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PRINTED IN SPAIN

Depsito legal: V. 3.088 - 1960

EDITORIAL VALENCIANA - VALENCIA

LOS AVENTUREROS
DE JUPITER
(Segunda parte de "LA NAVE DE PLATA")

CAPTULO PRIMERO
ENCUENTRO
La astronave plateada y gigante, despidiendo vvidos centelleos de luz
cual una estrella ms, acababa de cruzar la lnea imaginaria que constitua
frontera entre el espacio negro y la zona csmica de Jpiter propiamente
dicha.
El velocsimo viaje interestelar desde el Grupo de Hilda -los seis
planetoides ricos en minerales y perdidos en el ltimo extremo del Reino de
los Enanos- tocaba a su fin.
Callisto, a lo lejos, ocupaba el Gran Cielo que iluminaba Jpiter con el
sobrenatural resplandor de un enorme Sol habitado. En torno al planeta,
igual que un cortejo flotante, gravitaban sus otros satlites naturales con esa
placidez rebosante de inmensa energa que parece desprenderse de todos
los astros que pueblan el Universo ilimitado.
Era Galctica. Triunfo y conquista para el Hombre que surca el Cosmos
en

innmeras

direcciones.

El

carguero

plateado,

en

cuyos

laterales

destacaba el rtulo Transpace Inc, comenz a decelerar. Surgieron chorros


vaporosos, nevados, de los cohetes tangenciales.
En la cmara direccional, atento a los mandos, Law Baxter dirigi la
maniobra de estabilizacin espacial. El punto corresponda, exacto, a la cota
ideal de las 50 espaciomillas al norte de Callisto.
Junto al capitn, mudos y tensos, permanecan la bellsima Ruth Morgan
-esposa

terica

de

Law-

el

pelirrojo

Dale

Westaco,

rascndose

instintivamente, en aquel gesto tan personal, la spera cabellera color


zanahoria.1
Ya estaban en el destino sealado por Ted Lpez, el contrabandista a las
rdenes de Karl Busse. ste era el lugar: 50 espaciomillas al norte de
Callisto. Ni una ms ni una menos. El cargamento que transportaban en la
bodega de la astronave deba ser trasladado a la del cohete rojo que acudira
a la cita. He aqu lo convenido.
Un acuerdo absurdo, que despert las inmediatas sospechas del sagaz
Law Baxter. Pero no les quedaba opcin. Aceptaron.
La Transpace Inc, compaa de carga a la que daban vida los dos
socios, se hallaba al borde de la bancarrota. Cualquier encargo era bueno. El
intendente Harper, de Hilda, les recomend a Ted Lpez. Pero ahora saban
ya por qu su cargamento constitua contrabando. Varias toneladas de
fixofilina, la droga infernal y superexcitante... era la mercanca que
transportaban!
La Polica Csmica los habra condenado sin remisin, aniquilndoles, de
haber conocido la naturaleza de su espacio-transporte. Lo ignoraba? Eso
crean ellos. Law y Dale atribuan a su propia pericia la circunstancia de no
encontrar patrullas policiales en la ruta seguida desde los planetoides.
Por lo pronto, se consideraban a salvo. Estaban en el lugar de reunin.
Esperando la presencia de la astronave roja de los contrabandistas... y
dispuestos a cobrar con creces la burla de que fueron objeto y cada uno de
1

La accin de esta novela se inicia en el nm. anterior, titulado LA NAVE DE PLATA.

Aconsejamos la lectura con inters, para un mejor conocimiento argumental.

los peligros que -si ciertamente no los corrieron- hubieran podido serles
fatales.
Porque aquel asunto del espacio-transporte fue, en realidad, una
ofensiva burla por parte de Ted Lpez, el sonriente aventurero. Les enga.
Asegur

que

hidrogenado.

los

bloques

Eso

dijo

el

de

apariencia

muy

metlica

granuja.

