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Captulo 2

PRINCIPIOS DE LA ENERGA HIDRULICA


Este captulo est dividido en tres secciones:
Principios fundamentales de la hidrosttica
Principios fundamentales de la hidrodinmica
Smbolos grficos hidrulicos
Las dos primeras secciones desarrollarn los fundamen-
tos de los fenmenos fsicos que se combinan para transfe-
rir potencia en el circuito hidrulico. La tercera seccin,
que ilustra los smbolos grficos para los diagramas de los
circuitos, tratar de los tipos y funciones de lneas y com-
ponentes. Todo este material servir como base fundamen-
tal para los captulos siguientes sobre los elementos que
constituyen un sistema hidrulico.
2.1. PRINCIPIOS FUNDAMENTALES
DE LA HIDROSTTICA
2.1.1. Una definicin precisa
Se ha observado que la palabra "hidrulica" procede del
griego y significa agua. Por consiguiente, puede suponerse
correctamente que la ciencia de la hidrulica concierne a
cualquier sistema accionado por agua. Una rueda hidrulica
o turbina (fig. 2-1), por ejemplo, es un sistema hidrulico.
Sin embargo, hay que hacer una distincin entre los sis-
temas que utilizan el impacto de un lquido en movimiento
y los que son accionados comprimiendo un fluido conteni-
do en un recipiente cerrado; es decir, por presin.
Hablando propiamente:
*Un sistema hidrulico que utiliza el impacto o energa
cintica del lquido para transmitir energa se denomina sis-
tema hidrodinmico.
*Cuando el sistema es accionado por una fuerza aplicada
a un lquido contenido en un recipiente cerrado se le deno-
mina sistema hidrosttico; siendo la presin la fuerza aplica-
da por unidad de superficie, y siendo expresada como fuer-
za por superficie unitaria (kp/cm
2
).
Desde luego, todas las ilustraciones indicadas hasta el
momento y, de hecho, todos los sistemas y equipos estudia-
dos en este manual son hidrostticos. Todos actan compri-
miendo un lquido contenido en un recipiente cerrado, es
decir, transfiriendo energa a travs de la presin.
2.1.2. Cmo se crea la presin
La presin se origina siempre que se produce una resistencia
a la circulacin de un lquido, o una fuerza que trata de im-
pulsar el lquido. La tendencia a suministrar caudal (o em-
puje) puede originarse mediante una bomba mecnica o
simplemente por el peso del fluido.
Es un hecho bien conocido que en una columna de agua
la presin aumenta con la profundidad. La presin es siem-
pre la misma a una profundidad determinada, debido al
peso de la columna de agua situada sobre ella. En la poca
de Pascal, un cientfico italiano llamado Torricelli demos-
tr que si se hace un agujero en el fondo de un tanque de
agua, el agua se escapa a a mxima velocidad cuando el tan-
que est lleno y que el caudal disminuye a medida que baja
el nivel de agua. En otras palabras, a medida que disminuye
la columna de agua sobre la abertura, tambin se reduce la
presin.
Torricelli pudo expresar la presin en el fondo del tan-
que solamente como "carga de agua" o sea la altura en me-
tros de la columna de agua. Hoy en da, con el valor de
kp/cm
2
como unidad de presin, podemos expresar la pre-
sin en cualquier punto de un lquido o de un gas en trmi-
nos ms convenientes. Todo lo que se necesita es conocer
el peso de un dm
3
del fluido.
Tal como se muestra en la figura 2-2, una columna de un
metro de agua es equivalente a 0.1 kp; una columna de agua
de 5 metros equivale a 0.5 kp/cm
2
, y as sucesivamente. Tal
como se indic anteriormente, una columna de aceite de
la misma altura es equivalente, aproximadamente, a 0.09
kp/cm
2
por metro.
En muchos lugares se utiliza el trmino "carga" para des-
cribir la presin, sin tener en cuenta cmo ha sido creada.
Por ejemplo, se dice que una caldera crea una carga de va-
por cuando la presin se origina vaporizando agua en un
recipiente cerrado. Los trminos presin y carga se utilizan,
a veces, indistintamente.
2.1.3. Presin atmosfrica
La presin atmosfrica no es otra cosa que la presin ejerci-
da por el aire de nuestra atmsfera, debida a su propio peso.
Al nivel del mar, una columna de aire de 1 cm
2
de seccin,
y cuya altura es la atmosfrica, pesa 1.03 kp (fig. 2-3). As
pues, la presin es 1.03 kp/cm
2
. A alturas ms elevadas, na-
turalmente la columna pesa menos y la presin es inferior.
Bajo el nivel del mar la presin atmosfrica es superior a
1 kp/cm
2
.
