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LA POBREZA

La pobreza a escala mundial tiene muchas causas histricas: el colonialismo, la esclavitud, la guerra
y las invasiones. Existe una gran diferencia entre estas causas y lo que llamamos los factores que
mantienen las condiciones de pobreza. La diferencia reside en lo que podemos hacer hoy con
respecto a ellos. No podemos volver atrs en la historia y cambiar el pasado. La pobreza existe. La
pobreza tuvo sus causas. Sobre lo que potencialmente podemos actuar es sobre los factores que la
perpetan.
En este contexto, en el que se presenta un mundo con grandes desigualdades y una exagerada
polarizacin, en donde los ricos cada vez son ms ricos y los pobres ms pobres, se da un escenario
socialmente deprimente que facilita la expansin de la pobreza, la cual no es la carencia de dinero,
sino la carencia de la capacidad de trabajar para ganrselo... Precisamente la falta de cultura y
educacin.
En Mxico y los pases como el nuestro, la pobreza tiene doble causa: en lo interno, la injusta
distribucin de la riqueza y del producto, donde un puado de magnates se apodera de lo que en
justicia corresponde a la mayora, y la despoja, y, en lo externo, el saqueo de riquezas y recursos
naturales de la nacin en su conjunto por parte del imperialismo internacional, que ste realiza
gracias a la complicidad de la burguesa local, ttere de dicho imperialismo.
Una de las principales causas de la pobreza en Mxico es el mal manejo del gobierno, la corrupcin,
empleos mal pagados, la falta de fuentes de empleo, las polticas pblicas establecidas que son
copiadas de otros pases, un ejemplo claro es Estados Unidos y como hacemos propios ciertos
estndares que en muchos casos no encajan, dada la diferencia de cultura y nivel.
Ignorancia:
Ignorancia significa falta de informacin o de conocimientos. Es diferente a estupidez, que es falta
de inteligencia, y a necedad, que es falta de sensatez. Las tres palabras se confunden con frecuencia
y algunas personas suponen que su significado es el mismo. El conocimiento es poder dicen los
ancianos. Por desgracia, algunos, conscientes de ello, intentan guardarse el conocimiento para ellos
solos (como estrategia para obtener una ventaja injusta) e impedir que otros lo adquieran. No espere
que si usted adiestra a alguien en algo en particular, o le da una informacin, este adiestramiento o
informacin se transmita de forma natural al resto de la comunidad.
Es importante determinar qu informacin es la que falta. Muchos planificadores y personas con
buenas intenciones de ayudar a una comunidad a fortalecerse creen que la solucin es la educacin.
Pero la educacin tiene muchos matices. Algunas informaciones no son importantes en una
situacin concreta. Saber que Romeo y Julieta mueren en un drama de Shakespeare no ayudar a un
agricultor, pero s saber qu tipo de semilla puede sobrevivir en el suelo que tiene que cultivar, y
cual es imposible que prospere.
El adiestramiento de esta serie de documentos para el fortalecimiento de las comunidades incluye
(entre otras cosas) la transferencia de informacin. Al contrario que en la educacin general, que
tiene sus propios mtodos para seleccionar lo que abarca, la informacin que aqu se incluye est
enfocada a reforzar la capacidad, no a la cultura general.
Enfermedad:
Cuando una comunidad tiene una alta tasa de enfermedad, el absentismo es considerable, la
productividad baja y se genera menos riqueza. Aparte de la miseria, afliccin y muerte que derivan
de la enfermedad, es tambin un factor importante de pobreza en una comunidad. Estar bien
(bienestar) no slo ayuda a los individuos que estn sanos, sino que contribuye a la erradicacin de
la pobreza en la comunidad.
En este caso, como en cualquier otro, prevenir es mejor que curar. Este es uno de los principios de
la ASP (atencin sanitaria primaria). La economa es mucho ms prspera si la poblacin est
siempre sana; mucho ms que si la gente enferma y debe ser tratada. La salud contribuye a la
erradicacin de la pobreza, sobre todo en cuanto al acceso a agua limpia, segura y potable,
separacin de las aguas potables y fecales, conocimientos de higiene y prevencin de enfermedades
mucho ms que los mdicos, hospitales y medicinas, que son soluciones curativas costosas, ms
que medidas para evitar la enfermedad.
Recuerde, nos preocupan los factores, no las causas. No importa si la tuberculosis fue introducida
por extranjeros que vinieron a comerciar, o si era autctona. No importa si el VIH que provoca el
SIDA fue un complot de la CIA para desarrollar un arma para la guerra biolgica, o vino en la sopa
de monos verdes. Estas son posibles causas. Conocerlas no conseguir suprimir la enfermedad.
Conocer los factores puede llevar a una mejor higiene y a un comportamiento preventivo, para su
erradicacin definitiva.
Mucha gente ve el acceso a los cuidados sanitarios como una cuestin de derechos humanos,
reduccin del dolor y la miseria y aumento de la calidad de vida de la gente. Lo que se argumenta
aqu, ms all de estas razones, es que una poblacin saludable contribuye a la erradicacin de la
pobreza, y que la pobreza no slo se mide por altos ndices de enfermedad y mortalidad, sino que la
enfermedad tambin contribuye a otras formas y aspectos de la pobreza.