eran

Protoactinio

protoactinio
para

usos

hipermetalrgicos, eh? Mentira! Envases camuflados donde se ocultaba, en


paquetes, el fino y blanco polvo de la locura frentica. El opio nefasto de la
Era Galctica. La perseguidsima fixofilina!
De

hecho

-pese

su

fortuita

participacin-

seran

considerados

contrabandistas ante la Ley. S. Ellos desconocan la verdad. No llegaron a


suponer que cometan delito al aceptar el falso cargamento donado por Ted
Lpez.
Sin embargo, ningn alegato les eximira ante la Polica Csmica. Esta
ofensa, en opinin de Law y Dale Westaco, deba ser lavada. Castigaran a
Lpez y a sus esbirros de una forma que no podran olvidar.
Y el poderoso Karl Busse sabra lo arriesgado que resulta provocar, con
falaces engaos, a dos vagaespacios curtidos del calibre de Baxter y su
hercleo amigo pelirrojo.
Respecto a Ruth... Bueno; ella era cosa aparte.
Simplemente, quera salir de Hilda. Escapar de las garras vidas de aquel
tipejo llamado Lalond. Por ello no vacil, como solucin extrema, en casarse
con Law. Un matrimonio de conveniencia, claro. Sin amor, sin relaciones
propias de desposados, sin otra cosa que... amistad.
Hasta aqu alcanzaban los pensamientos de Law. En este punto, se
estrellaban contra el muro de lo desconocido. Lo que restaba por ocurrir, era
futuro. Enigma. Porvenir incierto y brumoso.
Ignoraban, tambin, la ltima y sucia jugada del despechado Lalond.
Aunque no sera por mucho tiempo. Su delacin fructificara bien pronto... y
de un modo especialmente violento.

El detector de proximidad seala la presencia de un cuerpo mvil


indic Dale Westaco entonces.
Su voz, cargada de expectante tensin, interrumpi los pensamientos de
Law Baxter, dedicado hasta entonces, para acortar la galvanizante espera, a
rememorar la sucesin de trepidantes acontecimientos que determinaron su
actual situacin.
Ruth Morgan -seora Baxter sobre el papel- exhal un profundo suspiro.
Sin saber por qu, estaba temiendo que una siniestra premonicin se
conjurase en torno a ellos, sorda pero inexorablemente.
Qu puede ser, Law? interrog anhelante.
El cohete rojo de los contrabandistas contest el capitn sin titubeos
. Vendrn a recoger la mercanca y a pagarnos los dos mil restantes, tal
como prometi Ted Lpez. Un buen negocio el suyo, desde luego. Diez
toneladas de fixofilina transportadas hasta su cubil sin el menor riesgo para
las huestes del poderoso Karl Busse... Malditos sean todos! Y nosotros
jugndonos la piel... en la ms completa ignorancia!
Creo que ests en lo cierto, Law agreg Dale Westaco. El detector
de proximidad marca el rumbo del cuerpo mvil; y ese rumbo... viene
directo a la astronave!
No hay dudas. Preparaos para recibirlos. Dentro de unos segundos
delatarn sus intenciones valindose del control radio-ptico. No tendremos
ms remedio que responder a su llamada. Ted Lpez se llevar una
sorpresa!
Supones que acudir en persona?
Seguro. Te das cuenta de su juego, Dale? No poda acompaarnos en
el carguero porque el Cdigo de Espacio-transporte impide la admisin de
pasajeros; pero en virtud de su desconfianza, estuvo siguindonos con el
cohete rojo desde que abandonamos el Grupo de Hilda. Una persecucin con
todas las caractersticas de inflexible vigilancia, comprendes? Si las
patrullas

de

la

Polica

Csmica

nos

hubiesen

interceptado,

habra

desaparecido como una centella sin el menor compromiso para l. Ahora

bien. En el caso contrario, considerando que nosotros contbamos con la


facilidad de traicionarle, las armas de su cohete lo habran impedido de dos
disparos. De cualquier modo nos tena seguros... y l permaneca a la
expectativa. Valiente granuja!
Valientes tontos, dira yo!rezong el pelirrojo Westaco. Y me
refiero a nosotros, naturalmente. Qu nos pasa de un tiempo a esta parte,
Law? Atraemos los conflictos... y no obtenemos el mnimo provecho de
ellos!
Aunque no era su intencin ofender a la bellsima Ruth, Westaco termin
sus lamentos dirigindole una rpida mirada de soslayo. Ella la interpret
enseguida, y no pudo ocultar la tristeza que el conocimiento le produca.
Quiz... os traigo mala suerte susurr. En cierto modo, yo soy la
culpable de que...
Oh,

no,

Ruth!

se

apresur

rechazar

Westaco.

