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Antropologia e educao: Origens de um dilogo


Neusa Maria Mendes de Gusmo

Resumo: Antropologia e educao constituem hoje, um campo de confrontao em que a
compartimentao do saber atribui antropologia a condio de cincia e a educao, a
condio de prtica. Dentro dessa divergncia primordial, profissionais de ambos os lados
se acusam e se defendem com base em pr!no"es, prticas reducionistas e muito
desconhecimento. #uitas coisas separam antrop$logos e educadores, mas muitas outras os
une. %este te&to, busca!se ressaltar o que h de comum e de diferente em ambas as reas
com base na e&istncia de um dilogo do passado que possibilite um dilogo futuro.
'onsidera!se assim, a possibilidade de superao dos preconceitos e, neste sentido,
apontar para um avano do conhecimento.
Palavras-chave( Antropologia, educao, etnografia, culturalismo, etnocentrismo, cultura,
relativismo.

A alteridade, terra prometida da antropologia, um tema dif)cil, principalmente quando
consiste numa ambio de disciplinas diferentes, que p"em por terra a diviso clssica, di*
Darnton +,--., p. -/, referindo!se s rela"es entre antropologia e hist$ria. %o dilogo entre
antropologia e educao, a questo parece ser a mesma( a aventura de se colocar no lugar
do outro, de ver como o outro v, de compreender um conhecimento que no o nosso.
%essa 0encru*ilhada, os no!antrop$logos buscam 0um olhar antropol$gico0 pelo qual se
guiaro nos mistrios da pesquisa de campo. 1or sua ve*, a antropologia e os antrop$logos
se vem em grandes dificuldades, quando so chamados a tratar dessa realidade cujo nome
educao, seja por no conhecerem, ou ainda, por desligitimarem um certo percurso do
passado da antropologia. %o entanto, sabido que uma cincia no se fa* a partir do nada2
alm de ser fruto de necessidades fundamentais postas pelo movimento das sociedades
humanas, nasce comprometida com seu tempo, sem ser jamais verdade absoluta. A cincia
como conhecimento movimento que se constr$i, define!se e redefine!se vinculada ao
conte&to hist$rico que a origina. %ada mais leg)timo, portanto, do que buscar conhecer os
caminhos trilhados pela antropologia para dimensionar os caminhos em constituio em face
de diferentes campos.
Antropologia e educao parecem constituir, hoje, um campo de confrontao, em
que a compartimentao do saber atribui antropologia a condio de cincia e educao,
a condio de prtica. Dentro dessa divergncia primordial, os profissionais de ambos os
lados se acusam e se defendem com base em pr!no"es, prticas reducionistas e muito
desconhecimento. 3e h muitas coisas que nos separam ! antrop$logos e educadores !, h
muitas outras que nos unem. %este te&to, pretende!se ressaltar o que h em comum, j que
o que nos separa s$ pode ser compreendido com base nesse mesmo patamar . 4 que nos
une , portanto, anterior ao que nos separa, e nele se inscreve o dilogo do passado, tanto
quanto a possibilidade do dilogo do futuro.
4 dilogo entre antropologia e educao, percebido por muitos como uma 0novidade0
que se instaura com as transforma"es da dcada de ,-56, neste sculo, mais antigo que
isso e reporta!se a um momento crucial da hist$ria da cincia antropol$gica. %o 7mbito
deste artigo, no se poder dar conta da totalidade dessa hist$ria2 pretende!se, no entanto,
chamar a ateno para alguns pontos fundamentais. Antes de mais nada, necessrio que
se adentre no pensamento antropol$gico, em suas bases epistemol$gicas como cincia e
como cincia aplicada, com seus alinhamentos te$ricos, avanos e limites. Aqui parece
residir a import7ncia do passado para nosso presente, pois somente nesse percurso parece
ser poss)vel vencer uma certa instrumentali*ao da antropologia pela educao,
propiciadora de muitos equ)vocos, e onde, certamente, se ter, como ganho, a superao de
estigmas e preconceitos que grassam de ambos os lados dessa fronteira ou desse divisor de
guas ! a antropologia como cincia, a pedagogia como prtica.
2
Avaliar a questo das diferenas, to cara antropologia e to desafiadora no campo
pedag$gico justamente por sua caracter)stica institucional homogenei*adora, no uma
tarefa simples. Desde sempre, a antropologia e a educao tm se defrontado com
universos raciais, tnicos, econ8micos, sociais e de genro, entre tantos outros, como
desafios que limitam ou impedem que se atinjam metas, engendrando processos mais
universali*antes e democrticos. %o tempo presente, com tantas mudanas numa sociedade
que se globali*a, estas quest"es no s$ no se encontram resolvidas, como renascem com
intensidade perante os conte&tos em transformao.
