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QU ES EL ARTE?

Por Len Tolstoi (1828-1910)


Desde el punto de vista subjetivo, lo que llamamos belleza es
incontestablemente todo lo que nos produce un placer de
determinada especie. Mirndolo desde el punto de vista objetivo,
damos el nombre de belleza a cierta perfeccin; pero claro es que lo
hacemos porque esa perfeccin nos produce cierto placer, de modo
que nuestra definicin objetiva no es ms que una nueva forma de la
definicin subjetiva. En realidad, toda nocin de belleza se reduce
para nosotros a la recepcin de determinada dosis de placer.
Teniendo esto en cuenta, sera natural que la est!tica renunciara a la
definicin del arte fundado sobre la belleza, " que buscara otro ms
#eneral, pudiendo aplicarse a todas las producciones artsticas "
permitiendo distin#uir lo que depende o no del dominio de las artes.
$ero nin#una definicin parecida se ha formado a%n, conforme puede
haber visto el lector. Todas las tentativas hechas para definir la
belleza absoluta, o no definen nada o slo definen al#unos ras#os de
ciertas producciones artsticas, " no se e&tienden a todo cuanto se
considera " se ha considerado como formando parte del dominio
artstico.
'o ha" una sola definicin objetiva de la belleza. (as que e&isten, as
metafsicas como e&perimentales, lle#an todas a la misma definicin
subjetiva, que quiere que el arte sea lo que e&terioriza la belleza, "
que !sta sea lo que #usta, sin e&citar el deseo. Muchos tratadistas de
est!tica comprenden la insuficiencia de tal definicin, " para darle
una base slida, han estudiado los or#enes del placer artstico. )an
convertido as la cuestin de la belleza en cuestin de #usto. $ero
esto les resulta tan fcil de definir como la belleza, pues no ha" ni
puede haber e&plicacin completa " seria de lo que hace que una
cosa #uste a un hombre " dis#uste a otro, o viceversa. De esta
manera la est!tica, desde su fundacin hasta nuestros das, no ha
conse#uido definir las cualidades " las le"es del arte, ni lo bello, ni la
naturaleza del #usto. Toda la famosa ciencia est!tica consiste en
reconocer como artsticas al#unas obras por la sencilla razn de que
nos #ustan, " en combinar lue#o toda una teora de arte que pueda
adaptarse a todas esas obras. *e da por bueno un canon de arte, se#%n
el cual se reputan obras artsticas aquellas que tienen la dicha de
#ustar a ciertas clases sociales, las de +idias, ,afael, Ticiano, -ach,
-eethoven, *focles, )omero, Dante, *ha.espeare, /oethe, etc.; " a
consecuencia de ello, las le"es de la est!tica deben compon!rselas de
tal modo, que abarquen la totalidad de esas obras.
0n tratadista alemn de est!tica, de quien le hace poco un libro,
+l#eldt, discutiendo los problemas del arte " de moral, afirmaba que
era locura querer buscar moral en el arte. 1*ab!is en que fundaba su
ar#umentacin2 En que si el arte deba ser moral, ni ,omeo " 3ulieta
de *ha.espeare, ni el 4ilhelm Meister de /oethe, seran obras de
arte; " no pudiendo dejar de ser esos libros obras de arte, toda la
teora de la moralidad en el arte se derrumbaba. +l#eldt buscaba una
definicin de arte que pudiera comprender esas dos obras " esto lo
conduca a proponer, como fundamento del arte, la 5si#nificacin5.
*obre este plan estn edificadas todas las est!ticas e&istentes. En vez
de dar una definicin del arte verdadero " decidir lue#o lo que es o
no es buen arte, se citan a priori, como obras de arte, cierto n%mero
de obras que, por determinadas razones, #ustan a una parte del
p%blico, " despu!s se inventa una definicin de arte que pueda
comprender todas estas obras. 6s el est!tico alemn M%ther, en su
5)istoria del arte del si#lo 7875, no slo no condena las tendencias
de los prerrafaelistas, decadentes " simbolistas, sino que trabaja para
ensanchar su definicin de arte, de modo que pueda comprender
estn nuevas tendencias. *ea cual fuera la nueva insania que
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aparezca en el arte, en cuento la adoptan las clases superiores de
nuestra sociedad, se inventa una teora para e&plicarla " sancionarla,
como si nunca al#unos #rupos sociales hubieran tomado por arte
verdadero lo que era arte falso, deforme, vaco de sentido, " que no
dejo huellas ni discpulos en pos de s.
(a teora del arte fundado sobre la belleza, tal como nos la e&pone la
est!tica, no es, en suma, otra cosa que la inclusin en la cate#ora de
cosas 5buenas5 de una cosa que nos a#rad o nos a#rada a%n.
