut avoir une chaleur plus vive. Ce feu
approche beaucoup de celui qu'on appelle feu ou vert ou feu libre, c'est--dire, qui agit immdiatement
sur le vase qui contient la matire sur laquelle on opre ;
tel est le feu de fusion, qui est de deux sortes:
Le feu de charbons et celui de flammes. L'un et l'autre servent aux fusions, cmentations, preuves,
calcinations, rverbres. Celui de flammes se nomme feu vif. Il sert particulirement pour le rverbre.
Quelques-uns emploient aussi des mottes de Tanneurs pour avoir un feu doux et gal.
Les Philosophes Hermtiques ont aussi leur feu, auquel ils donnent des proprits tout--fait opposes au
feu
lmentaire dont nous venons de parler.
Riple distingue quatre sortes de feux : le naturel, l'innaturel, le feu contre nature, et le feu lmentaire.
Raymond Lulle ne le divise qu'en trois : le feu naturel le non naturel, et le feu contre nature ; mais tous
disent que le feu qu'ils appellent philosophique n'est pas le feu vulgaire ; et que tout le secret de l'art
consiste dans la
connaissance de la matire de l'oeuvre et dans le rgime du feu.
Pontanus dit qu'il ne se tire point de la matire de la pierre; qu'il est ingnieux, et qu'il a travaill trois
ans sur 1a vraie matire, sans pouvoir russir, parce qu'il ignorait le feu philosophique. dont il a t
instruit par
la lecture du livre d'Artphius (Clavis major). Christophe Parisien, dans son trait de Arbore Solari, fait
un parallle du feu vulgaire et du feu philosophique, o il en marque toutes les diffrences.
Bernard, Comte de la Marche Trvisanne, connu sous le nom du bon Trvisan, dit dans son trait de


la Parole dlaisse : faites un feu non de charbons, ni de fient, mais vaporant, digrant, continuel, non
violent, subtil, environn, environnant, areux, clos, incomburant, altrant. Pontanus dit que ce mme feu
est mtallique et qu'il participe du soufre.
I1 faut distinguer chez les Sages deux sortes de feu, le feu inn de la matire, et le feu externe et excitant.
Ils donnent aussi le nom de feu leur mercure ou eau cleste : et quand ils parlent de ce dernier, ils
disent comme Van Helmont : les Chymistes vulgaires brlent et calcinent avec le feu, et nous avec l'eau.
C'est ce feu en puissance qui ne brle pas les mains, et qui manifeste son pouvoir lorsqu'il est excit par
l'extrieur.
Ce feu est celui qu'ils ont appel naturel, parce, qu'il est dans la matire; et contre nature, parce que c'est
une eau qui fait de l'or un esprit, ce que le feu vulgaire ne saurait faire. Les Philosophes nomment aussi
feux contre nature toutes les eaux-fortes vulgaires. par opposition leur eau qui vivifie tout, au lieu que
les eaux-fortes dtruisent la nature.
Le feu des Sages gradue comme celui des Chymistes vulgaires, mais d'une manire bien diffrente.
Le premier degr est celui du soleil en hiver: c'est pourquoi ils disent qu'il faut commencer l'oeuvre sur la
fin de l'hiver ; le second est celui d'Aries ou du printemps; le troisime est celui du mois de juin : et
le quatrime celui du mois d'aot. Ils ont donn divers noms ces degrs de feu : Feu de Perse, Feu
d'Egypte, Feu des Indes, etc . Ils semblent mme se contredire ouvertement entre eux. Lorsque l'un dit, il
faut augmenter le feu chaque mutation de couleurs (Arn. de Villeneuve) :1'autre dit, il faut toujours un
feu du mme degr. Mais on doit savoir que l'un parle du feu extrieur, et l'autre du feu interne.
Chaque rgne de la Nature a son feu analogue, dont il faut faire usage dans les oprations
philosophiques. Lorsqu'ils se servent du terme Popansis, ils entendent la coction qui mrit la matire par
la chaleur naturelle; Epsesis ou Elixation, c'est par leur mercure et, leur chaleur humide; Optesis ou
Assation, c'est la coction qui se fait par la chaleur sche. Gaston le Doux.