4 interesse central tra*er o aluno da pedagogia para uma apro&imao no campo
te$rico da antropologia, que lhe inteiramente desconhecido. 1or outro lado, o aluno de
cincias sociais, campo onde o antrop$logo formado, no caso brasileiro, tambm
desconhece o itinerrio da antropologia no campo da educao. A ra*o simples( a
educao no tem sido um dos campos privilegiados pela antropologia, da mesma forma
que certas abordagens te$ricas, que esto na origem deste dilogo, tambm no se
constituem em objeto de conhecimento e anlise, em particular, lembro aqui, o culturalismo
americano, representado por 9ran* :oas e as gera"es formadas por ele. 1oder)amos
elencar um n;mero significativo de ra*"es para que isto ocorra, mas importa chamar
ateno para uma certa distoro de viso de que somos todos acometidos e que nos leva a
considerar aprioris e ou cr)ticas insuficientes, dei&ando de entender a constituio da cincia
de que somos herdeiros. 3er herdeiros no nos torna culturalistas, acr)ticos ou
conservadores, mas e&ige que reconheamos que o conhecimento, como cincia, no nasce
e morre dentro de um tempo determinado, seno que se alimenta do que e&iste antes dele e
fornece alimento ao que lhe sucede, sem nunca dei&ar de e&istir como referncia. Defendo,
ainda, a import7ncia desse resgate, se quisermos cobrar alguma coerncia no fa*er de
outros campos, quando se utili*am do referencial da antropologia na abordagem de temas
singulares, particularmente na educao. <ssa a ra*o pela qual esta refle&o, ainda
iniciante, parte da negao imediata de um tempo mgico ! a dcada de ,-56!,
,
como
referncia para as pesquisas educacionais de tipo etnogrfico e tambm para as pesquisas
no campo das cincias humanas, ditas p$s!modernas, que, negando todo o passado,
tornam!se reificadoras de muitos limites.
4 pioneirismo do dilogo entre antropologia e educao, relatado por =alli +,-->/,
?
mostra que, j ao final do sculo @A@, a antropologia tentava compreender uma poss)vel
cultura da inf7ncia e da adolescncia. <ram temas de suas pesquisas e de seus debates os
processos interculturais infantis e os sistemas educativos informais, dentro de uma
concepo alargada de educao. Antrop$logos participavam em processos de reviso
curricular e continuaram a participar no transcorrer do presente sculo, nesse e em outros
movimentos ligados escola e educao.
<ntre os anos ?6 e B6 deste sculo, muitos antrop$logos envolvidos nesses debates
travaram celeumas com os pensamentos de 9reud e 1iaget. 4 que se sabe ou se conhece
desses debates no :rasilC 1ouco ou nada. %o entanto, entre os anos >6 e D6, os
antrop$logos tiveram uma atuao important)ssima no vasto programa de reforma curricular
promovida nos <EA. Deles no se fala nem se ouve falar entre n$s. %o entanto, importantes
aspectos para a compreenso de nossa viso da escola esto a) contemplados, pelo fato de
que muitos antrop$logos que atuaram no processo vinham de uma linha tradicional, e
mesmo a&ial, na antropologia, posto que eram disc)pulos de :oas, tais como #argareth
#ead +que dedicou toda sua vida ao estudo da educao/ e Futh :enedict. %omes que
certamente no soam estranhos aos ouvidos do estudante de antropologia, mas que
certamente nunca so pronunciados nos corredores de uma 9aculdade de <ducao.
1or que ser disc)pulo de 9ran* :oas importaC Antes de mais nada, por ser ele mesmo
um aluno de #organ ! outra referncia a&ial na antropologia !, que, rompendo com o mestre,
abre as portas para a fecundidade e as multiplicidades de pensamentos que orientaro
novas abordagens te$ricas que alimentam a antropologia do sculo @@. 4s disc)pulos de
:oas, neste in)cio de sculo, do continuidade ao pr$prio :oas, quando este nos alertava
3
para o fato de que t)nhamos um modelo pedag$gico ocidental que iria nos condu*ir a uma
pedagogia da violncia.
Goje, quando vemos as dificuldades das escolas, em particular, das escolas p;blicas
de periferia, o fato de a escola como valor no fa*er eco entre os estudantes, a indisciplina
violenta, a evaso escolar e sua face mais cruel, a e&cluso social, s$ para citar alguns
problemas de nosso tempo, cabe perguntar qual a nature*a dos riscos de que falava :oas.
Hual a nature*a dos riscos de hojeC 1ara ele, a realidade de seu tempo apontava um risco
para os povos do futuro e para o futuro da pr$pria civili*ao. A ra*o era que,
historicamente, a nossa sociedade e a escola que lhe pr$pria no desenvolviam ! e no
desenvolvem ! mecanismos democrticos, perante as diversidades social e cultural.
A propriedade e a atualidade da inquietao de :oas revelam que o dilogo foi
iniciado, mas no foi conclu)do. A breve s)ntese de um processo vasto e intenso que se
desenvolveu na primeira metade do sculo, e que no termina a), est e&igindo olhares mais
profundos na hist$ria da interseco entre antropologia e educao. A pergunta que muitos
podem fa*er ( 1or que seria importante conhecer tais processosC %o estariam eles
superados pela din7mica de um mundo moderno que se transforma continuamente e de
modo aceleradoC
%a relao entre antropologia e educao abre!se um espao para debate, refle&o e
interveno, que acolhe desde o conte&to cultural da aprendi*agem, os efeitos sobre a
diferena cultural, racial, tnica e de genro, at os sucessos e insucessos do sistema
escolar em face de uma ordem social em mudana. %esse sentido, como cincia e, em
particular, como cincia aplicada, antropologia e antrop$logos estiveram, no passado e no
presente, preocupados com o universo das diferenas e das prticas educativas. 3e, como
di* =alli, tais quest"es fa*em convergir os estudos da cultura, no caso da antropologia, e
dos mecanismos educativos, no caso da pedagogia, possibilitando a e&istncia de uma
antropologia da educao ! tema e produto de uma grande conversa do passado !, isto
tambm ocorre no presente, posto que a antropologia e a educao estabelecem um
dilogo, do qual fa* parte, tambm, o debate te$rico e metodol$gico das chamadas
pesquisas educativas, relacionadas s diversas e diferentes formas de vida que, neste final
de sculo, esto ainda a desafiar o conhecimento. <m jogo, as singularidades, as
particularidades das sociedades humanas, de seus diferentes grupos em face da
universalidade do social humano e sua comple&idade atravs dos tempos e, em particular,
num mundo que se globali*a. Festa, pois, conhecer um pouco dessa hist$ria.