$ara definir una forma particular de la actividad humana, precisa
antes de comprender el sentido " el alcance de ella. $ara conse#uirlo,
es necesario e&aminar tal actividad en s misma, lue#o en sus
relaciones con sus causas " efectos, " no slo desde el punto de vista
del placer personal que pueda hacernos sentir.
*i decimos que el fin de cierta forma de actividad consiste en nuestro
placer " definimos esta actividad por el placer que nos proporciona,
tal definicin ser forzosamente ine&acta. Esto es lo que ha ocurrido
cada vez que se trat de definir el arte. $or lo que hace a la
alimentacin, a nadie se le ocurrira afirmar que su importancia se
mide por la suma de placer que nos procura. Todos comprendemos "
estimamos que no puede admitirse eso, " que no tenemos, por lo
tanto, el derecho de decir que la pimienta de la /ua"ana, el queso de
(mber#, el alcohol, etc., a los que estamos acostumbrados, " que
nos #ustan, forman la mejor de las alimentaciones.
6s ocurre con el arte. (a belleza, o lo que nos #usta, no puede
servirnos de base para una definicin del arte, ni los muchos objetos
que nos producen placer han de considerarse como modelo de lo que
debe ser el arte. -uscar el objeto " el fin del arte en el placer que nos
producen, es ima#inar, como los salvajes, que el objeto " el fin de la
alimentacin estn en el placer que nos producen.
El placer en ambos casos slo es un elemento accesorio. 6s como no
se lle#a a conocer el verdadero objeto de la alimentacin, que es el
mantenimiento del cuerpo, si no se deja de buscar ese objeto en el
placer de la comida, de i#ual modo no se comprende la verdadera
si#nificacin del arte hasta que se deja de buscar su objeto en la
belleza, es decir, en el placer. 9 as como averi#uar cmo un hombre
prefiere los frutos " otro la carne, no nos a"uda a descubrir lo que es
%til " esencial en la alimentacin, tampoco el estudio de las
cuestiones de #usto en el arte, no slo no nos hace comprender la
forma particular de la actividad humana que llamamos arte, sino que
nos hace, por lo contrario, de todo punto imposible dicha
comprensin.
6 la pre#unta: 1;u! es el arte2 )emos dado contestaciones
m%ltiples, sacadas de diversas obras de est!tica. Todas estas
contestaciones o casi todas, que se contradicen en los dems puntos,
estn de acuerdo para proclamar que el fin del arte es la belleza, que
!sta se conoce por el placer que produce, " que el placer, a su vez, es
una cosa importante por el solo hecho de ser un placer. ,esulta de
esto que las innumerables definiciones del arte no son tales
definiciones, sino simples tentativas para justificar el arte e&istente.
$or e&tra<o que pueda parecer, a pesar de las monta<as de libros
escritos acerca del arte, no se ha dado de !ste nin#una definicin
verdadera. Estriba la razn de esto en que siempre se ha fundado la
concepcin del arte sobre la de la belleza.
Cometido del arte
1;u! es pues, el arte, considerado fuera de esa concepcin de la
belleza que slo sirve para embrollar in%tilmente el problema2 (as
%nicas definiciones del arte que intentan liberarse de la concepcin
de la belleza son las si#uientes:
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=> se#%n *chiller, Dar?in " *pencer, el arte es una actividad que
tienen los animales " que resulta del instinto se&ual " de los jue#os;
@> se#%n Aarn, el arte es la manifestacin e&terna de emociones
internas, producida por medio de lneas, de colores, de movimientos,
de sonidos o de palabras;
B> se#%n *ull", el arte es la produccin de un objeto permanente o de
una accin pasajera, propias para procurar a su productor un #oce
activo " hacer nacer una impresin a#radable en cierto n%mero de
espectadores o de o"entes, dejando aparte toda consideracin de
utilidad prctica.
6unque superiores a las definiciones metafsicas que fundan el arte
sobre la belleza, estas tres definiciones tampoco son e&actas.
(a primera es ine&acta porque, en vez de ocuparse de la actividad
artstica propiamente dicha, slo trata de los or#enes de esta
actividad.
C...> (a definicin de Aarn, se#%n la cual el arte e&presa las
emociones, es ine&acta, porque un hombre puede e&presar sus
emociones por medios de lneas, de sonidos, de colores o de
palabras, sin que su e&presin obre sobre otros; " en tal caso, no sera
nunca una e&presin artstica.
(a de *ull" es ine&acta porque se e&tiende desde los ejercicios
acrobticos del arte, mientras ha", por lo contrario, productos que
pueden ser arte sin dar sensaciones a#radables a su productor ni al
p%blico: as ocurre con las escenas pat!ticas o dolorosas de un poema
o de un drama.
