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Antropologa

La Antropologa (del griego anthropos, 'hombre (humano)', y , logos, 'conocimiento') es una


ciencia social que estudia al ser humano de una forma integral. Para abarcar la materia de su estudio, la
Antropologa recurre a herramientas y conocimientos producidos por las ciencias naturales y otras ciencias
sociales. La aspiracin de la disciplina antropolgica es producir conocimiento sobre el ser humano en
diversas esferas, pero siempre como parte de una sociedad. De esta manera, intenta abarcar tanto la
evolucin biolgica de nuestra especie, el desarrollo y los modos de vida de pueblos que han desaparecido,
las estructuras sociales de la actualidad y la diversidad de expresiones culturales y lingsticas que
caracterizan a la humanidad.
La ciencia que se encarga de estudiar la realidad del ser humano a travs de un enfoque holstico (en el que
el todo determina el comportamiento de las partes) recibe el nombre de antropologa. El trmino tiene
origen en el idioma griego y proviene de anthropos (hombre o humano) y logos (conocimiento).
Antropologa Esta ciencia analiza al hombre en el contexto cultural y social del que forma parte. As analiza
el origen del ser humano, su desarrollo como especie social y los cambios en sus conductas segn pasa el
tiempo.
Antropologa social
La Antropologa Social, al menos con este nombre, es la ms joven de las "ciencias sociales", la cual se
relaciona con materias ms viejas como por ejemplo, la historia, sociologa, psicologa. En base al texto de
Godfrey Lienhardt, "Antropologa Social", las siguientes pginas pretenden entregar una panormica de la
disciplina desde la perspectiva de este autor Ingls.
Objeto de Estudio
Estudia las sociedades humanas contemporneas y sus formas de agrupamiento social como construcciones
culturales en sus diversos niveles de evolucin, organizacin, desarrollo y cambios. Los aspectos culturales
especficos que definen su objeto de estudio son: rasgos, pautas y normas como patrones de
comportamiento cultural; as como: creencias, valores, costumbres y concepciones que preceden y orientan
las acciones humanas. La finalidad es determinar las particularidades y tendencias del desarrollo social del
hombre y propiciar en base a ello polticas sociales desde la poblacin organizada y desde las instancias de
gestin y gobierno.
Principales ramas de la Antropologa
La antropologa se divide en dos grandes campos: la antropologa fsica, que trata de la evolucin biolgica y
la adaptacin fisiolgica de los seres humanos, y la antropologa social o cultural, que se ocupa de las formas
en que las personas viven en sociedad, es decir, las formas de evolucin de su lengua, cultura y costumbres.
Segn Marvin Harris podemos dividir a la antropologa en las siguientes ramas:



ANTROPOLOGA
CULTURAL
ARQUEOLOGA
LINGSTICA
ANTROPOLOGICA
ANTROPOLOGA FSICA
O BIOLGICA
Antropologa aplicada:
estudia y hace
propuestas para
solucionar problemas
prcticos.
Arqueologa histrica:
estudia las culturas del
pasado reciente por
medio de una
combinacin de
documentos y
excavaciones.
Lingstica histrica:
reconstruye los orgenes
de lenguas especficas y
de las familias de
lenguas.
Primatologa: estudia la
vida social y biolgica de
los primates.
Antropologa Mdica:
estudia los factores
biolgicos y culturales
de la salud y en la
enfermedad y el
tratamiento del
enfermo.
Arqueologa Industrial:
usa tcnicas de la
arqueologa histrica
para centrarse en
factoras e instalaciones
industriales.
Lingstica descriptiva:
estudia la sintaxis y
gramtica de las
lenguas.
Paleontologa Humana:
estudia los restos fsiles
de homnidos.
Antropologa Urbana:
estudia la vida en la
ciudad.
Arqueologa contractual:
lleva a cabo encuestas
arqueolgicas para la
defensa del medio
ambiente y los lugares
histricos.
sociolingstica: estudia
el uso actual de la
lengua en la
comunicacin cotidiana.
Antropologa Forense:
indentifica a las vctimas
de asesinatos y
accidentes.
Antropologa del
desarrollo: estudia las
causas del subdesarrollo
y del desarrollo entre las
naciones menos
desarrolladas.

Gentica de las
poblaciones: estudia las
diferencias hereditarias
en las poblaciones
humanas.