FEU DE SUPPRESSION OU AZOTIQUE. C'est celui qui environne tout le vaisseau.
FEU MATERIEL. C'est celui de cendres.
FEU VEGETAL. C'est le tartre.
FE'U INFERNAL. C'est un lieu mdiocrement chaud.
FEU AZOTIQUE- Voyez FEU DE SUPPRESSION.
FEU SECRET. C'est celui du mercure des Sages.
FEU HUMIDE. C'est l'azot.
FEU DIT SIMPLEMENT. C'est le soufre.
FEU ET EAU. C'est le soufre et le mercure.
FEU CENTRAL. C'est le soufre de la matire.
Aprs avoir rapport quelques-uns des feux dont parlent les Philosophes pour s'accommoder la
manire de penser et d'agir des Chymistes vulgaires, il est bon d'avertir qu'il ne faut, pas se laisser
tromper par leur ingnuit apparente sur cet article, et quoique Basile Valentin nous dise que le feu des
Philosophes est le feu vulgaire, on ne doit cependant l'entendre que du feu commun tout le monde, c'est-
-dire, du feu de la Nature qui est rpandu dans tous les individus, et qui leur donne la vie. Il est ais de
s'en convaincre quand on suit les Philosophes pas pas, et qu'on les lit avec attention ; deux exemples
suffiront pour cela. D'Espagnet dit, en parlant de l'extraction du mercure des Sages :
Plusieurs ont cherch notre mercure dans le vitriol et le sel, quelques-uns dans la matire du verre, parce
qu'elle a une humeur radicale si opinitrement attache et adhrente aux cendres, qu'elle ne cde qu' la


plus grande violence du feu : mais notre mercure se manifeste par le doux feu de la Nature, qui, la
vrit, agit beaucoup plus lentement. Il ajoute mme : fuyez le fractricide, fuyez le tyran du monde, de qui
il a tout craindre dans tout le cours de l'oeuvre. Philalthe s'explique ainsi, dans son ouvrage qui a
pour titre :
Enarratione methodica trium Gebri medi-cinarum, seude vera Lapidis philosophici confectione. Aprs
avoir parl des diffrens rgimes qu'on doit observer pendant les quatre saisons philosophiques, on voit
clairement par ce que nous venons de dire, que quoi qu'il n'y ait qu'une seule opration pour la
confection de notre pierre, savoir, une seule dcoction avec le feu naturel, l'tat de la chaleur varie
cependant de trois manires.
Il est bon de remarquer qu'il y a un feu extrieur excitant, c'est--dire, que la matire doit tre conserve
dans un degr de chaleur continuelle : mais que ce feu ne doit tre, comme le dit le Trvisan. qu'un garde
froidure ; et l'Auteur du Grand Rosaire recommande un feu extrieur d'une chaleur si tempre, qu'elle
ne doit point excder la chaleur intrieure de la matire. Que l'on fasse donc un feu administr
proportionnellement celui de la Nature, un feu subtil, arien, clos, environn, persvrant, constant,
vaporant, digrant, humide, pntrant, altrant, propre mler les matires et exclure le froid.
FEU ARTIFICIEL. C'est le mercure dissolvant des Philosophes.
FEU CORRODANT. Mercure dissolvant des Sages.
FEU CONTRE NATURE. C'est le mme que Feu corrodant.
FEU HUMIDE. Voyez FEU ARTIFICIEL.
FEU. Trs souvent les Chvmistes donnent ce nom aux huiles, et aux liqueurs fortes, ardentes et brlantes.
Le Feu de Vnus est l'huile extraite du soufre du cuivre. On l'appelle aussi Etre ou Essence de Vnus.
FEU. (Se. Herm.) Mercure des Sages. II faut l'entendre aussi de la matire au noir. Feu tranger. Feu de
charbons. Feu de fumier. Feu innaturel, Feu de putrfaction. Toutes ces expressions sont allgoriques, et
Philalthe dit qu'elles ne signifient autre chose que la matire des Philosophes pousse au noir.
FEU SAINT-ANTOINE. Quelques Chymistes se sont encore servi de ces termes pour exprimer la chaleur
naturelle. -Johnson.
FEU ETRANGER. Mercure des Sages aprs la runion du corps et de l'esprit.