(a ine&actitud de todas estas afirmaciones proceden de que todas, sin
e&cepcin, lo mismo que las metafsicas, cuidan slo del placer que
el arte pueda producir, " no del papel que puede " debe desempe<ar
en la vida del hombre " de la humanidad.
$ara dar una definicin correcta del arte es pues necesario, ante todo,
cesar de ver en !l un material de placer, " considerarle como una de
las condiciones de la vida humana. *i se considera as, se advierte
que el arte es uno de los medios de comunicacin entre los hombres.
Toda obra de arte pone en relacin al hombre a quien se diri#e con el
que la produjo, " con todos los hombres que simultnea, anterior o
posteriormente, reciben la impresin de ella. (a palabra que trasmite
los pensamientos de los hombres es un lazo de unin entre ellos; lo
mismo le ocurre al arte. (o que lo distin#ue de la palabra es que !sta
sirve al hombre para transmitir a otros sus pensamientos, mientras
que, por medio del arte, slo le trasmite sus sentimientos "
emociones. (a transmisin se opera del modo si#uiente:
0n hombre cualquiera es capaz de e&perimentar todos los
sentimientos humanos, aunque no sea capaz de e&presarlos todos.
$ero basta que otro hombre los e&prese ante !l para que ense#uida
los e&amine !l mismo, a%n cuando no los ha"a e&perimentado jams.
$ara tomar el ejemplo ms sencillo, si un hombre re, el hombre que
le escucha rer se siente ale#re; si un hombre llora, el que le ve llorar
se entristece. *i un hombre se irrita o e&cita, otro hombre, el que le
ve, cae en un estado anlo#o. $or sus movimientos o por el sonido de
su voz e&presa un hombre su valor, su resi#nacin, su tristeza, "
estos sentimientos se transmiten a los que le ven " le o"en. 0n
hombre e&presa sus padecimientos por medio de suspiros " sonidos "
su dolor se trasmite a los que le escuchan. (o propio ocurre con otros
mil sentimientos.
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*obre esta actitud del hombre de e&perimentar los sentimientos que
e&perimenta el otro, est fundada la forma de actividad que se llama
arte. $ero el arte propiamente dicho no empieza hasta que
e&perimenta una emocin " quiere comunicarla a otros, " recurre
para ello a si#nos e&teriores. Tomemos un ejemplo bien sencillo. 0n
ni<o ha tenido miedo al encontrase con un lobo " e&plica su
encuentro; " para evocar a sus o"entes la emocin que ha
e&perimentado les describe los objetos que le rodean: la selva, el
estado de descuido en que se halla su espritu, lue#o la aparicin del
lobo, sus movimientos, la distancia que les separa, etc. Todo esto es
arte si el ni<o, contando su aventura, pasa de nuevo por los
sentimientos que e&periment, " si sus o"entes, sub"u#ados por el
sonido de su voz, sus ademanes " sus im#enes, e&perimentan
sensacin anlo#a. )asta si el ni<o no ha visto jams al lobo, pero
tiene miedo de encontrarlo, " deseando comunicar a otros el miedo
que ha sentido, inventa el encuentro con un lobo, " lo cuenta de
modo que comunique el miedo que sinti, todo esto ser tambi!n
arte. 6rte ha" en un hombre, si habiendo e&perimentado miedo o
deseo, en realidad o ima#inariamente, e&pone sus sentimientos en la
tela o en el mrmol, de modo que hace que otros e&perimenten esos
sentimientos. 6rte ha" si un hombre lue#o de sentir o creer sentir
ale#ras, tristeza, desesperacin, valor o abatimiento...e&presa todo
eso por medio de sonidos que permitan a otros sentir lo que !l sinti.
(os sentimientos que el artista comunica a otros pueden ser de
distinta especie, fuertes o d!biles, importantes o insi#nificantes,
buenos o malos; pueden ser de patriotismo, de resi#nacin, de
piedad; pueden e&presarse por medio de un drama, de una novela, de
una pintura, de un baile, de un paisaje, de una fbula. Toda obra que
los e&prese as, es obra de arte.
Desde que los espectadores o los o"entes e&perimentan los
sentimientos que el autor e&presa, ha" obra de arte.
Evocar en s mismo un sentimiento e&perimentado " comunicado a
otros por medio de lneas, colores, im#enes verbales, tal es el objeto
propio del arte. Esta es una forma de la actividad humana que
consiste en trasmitir a otro los sentimientos de un hombre, consiente
" voluntariamente por medio de ciertos si#nos e&teriores. (os
metafsicos se en#a<an viendo en el arte la manifestacin de una idea
misteriosa de la -elleza o de Dios; el arte tampoco es, como
pretenden los tratadistas de est!tica fisilo#os, un jue#o en el que el
hombre #asta su e&ceso de ener#a; tampoco es la e&presin de las
emociones humanas por si#nos e&teriores; no es tampoco una
produccin de objetos a#radables; menos a%n es un placer: es un
medio de fraternidad entre los hombres que les une en un mismo
sentimiento ", por lo tanto, es indispensable para la vida de la
humanidad " para su pro#reso en el camino de la dicha.