Relaciones de la Antropologa con otras ciencias humanas
Las visiones estticas de la realidad son incompletas y las dinmicas pueden ser tan poco fiables como las
exageraciones del evolucionismo unilineal o del difusionismo extremo, que se suelen englobar bajo el
nombre de escuelas historicistas. La desconfianza hacia el historicismo no era por ser historia, sino por ser
mala historia, la llamada historia conjetural que se basaba enteramente en suposiciones no comprobadas, y
muchas veces imposible de comprobar.
Sin embargo, la Historia est muy cerca de la Antropologa, o, en todo caso, y en el mundo actual, es una de
sus fuentes indispensables. En qu se diferencian, pues, ambas disciplinas? La Historia investiga los hechos
del pasado en documentos principalmente escritos, mientras la Antropologa por su parte se interesa por los
del presente, obteniendo sus datos a travs del conocimiento directo de la realidad social.
Tradicionalmente, la primera se centra en los hechos singulares de una sociedad concreta; por el contrario,
la segunda se interesa ms por las instituciones y principios que rigen la vida social. Pero esta distincin est
perdiendo validez; porque la Historia es cada vez ms Historia Social, y la Antropologa generaliza desde las
sociedades concretas que estudia, de las que necesita conocer ineludiblemente su pasado escrito.
La vieja Europa ha perdido el monopolio de su historia y hoy todas las sociedades tienen la suya propia. Los
an considerados salvajes y primitivos forman parte del bloque de pases del Tercer Mundo, que tienen su
asiento en la ONU, donde discuten en plano de igualdad con sus antiguos protectores. Ante esta nueva
situacin cabe preguntarse: se ha quedado la Antropologa sin su sujeto objeto de estudio? La respuesta es
no; porque ste se ha ampliado a otro tipo de sociedades desde hace algn tiempo: Arensberg y Kimball
hicieron un ensayo en Irlanda al final de los aos treinta; Pitt-Rivers inici los estudios del rea mediterrnea
en un pueblo espaol por los aos cincuenta; Redfield se dedic a las sociedades campesinas de
Iberoamrica; mas una plyade de seguidores que continuaron por estos caminos.
Por otra parte, el moderno proceso de urbanizacin ha quebrado la integridad de las pequeas
comunidades, y aqu tambin el mbito de los estudios antropolgicos se ha ido transfiriendo a nuevas
zonas de inters.
Cada da toman ms impulso los estudios de reas urbanas, de los que Lewis dio una original versin a
finales de la dcada de los aos cincuenta. Este autor se centra en la descripcin de una familia nica, pero
representativa de un barrio o un grupo social ciudadano. Este proceso ha conducido a un acercamiento de la
Antropologa y la Sociologa, haciendo sus relaciones ms estrechas y sus diferencias ms de grado y de
tcnicas concretas de investigacin que de especie y mtodo.
Tradicional mente se distinguan estas dos ciencias sociales en una serie de puntos: 1 ) Los antroplogos
suelen trabajar en pequeas comunidades, que les son poco familiares en cuanto a idioma, costumbres y
maneras de pensar se refiere; mientras que los socilogos estudian sociedades ms complejas, con las que
comparten el idioma y algunas de sus categoras y conceptos bsicos. 2) La Sociologa se preocupa
principalmente de las relaciones sociales y la Antropologa est interesada en temas como las creencias, los
valore y otras manifestaciones culturales. 3) Fina1mente el socilogo suele interesarse por problemas
particulares de una manera extensiva y recoge su material con las tcnicas adecuadas a ello, encuestas
cuantificables principalmente, mientras tras que el antroplogo estudia la pequea comunidad objeto de su
investigacin como un todo y de manera intensiva, basndose para la recogida de sus datos en tcnicas
cualitativas de observacin, el trabajo de campo.
Antropologa y nueva Historia
Bajo el trmino "la nueva historia" se vienen colocando desde hace unos diez aos los ms diversos
contenidos: a l se han acogido los antroplogos, los historiadores de mentalidades, los de la cultura
material, En puridad, esta nueva historia es una ampliacin del territorio de lo que llamamos historia, que va
hasta la cultura como prctica, como repertorio de pautas de comportamiento, a su condicionamiento
material, a sus representaciones mentales (...).
Y aqu nace esa historia nueva que no puede separarse de la historia de lo cotidiano. Cmo vivieron
aquellos hombres, todos, puesto que todos protagonizaron la historia?, Cmo trabajaban?, Cmo eran sus
casas?, Cmo se alimentaban o se divertan, cules eran sus fiestas?, Cmo amaban, en qu soaban,
cmo enfermaban y moran, puesto que hay que morir?, Sin embargo, hay que estar en guardia frente a un
nuevo peligro de "atomizacin" de la historia. Por eso el profesor Le Goff, uno de los mayores promotores
de "la nueva historia" ha sealado que "toda forma de historia nueva no puede ser sino una forma de
historia total, aunque se ponga la etiqueta de parcial o sectorial" (...) O en trminos ms cientficos, se trata
de una simbiosis que puede 1lamarse antropologa histrica, del que un importante ejemplo es la obra de
Julio Caro Baroja.
(M, TUON DE LARA, Por Qu la Historia, Salvat Editores, Coleccin TC n. 13.)
Se ha visto ya lo que no es la Antropologa dentro de algunas ciencias sociales, con lo que su silueta ha
quedado recortada a contraluz. Siguiendo por este camino, conviene delimitarla tambin con respecto a
otras ciencias que tratan del hombre, para as tener su perfil completo en negativo, antes de decir lo que s
es.
Para empezar, la Psicologa se dedica al estudio de la naturaleza de la mente y la conducta humanas, pero
centrndose en las experiencias y procesos individuales, aunque stos se deben considerar en el marco de
las relaciones sociales en que se desarrollan, y la Antropologa se interesa principalmente por esas
relaciones y los valores que las subyacen, que son el marco de la Psicologa.
Segn el significado etimolgico de la palabra, la Antropologa es la ciencia del hombre, pero esta especie de
compendio de humanidades resulta un objetivo demasiado amplio para una disciplina concreta. No
obstante, as fue cmo surgi: para estudiar el ser humano -de todas las sociedades y pocas- en los ms
diversos campos donde se desarrolle o refleje su actividad, desde el punto de vista fsico hasta el socio-
cultural. Su repertorio de temas era tan diverso que poco a poco, y por razones metodolgicas, fue
perdiendo en variedad de contenidos lo que ganaba en profundidad de los que permanecan bajo su
dominio.
Los contenidos que iban escapando de la Gran Antropologa pasaban a constituirse en el objeto de
antropologas especializadas, donde se afinaba su metodologa, su anlisis y su coherencia interna. Cules
son estas disciplinas y de qu tratan?
La Antropologa fsica estudia al hombre como un organismo vivo y el sitio que le corresponde dentro del
esquema general de la evolucin biolgica de las especies animales. Sus temas ms importantes hacen
referencia a la clasificacin y caractersticas de las primeras formas humanas, a las diferencias fsicas que se
dan entre las distintas razas de nuestra especie, a la transmisin gentica de estos caracteres y a las
adaptaciones y reacciones fisiolgicas a los distintos medios geogrficos en que habita el hombre. Al estar
tan ntimamente conectado todo ello con las ciencias biolgicas, de hecho la Antropologa fsica se considera
como una de ellas.
La Antropologa arqueolgica se dedica a estudiar los restos de las primeras actividades humanas. A travs
de la bsqueda, la identificacin, la clasificacin y la comparacin de huesos, objetos manufacturados y
ruinas, trata de conocer y fechar las formas de vida del hombre en un pasado del que no hay datos escritos.
Esta rama del saber forma hoy parte de las disciplinas histricas. La Antropologa lingstica es el conjunto
de estudios sobre el lenguaje en cuanto indicador de las clasificaciones verbales de una cultura
determinada, los criterios de aplicacin de cada uno de los trminos usados por los miembros de una
cultura, la covariacin entre la diversidad del lenguaje y la estructura social y la correlacin entre el lenguaje
como sistema y la cultura como producto caracterstico de determinada sociedad.