Cualquier condicin donde la presin sea inferior a la
presin atmosfrica se denomina vaco o vaco parcial. Un
vaco perfecto es la ausencia total de presin o sea 0
kp/cm
2
absolutos.
2.1.4. El barmetro de mercurio
La presin atmosfrica tambin puede medirse en milme-
tros de mercurio (mm.Hg) mediante un aparato llamado
barmetro.
El barmetro de mercurio (fig. 24), inventado por Torri-
celli, se considera generalmente como el punto de partida y
la inspiracin de los estudios de Pascal sobre la presin. To-
rricelli descubri que cuando se invierte un tubo lleno de
mercurio, sumergindolo en un recipiente abierto que con-
tenga el mismo lquido, la columna del tubo desciende s-
lo una cierta distancia. Su razonamiento fue que la presin
atmosfrica sobre la superficie del lquido equilibraba el
peso de la columna de mercurio al existir un vaco perfecto
en la parte superior del tubo.
En una atmsfera normal, la columna tendr siempre
una altura de 760 mm. As pues, 760 mm de mercurio son
otro equivalente de la presin atmosfrica.
2.1.5. Medida del vaco
Como el vaco es una presin inferior a la atmosfrica, pue-
de medirse con las mismas unidades. Es decir, el vaco
puede expresarse en kp/cm
2
o en mm de mercurio.
La mayora de los vacumetros, sin embargo, estn cali-
brados en mm de mercurio. Un vaco perfecto, que equili-
bra una columna de mercurio de 760 mm de altura, es 760
mm. El vaco absoluto viene indicado con un cero en la es-
cala del vacumetro.
2.1.6. Resumen de escalas de presin y vaco
Puesto que hemos mencionado varias formas de medir la
presin y el vaco, sera conveniente resumir las diferentes
unidades.
Tal como se indica en la figura 2-5, he aqu el resumen
de las diversas medidas:
1. Una atmsfera es una unidad de presin equivalente a
1.03 kp/cm
2
(el peso de una columna de aire de 1 cm
5
de seccin sobre la superficie de la tierra o 760 mm de
una columna de mercurio).
2. Los mm absolutos de mercurio son una escala que em-
pieza en el vaco perfecto (cero). La presin atmosfri-
ca es 760 mm en esta escala.
3. Los mm manomtricos de mercurio se calibran en las
mismas unidades que los mm absolutos pero sin tener en
cuenta la presin atmosfrica.
4. Para pasar de mm absolutos a mm manomtricos:
mm manomtricos + 760 = mm absolutos
mm absolutos - 760 = mm manomtricos
5. La presin atmosfrica en la graduacin del barmetro
es 760 mm.Hg. Comparndolo a la escala absoluta de
kg/cm
2
es evidente que:
1 kg/cm
J
(abs) = 760 mm.Hg
1 kg/cm
2
(man) = 1520 mm.Hg
6. Una atmsfera es equivalente a la presin ejercida por
una columna de agua de 10.3 m o de aceite de 11.2 m.
2.2. PRINCIPIOS FUNDAMENTALES
DE LA HIDRODINMICA
2.2.3. Caudal y velocidad
2.2.1. Caudal
El caudal origina el movimiento del actuador. La fuerza
puede transmitirse mediante presin nicamente, pero el
caudal es esencial para producir un movimiento. El caudal
del sistema hidrulico es suministrado por la bomba.
2.2.2. Cmo se mide el caudal
Existen dos maneras de medir el caudal de un lquido:
2.2.2.1. Velocidad. Es la velocidad media de las partculas
del lquido en un punto determinado o la distancia media
que las partculas recorren por unidad de tiempo. Se mide
en metros por segundo o en metros por minuto.
2.2.2.2. Caudal. Es la cantidad de lquido que pasa por un
punto, por unidad de tiempo. Los caudales grandes se mi-
den en litros por minuto. Los caudales pequeos pueden ex-
presarse en cm
s
/minuto.
En la figura 2-6 puede verse la diferencia entre velocidad
y caudal. Un caudal constante de un litro por minuto
aumenta o disminuye de velocidad cuando la seccin de la
tubera cambia de tamao.
La velocidad de un actuador hidrulico, tal como se indic
en el captulo 1, depende siempre del tamao del actuador
y del caudal que acta sobre l.
Como el volumen de un actuador se expresa generalmen-
te en litros, hay que tener en cuenta que:
1 1/min = 1 dm
3
/min = 1000 cm
3
/min
2.2.4. Caudal y cada de presin
Cuando un lquido fluye tiene que existir un desequilibrio
de fuerzas para originar el movimiento. Por consiguiente,
cuando un lquido circula a travs de una tubera de dime-
tro constante, la presin ser siempre inferior en un punto
ms abajo de la corriente que en otro punto situado a con-
tracorriente. Se requiere una diferencia de presiones, o ca-
da de presin, para vencer el rozamiento en la lnea. La fi-
gura 2-7 muestra la cada de presin debida al rozamiento.