Caminhos cruzados: Educao, cultura e relativismo
4 fato mais curioso nesse encontro de culturas de que resultou a conquista da
Amrica foi provavelmente a surpresa de ambos, espanh$is e ind)genas, ao se depararem.
Ens jamais suspeitaram da e&istncia dos outros. 1ara se livrarem do inc8modo desse
assombro, ambas as partes mergulharam nas suas tradi"es m)ticas, a fim de encontrarem
ind)cios reveladores ou pressgios que os ajudassem a identificar e esconjurar os espectros
com que haviam topado. Hue estranha tribo desgarrada dos filhos de Asrael seriam esses
gentios, perguntavam os espanh$isC Hue pavorosos deuses vingadores eram aquela gente
barbada, toda revestida de metal e montada em veados gigantes, clamavam os ind)genasC
+%icolau 3cevcenIo. Folha de S. PauloJAlustrada, domingo ?J?J,-KB, p. B>/
4 que tem a ver com antropologia e educao o te&to acimaC 4 te&to conta a hist$ria
do contato entre espanh$is e ind)genas +astecas, maias, incas/ na conquista da Amrica. L
um fato real, hist$rico e concreto, em que dois povos e duas culturas distintas mostram o
espanto do olhar ! do europeu e do ind)gena, ambos envolvendo de imediato a percepo de
um sobre o outro. Mrata!se de um olhar etnocntrico, fruto, como di* A*cona +,-K-/, da
e&perincia do agir humano, segundo um modelo e&plicativo do conhecimento e tambm
como realidade da cultura, entendida como o sentir, o pensar, o agir do homem em
coletividade. Hualquer e&perincia vivida, referida a objetos, situa"es, fatos, so, di* o
autor, intersubjetivos, porque vivemos no mundo da cultura 0como homens entre outros
4
homens, ligados a eles por influncias e trabalhos comuns, compreendendo os outros e
sendo objeto de compreenso para outros0 +p. D-/.
A antropologia como cincia desenvolve!se preocupada em superar o mundo
intersubjetivo, de modo a superar o etnocentrismo que, resultando do encontro entre a
civili*ao ocidental e outros povos, implicou em violncia, distor"es sobre estes povos e
suas culturas. 4 te&to 0Modos %$s 3omos Noucos por Mi, Amrica0, de 3cevcenIo, fala desse
encontroJdesencontro e situa para n$s o papel de uma cincia preocupada com as
diferenas e seu movimento. A antropologia preocupada, antes de tudo, em superar a cultura
pr$pria do mundo que lhe d origem ! o mundo europeu em e&panso ! para poder conhecer
a realidade do outro, fa* disso seu grande desafio. 4 desafio de ver!se e ver aos outros
homens, para, ento, estabelecer as bases do conhecimento.
'omo di* 3cevcenIo, 0os europeus representando uma civili*ao mais pragmtica e
que lanava nesse momento as bases da cincia positiva moderna, logo passaram a utili*ar!
se dos mitos ind)genas a seu favor +.../ os espanh$is no tiveram escr;pulos em se
aproveitar das crenas ind)genas +.../ para depois da conquista destruir os seus deuses e
impor!lhes o cristianismo a ferro e fogo0 +op. cit., p. B>/. A partir da), segundo o autor, o que
se tem um trgico processo de invaso, conquista e e&tino da cultura ind)gena.
'ompreende!se, ento, que o mundo da cultura e seu movimento, como parte da
hist$ria de um povo, de uma tradio e herana, ao ser confrontado com outros universos,
pressup"e interesses diversos postos numa relao de alteridade +o eu e o outro em
relao/ mais que de diversidade +o eu e o outro/. Fesultam, da), processos de manipulao
da realidade, segundo diferentes formas de percepo e conhecimento. A e&perincia de
contato entre povos diferentes e culturas diversas coloca em questo um espao de
encontro, de confronto e de conflito, marcado pelo diverso, pelo diferente. <sta tenso
essencial constituio e ao desenvolvimento da antropologia como cincia e como prtica.
Assim, a antropologia nasce de rela"es historicamente constitu)das entre os homens
e, por sua nature*a, busca compreender o outro diferente de si ! de seu mundo de origem, a
<uropa do sculo @A@ ! dialogando com outras formas de conhecimento, tendo por base e
pressuposto central o mundo da cultura, as rela"es entre os homens e a construo do
saber.
