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REVISTA LITTERIS ISSN: 1983 7429 Nmero 3, novembro 2009

RESENHAS




HALL, Stuart. A identidade cultural na ps-modernidade. Trad.
Tomaz Tadeu da Silva, Guarareira Lopes Louro. 11 ed. Rio de Janeiro: DP & A Editora,
2006. 104p. Ttulo original: The question of cultural identity.

A identidade em crise na modernidade tardia

Patrcia Ribeiro (UFJF)
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Stuart Hall nasceu em Kingston, na Jamaica, em 1932, mas se mudou para o
Reino Unido em 1951, onde vive atualmente. Ele foi professor da Open University, na
Inglaterra, entre os anos de 1979 e 1997. um dos grandes nomes da rea de estudos
sociais, sendo conhecido e bastante respeitado na Europa e Amrica do Norte. Suas
obras representam uma grande contribuio para a rea dos estudos culturais e estudo
dos meios de comunicao, ganhando ainda destaque por tratarem de questes polticas
e dialogarem com outros grandes autores como o tambm terico cultural, Raymond
Williams. As mais recentes publicaes do autor so: The Formation of Modernity
(1992), The Question of Cultural Identity (1996) e Cultural Representations and
Signifying Practices (1997).
Nessa obra, Hall discute a emergncia de uma crise de identidade na
modernidade tardia, uma vez que as antigas e estveis identidades estariam em declnio,
o que culminaria na ascenso de novas identidades que apontam para a existncia de um