No

he

pretendido...
Habis elegido un mal momento para empezar con discusiones
interrumpi Law Baxter enrgicamente. Adems, t no tienes la culpa de
nada, Ruth. Nos persigue la desgracia. Eso es todo. Pero esa desgracia
empez en Ceres, en el planetoide, cuando nos desplumaron como a un par
de bisoos... y entonces an no te conocamos. Basta de palabras! aadi
. El detector de proximidad se ha detenido en el tope visual. Esto significa
que por la telepantalla de observacin cosmolgica es posible observar el
objeto detectado. Bien, amigos. El cohete rojo se encuentra a la vista!
Llaman! declar en tan preciso momento Dale Westaco. Un
mensaje radio-ptico!
A qu esperas, zanaho... muchacho? Conecta!
Mientras el pelirrojo le dedicaba una aviesa mirada por el familiar
calificativo de zanahoria que Law estuvo a punto de pronunciar, alarg la
diestra

estableci

contacto

videosnico.

Los

dos

espacionautas

camaradas de aventuras, acordaron no volver a tratarse con su regocijante


libertad desde que Ruth Morgan entr a formar parte de sus vidas. En

realidad, Westaco era un tmido incorregible ante las mujeres pese al


hercleo aspecto de su mastodntica persona.
La pantalla se ilumin, y en ella apareci el rostro siempre sonriente de
Ted Lpez.
Moreno, bien parecido, de cabellos negrsimos y ojos audaces, su
primera mirada fue para Ruth, quien se esforzaba en no delatar las
encontradas emociones que traspasaban su nimo.
Hola! salud con alegre desenvoltura. A sus pies, seora Baxter.
Volvemos a vernos, caballeros. El milagro se ha realizado.
Creo que no existe tal milagro, Lpez gru Law. Usted saba
positivamente que acudira a la cita csmica. Bien pudo decirlo, en lugar de
andarse con tantos... misterios.
Me encantan los misterios. Y las sorpresas. A que les he sorprendido?
Yo tambin le reservo otra sorpresa contest Law con suave irona.
De veras? Qu extraordinario! Hbleme de ella...
Despus. Es personal. Venga cuando quiera a retirar la mercanca... La
tengo dispuesta para entrega.
Todo en perfecto orden?
Todo. Transbordaremos el protoactinio hidrogenado a su nave... y
saldaremos la deuda.
Descuide sonri Lpez, creyendo que se refera a la cantidad
pendiente. Traigo el dinero prometido. Me gusta la Transpace Inc,
capitn. Por mi parte, no tendra inconveniente en continuar las relaciones.
Qu responde?
Eso hay que meditarlo. La ruta de Jpiter no me entusiasma.
Conforme. Medtelo. Estar con ustedes dentro de diez minutos. Corto.
La conexin radio-ptica qued interrumpida. Incapaz de contener su
excitacin ni un segundo ms, Westaco estall en denuestos contra el jovial
aventurero.

El muy sinvergenza! rubric. Nos habla como si no tuviese la


menor mancha en su conciencia!
Djale. Se considera muy listo. Por fortuna, el espacioviaje ha sido
realmente tranquilo; aunque no le perdono la jugarreta. Me morira de
repugnancia hacia m mismo si no le obsequiase con el puetazo prometido.
Y despus? inquiri Ruth ligeramente plida.
Law se volvi hacia ella, resuelto.
Despus... hablaremos de las nuevas condiciones. El mal ya est
hecho y nada existe capaz de remediarlo. Naturalmente, mis negocios con
Lpez y su omnipotente jefe Karl Busse, han terminado. Que Dios los
confunda a ambos! Pero sera estpido desaprovechar la ocasin. Nos hemos
metido en el lo para salvar a Transpace Inc de la ruina. Aunque t hayas
temido lo contrario, Ruth, no has sido nuestra influencia malfica. Quede
bien sentado. Aceptamos el trabajo para evitar la quiebra fulminante. Ahora
es llegado el momento de resarcirnos con creces... Ted Lpez pagar lo que
le pidamos! El protoactinio que nosotros admitimos a ciegas no vale nada;
pero el cargamento de fixofilina que encierra la bodega... vale millones!
Alguna pregunta, Westaco?
Ninguna. Estoy de tu parte! Cunto piensas pedirle?
Cien mil. Y no lo pedir... voy a exigrselo! No le queda otra
escapatoria. Paga... o arrojo la droga al espacio! l tiene muchsimo ms
que perder que cualquiera de nosotros tres. La sorpresa le quitar el habla
por una temporada!
Seguro. Manos a la obra, Law?
S.
En qu puedo ayudaros? se ofreci la temblorosa Ruth.
La mejor ayuda consiste en no intervenir, Ruth. Lpez se presentar
acompaado por los tipos de su cohete. He odo hablar mucho de los
contrabandistas del espacio y s que en sus filas tienen cabida cuantas
gentes sin escrpulos les ofrecen sus servicios. Aptridas, desterrados,