FEU INN. Voyez
FEU ETRANGER - FEU HUMIDE. S'entend aussi de la chaleur du fumier et du bain de vapeur. Il se
prend quelquefois pour le Bain-Marie.
FEU DE PUTREFACTION.V. FEU HUMIDE.
FEU DE FIENT OU DE FUMIER. C'est lorsqu'on enterre le vase o est la matire dans du fumier chaud
de cheval. Cette chaleur est d'un grand usage pour la digestion des matires, et leur putrfaction.
FEU DIGRANT. Chaleur cloue, soit sche, soit humide, laquelle on expose la matire qu'on veut
faire digrer, renferme dans un vaisseau clos ou non.
FEU DE CHARBONS. C'est lorsqu'on met la matire seule, ou dans un vase, sur des charbons allums.
FEU DE F LAMMES. Chaleur la plus violente de toutes, particulirement si on l'excite avec des soufflets.
C'est lorsqu'on expose la matire nue, ou dans un vase, l'ardeur de la flamme. Elle est d'usage pour les
calcinations, fusions des matires dures et compactes. Elle est la plus usite pour le rverbre.


FEU DE ROUE. C'est lorsqu'on ensevelit le vase dans du charbon. de manire qu'il en soit environn
dessus. dessous et par les cts. On l'allume peu peu dessous, et on l'entretient lorsque les charbons
sont tous enflamms. en y ajoutant de nouveaux, mesure que les autres se consument, si l'opration le
demande.
FEU LIBRE. Est celui dont la chaleur frappe immdiatement la matire ou le vaisseau qui contient cette
matire. C'est en quoi il diffre des bains.
FEU EMPECHE OU DE MILIEU. Est celui qui ne se fait sentir la matire, ou au vase qui la renferme,
qu'au moyen d'un autre vase dans lequel celui-ci est contenu. Les bains de sables, de cendres, etc. sont
des Feux de Milieu, ou empchs.
FEU DE NATURE. Racine ou principal ingrdient du compos philosophique. Riple l'appelle Pre du
troisime menstrue. C'est proprement le soufre mr et digr de l'or des Sages.
FEU DE LA TERRE. C'est le soufre ou phlogistique.
FEU CONTRE NATURE. C'est un des principes matriels du compos des Philosophes. C'est, par la
runion de ce feu avec celui de nature, qu'il en rsulte un troisime appel Feu innaturel.
FEU INNATUREL.Rsultat de la runion du feu de nature et du feu contre nature des Philosophes. Ce
feu innaturel est la cause de la putrfaction, de la mort du compos, et de la vraie et parfaite solution
philosophique. Ces feux ne sont donc point. comme les Philosophes l'assurent avec raison, un feu de
charbons, de cendres, de sable ou de lampe, et ce sont proprement ce feu de nature, etc. qu'ils appellent
leur Feu secret. leur Feu philosophique. C'est de ces feux qu'il faut entendre tout ce qu'en ont
dit Artphius,Pontanus, Riple et tous les autres Philosophes ; et lorsque Pontanus dit qu'il se tire
d'ailleurs que de la matire, il faut
l'entendre du feu de nature minral et sulfureux qui se trouve dans le principe essentiel. dont le poids de
la matire n'est pas augment.
FEU DE LAMPE. Eau ou mercure des Philosophes, et non le feu d'une lampe ordinaire, comme
quelques-uns l'ont conclu des paroles d'Artphius, lorsqu'il dit : Nous avons proprement trois feux, sans
lesquels l'Art ne peut tre parfait. Le premier est le Feu de Lampe, qui est un feu continuel, humide,
vaporeux, arien, et il y a de l'artifice le trouver. I1 s'explique peu aprs en ces termes : le second est le
feu de cendres... ou, pour mieux dire, ce feu est cette chaleur fort doue, qui vient de la vapeur tempre
de la lampe. Philalthe le dit encore plus clairement dans son trait qui a pour titre: Manuductio ad
rubinum coelestem. Notre eau, dit-il, n'est pas le mercure vulgaire, c'est une eau vive, claire. brillante,
blanche comme la neige, chaude, humide, arienne, vaporeuse et digrante. C'est cette chaleur de la
lampe qui tant administre avec douceur. et tant tempre. entourera la matire et la cuira, jusqu' ce,
que. par la calcination, elle produise le feu de cendres. C'est dans ces feux que la vase est scell
hermtiquement. Cette eau est notre vase, et dans elle se trouve notre fourneau secret, la chaleur duquel
doit tre modre et administre en proportion gomtrique pour que l'oeuvre russisse.