4 que o saberC 3egundo =alli, uma dimenso social hol)stica
>
que vai do caos
ordem, para outra ordem2 que se desconstr$i com bases em pressupostos construtivos,
postos em movimento pela e&perincia e pela vivncia. Mrata!se da fruio da cultura, que
gera um fa*er refle&ivo e cr)tico, por ve*es chamado educao.
4 objetivo assimilar o indiv)duo ordem social propiciadora do n$s coletivo e que,
ao mesmo tempo em que integra buscando homogenei*ar, diferencia cada um por suas
caracter)sticas pessoais, por gnero, por idade, garantindo o equil)brio da vida em
sociedade. A educao reali*a!se, ento, no interior da sociedade, composta por diferentes
grupos e culturas, visando um certo controle sobre a e&istncia social, de modo a assegurar
sua reproduo por formas sociais coletivamente transmitidas.
A educao, nessa forma primeira, uma modalidade de ajustamento psicossocial
que resulta numa forma de controle social, com base na organi*ao social e no hori*onte
cultural partilhado por um grupo. Em aspecto a considerar que a cultura , a), entendida
como tcnica social de manipulao da conscincia, da vontade e da ao dos indiv)duos,
com a finalidade de modelar as personalidades humanas dos membros do grupo social, tal
como afirma 9lorestan 9ernandes, ao tratar da educao entre os Mupinambs +,-../.
1ara e&emplificar que todas as sociedades possuem tcnicas para estimular e corrigir
seus membros da inf7ncia idade adulta, via transmisso de conhecimento, valores e
normas, #elatti +,-5-/ relata o processo educativo de uma criana marubo. Di* ele(
0Durante o tempo em que o indiv)duo uma criana de colo, sem d;vida j se inicia sua
formao como marubo0. <la pressup"e desde o contato com os alimentos at outros
hbitos como amarrar os pulsos, os braos, os torno*elos e as pernas para que engrossem,
fa*endo dele um bom trabalhador no futuro. O medida que cresce, est sujeito a tapas,
empurr"es ou ainda a puni"es quando fa* algo de errado. Ema punio comum a urtiga
5
que passada no corpo para que a criana dei&e de ter preguia e torne!se aplicada no
trabalho. Da mesma forma, quando maiores, tomam a 0injeo de sapo0, uma espcie de
queimadura em pele viva, que espanta a preguia e o panema +a*ar/ +op. cit., pp. ?-,!>6,/.
<ste e outros e&emplos entre grupos tribais como os Arapesh, estudados por #ead,
ou os japoneses, estudados por Futh :enedict, revelam a e&istncia de um sistema de
interpretao de um modo de vida, mas tambm uma pedagogia, como di* =alli, que se
formali*a como tcnica e ritual educativo, criando sistemas especiali*ados nessas tcnicas e
ritos. %esse sentido, cultura e educao so termos que se invocam e se concitam
mutuamente, como afirmam 'a*anga #. e #e*a +,-->/. 3egundo esses autores,
0permanentemente envolvido no processo educativo e pelo simples fato de estar vivendo, o
homem est aprendendo na sociedade pela cultura2 a sociedade o meio educativo pr$prio
do homem, ainda que a todo momento no tenha conscincia disso0 +p. K?/.
D
Asto no quer di*er que os indiv)duos sejam produtos mec7nicos de uma linha de
montagem. 4 homem como ser varivel, mutvel no temperamento e no comportamento,
no fica merc de sua nature*a e de sua cultura, mas sim est sujeito a condi"es
hist$ricas determinadas e determinantes do universo em que est inserido.
%o pano de fundo da hist$ria, os processos culturais revelam!se arbitrrios, posto que
objetivam no apenas a produo e a reproduo da sociedade em que se est e se vive,
mas objetivam, tambm, interesses e metas que, indo alm da pr$pria sociedade, envolvem
outras sociedades, outros grupos sociais, outras culturas. Mal como aconteceu com a
e&panso colonial na Amrica e, portanto, com as rela"es entre europeus e ind)genas.
L comum entre antropologia e educao, portanto, tal como afirma =alli, a e&istncia
real e concreta de diferentes grupos humanos. Ema e&istncia que, segundo Nara +,--6/,
mostra o mundo cultural marcado por uma luta de interesses, com tudo o que ela implica( a
dominao, a espoliao, entre outras coisas. 1ara esse autor, os caminhos da produo
cultural de um povo foram, muitas ve*es, obstru)dos, 0enquanto mem$ria negada ou
recalcada, enquanto mem$ria distorcida ou mesmo completamente deturpada por aqueles
que tm a fora para se impor. A hist$ria cultural de um povo, na maioria dos casos, fica
sendo a hist$ria das dimens"es hegem8nicas dessa cultura0 +p. ,6D/.
Fetomando pois, o caso dos espanh$is e dos ind)genas, fica clara a imposio das
crenas dos valores dos conquistadores em nome de um dom)nio que nega ao outro a
pr$pria e&istncia de seu mundo. Di*iam alguns sbios astecas( 03omos gente simplesJ
somos perec)veis, somos mortais,J dei&ai!nos, pois, morrer,J dei&ai!nos perecer,J pois nossos
deuses j esto mortos0 +3cevcenIo op. cit., p. B>/. 4 processo pol)tico que imp"e a cultura
do outro revelia dos sujeitos sociais condu* violncia que mata o corpo +genoc)dio/,
como tambm mata a alma, preservando o corpo f)sico +etnoc)dio/. 4s ind)genas no so,
assim, indiferentes s condi"es vividas, aprendem com elas, e se os espanh$is foram(
0adorados inicialmente como deuses, temidos depois como dem8nios e despre*ados por fim
apenas como brbaros0, porque os ind)genas perceberam a 0cupide* dos europeus e na
sua obsesso proselitista, a rai* de todo o sofrimento em que submergiram +.../ esse
sentimento +.../ transformou!se numa pulsao de resistncia e at os nossos dias revivido
cerimonialmente como na peri$dica dramati*ao da morte de Atahualpa0 +idem; ibidem).