soldados de fortuna, criminales de todo gnero... Quiz se arme un buen


alboroto. Imagino que la gresca de la Estelar Tavern ser una cancin de
cuna comparada con la que nos espera. Ante semejante perspectiva no
puedo sentirme tranquilo respecto a tu suerte. Bien es verdad, que yo
tratar de evitar el estallido. Es mi intencin atraer a Lpez hasta la nave...
solo. Pero todo depende de que pique en el cebo. Si huele algo raro, no
aceptar. Prefiero que te retires a los dormitorios. All estars a salvo.
Pero yo...
Por favor, Ruth. No me gustara ordenrtelo. Soy el capitn del
carguero.
Tambin eres... mi marido.
Law Baxter, asombrado, contempl a la hermosa muchacha con una
sonrisa de agradecimiento dibujada en la boca.
S. Era su esposo. Un esposo accidental. En el bolsillo guardaba el
certificado de matrimonio otorgado en Hilda por el Procurador Tipper. Ante
toda la extensin cosmolgica de la Confederacin Terrestre eran marido y
mujer.
Pero, junto al certificado, guardaba tambin el contrato privado firmado
por ambos mediante el cual se comprometan a invalidar el enlace y solicitar
la disolucin nada ms llegar a Marte. Ruth deba regresar a la Tierra tan
soltera como sali de ella.
Sin embargo, la voz y especialmente- el acento clido de sus palabras,
casi hacan presumir un suceso inusitado. Claro que, en buena ley, Ruth slo
pretenda ofrecerles su ayuda por amistad. No caba otro sentimiento en su
corazn.
Lo soy acept Law, reponindose de la indecisin. Un marido
decorativo. Eso no significa demasiado.
Tengo miedo, Law. Estoy aterrada! No me preguntes la razn. Si algo
ha de ocurriros a vosotros... yo deseo correr la misma suerte!

Oh, Ruth! No seas chiquilla. Recuerda que te corresponde permanecer


al margen de la cuestin, porque... porque t slo eres una pasajera. El
matrimonio que convinimos de mutuo acuerdo representa una garanta legal
para que viajes en la astronave. No tiene mayor alcance.
Quiz no lo tuvo cuando salimos de los planetoides; pero ahora s. He
convivido con vosotros. Compartido la comida, el descanso, el tiempo...
Bueno; yo os... os aprecio sinceramente a ambos.
Aprecio nada ms? sonri Dale Westaco, que permaneca apoyado
de espaldas en un rincn de la cmara. Me est pareciendo, Ruth, que...
Cllate, pelirrojo! ataj Law. As evitars decir tonteras...
Y si no fuesen tonteras, Law?
La pregunta haba partido de boca de Ruth. De sus labios coralinos e
invitadores. Toda ella, sofocada por la latente insinuacin, arda como una
brasa viva.
Law, sin borrar la primitiva sonrisa que el calidoscopio de nuevos
sentimientos

transformaba

de

agradecida

en

admirativa,

sigui

contemplndola fijamente. Le daba vrtigo pensar en algo tan maravilloso


que se resista a ser descrito.
S bien lo que experimentas trat de disculpar. Hilda era para ti
una especie de destierro perpetuo. Nosotros te brindamos la oportunidad de
liberarte... Deseas pagarnos el favor...
No hables como un comerciante, Law. Nada de pagos. A Dale y a ti os
considero... igual que de la familia. Dejadme aportar mi granito de arena!
Lo que ahora cuenta es el corazn; no el inters.
Por qu no permitrselo, Law?
Diablos! grit el aludido. Porque no tenemos derecho a ello! Es
que todava no has comprendido que Lpez desear recuperar la fixofilina a
toda costa? Mi puetazo no va a detenerlo. Al contrario. Le exasperar. Y la
exasperacin subir de punto, cuando le restriegue por la cara mis
estruendosas condiciones. Cien mil por un cargamento que l considera