FEU DE CENDRES. Second feu requis, selon Artphius, pour la perfection du magistre. Mais on ne doit
pas l'entendre du Feu de Cendres de bois ou autre matire, AI qu'est le Feu de Cendres des Chymistes.
Les Philosophes Hermtiques l'entendent de la vapeur douce. tempre du Feu de Lampe, dont voyez
l'article.
FEU EXTERNE. Le feu des Philosophes qu'ils appellent externe, ne s'entend pas du feu extrieur, mais
du feu tranger celui de la matire du magistre. C'est de ce Feu externe qu'ils parlent, lorsqu'ils disent
qu'il faut donner le feu au feu, et le mercure au mercure. Ce que Majer [M. Maier, Atalanta fugiens] a
reprsent dans ses Emblmes, par un homme tenant un flambeau allum qu'il approche d'un feu allum
dans une forge. et par un Dieu & Mercure qui va joindre un autre Mercure. Ce feu est appel par
quelques-uns Feu occasionn, Ignis occasionatus. Ce feu sert aussi de nourriture l'Enfant
philosophique.


FEU ALGIR. En termes d'Alchymie. est le feu le plus vif qu'on puisse avoir.
FEU ELEMENTAIRE. Est, quelquefois pris par les Chymistes pour le soufre. Rulland
FEU SANS LUMIERE. C'est le soufre des Philosophes.
FEU DE CHASSE. C'est en Chymie. un feu continu jusqu' ce que la matire ne distille plus rien.
FEU DE RVERBRE. Voyez REVERBERE.
FEU DE GENERATION. C'est le feu Philosophique.
FEU CELESTE. C'est le mercure des Philosophes, quand il s'agit de Science Hermtique. En Physique,
c'est le feu solaire.
FEU CLESTE ENCLOS DANS UNE EAU. C'est le mercure philosophique.
FEU DRAGON. Voyez FEU CELESTE. On l'appelle Dragon, parce qu'il dvore tout ce qui est corrompu.
FEU DE LA MATIERE. Est ce qu'ils ont appel leur Or vif, leur Feu secret, leur Agent, etc.
FEU DE LION. C'est l'lment du Feu, appel Aether.
On distingue ordinairement dans le feu quatre degrs de chaleur.
Le premier est celui du bain, du fumier, ou de digestion. C'est le plus doux, et ce que nous appelons
tide.Il se connat par le tact, et par ses effets. Il faut pour le tact, que la main puisse soutenir l'effet du
feu sans une sensation vive : elle ne doit faire qu'une douce et lgre impression. Le Feu vaporeux des
Philosophes est de ce genre : ils le comparent la chaleur qu'prouvent les oeufs lorsque la poule les
couve, ou celle que l'on sent lorsqu'on applique la main sur la peau d'un homme sain.
Le second degr est celui du bain de cendres: il est plus vif que celui du bain d'eau tide, ou du bain
vaporeux;
mais il doit tre nanmoins si modr, qu'en se faisant sentir plus vivement, les organes n'en soient point
altrs.
Le troisime est une chaleur qu'on ne doit pas pouvoir supporter sans se brler, telle que celle du bain de
sable, ou de limaille de fer.
Le quatrime est une chaleur aussi violente qu'on puisse la donner : c'est celle des charbons ardents et de
la flamme, qui spare, dsunit les parties des mixtes, et les rduit en cendres ou en fusion. Tel est le feu
de rverbre.