Las cadas de presin sucesivas (desde la presin mxima
hasta la presin cero) vienen representadas por las diferen-
cias de nivel del lquido en los tubos verticales sucesivos.
2.2.5. El fluido busca un nivel
Inversamente, cuando no hay diferencia de presiones en un
lquido, la superficie del mismo permanece horizontal, tal
como se indica en la figura 2-8. Si la presin aumenta en un
punto (Vista B), el nivel del lquido sube hasta que el peso
correspondiente compensa la diferencia de presiones. La di-
ferencia de alturas, en el caso del aceite, es un metro por ca-
da 0.09 kp/cm
a
. As pues, puede verse qu diferencias adi-
cionales de presin sern necesarias para hacer que un lqui-
do ascienda por una tubera venciendo la fuerza debida al
peso del lquido. Al disear un circuito, debe aadirse a la
presin necesaria para mover la carga la requerida para mo-
ver la masa de aceite y para vencer el rozamiento.
En la mayora de las aplicaciones, un buen diseo reduce
las cadas de presin hasta el punto de que resultan prcti-
camente despreciables.
2.2.6. Rgimen laminar y turbulento
Idealmente, cuando las partculas de un lquido circulan
por una tubera se mueven segn trayectorias rectas y para-
lelas. Este rgimen se denomina laminar (fig. 2-9) y se pro-
duce a baja velocidad, en tuberas rectas. Con rgimen lami-
nar el rozamiento es menor.
Cuando las trayectorias de las partculas no son paralelas
y se cruzan, el rgimen se denomina turbulento (fig. 2-10).
El rgimen turbulento se origina por cambios bruscos en la
direccin o en la seccin, o por una velocidad demasiado
elevada. El resultado es un rozamiento mucho mayor que
origina calentamiento, aumenta la presin de trabajo y mal-
gasta potencia.
2.2.7. Teorema de Bernoulli
El fluido hidrulico, en un sistema que trabaja, contiene
energa bajo tres formas: energa cintica que depende de la
velocidad y masa del fluido, energa potencial que depende
de su posicin, y energa de presin que depende de su com-
presin.
Daniel Bernoulli, un cientfico suizo, demostr que, en
un sistema con caudal constante, la energa se transforma
de una forma u otra cada vez que se modifica el rea de la
seccin transversal de la tubera.
El principio de Bernoulli afirma que la suma de las ener-
gas cintica, potencial y de presin, en distintos puntos del
sistema, debe ser constante. Al variar el dimetro de la tube-
ra (fig. 2-11) la velocidad cambia. As pues, la energa cin-
tica aumenta o disminuye. Ahora bien, la energa no puede
crearse ni destruirse. Por lo tanto, la variacin de energa
cintica debe ser compensada por un aumento o disminu-
cin de la energa de compresin, es decir, de la presin.
La utilizacin de un tubo de Venturi en el carburador de
un automvil (fig. 2-12) es un ejemplo familiar del teorema
de Bernoulli. La presin del aire, que pasa a travs del cuer-
po del carburador, disminuye cuando pasa por un estrangu-
lamiento. La disminucin de presin permite que fluya la
gasolina, se vaporice y se mezcle con la corriente de aire.
La figura 2-13 muestra los efectos del rozamiento y del
cambio de velocidad sobre la presin en una tubera.
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2.3. SMBOLOS GRFICOS HIDRULICOS
Los circuitos hidrulicos y sus componentes pueden repre-
sentarse de varias formas en los planos. Segn lo que la re-
presentacin deba indicar, puede ser un esquema de la for-
ma externa del componente, un corte seccional que mues-
tre su construccin interna, un diagrama grfico que nos
indique su funcin, o una combinacin de cualquiera de las
tres formas anteriores.
En este manual es necesario utilizar los tres tipos. En la
industria, sin embargo, los smbolos y diagramas grficos
son los ms utilizados. Los smbolos grficos son la "taqui-
grafa" de los diagramas de circuitos, utilizndose formas
geomtricas sencillas que indican las funciones e intercone-
xiones de las lneas y de los componentes.
En el apndice de este manual se reproduce la normali-
zacin completa de smbolos grficos. A continuacin se
exponen brevemente los smbolos ms comunes y su modo
de empleo, conjuntamente con una clasificacin abreviada
de algunos componentes y lneas hidrulicas.