pagado arrojndonos cuatro billetes grandes! Habr jaleo. No se te ocurra


esperar dulzuras. Y si se produce el jaleo... quiero que Ruth permanezca a
cubierto!
Hay algo ms. Otras razones. Cules son, Law? inquiri ella.
Y me lo preguntas? dijo el joven. Ya conoces la razn. Tambin
yo... Bueno. Hablando claro. Para m eres... eres como de la familia.
Esperabas la confesin, verdad? Pues intento protegerte!
De la familia?
S!
Eso lo dije yo antes.
Lo que demuestra que estamos de acuerdo.
Pero, a pesar del acuerdo, a los dos os falta agregar otras cosas
sonri Westaco. Creo haberos prevenido que no es bueno jugar con fuego.
Tarde o temprano, acaba uno quemndose... Busco los hiperextintores?
Oye, pelirrojo...!
No hay tiempo para or nada. Lo siento. Fjate en la cosmopantalla!
la seal con el ndice extendido. Han llegado, muchacho!
En efecto. El cohete rojo que encerraba la tripulacin de contrabandistas
encabezada por Ted Lpez, acababa de detenerse -inmvil en el espacio- a
menos de diez metros del carguero plateado. Los chorros gaseosos que
fluan de sus instrumentos para obtener la estabilizacin tangencial se
mezclaban, formando una niebla circular que gravitaba en derredor de las
naves, con los que escapaban de la espacionave de transporte.
La cita iba a convertirse en realidad. Cincuenta espaciomillas al norte de
Callisto -el hermoso satlite de Jpiter- tres terrcolas hasta poco antes
ajenos a la aventura que les aguardaba, entraran en contacto con la
pandilla de delincuentes. Y todo ello -imparcialmente juzgado- por una
lamentable noche de diversin que Law y Dale pasaron en el planetoide
Ceres para evitar los nefastos efectos de la espaciolisis, la terrible
enfermedad que destruye a los astronautas.

No tardarn en demandar el acceso a bordo aadi Westaco, sin


apartar la vista de cuanto reflejaba la cosmopantalla.
Conforme. Vayamos a recibirlos decidi Law. Los malos tragos han
de beberse rpido. Por favor, Ruth... se volvi hacia ella. No me crees
conflictos, te lo suplico. Habr tiempo para hablar de lo nuestro ms
adelante. Supongo que...
Dime, Law.
... Que los dos nos estamos comportando un poco a la ligera.
Reflexiona. Los das vividos juntos sern inolvidables, no lo dudo. Pero tu
deseo

es

regresar

la

Tierra.

Dejndose

llevar

por

inclinaciones

momentneas, se cometen grandes errores.


Entendido Ruth inclin la cabeza. Os deseo suerte a ambos.
Gracias, Ruth dijo Dale Westaco, comprensivo.
No abandones la habitacin... suceda lo que suceda. ste es un asunto
de hombres. Y ahora... vamos, Dale! Afrontemos el encuentro. Ardo en
deseos de encararme con Lpez!

CAPTULO II
LA SORPRESA MAYOR
Curioso de veras, Ted Lpez, presentndose en el lugar de la cita,
esperaba sorprender a Law Baxter. Le supona todava ignorante de que los
falsos bloques de protoactinio hidrogenado contenan, en realidad, una
cantidad impresionante de fixofilina en polvo.
Law, por su parte, tambin esperaba sorprenderlo al aplicar a su barbilla
un buen golpe. Como remate, sus declaraciones y la peticin de tan
respetable suma, bastaran para anonadarlo. Un desquite ruidoso!
Dos sorpresas. He aqu la salsa de la cuestin.