Tous ces degrs ont cependant encore chacun leurs degrs d'intensit, et lorsqu'on les compare entre eux
relativement aux corps sur lesquels la chaleur agit, ce qu'on regarderait comme le quatrime degr par
rapport une plante, ne serait que le premier eu gard aux mtaux. Lorsqu'on dit aussi que le premier
degr est celui du bain d'eau, il faut encore faire attention que l'eau s'chauffe par diffrents degrs :
le premier est lorsqu'elle commence tidir ; le second, quand elle fume et se fait notablement sentir ;
letroisime, lorsqu'elle altre les organes ; et le quatrime lorsqu'elle commence bouillir, qui est son
plus grand degr de chaleur. qui, selon les observations, n'augmente plus pendant l'bullition. Ces degrs
sont encore plus aiss observer dans l'huile que dans l'eau.
FEU PHILOSOPHIQUE. Les proprits de ce feu sont telles : c'est avec lui que les Sages lavent leur
matire. ce qu'ils ne disent que par similitude, parce que ce feu purifie leur mercure. Il fait tout et dtruit
tout. I1 congle le mlange de la pierre. I1 corrige le froid de la terre et de l'eau, et leur donne une
meilleure complexion. Il lave les impurets de l'eau. et te l'humidit superflue de la matire. Lui seul


change la nature et la couleur de l'eau et de la terre. Il vivifie et illumine le corps, lorsqu'il se mle avec
lui. Ce feu putrfie, et fait ensuite germer de nouvelles et diffrentes choses. I1 ferme les pores du
mercure, lui donne du poids, et le fixe. Sa vertu aigu et pntrante est si active, que rien ne l'gale quand
il s'agit de purifier les corps. I1 conduit maturit tout le compost, il le subtilise et le rubfie. Il te tout
le venin et la mauvaise odeur de la matire. Il change la qualit de la pierre et en augmente la quantit. Il
est enfin comme un juge qui discerne et spare le bon du mauvais. Il faut remarquer, suivant Philalthe,
que tout ce que nous venons de dire du feu, regarde la mdecine du premier ordre.
FEU SACRE.Les Chaldens [c'est--dire les astrologues] adoraient le Feu, et la ville d'Ur prit son nom
de l : ils entretenaient perptuellement un feu. Les Perses taient encore plus superstitieux sur ce sujet
que les Chaldens : ils avaient des temples qu'ils nommaient Pyres, destins uniquement conserver le
Feu sacr. Les Grecs, les Romains, les Gaulois avaient aussi une grande vnration pour le Feu. Son
culte subsiste mme encore aujourd'hui dans les Indes et en plusieurs pays de l'Amrique. Quelques
Auteurs ont prtendu que ce n'tait qu' cause du soleil. dont la chaleur vivifiante animait toute la
Nature. Les noms les plus connus sous lesquels le Feu tait ador. sont Vulcain et Vesta. On peut voir ce
qu'on entendait chez les Egyptiens et les Grecs par ce Dieu et cette Desse, dans les Fables Egypt. et
Grecq.dvoiles. [Dictionnaire mytho-hermtique, article Feu]
Il semble que Pernety ait puis le sujet, mais le lecteur pourra complter ces observations par de nombreuses autres,
dissmines dans les sections et les commentaires de chaque trait]


CHAPITRE V
De la Dcoction.
Il y a aussi plusieurs manires de prparations de notre Pierre en notre
Testament, qui sont dclares en nos autres Traits ; savoir la solution,
la coagulation, la sublimation, la distillation, la calcination, lasparation,
la fusion, lincration, limbibition et la fixation, etc. La signification de
toutes ces oprations nest que la seule dcoction ; cependant en notre
seule dcoction, toutes ces manieres doprer sont accomplies, mais la
nature de notre dcoction est de mettre la matiere du compos selon la
mesure, dans son vaisseau, son fourneau, et son feu, en dcuisant
continuellement ; cest en quoi consiste tout notre Oeuvre, selon les
Philosophes ; par le moyen de cette cuisson linaire, douce dans labord,
et onctueuse, la matiere parvient sa parfaite maturit ; ce qui
saccomplira en dix mois philosophiques, depuis le commencement
jusqu la fin de tout le Magistere, sans aucun travail de main ; mais nous
voulons par ces manires et ces oprations ainsi dcrites, vous faire
connatre lexellence et la sublimit de notre Art, et comment lesprit des
Sages lont environn dun voile tnbreux, de peur que celui qui est
indigne de cet Art, natteigne jusqu la pointe de la montagne de notre
secret, mais plutt quil persiste dans son erreur, jusqu ce que le Soleil
et la Lune soient assembls en un globe, ce qui lui est impossible de faire
sinon par le commandement de Dieu. [Ces oprations sont dcrites en grand dtail dans les


Douze portes de Ripley et d'autres traits. Le pseudo-Lulle dit que la seule opration est la dcoction, parce qu'en
terme de chimie hermtique, la dcoction est l'opration qui consiste digrer, c'est--dire circuler la matire dans le
vase, sans addition, parat-il, d'aucune substance trangre. C'est une opration analogue une cuisson. Notez que la
coagulation est quivalente la conglation et consiste dcuire. Les deux oprations, cuire et dcuire, sont en miroir
sauf considrer leur dure, parce qu'il prend beaucoup plus de temps pour dcuire que pour cuire -]


CHAPITRE VI
De la Teinture et de la multiplication
de notre Pierre.