2.3.1. Lneas
Las tuberas, tubos y pasos hidrulicos se representan como
lneas simples (fig. 2-14). Existen tres clasificaciones funda-
mentales.
Una lnea principal (trazo continuo) transporta el caudal
principal del sistema. En los diagramas grficos incluyen la
lnea de aspiracin o entrada de la bomba, las lneas de pre-
sin y las de retorno al tanque.
Una lnea piloto (trazos largos interrumpidos) lleva el
fluido que se usa para controlar el funcionamiento de una
vlvula o de otro componente.
Una lnea de drenaje (trazos cortos interrumpidos) lleva
el aceite de drenaje al tanque.
2.3.2. Componentes giratorios
Un crculo es el smbolo bsico para los componentes gira-
torios. Los tringulos de energa (fig. 2-15) se colocan en
los smbolos para indicar que son fuentes de energa (bom-
bas) o receptores de energa (motores). Si el componente es
unidireccional el smbolo slo tiene un tringulo. Una bom-
ba o motor reversible se dibuja con dos tringulos.
2.3.3. Cilindros
Un cilindro se dibuja como un rectngulo (fig. 2-16) indi-
cando el pistn, el vastago y las conexiones de los orificios.
Un cilindro de simple efecto se dibuja abierto en el extremo
del vastago y solamente con un orificio de entrada en el
otro extremo. Un cilindro de doble efecto se representa ce-
rrado y con dos orificios.
2.3.4. Vlvulas
El smbolo bsico de una vlvula es un cuadrado que se de-
nomina envoltura (fig. 2-17). Las flechas se aaden a las en-
volturas para indicar el paso y direccin del caudal.
Las vlvulas de posiciones infinitamente variables, tales co-
42
mo las vlvulas de seguridad, tienen envolturas simples. Pue-
den tomar cualquier posicin, entre completamente abiertas
y completamente cerradas, segn el volumen de lquido que
pase por ellas.
Las vlvulas de posicin finita son las vlvulas direcciona-
les. Sus smbolos contienen una envoltura individual para
cada posicin que pueda adoptar la vlvula.
2.3.5. Smbolo del tanque
El depsito se dibuja en forma de rectngulo (fig. 2-18)
abierto en su parte superior, en el caso de un tanque con
respiradero, y cerrado para un tanque presurizado. Por con-
veniencia se pueden dibujar varios smbolos en un diagrama,
aunque haya solamente un depsito.
Las lneas de conexin se dibujan hasta el fondo del sm-
bolo cuando las tuberas terminan bajo el nivel del lquido
en el tanque. Si una lnea termina sobre el nivel del lquido,
se dibuja slo hasta la parte superior del smbolo.
2.4. CONCLUSIN
La figura 2-18 muestra el diagrama grfico de un circuito hi-
drulico completo. Obsrvese que no se trata de representar
el tamao, forma, situacin o construccin de los componen-
tes. El diagrama muestra la funcin y las conexiones, lo que
es suficiente para la mayora de las necesidades en la prctica.
En los captulos que tratan sobre los elementos y siste-
mas se expondrn las variaciones y precisiones sobre estos
smbolos bsicos.
- v
2.5. CUESTIONARIO
1. Qu es un dispositivo hidrodinmico?
2. Cul es la diferencia entre ste y un dispositivo hidros-
ttico?
3. Citar los sistemas que obliguen a un lquido a fluir.
4. Qu es una carga de presin?
5. Cunto vale la presin atmosfrica medida en kp/cm
2
?
Y en mm de mercurio? Y en metros de agua?
6. Cmo se soporta la columna de mercurio en un bar-
metro?
7. Expresar 2 kp/cm
2
marcados por un manmetro en
presin absoluta.
8. Cules son las dos formas de medir un caudal?
9. Expresar 5 1/min en cm
3
por minuto.
10. Qu ocurre cuando se somete un lquido a diferentes
presiones?
11. Cuntas presiones individuales hay que sumar para ob-
tener la presin de trabajo de una bomba?
12. Qu es rgimen laminar?
13. Citar algunas causas que originan turbulencia.
14. Cules son las dos formas en que encontramos energa
en un fluido hidrulico?
15. Cul es el teorema de Bernoulli?
16. Indicar tres tipos de lneas de trabajo y explicar qu
hace cada una.
17. Cules son los smbolos grficos para una bomba y pa-
ra un motor?
18. Cuntas envolturas existen en el smbolo para una vl-
vula de seguridad?
19. Cules son las lneas de conexin que se dibujan en el
fondo del smbolo que representa el depsito?
20. Cuntas posiciones tiene la vlvula direccional de la
figura 2-18? Y una vlvula de seguridad?
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