Pero -y lo ignoraban todos completamente!- una tercera sorpresa


flotaba en el aire, acercndose velocsimamente al punto espacial de
reunin. Una sorpresa que, por contraste, resultara la mayor de cuantas
imaginaban en su fuero interno. Los anulara con rotunda ferocidad!
Law Baxter y Dale Westaco descendieron a la cmara de recepcin de la
astronave y el primero de ellos accion los controles de la compuerta
central.
Se haban acoplado yelmos supletorios y vestan livianos equipos
interplanetarios. Mientras durase la maniobra de abordaje sideronutico, la
abierta compuerta los mantendra en contacto directo con el espacio puro.
Necesitaban, pues, hallarse debidamente resguardados de los peligros
cosmolgicos, as como abastecidos de oxgeno.
Frente a ellos, separados por la breve distancia, vieron tambin a los
hombres de Lpez embutidos en sus equipos extragalcticos, aguardando el
instante de saltar. Law no se equivoc respecto al cohete. De hecho, y pese
a su apariencia de carguero ligero, se trataba de una espacionave de
combate.
Las pulidas superficies, lisas e inocentes de aspecto, ocultaran secciones
corredizas tras las cuales se enmascaraba el armamento autodirigido. Un
vehculo espacial superveloz, temible y seguro, tal como corresponda a su
condicin de nave contrabandista.
Desde la abierta compuerta les dedicaba amistosos saludos un grupo
integrado por casi veinte hombres... no todos humanos, ciertamente. Lo ms
nfimo y sucio de las razas espaciales tenan adecuada cabida en el ejrcito
que capitaneaba Lpez y mandaba a distancia, con la pericia de un cruel
general, el poderoso Karl Busse.
Valindose de su parlolux para telecomunicar por pulsacin lumnica -ya
que el sonido no se propaga en el vaco infinito del espacio- Law explic:
Voy a lanzarles un par de cables magnticos. Ser suficiente, Lpez?
S contest Ted por el mismo procedimiento clavelumnico. Iremos
pasando uno tras otro.

No hace falta que se molesten. Mis servomecanismos trasladarn los


bloques a bordo del cohete.
Es una operacin delicada. Prefiero confiar la descarga a las manos
orgnicas en vez de fiarla a los robots.
Descuide. Mis mquinas han sido construidas para estos menesteres.
Diga a sus hombres que aguarden un momento... y cruce usted, Lpez. Me
gustara charlar cinco minutos antes de cerrar el trato.
Creo que el trato ya fue cerrado en Hilda, no? Le entregar los dos mil
restantes, los cuales, unidos al anticipo, completan el precio convenido.
Hablaremos de viva voz. Westaco va a mandarle los cables. Hasta
ahora.
Un momento. Qu le pasa, Baxter?
Nada. Excepto que, como a usted, me encantan los misterios... y las
sorpresas.
Law dej de pulsar el resorte del parlolux y qued interrumpida la
comunicacin en clave luminosa.
Desde el cohete, un tanto extraados, los contrabandistas dirigan
curiosas miradas a los dos hombres. Todos ellos saban que la fixofilina vala
un milln de veces su peso en uranio. Ted Lpez, sonriendo dentro del yelmo
vtreo, se encogi de hombros y entreg el instrumento a su lugarteniente,
un tal Weroy. No hubo comentario al encogimiento de hombros.
Dale, arrastrando el lanzacables porttil hasta el borde de la cmara,
apunt un momento e hizo dos magnetodisparos sucesivos.
Algo

semejante

una

doble

raya

fosfrica

cruz

el

espacio

cegadoramente, y los extremos se adhirieron slidamente al fuselaje del


cohete rojo. Mientras durase la induccin electromagntica, nada sera capaz
de desprender los cables.
Por ellos -sencillamente gracias a la ingravidez- salvara Ted Lpez la
distancia que le separaba del carguero de la Transpace Inc. Y al penetrar
en el carguero... empezara la sorpresa!