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Graduanda em Letras (8. perodo) pela Universidade Federal de Juiz de Fora. E-maill:
patriciaribeiro_let@yahoo.com.br
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sujeito moderno fragmentado. Sendo assim, o autor prope-se a explorar as questes
acerca da identidade, a fim de avaliar se, realmente, existe uma crise de identidade.
Stuart Hall considera o conceito de identidade complexo, mas isso no o impede
de formular discusses e suscitar a reflexo em torno da ideia de que as identidades
esto sendo descentradas, ou seja, deslocadas, fragmentadas.
A primeira parte do livro (captulos 1 e 2) aborda alguns fatores histricos e
outras circunstncias que contriburam para as mudanas no conceito de identidade e de
sujeito. A segunda parte (captulos 3 a 6) expande os argumentos apresentados na parte
anterior e discorre sobre as noes de identidade cultural e pertencimento a culturas
tnicas, religiosas, lingustcas e, principalmente, nacionais.
No primeiro captulo, Hall apresenta trs concepes de identidade, em
diferentes perodos histricos. O sujeito do Iluminismo caracteriza-se por ser um
indivduo unificado, centrado e dotado de razo cujo centro, seu ncleo interior,
praticamente no se alterava ao longo de sua existncia. Trata-se, portanto, de uma
concepo individualista do sujeito e de sua identidade. Por outro lado, o sujeito
sociolgico refletiria a complexidade do mundo moderno porque seu ncleo interior
configura-se na relao com as outras pessoas, logo, uma concepo interativa da
identidade que se forma a partir da relao entre o eu e a sociedade. J o sujeito ps-
moderno no apresenta uma identidade fixa ou essencial, pois ela formada e
transformada continuamente. Alm disso, no se trata de apenas uma identidade, mas de
vrias, as quais so, algumas vezes, contraditrias ou no resolvidas. Assim, essa
concepo de identidade provisria e perturbadora.
Ainda nesse captulo, Hall sustenta que alm das mudanas ao longo da Histria,
h outro aspecto relacionado questo da identidade, o qual consiste no carter de
mudana da modernidade tardia, primordialmente, o processo de globalizao e sua
incidncia sobre a identidade cultural. Nesse momento, o autor dialoga com nomes
como Marx e Engels, Anthony Giddens, Ernest Laclau, David Harvey e Raymond
Williams, ressaltando o fato de que a sociedade moderna define-se por seu carter de
mudana constante, rpida e permanente, alm de ser caracterizada pela diferena, ou
seja, inmeros aspectos e contradies sociais que geram diferentes identidades para o
sujeito.
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O segundo captulo traa um panorama das principais mudanas sofridas pela
concepo de sujeito e identidade. Ao tecer um paralelo entre a questo da identidade e
os pensamentos de Marx, Freud, Ferdinand Saussure e Michel Foucault, o autor procura
arrolar as contribuies desses estudiosos para o descentramento do sujeito que consiste
na instaurao de identidades abertas, inacabadas e fragmentadas para o sujeito ps-
moderno.
A partir do captulo 3, abordam-se as relaes do sujeito fragmentado com
suas identidades culturais, tendo como enfoque a identidade nacional. Para Stuart Hall,
as culturas nacionais so uma das principais fontes de identidade cultural, pois as
naes produzem um repertrio cultural com o qual um determinado grupo pode se
identificar. Dessa forma, as culturas nacionais constroem identidades. Contudo, h o
questionamento da homogeneidade da identidade nacional, j que, segundo o autor, as
naes modernas so hbridos culturais.
O captulo 4 analisa em que medida o processo de globalizao corrobora para o
deslocamento das identidades culturais nacionais. De acordo com Stuart Hall, a
globalizao pressupe o distanciamento da concepo de sociedade como um sistema
bem delimitado porque a modernidade implica na concomitncia de duas tendncias
opostas: a existncia da autonomia nacional e a propenso globalizao.
O autor considera importante atentar para essas duas tendncias contraditrias
inerentes modernidade e, alm disso, reconhece que desde os anos 70 houve uma
maior integrao global que motivou o fluxo e a formao de laos entre as naes.
Assim, ainda nesse captulo, so analisadas trs possveis conseqncias da
globalizao para as identidades culturais, quais sejam: 1- devido homogeneizao
cultural e a conjuntura global do mundo ps-moderno, as identidades nacionais esto se
desintegrando, 2- algumas identidade nacionais e locais esto se reforando com a
resistncia globalizao e 3- as identidades nacionais esto em declnio, porm, novas
identidades hbridas esto em ascenso.
No captulo 5, so apresentados trs argumentos que se confrontam com a ideia
de homogeneizao das identidades nacionais em virtude da globalizao. Como
primeiro argumento tem-se a fascinao com a diferena. Em seguida, considera-se o
fato de que a globalizao ocorre de maneira desigual ao redor do mundo e, por fim, h
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o reconhecimento da predominncia do fenmeno da globalizao no Ocidente, embora,
o nome desse processo suscite a ideia de que ele se estende, igualmente, pelo globo.
O ltimo captulo da obra discute as noes de fundamentalismo, hibridismo e
dispora. Hall expe que existem dois posicionamentos em relao ao fundamentalismo
e ao sincretismo fuso de diferentes matrizes culturais. Algumas pessoas acreditam
que esses processos so produtores de novas formas de cultura, j outras creem que o
hibridismo envolve um relativismo e apresenta custos e perigos. Com relao ao
fundamentalismo, discute-se a tentativa de se construir identidades puras, baseadas na
imerso na tradio.
Stuart Hall encerra essa obra sustentando que a globalizao no tem perpetuado
o global, nem gerado manifestaes nacionalistas do local. Sendo assim, o autor
conclui que so inmeros e contraditrios os desvios e deslocamentos da globalizao,
contudo, esse fenmeno, de uma maneira lenta, desigual, mas continuada, tem
colaborado para o descentramento do Ocidente.
A relevncia dessa obra est na proposta de se pensar como so formadas as
identidades e como elas esto sendo transformadas e fragmentadas na modernidade
tardia, configurando a crise de identidade. Alm disso, essa obra apresenta conceitos e
discusses, como as diferentes concepes de identidade, o descentramento, a
identidade e o fenmeno da globalizao, a identidade nacional, dentre outros, que
podem interessar a estudiosos de reas como Antropologia, Sociologia e Literatura.
Com relao Literatura, a interface se faz, principalmente, no que concerne aos
estudos culturais vinculados anlise do processo da dispora que dialoga com a
questo da identidade do sujeito e da identidade nacional.