Assim, num processo inverso ao da homogenei*ao proposta pelo campo pol)tico
das rela"es entre povos e culturas distintas, renasce a diferena, celebra!se a alteridade. A
realidade vivida implica um fa*er e refa*er constantes, via processos culturais que, no di*er
de Nara, produ*em e veiculam projetos de vida humana, com propostas tidas como vlidas e
como tais transmitidas. Da) que o processo de ver!se e ver a outros homens, s$ pode
ocorrer em conte&tos hist$ricos concretos, seja em termos do senso comum, seja em termos
do conhecimento cient)fico.
A compreenso das diversas sociedades humanas, em seus pr$prios termos, atravs
de questionamentos dos valores e das convic"es de nossa sociedade, como di* %ovaes
+,--?/, permite o conhecimento atravs da cr)tica 0ao etnocentrismo, intoler7ncia e no
aceitao da diferena0 +p. ,?K/. A superao do etnocentrismo, a apreenso do diverso
para compreend!lo em relao, significa relativizar o pr$prio pensamento para construir um
6
conhecimento que outro. Alargado, como diria #erleau 1ontP. Em conhecimento como
cincia, ou seja, a realidade como realidade vivida e e&perimentada pela compreenso de
outras sociedades e da pr$pria cultura.
%esse movimento de tenso e compreenso reside a nature*a do dilogo entre
antropologia e educao, j que ambas so devedoras cient)ficas do processo de imposio
de si ao outro, posto pelo desenvolvimento do mundo colonial e do colonialismo ocidental,
cuja meta visava suprimir toda e qualquer alteridade, em nome de um modelo de vida
cultural e pedag$gico de tipo etnocntrico, autocentrado e homogenei*ador. 4 dilogo revela
como ponto comum a cultura, entendida como instrumento necessrio para o homem viver a
vida, distinguir os mundos da nature*a e da cultura e, ainda, como lugar a partir do qual o
homem constr$i um saber que envolve processos de socializao e aprendizaem. %o
primeiro caso trata!se de diferentes formas de transmisso de conhecimento, de habilidades
e aspira"es sociais2 no segundo, trata!se das formas de transmisso de herana cultural,
atravs de gera"es implicando processos de apropriao de conhecimentos, tcnicas,
tradi"es e valores. Mudo em acordo com a criao dos homens em situa"es sociais,
concretas e historicamente determinadas. 3itua"es essas, segundo =alli e outros autores,
tipicamente peda!icas e diversas. Aqui seria poss)vel citar inumerveis e&emplos de
diversidade social e de m;ltiplas situa"es pedag$gicas que precisariam ser relativi*adas
para ser melhor compreendidas.
%o entanto, a dominao pol)tica e historicamente determinada nas rela"es entre
diferentes grupos e, principalmente, na hist$ria do mundo ocidental, revela o colonialismo
como negador da diversidade humana. 'entrado num modelo cultural ;nico e na
necessidade de colocar sob controle o diferente, a sociedade ocidental constr$i uma prtica
pedag$gica tambm ;nica e centrali*adora. 4 movimento deste mundo, de que fa*emos
parte, caminha da diversidade para a homogeneidade, ei&o em que tambm se inscreve a
hist$ria da antropologia, como cincia, e da pedagogia ocidental, como prtica. Qinculadas e
determinadas pela l$gica impositiva dessa hist$ria comum, defrontam!se ambas com o
desafio de resgatar e redimensionar o universo das diferenas, da diversidade que, como di*
'arvalho +,-K-/, referindo!se aos antrop$logos, e&ige renovar a viso de mundo e das
coisas +p. ?6/.

Antropologia e educao: O dilogo do passado
As origens da antropologia e do fa*er antropol$gico como cincia, ou melhor di*endo,
de um modo de fa*!la, tem a ver com a e&panso do mundo colonial que condu* o mundo
europeu a defrontar!se com outros povos e outras culturas ! nas Amricas e na Rfrica. 4
defrontar!se com o diverso, com o desconhecido, implicou fa*er perguntas, cujas respostas
permitiram a constituio de um saber leg)timo e reconhecido como cincia. <ntre o sculo
@A@ e o atual sculo @@, as perguntas e suas respectivas respostas organi*aram!se em
diferentes formas de interpretao da realidade. Assim, afirma!se que o 0olhar antropol$gico0
no um ;nico olhar, mas qualquer que seja ele, dependente de pressupostos que
orientam as perguntas que so feitas e indicam caminhos de busca das poss)veis respostas.
Asto quer di*er que, dependendo de onde se parte, tm!se configurados modos diversos de
fa*er uma mesma cincia, no caso, a cincia antropol$gica com base em diferentes teorias
que a sustentam.