Ted indic algo a Weroy por seas, acaso empleando un sistema especial
basado en mmica y accin. Luego, siempre risueo, afianz los pies
calzados por pesadas botas en el cable inferior y asi con las manos el
superior. Lentamente, ayudando sus pasos con el juego de manos, avanz
sobre la sima inconcebible del abismo csmico abierto a sus pies.
Cinco minutos ms tarde, tranquilo como quien acaba de sorber un
combinado, se hall pisando las planchas superduras de la cmara de
recepcin. Westaco, en silencio, desconect el lanzacables.
Las rayas fosfricas se replegaron hacia la nave, privando a los dems de
utilizar el medio de traslado.
Law accion la compuerta... que se cerr a espaldas del contrabandista!
El espacio negro -slo taladrado por los haces de luz de los proyectores
externos y el parpadeo irreal de las incontables constelaciones del sector
jupiteriano- desapareci de su vista, borrado rpidamente. La luz interna
inund la estancia. Zumbaron los conductos de oxigenacin, impartiendo gas
respirable para los terrcolas. Ted Lpez, desajustando los cierres de su
yelmo, lo ech hacia atrs. Una sonrisa atractiva curv sus labios, al decir:
Hola, amigos! Les confieso que esto tiene todo el aspecto... de una
encerrona.
Pero lo dijo plcidamente.
Law y Dale se despojaron igualmente de los protectores.
Eran ya innecesarios, puesto que la astronave volva a permanecer
hermticamente cerrada y la cmara se encontraba inundada de oxgeno en
la proporcin adecuada para ser inhalado.
Hasta cierto punto, lo es replic Law, aproximndose al recin
llegado.
Su sorpresa? pregunt Ted con ligera irona.
No.
Mejor. Me habra decepcionado... porque la considero francamente
vulgar. Retenindome aqu, apartado de mis camaradas, no va a conseguir

nada. Se lo advierto. He tomado precauciones antes de abandonar el cohete.


Quince minutos constituyen mi plazo, Baxter. Transcurrido ese tiempo...
actuarn por la fuerza. Si le ha tentado apoderarse del protoactinio, le
aconsejo que desista de su idea. Venimos preparados para afrontar cualquier
eventualidad. Tiene algo que aadir?
S. Muy poco... porque usted lo ha dicho casi todo.
Qu es ello? Puedo saberlo?
Esto!
El puo derecho de Law, cerrado con firmeza ptrea, sali disparado
recto al mentn del aventurero. Elocuente respuesta!
El seco y matemtico impacto, pillndolo enteramente desprevenido, le
alcanz en la punta de la barbilla, echndole la cabeza hacia atrs con
violencia. Sin poderlo evitar, reciamente conmocionado, Lpez fue derribado
de espaldas cuan largo era.
Buen puetazo! sonri Westaco.
Gracias, zanahoria. He cumplido mi promesa.
A fe que s, Law! Lo tena bien merecido, desde luego suspir de
gozo. Mira. Es fuerte el hombre. Ya da seales de vida. Espero que en lo
sucesivo piense las cosas antes de decidirse a embaucar en asuntos sucios a
las personas decentes.
Lpez, acaricindose la mandbula con una mano, logr sentarse en el
suelo. Pareca perplejo, pero no abatido. Haba fibra de luchador en su
cuerpo.
Sus ojos negrsimos, desafiantes, buscaron los de Law, que segua de
pie, puos en ristre y la guardia cerrada. Con un movimiento de cabeza, se
ech atrs los mechones de cabellos sueltos sobre la frente. Despus, sin
alzar el tono de voz, mascull:
No estoy acostumbrado a encajar esta clase de recibimientos, Baxter.
Tendr que darle una leccin.
Antes va a escuchar unas cuantas verdades.

Sea breve, por favor. Mi sangre latina est hirviendo de deseos... Su


bellsima esposa no le reconocer despus de que hayamos jugado a
vapulearnos. Qu pena!
Acepto el reto. Pero grbese esto en el cerebro, Lpez: Es usted un
puerco embustero!
Bien.
Y un despreciable contrabandista!
Bien, de nuevo.
Trafica en fixofilina!
Oh!

Lpez,

siempre

seguro

de

sonriente,

comenz

incorporarse. Qu noticia! Quin le ense el escondrijo de los bloques?


Mi bellsima esposa.
Vaya. Hermosa e inteligente sacudi la cabeza para aclarar el
embotamiento. Pues, s. Es cierto, Baxter. Karl Busse y yo nos dedicamos
al contrabando... y no nos va mal hasta el presente. Le satisface orlo? Pero
la culpa de haberlo elegido no es enteramente ma. Ustedes lo dijeron al
intendente Harper que transportaran cualquier cosa... con tal de no morirse
de hambre. Y Harper me lo transmiti sin quitar ni una coma. No quise
perder la oportunidad. Por ello, decid utilizarles para enviar el cargamento a
Callisto. La explicacin aclara sus dudas, no?
A medias. Por qu ocult la naturaleza del envo?
No sea infantil, capitn! La habra revelado usted en mi caso?
Entendido Law, acaso contagiado por la flema de Lpez, depuso su
actitud hostil. Lo pasado, pasado est. Hablemos del presente. La fixofilina
ha llegado a Callisto. La casualidad nos convierte en socios, Lpez. Cien mil
es el precio que exijo por...
Ted Lpez sonrea con candor. Nada en l presagiaba una accin violenta.
Incluso, dejndose ganar por las apariencias, se habra dicho que aceptaba
con resignacin el desenmascaramiento y el puetazo recibido.