Nous parlerons en dernier lieu de la teinture et de la multiplication, qui
est la fin et laccomplissement de tout le Magistre ; car nous avons
montr en nos autres Livres plusieurs sortes et manieres de la projection
de notre teinture ; toutefois puisque notre teinture nest pas diffrente de
la multiplication, et que ni lune ni lautre dicelles ne se peut faire sans
lautre, cependant il faut que notre Pierre soit auparavant teinte.
enfants de sagesse, repoussez les tnbres et les obscurits de votre esprit,
pour entendre le secret des secrets, qui est cach en nos Livres par une
admirable industrie, lequel secret sort ici dun abme et apparat au jour.
Oyez et entendez, dautant que notre multiplication nest autre chose que
la ritration du compos de notre Oeuvre primordiale compose ; car en
la premiere ritration une partie de notre Pierre teint trois parties du
corps imparfait, et en autant de parties il est multipli et crot en quantit
; en la seconde ritration une partie en teint sept parties ; en la troisime
une partie teint quinze ; en la quatrime ritration une partie en teint
trente-une ; en la cinquime ritration une partie en teint soixante-trois ;
en la sixime ritration une partie en teint cent vingt-sept, et toujours
elle est multiplie et augment en autant de parties, en procdant ainsi
jusqu linfini.
Voil, enfans de doctrine, comme nos Ecrits qui avaient t cachs
jusqu prsent sous des paraboles, sont dcouverts ; et nous les
claircissons contre le prcepte des Philosophes ; mais nous voulons bien
nous excuser de leurs rprimandes et de leurs reproches, de peur que
nous ne tombions par la permission divine dans leur excration et leur
maldiction ; cependant nous mettons pour cela les paroles de ce petit
Trait en la garde de Dieu Tout-puissant, lui qui donne toute science, et
tout don parfait qui il veut, et lte qui il lui plat, afin quelles soient
remises en la puissance de sa divinit ; et aussi, afin quil ne permette pas
quelles soient trouves des impies et des mchants. enfants de doctrine,


rendez maintenant grce Dieu, de ce que par sa divine illustration, il
ouvre et ferme lentendement humain ; et que le saint Nom de Dieu soit
bni en tous les sicles des sicles. [Autant il est possible de comprendre ce que reprsente la
teinture, autant la multiplication de cette mthode par ritration, et accroisseemnt du processus, nous parat
entirement irationnelle. il n' y a qu'un agent enzymatique qui puisse ainsi oprer sur des parties aussi importantes.
Ces agents sont bien connus dans le domaine de la chimie organique. La question est donc pose : de tels agents
existent-ils en chimie minrale ? Dans l'tat actuel de nos connaissances, nous devons rpondre non...Ce n'est pas
sans regret, mais enfin, la porte reste ouverte. Avouons-le : il serait passionnant que la fusion froide vienne ici au
secours de l'alchimie. Serait-ce possible ? Nous dirons ici notre incomptence, en souhaitant qu'un lecteur rudit
puisse nous clairer notre tour...Pour finir, notez que le pseudo-Lulle observe de ne point parler de transmutation
mtallique et, au vrai, la pierre philosophale, en tant que telle, n'est pas voque. Cela pourrait tre un indice de
l'anciennet de ce texte. ]
Ainsi soit-il.