A primeira dessas teorias, que nasce junto com a pr$pria cincia antropol$gica, foi o
evolucionismo. As idias de evoluo e progresso, inspirados em princ)pios da biologia e,
portanto, das cincias naturais do sculo @A@, condu*em a que se pensem as diferenas
entre grupos e sociedades numa escala evolutiva que toma o mundo europeu como modelo
;nico de humanidade. A concepo etnocntrica de mundo v o 0outro0 a partir de si mesma
e estabelece um fa*er cient)fico de base discriminat$ria e racista, j que entende que
branco, europeu e cristo constituem a superioridade da condio humana, enquanto os
demais povos e culturas representam um atraso, uma sobrevivncia do passado do homem
e, como tal, uma condio inferior da pr$pria humanidade. Em evolucionista importante, no
7
sculo @A@, foi N. #organ, inspirador de muitos pensadores, entre eles seu aluno 9ran*
:oas.
9ran* :oas vivencia todas as descobertas de seu tempo e chega ao presente sculo
tra*endo para debate, agora, atravs de seus pr$prios alunos, importantes antrop$logos da
primeira metade do sculo @@, uma cr)tica contundente ao pensamento de seu mestre N.
#organ. :oas considera a idia de que cada grupo, cada cultura tm uma hist$ria singular,
pr$pria, que depende do que a vida do grupo, no aqui e agora de sua e&istncia. %o se
trata, portanto, de olhar as diferenas pr$prias do modo de ser do 0outro0 como
sobrevivncia de um momento j superado pela evoluo da humanidade e, como tal,
e&emplo vivo de atraso social e cultural. A possibilidade de que a hist$ria da humanidade
no tenha seguido um ;nico caminho e direo fa* do pensamento de :oas uma condio
revolucionria na compreenso das realidades humanas. 'omo hist$ria m;ltipla e variada,
elimina o vis do pensamento evolucionista etnocntrico. 'om este princ)pio, :oas mostra a
imensa rique*a do social humano e a nature*a da cultura como no determinada
biologicamente. A cultura, e no a biologia, torna!se referncia para pensar as diferenas e
compreend!las em suas bases constitutivas. 4 pensamento de :oas, ao investir contra o
evolucionismo de #organ, possibilita tambm a cr)tica aos valores liberais e de igualdade
postos pelo campo pol)tico do sculo @A@, como modelo autocentrado para as sociedades
humanas e suas institui"es, entre elas, a escola e seu modelo pedag$gico ocidental.
:oas ser um cr)tico atuante diante do sistema educativo americano, denunciando,
entre outras coisas, a ideologia que lhe serve de base, centrada na idia de liberdade, e sua
prtica educativa de cunho conformista e coercitivo, visando criar sujeitos sociais adequados
ao sistema produtivo, segundo um modelo ideologi*ado de cidado. Demonstra, atravs de
estudos diretos obtidos no campo educacional, que a escola ine&iste como instituio
independente e, como tal, no possibilita independncia e autonomia dos sujeitos que a)
esto. A meta da escola centra!se num aluno!modelo que desconsidera a diversidade da
comunidade escolar e, para cont!la, atua de forma autoritria.
:oas revela como a diversidade do social desrespeitada no modelo pol)tico de
desenvolvimento americano, j que diferenas sociais ou culturais, de gnero, raa ou etnia,
so ainda pensadas a partir das idias evolucionistas. 'om isso, :oas influencia muitos
outros a pensarem a questo da diferena como parte de mecanismos culturais, referidos a
pequenos grupos ou regi"es, que e&igem um intenso trabalho de campo junto a esses
grupos, para que seja poss)vel compreend!los. 4 fa*er cient)fico que se instaura nessa
concepo particularista da hist$ria humana, chamada tambm de hist!ria cultural ou
culturalismo" tem por significativo o fundamental dessa cincia chamada antropologia, o
trabalho de campo" e elege como central, para pensar as sociedades humanas, o conceito
de cultura. 1or outro lado, cabe di*er que esta a vertente americana de desenvolvimento
da antropologia, a antropologia cultural. #ais centrada nos conceitos de sociedade e de
estrutura, elaborada por Fadcliffe!:roSn e outros, constitui!se a vertente da antropologia
social, na Anglaterra, da qual emergir uma segunda e fundamental corrente te$rica da
antropologia, o #uncionalismo, cujo representante maior ser :. #alinoSsIi. :oas e
#alinoSsIi, segundo Naplantine +,-K5/, so os pais fundadores da etnografia, na medida em
que percebem e sistemati*am os caminhos pelos quais 0o pesquisador deve ele mesmo
efetuar no campo a pr$pria pesquisa0 +p. 5B/. 'om eles, o trabalho de campo se torna a
pr$pria fonte de pesquisa e a condio modular da antropologia como cincia da alteridade
que, segundo Naplantine, se dedica ao estudo das l$gicas particulares de cada cultura.
A corrente americana ter maiores preocupa"es com a questo educacional, cuja
continuidade se far com os alunos de :oas. Futh :enedict e #argaret #ead dedicam!se
aos estudos do campo educativo e tra*em tona a questo da diversidade das culturas,
vista por diferentes 7ngulos( as formas operativas da cultura dentro dos processos
educativos nos primeiros anos de vida2 os ciclos de desenvolvimento da inf7ncia idade
adulta e o papel da educao formal e informal2 a questo do controle social e o campo das
emo"es e do se&o2 as dificuldades educativas e os relacionamentos entre grupos dentro
dos estados nacionais e deles com os outros, como por e&emplo, a Amrica e a Rfrica, o
8
mundo ocidental e o oriental2 a adolescncia e a formao da personalidade, entre tantos
outros temas que se podem elencar na produo culturalista do in)cio do sculo at os anos
B6.