6s como merced a nuestra facultad de e&presar los pensamientos
por palabras, cada hombre puede saber lo que antes a !l le ocurri en
el dominio del pensamiento, " puede tambi!n en el tiempo participar
de la actividad de los otros hombres " trasmitir a sus contemporneos
" descendientes los pensamientos que reco#i " los que !l mismo ha
producido, as tambi!n, merced a nuestra facultad de poder trasmitir
nuestros sentimientos a los dems por medio del arte, todos los
sentimientos e&perimentados junto a nosotros pueden sernos
asequibles, as como los sentimientos e&perimentados cien a<os
antes de nosotros.
*i no tuvi!ramos la capacidad de conocer los pensamientos
concebidos por los hombres que nos precedieron " de trasmitir a
otros nuestros propios pensamientos, seramos como animales
salvajes o como /aspar )auser, el hu!rfano de 'urember#a, que,
criado en la soledad, tena a los diez " seis a<os la inteli#encia de un
ni<o. *i no tuvi!ramos la capacidad de conmovernos con los
sentimientos ajenos por medio del arte, seramos casi ms salvajes
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a%n, estaramos separados uno de otro, nos mostraramos hostiles a
nuestros semejantes. De ah resulta que el arte es una cosa de las ms
importante, tan importante como el mismo len#uaje.
*e nos ha acostumbrado a no comprender bajo el nombre de arte ms
que lo que omos " vemos en teatros, conciertos " e&posiciones, o lo
que leemos en los poemas " novelas. $ero esto no es ms que una
parte nfima del arte verdadero, por medio del cual trasmitimos a
otros nuestra vida interna, o reco#emos la vida interna de otros. Toda
la e&istencia humana est llena de obras de arte, desde las canciones
que se cantan a los ni<os para dormirlos, hasta las ceremonias
reli#iosas " p%blicas. Todo es i#ualmente arte.
6s como la palabra no obra solamente sobre nosotros en los
discursos " los libros, sino tambi!n en las conversaciones familiares,
as tambi!n el arte en el amplio sentido de la palabra impre#na
nuestra vida eterna, " lo que se llama arte en sentido restrin#ido est
lejos de ser el conjunto del arte verdadero.
Durante lar#os si#los, la humanidad slo se fij en una porcin de
esa enorme " diversa actividad artstica: en la porcin de obras de
arte que tenan por objeto la transmisin del sentimiento reli#ioso.
(os hombres ne#aron importancia a todas las formas de arte que no
eran reli#iosas, a las canciones, a los bailes, cuentos de hadas, etc.; "
%nicamente por azar los #randes maestros de la humanidad
censuraron ciertas manifestaciones de este arte profano, cuando se
les antojaban opuestas a las concepciones reli#iosas de su tiempo.
6s los sabios anti#uos, *crates, $latn, 6ristteles, entendieron el
arte, " as lo entendieron los profetas hebreos " los primeros
cristianos, as lo entendieron todava los islamitas, as lo entiende el
pueblo en nuestras campi<as rusas. ,ecu!rdese que maestros de la
humanidad, $latn por ejemplo, " naciones enteras como los
mahometanos " budistas han ne#ado a las artes el derecho de e&istir.
*in duda esos hombres " esas naciones tenan culpa condenando a
las artes, que era querer suprimir una cosa que no puede suprimirse,
uno de los medios de comunicacin ms indispensables entre los
hombres. *u error era, sin embar#o, menor que el que cometen ahora
los europeos civilizados favoreciendo las artes con tal que produzcan
la belleza, es decir, con tal que procuren placer. 6ntes se tema que
entre las diversas obras de arte hubiera al#unas que pudiesen
corromper a los hombres, " por impedir su accin delet!rea se
condenaba al arte; pero ho" el temor de privarse de un placer nimio
basta para hacernos favorecer todas las artes, a ries#o de admitir
al#unas e&tremadamente peli#rosas. Error mucho ms #rosero que el
otro " que produce consecuencias mucho ms desastrosas. CD>
CD> +uente: Len Tolstoi, Qu es el arte?, antigua edicin
erteneciente a una coleccin ri!ada "ue se #alla
actual$ente en la %i&lioteca del 'aestro de la (iudad de
%uenos )ires*
Revista KENOS. Nmero 1. 2003 Direi!" Este#a" $erar%o
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