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O FARDO DOS BACHARIS

Luiz Felipe de Alencastro


Traduo:Antnio Flvio Pierucci
As originais circunstncias que envolveram a independncia do Brasil
marcaram fundo a identidade cultural do pas e a legitimidade poltica que
serve ainda hoje de fundamento s classes dirigentes.
A invaso de Portugal pelas tropas francesas de Junot em 1807 pro-
voca a transferncia da corte portuguesa para a colnia brasileira, fato sem
precedentes na moderna histria colonial. Entre 1808 e 1821, o Rio de Ja-
neiro ser a capital de todo o imprio lusitano. Entretanto, em 1820, a ir-
rupo de um movimento constitucionalista e liberal em Portugal levar
a faco monarquista reunida no Rio de Janeiro em torno de dom Pedro,
herdeiro do trono portugus, a precipitar a secesso brasileira. Dessa for-
ma, o fim do perodo colonial no Brasil aparece mais como decorrncia
de uma luta no mbito do poder metropolitano conflito agudizado pela
influncia econmica e poltica que a Inglaterra exerce ento sobre Portu-
gal do que como resultado de uma sublevao nacional e popular. Fato
significativo, Jos Bonifcio de Andrada e Silva, o heri de nossa indepen-
dncia, um alto funcionrio do governo metropolitano, um homem de
gabinete e de negociao. Pouco tem em comum com os tenentes do exr-
cito hispano-americano epgonos dos generais da Revoluo Francesa
que lideram as insurreies emancipadoras dos pases latino-americanos.
Outra particularidade, o Brasil se organiza na forma de um imprio consti-
tucional. Em vez de afirmar sua adeso s formas especificamente ameri-
canas de governo, o imprio se dissocia das repblicas que nascem nas
Amricas para marcar sua solidariedade com os princpios monrquicos
propagados pela Santa Aliana.
Nota do autor: esse texto
foi apresentado no semi-
nrio internacional sobre
identidade cultural, reali-
zado em Paris em 1981,
apareceu em seguida no
livro Dialogue sur 1'Iden-
tit Culturelle, Anthropos,
Paris, 1982, pp. 181-186.
Hoje, em setembro de
1987, quando se tenta pro-
var que o pas ingover-
nvel em clima de liberda-
de e que a democracia
no vivel entre ns,
penso que essas idias ga-
nham uma dolorosa
atualidade.
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A formao do Estado brasileiro articula-se em torno de dois pro-
cessos convergentes. O primeiro diz respeito insero das instituies
imperiais nas possesses lusitanas da Amrica. O segundo concerne in-
tegrao do territrio em torno da capital do vice-reino. De sada, o poder
central sediado no Rio de Janeiro no possui nem os meios nem a fora
necessria para unificar e estruturar o espao pluridimensional herdado
da metrpole. Alm do mais, o pas real formado pelos proprietrios
rurais das diferentes regies americanas onde se falava o portugus ti-
nha seus pulmes noutro continente. De fato, trs sculos de colonizao
portuguesa haviam engendrado uma economia bipolar, composta das zo-
nas portuguesas de produo escravista no Brasil e das zonas portuguesas
de reproduo de escravos na frica.
Paradoxalmente, esta inadequao da espacialidade econmica
espacialidade poltica que facilitar o fortalecimento do poder imperial.
Com efeito, a burocracia imperial e s ela que dispe dos meios
diplomticos e polticos aptos a enfrentar as presses britnicas, a fim de
manter, at 1850, o trfico negreiro entre os portos africanos e o Brasil.
Um equilbrio perverso ergue o trono imperial entre o governo ingls, que
queria acabar logo com o trfico, e o pas real, que queria prolong-lo o
mais possvel. Graas a esta funo especfica e intransfervel o poder cen-
tral afirma sua preeminncia sobre as regies e os proprietrios rurais, O
Imprio no retira as prerrogativas dos senhores rurais no enquadramento
poltico e social das populaes. Bem ao contrrio, o imperador confirma
e legitima as formas de controle privado entre elas e a escravido
que os proprietrios exercem sobre os habitantes do campo. Mais ainda.