4utros antrop$logos que tambm discutem a escola e a educao nesse per)odo so
#. GersIovits, F. Fedfield e '. TlucIholn, que apontam para a questo da escolha cultural,
do papel da cultura e das e&perincias vividas que marcam e constituem um universo
centrado no relativismo. 3o parte da discusso( a negao dos chamados 0testes de
inteligncia0, to em voga nos anos >6JD62 as dificuldades de integrao cultural do
diferente, em face da viso etnocntrica da organi*ao escolar2 a questo da tarefa do
educador perante as e&perincias pessoais e a herana cultural e, ainda, a questo dos
valores de cada grupo em face dos conflitos entre grupos e perante as diferenas. A
relativi*ao dos saberes e as cone&"es entre saberes diversos s$ se fi*eram poss)veis em
ra*o das e&perincias vividas e da integrao no mundo e na cultura de cada um. A
e&igncia, portanto, de se pensar um saber e uma aprendi*agem diversa, porm de igual
valor, coloca em vigncia uma tica no fa*er antropol$gico e lhe d uma dimenso pol)tica
afinada com seu tempo.
1or sua ve*, o funcionalismo dos anos ?6J>6 baseava!se no fato de que as
necessidades de um povo, grupo ou indiv)duo, dadas pela vida em sociedade, encontram na
cultura os caminhos de sua satisfao e condu*em s respostas originais, singulares e
coletivas, que demarcam e estruturam formas pr$prias de ser e de pensar o mundo,
diferentes para cada povo ou grupo, j que so dependentes da din7mica de diversos
sistemas sociais e de seu funcionamento. 'omo conseqUncia, a melhor forma de
compreender os diferentes povos estar com eles, viver em profundidade o universo de
suas prticas, entendendo!as como prticas 0encarnadas0, como diria #alinoSsIi, ou seja,
como prticas que possuem um sentido e um significado. A perspectiva de que o homem
no apenas vive, mas que, ao viver, questiona, cria sentidos, valores, mitos, artes e
ideologias que ordenam sua compreenso de mundo, revoluciona o fa*er etnogrfico, pois
imp"e o trabalho emp)rico, de campo, como fundamental na compreenso de outros povos e
de n$s mesmos.
4 trabalho de campo redimensiona o conhecimento cient)fico, na medida em que
e&ige uma rigorosa e sistemtica apreenso de uma dada sociedade ou grupo em seus
m;ltiplos aspectos, formais, institucionais, concretos, tal como se encontram relacionados
entre si e de acordo com a representao que deles feita. A cultura se torna, assim, central
para a compreenso das prticas humanas, vistas como prticas significantes que
distinguem o homem da nature*a, o homem do animal e que fundam diferentes sistemas de
interpretao da vida. %esse processo, o antrop$logo aquele que fa* a 0teoria nativa0 da
sociedade que estuda, ou seja, que busca e&plic!la em seus pr$prios termos. Asso e&ige
desde a compreenso da especificidade de cada cultura, j posta pelo culturalismo, como
tambm a compreenso das partes que comp"em uma dada cultura em termos de um todo
integrado, de que fala o funcionalismo. %a conjuno de ambas as teorias, torna!se poss)vel
o estudo de pequena parte da sociedade ! um microcosmo de seu universo ! para
compreend!la no seu todo. A isso, se propuseram os chamados estudos de comunidade.
4s estudos de comunidade constituem a outra ponta da perspectiva antropol$gica
que hoje parece retornar, sem uma efetiva conscincia do fato, nas pesquisas educacionais
deste fim de sculo. A proposta desses estudos condu* os pesquisadores a verem no 7mbito
de pequenos grupos a reproduo da sociedade, elegendo no campo da pesquisa o
particular, como objeto de conhecimento, e no a generali*ao. A cultura vista nela mesma,
no interior do grupo e a ele referida, o conte&to em si mesmo tornam!se e&presso maior
dessa perspectiva de anlise, desse fa*er cient)fico.
B
%o do conta, porm, do fato de que
0as rela"es culturais esto submersas em rela"es de poder 0 +'arvalho op. cit." p. ?,/ e,
como tais, di*em respeito a realidades mais amplas, estruturadas em torno de rela"es de
classe e baseadas em mecanismos de desigualdade e dominao.
Ainda assim, as vertentes do culturalismo e do funcionalismo, que ao final dos anos
D6 comeam a ser criticadas nos <EA, tero forte influncia no :rasil, primeiro via =ilberto
9
9rePre, que estuda com :oas nos anos >6 e escreve seu clebre e polmico $asa rande e
senzala2 depois ser a ve* de pesquisadores americanos que, entre os anos D6 e B6,
chegam ao :rasil atravs da Eniversidade da :ahia, e aqui desenvolvem estudos de
comunidade, que sero inspiradores, mais tarde, das propostas do ':1< +'entro :rasileiro
de 1esquisas <ducacionais/ dirigido por An)sio Mei&eira, em termos de pesquisas e de
programas educacionais no Fio de Vaneiro, entre os anos B6 e .6. %o entanto, a cr)tica feita
a tais estudos, j a partir da dcada de ,-D6, parece no fa*er parte da refle&o daquele
momento, como no o fa* na atual retomada da aplicabilidade das tcnicas de pesquisa
antropol$gica aos estudos das culturas comple&as, na antropologia e na educao.