Tan antigua como la Filosofa, y formando parte de ella, est la llamada Antropologa filosfica, que
considera al hombre en su ser esencial, en su puesto en el cosmos y en su destino ltimo; siendo, o
debiendo ser, esta disciplina el lazo de unin entre las ciencias positivas del hombre y la metafsica,
extrayendo sus datos de las primeras para elaborar el todava inconcluso concepto de hombre.
Quedan por ltimo dos ciencias que con frecuencia se confunden, o se usan como sinnimos: la Etnografa y
la Etnologa. La primera se ocupa de efectuar, compilar y evaluar las observaciones directas del
comportamiento habitual en una sociedad particular. Son descripciones cientficas, de culturas, de las que
los relatos de viajes seran Su antecedente. La Etnologa es el estudio comparado de las culturas
contemporneas, aunque en algunos pases se emplea con el mismo sentido que el de Antropologa, y
algunas veces se confunde con el estudio de las razas; esto porque antes se tomaba como unidad
comparativa la raza, el pueblo (etnos), en vez de las culturas.
ANTROPOLOGA SOCIO-
CULTURAL
ANTROPOLOGA BIOLGICA ARQUEOLOGA
Sociologa.
Historia.
Psicologa.
Lingustica.
Botnica.


Anatoma comparada.
Zoologa.
Taxonoma.
Medicina.
Anatoma.
Gentica.
Fisiologa.

Geografa.
Geologa.
Historia.
Paleontologa.
Mineraloga.
Tafonoma.
Astronoma.


Cules son todas las ramas de antropologa?
Las disciplinas antropolgicas son las siguientes:
a) Antropologa Fsica
b) Antropologa Social (o Cultural, segn la tradicin que se siga).
c) Arqueologa.
d) Etnologa.
e) Etnohistoria.
f) Historia.
g) Lingstica.
Pero hay subespecializaciones diversas que crean campos transdisciplinares como por ejemplo (no irn
todas):
a) Antropologa Econmica.
b) Antropologa Filosfica.
c) Antropologa Poltica.
d) Antropologa Jurdica.
e) Antropologa Mdica.
Por su especializacin:
a) Paleoantropologa
b) Antropologa forense.
c) Antropologa laboral.
d) Historia econmica (o social, o jurdica, etc.).
e) Antropologa de gnero.
f) Antropologa simblica.
g) Arqueologa social.
h) Antropologa del pensamiento complejo,
etc., etc.