No reprimindo o trfico negreiro, o governo central concede aos proprie-
trios algo muito mais importante do que o prprio reconhecimento legal
da escravido: o reconhecimento da legitimidade das operaes de pirata-
ria atlntica que permitiam a reproduo da produo escravista.
O segundo processo de consolidao do Estado nacional refere-se
ao indispensvel acordo que se devia estabelecer entre as diferentes regies
abrangidas pelo espao poltico que se estruturava sob a tutela da buro-
cracia imperial.
Desde a independncia, as instituies colegiadas e as assem-
blias, tanto a assemblia nacional como as cmaras municipais e, em se-
guida, as assemblias provinciais, configuram-se como os lugares privile-
giados de conciliao entre as diferentes oligarquias regionais. No decor-
rer de quase dois sculos de histria nacional, passando por todas as dita-
duras e pelos diversos regimes constitucionais, pelas guerras e pelas insur-
reies, o pas no conheceu mais do que uma quinzena de anos de inter-
rupo das atividades parlamentares. Poucos Estados contemporneos e
muito poucos Estados do Terceiro Mundo possuem uma experincia par-
lamentar comparvel do Brasil. Acrescente-se logo e j o comeo
de uma explicao que este espao poltico permanece profundamen-
te elitista. Amordaada por sua dependncia em relao aos proprietrios
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rurais, peneirada pela malha resistente das fazendas, a populao rural no
estava em condies de empreender aes concertadas em nvel nacional.
Esse esfarelamento da presso popular favorece a emergncia de uma in-
telligentsia empenhada em transformar a sociedade atravs do aparelho es-
tatal, por cima das instncias eletivas. Esboam-se aqui os traos histricos
originais que marcam o autoritarismo brasileiro: a prtica de um jogo par-
lamentar restrito que permite a conciliao das elites, excluindo as cama-
das populares dos centros de deciso, e a existncia no seio da administra-
o pblica de uma corrente que preconiza a modernizao do pas pela
via autoritria. Esta ltima corrente era confortada em sua atitude por duas
constataes bsicas.
Por um lado presumia-se que a nao brasileira s existia graas
ao de suas elites. Segundo este ponto de vista, somente as oligarquias
regionais e os altos funcionrios possuam uma prtica histrica suficien-
temente densa para captar a utilidade e o sentido da existncia do Estado
brasileiro. O elemento popular quando intervinha na vida poltica
centrava sua ao exclusivamente nas questes locais e regionais, pondo
de golpe a unidade nacional em risco. Por outro lado, a heterogeneidade
cultural da sociedade, resultante da desterritorializao do mercado de tra-
balho, dava lugar a um tecido social disparatado.
No esprito das classes dominantes, essas clivagens culturais justifi-
cavam a recusa dos direitos de cidadania s camadas da populao desso-
cializadas em virtude da organizao do mercado de trabalho. At recente-
mente a proibio do voto aos analfabetos ilustrava essa recusa cidadania.
Assim se consolidava a ideologia "civilizadora", difundida entre os
altos funcionrios do Estado, que atribua s classes dominantes a tarefa
histrica de "civilizar" a populao brasileira.
A segmentao social facilita o entendimento entre os proprietrios
de terras e a administrao central mas emperra uma etapa da estruturao
do Estado, na medida em que o priva de um brao armado. Ora, a guerra
contra o Paraguai (1865-1870) mostrar a vulnerabilidade das fronteiras ter-
restres do pas.
Na realidade a atrofia do exrcito aparece como uma conseqncia
da dupla cesura que seccionava a nao. A escravido incapacitava para
as Foras Armadas boa parte da populao adulta masculina o escravo
sendo por definio um no-recruta , enquanto os proprietrios rurais,
detentores de uma parte das prerrogativas instituintes do Estado,
organizavam-se com seus dependentes livres e libertos em corpos de mil-
cias regionais constitudas na Guarda Nacional. Esses entraves levaram o
exrcito a incorporar precisamente as camadas sociais marginais, ou seja,
a populao que estava fora da rede patrimonial rural. ndios aculturados,
camponeses pobres, livres e libertos, formaram, durante muitas dcadas,
o essencial do contingente, enquanto o enquadramento das tropas era asse-
gurado por suboficiais sados da pequena burguesia e por oficiais ligados
burocracia imperial. medida que o enquadramento militar era funcio-
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narizado, o conceito de "civilizao" assumia uma conotao precisa para
os oficiais: tratava-se de transformar o recruta em cidado. Quando, nas
primeiras dcadas do sculo XX, a burocracia consegue finalmente impor
o recrutamento obrigatrio, o exrcito se tornar a nica instituio nacio-
nal em que podia efetivar-se uma forma de sinergia social, o locus civiliza-
dor por excelncia. Pouco a pouco o recrutamento anual torna-se o ersatz
de um referendo que regularmente legitima a preeminncia das Foras Ar-
madas sobre instituies polticas incapazes de catalisar a nao.