3egundo 1. 3anchis +,--./, nos anos B6 e .6 deste sculo, a descoloni*ao e a
emergncia de antigas col8nias como na"es independentes eliminaram a dist7ncia
estrutural entre sociedades, estabelecida de modo te$rico e diverso pelo evolucionismo e
pelo funcionalismo +p. ?-/. %esta segunda metade do sculo, no se trata mais de estudar o
0outro0, diferente, distante, e sua cultura. A questo agora que a 0etnografia dei&ou de ser
privilgio de antrop$logos desde que estes mudaram seu campo para as cidades0, di* Waluar
+,--B, p. KB/. Ao mesmo tempo, a necessidade de aplicar seus mtodos, seus conceitos e
paradigmas s ditas sociedades comple&as instaura o desafio e a aventura que 0conhecer
outros mundos simb$licos0 no interior de nosso pr$prio mundo. Mal desafio, segundo Waluar,
constitui!se numa via de mo dupla, em que esto em jogo a objetividade e a teoria cient)fica
e tambm a sensibilidade interpretativa de quem se prop"e a singrar mares la #alinoSsIi.
.
4 desafio no fcil, nem simples.
3egundo Futh 'ardoso +,-K./, no campo das cincias humanas o desafio atual o
de conciliar a conquista do trabalho de campo, sistemati*ada pelo positivismo e, ao mesmo
tempo, dar conta de esquemas e&plicativos de outra nature*a, centrados na questo das
sociedades comple&as, as sociedades de classe, revelada pelas teorias mais cr)ticas e
menos positivistas, tais como o estruturalismo e o mar%ismo. Diante do trabalho de campo e
do desafio da interpretao, a antropologia e a educao se debatem com o fato de que
sempre e&istiu 0um modelo positivista de sociedade +.../ e uma tendncia interpretativa ou
compreensiva0 das mesmas +Novisolo ,-KD, p. ../. 1ara este autor, a antropologia
interpretativa aquela que hoje aceita, tanto no campo das cincias humanas como na
educao, e nisso consiste o desafio de agora. <m debate, o questionamento das prticas
cient)ficas e das prticas educativas no tocante ao trabalho de campo e ao #azer etnor&#ico
que, desenvolvidos na trajet$ria da antropologia como cincia, so hoje, dcada de ,--6,
campos comuns e conflitivos no dilogo entre antropologia e educao.
9a*endo minhas as palavras de 3antos +,--./ e, certamente, alterando!lhes os
sentidos, estamos vivendo um tempo parado&al, simultaneamente de conflito e de repetio.
'abe, ento, perguntar( <stamos perante uma situao novaC %o presente, o relativismo e a
alteridade apresentam!se de forma amb)gua e at antag8nica +=arcia ,--D, p. ,>B/, de
modo que se torna obrigat$rio rever a idia de que o passado seja reacionrio, para se
buscar, como di* 3antos, energias mais progressistas, menos conformadas no interior de um
universo matricial, da antropologia como cincia e da educao como prtica.

Notas
,. %o se trata de negar a import7ncia dessa dcada na definio temtica e conceitual no campo das cincias
humanas, mas de demarcar tal per)odo como o da cristali*ao de processos que desde muito estavam em
constituio e cujo movimento parte integrante das conquistas desse momento.
?. Deste ponto em diante, intercru*o, com outros autores, o trabalho de #atilde '.=alli, 0Antropologia 'ulturale
e 1rocessi <ducativi0, editado pela Na %uova Atalia, 3candice, 9iren*e, ,-->, e tomo por roteiro parcial o curso
de antropologia e educao que ministrei em ,--., na 9aculdade de <ducao da Enicamp. Agradeo
professora doutora Ana N;cia =. de 9aria por ter me apresentado obra de =alli e ter, assim, desencadeado
um processo de refle&o de que participaram tambm meus alunos, aos quais agradeo pelo incentivo e pela
discusso.
>. 4 holismo tem sido abordado em diferentes estudos e, em geral, di* respeito s propriedades do todo ou da
totalidade da vida social, ainda que nem todos concordem com isso.
10
D. %o original( 01ermanentemente involucrado en el proceso educativo P por el simple hecho de estar viviendo,
el hombre est aprendiendo en la sociedad por la cultura, la sociedad es el medio educativo propio del hobre,
aunque no en todo momento haP conciencia de esto.0
B. Qer, a respeito, Vosildeth da 3. =omes. 0A educao nos estudos de comunidade no :rasil. <ducao e
'incias 3ociais.0 :oletim do 'entro :rasileiro de 1esquisas <ducacionais ! ':1<. Ano ,, %X. ?, Fio de
Vaneiro, agosto de ,-B., vol. ,.
.. Qer, a respeito, Ana N;cia 9. Qalente. 0Esos e abusos da antropologia na 1esquisa <ducacional.
Proposi'es.0 (evista da Faculdade de )ducao da *nicamp. 'ampinas, ,--5 +no prelo/.

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