Apata:
La apata aparece cuando la gente pierde inters, o cuando se siente tan impotente que no intenta
cambiar las cosas, encauzar lo que va mal, corregir los errores o mejorar las condiciones. A veces,
la gente se siente tan incapaz de conseguir algo que envidian a sus familiares o vecinos de
comunidad que lo intentan. Entonces procuran forzar a los que lo intentan a su propio nivel de
pobreza. La apata conduce a la apata.
A veces la apata se justifica con preceptos religiosos, acepta lo que hay, porque Dios ha decidido
tu destino. Este fatalismo puede ser utilizado como excusa. Est bien creer en que Dios decide
nuestro sino, puesto que si aceptamos que Dios lo determine, tendramos que estar motivados para
mejorar. A Dios rogando, y con el mazo dando es un proverbio que demuestra que estamos en las
manos de Dios, pero tambin tenemos la responsabilidad de ayudarnos a nosotros mismo.
Hemos sido creados con muchas capacidades: la de elegir, cooperar, organizar y mejorar nuestra
calidad de vida; no podemos utilizar a Dios o a Al como excusa para no hacer nada. Esto es tan
malo como maldecir a Dios. Debemos alabar a Dios y utilizar los talentos que l nos ha dado.
En la lucha contra la pobreza, el activista utiliza el estmulo y los elogios, para que la gente (1)
quiera y (2) aprenda cmo tomar las riendas de su propia vida.
Corrupcin:
Cuando los recursos destinados a servicios y prestaciones comunitarias se desvan al bolsillo
privado de alguien que est en una situacin de poder, se pone en juego algo ms que la moral. En
estas series de adiestramiento, no hacemos juicios de valor sobre lo que est bien o mal. Lo que
pretendemos es insistir en que ste es uno de los factores ms importantes de la pobreza. La
cantidad robada al pblico, recibida y disfrutada por un particular, es mucho menor que la
disminucin de la riqueza pblica que este hecho genera.
La suma de dinero malversada o expoliada no corresponde a la disminucin de riqueza de la
comunidad. Los economistas nos hablan del efecto multiplicador. Cuando se invierte nueva
riqueza, el efecto positivo sobre la economa es mayor que la cantidad creada. Cuando se pone fuera
de la circulacin dinero para inversiones, la parte de riqueza de la que se priva a la comunidad es
mayor que la cantidad de dinero que gana el malversador. Cuando un funcionario acepta un soborno
de 100 dlares, la inversin social disminuye hasta 400 dlares de la riqueza de la sociedad.
Es irnico lo indignados que nos sentimos cuando un ratero roba algo de 10 dlares en un mercado,
cuando un funcionario puede robar miles del erario pblico, lo que cuadruplica el dao que se hace
al conjunto de la sociedad, y no le castigamos. Respetamos al segundo ladrn por su aparente
riqueza, y elogiamos su forma de ayudar a su familia y vecinos. Por contra, hace falta la polica para
proteger al primer ladrn de ser golpeado por la gente en la calle.
El funcionario corrupto es un factor importante de pobreza, mientras que el ratero puede muy bien
ser una vctima de esa misma pobreza que causa el funcionario. Nuestra actitud (que se describe en
el prrafo de la izquierda) es ms que paradjica, es un factor que perpeta la pobreza. Si
recompensamos al que causa el dao mayor, y slo castigamos a los que en realidad son vctimas,
nuestra forma de actuar desacertada contribuye a la pobreza. Cuando el dinero producto de la
malversacin se saca del pas y se coloca en un banco extranjero (en Suiza, por ejemplo) no
contribuye en absoluto a la economa nacional, slo ayuda al pas en el que est ese banco.
Dependencia:
La dependencia es el resultado de ser el extremo receptor de la caridad. A corto plazo, como tras un
desastre, la caridad puede ser esencial para la supervivencia. A largo plazo, esta caridad puede
contribuir a la posible desaparicin del receptor, y ciertamente a la continuacin de su miseria.
Existe la actitud, la creencia de que una persona o un grupo es tan pobre, tan desvalido, que no
puede ayudarse a s mismo, y que necesita depender de la asistencia exterior. Esta actitud o creencia
compartida es el factor de autojustificacin que ms contribuye a perpetuar la condicin de que un
grupo o individuo depende de la ayuda exterior.
Hay varios documentos ms en este sitio que se refieren a la dependencia. Ver Dependencia y
Descubrir recursos ocultos. Cuando enseamos el uso de contar cuentos para comunicar principios
esenciales de desarrollo, la historia de Mohammed y la cuerda se utiliza para explicar que la
asistencia no debe ser del tipo de caridad que debilita incitando a la dependencia, sino que debe
potenciar y fortalecer.
La metodologa de potenciacin comunitaria es una alternativa a la caridad (que debilita), pues
proporciona asistencia, capital y adiestramiento enfocados a que las comunidades de bajos ingresos
identifiquen sus propios recursos, y tomen control de su propio desarrollo: se hagan ms poderosas.
Con demasiada frecuencia, cuando un proyecto intenta promover la autosuficiencia, los receptores,
hasta que toman conciencia, esperan, suponen y desean que este proyecto simplemente les provea
de los medios para instalar una prestacin o servicio en la comunidad.
De entre los cinco factores ms importantes de pobreza, el sndrome de dependencia es el que ms
preocupa al activista comunitario.