Sem estender-nos aqui sobre essa questo, ressalte-se que a ideolo-
gia "civilizadora" nasceu da internalizao do pensamento colonialista es-
clarecido, elaborado na segunda metade do sculo XVIII, quando a Coroa
portuguesa, depois de expulsar os jesutas, passou a controlar diretamen-
te a administrao temporal dos ndios brasileiros. Foi assim que se forjou
o conceito laico de "civilizao" em oposio ao conceito religioso de
"evangelizao", que servia at ento de suporte ideolgico ao colonialis-
mo. Para captar a profundidade da inovao poltico-filosfica encetada
na segunda metade do sculo XVIII pelo despotismo ilustrado pombali-
no, convm citar um documento de 1771, no qual Martinho de Mello de
Castro, ministro portugus do Ultramar, adverte as autoridades coloniais
do Brasil para no permitirem que: "missionrios indiscretos (promovam)
a mal entendida, imprudente e nunca bem sucedida empresa de quererem
instruir nos mistrios da F e reduzir ao grmio da Igreja homens silves-
tres e criados nos matos, antes de terem cultivado a razo, e de concebe-
rem ao menos uma idia dos costumes e sociedade civil, sendo s nestes
homens, depois de sociveis e civilizados, que as Santas Doutrinas do Evan-
gelho podem fazer teis e copiosos frutos".
Mudem-se as expresses "mistrios da F" por "direitos de cidada-
nia", "Igreja" por "corpo eleitoral" e "Santas Doutrinas do Evangelho" por
"soberania popular", e teremos o discurso ideolgico que ainda hoje sub-
jaz ao pensamento da burocracia civil e militar que dirige o pas. Sem for-
ar os textos, possvel citar documentos contemporneos que ilustram
esse vetor de continuidade no pensamento autoritrio brasileiro. Assim o
general Ernesto Geisel, em mensagem presidencial ao Congresso Nacio-
nal, declarava em 1976: "Antes de tornar-se um ente poltico, o cidado
deve ter sido um indivduo de fsico so e limpo ... e tambm (um indiv-
duo) consciente, racional e socializado; o desenvolvimento social, dina-
mizado por meu governo, est criando a maioria e as minorias de amanh".
Fortemente integrado ao mercado internacional, o Brasil foi povoa-
do por trabalhadores que no eram cidados. O processo de industrializa-
o empreendido no ps-guerra deu origem a um outro tipo de segrega-
o. Baseada na produo de bens durveis de consumo para atender
demanda das classes favorecidas, essa industrializao engendrou uma forte
segmentao do mercado interno, excluindo uma parte importante da po-
pulao da massa de consumidores. Por esse vis, o modelo econmico
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brasileiro fabrica continuamente novos setores marginalizados, reforan-
do assim os que se arrogam a funo de mantenedores da ordem.
Desta maneira, a dessocializao de uma parte da populao ou-
trora conseqncia da organizao do mercado de trabalho e hoje resulta-
do da organizao da produo recompe regularmente zonas de infra-
cidadania no interior da nao.
este desequilbrio poltico que, por sua vez, perpetua o autorita-
rismo no pas.
Luiz Felipe de Alencastro
historiador, professor
do Instituto de Economia
da Unicamp e pesquisa-
dor do CEBRAP. J publi-
cou nesta revista "A Pr-
Revoluo de 30" (N 18).
Novos Estudos
CEBRAP
N 19, dezembro 87
PP-68-72
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