Pero,

de

pronto

-saltando

con portentosa agilidad-

descarg un

izquierdazo perfecto en pleno rostro de Law. Empate a golpes!


El joven se tambale. El puetazo habra bastado para derribar a otro
terrcola que no poseyera las envidiables condiciones fsicas de Law. Con l,
gracias a su reciedumbre y flexibilidad, apenas alcanz a moverle un par de
pasos.
Empieza la leccin sonri Ted Lpez. Dispngase a...
Usted no va a ensear a nadie, granuja! ataj el irritado Westaco,
iniciando un movimiento ofensivo. Quien se atreve con Law... tiene que
pasar antes por encima de mi cadver!
Quieto! orden el capitn. No te mezcles en la pelea. Me
entusiasma la idea de recibir lecciones.
Pero...
chate a un lado! Es cuestin personal entre el amigo Lpez y yo.
No desespere ri Ted, que danzaba felinamente sin dejar de mover
los grandes puos. Cuando termine con su patrn, la emprender con
usted, cabeza roja. Guardo dinamita para ambos!
No hable tanto, Lpez... Y cbrase mejor!
Law se lanz al ataque. Lo hizo con su habitual furia fra y tcnica
ofensiva. Cuantos lo conocan ntimamente, no habran apostado por Lpez
ni un octavo de cosmoln, la medida monetaria genrica del espacio. Sin
embargo, el aventurero tambin era adversario curtido en lides azarosas. La
pelea sera de epopeya.
Torciendo el cuerpo, habilsimamente, Ted se zaf de la presa occipital
que Law le destinaba. Al mismo tiempo -ante la creciente ansiedad de
Westaco -proyect sus manos entrelazadas en un golpe giratorio... y
alcanz a Law en la frente!
El impacto son con chasquido fofo. No llevaba demasiada potencia
aunque aturdi momentneamente a Law y le oblig a deshacer la guardia.

Aprovechando el claro abierto en las defensas, Ted dispar un uppercut


con la izquierda y, calculndolo precisamente, un swing rpido de derecha...
que envi al capitn al otro extremo de la sala! Un moratn violceo se
pint en su pmulo!
Law! Qu te pasa? grit el pelirrojo. Abandona esa idiota
parlisis! Atzale fuerte!
El contrabandista atac sin perder una fraccin de segundo. Estaba en su
nimo, seguramente, la idea de acorralarlo contra la pared y machacar sus
huesos

hasta

reducirlos

pulpa.

Law,

venciendo

la sorpresa

y la

desorientacin momentnea, busc el cuerpo a cuerpo.


Antes de que llegase, saltando de costado, se arroj sobre l. La punta
del hombro entr en contacto con el pecho de Ted... que resisti el empuje
lo mismo que una slida montaa asteroidal enteramente de diamante!
Law, jugando las piernas, lo apres por detrs de las rodillas. Aunque
Lpez consigui deshacer la tenaza de sus brazos potentes, no pudo
esquivar la doble zancadilla. Cay en falsa posicin, de espaldas... y Law lo
aprision por la garganta con una feroz Nelson!
Bravo! exclam Westaco. Rmpele el cuello!
S. Hubiese podido hacerlo... contando con que Ted se lo permitiera,
claro. Y Ted -lgica pura- no se lo permiti.
Para desembarazarse de la presa, agit la cabeza igual que una maciza
campana. La nuca golpe a Law encima de la nariz... y el testarazo le llen
los ojos de lgrimas! Un resoplido escap, a su pesar, por entre los
apretados dientes.
Anhelando reponerse del dolorossimo golpe, solt el cuello y caone los
riones de Ted con las rodillas. Un gruido sordo delat que haba obtenido
fruto en tan vulnerable punto. Mientras ambos, jadeantes y desgreados,
pugnaban por incorporarse para reanudar el encuentro con superada
ferocidad, el carguero sufri una sacudida violentsima que estuvo en un tris
de volver a lanzarlos a tierra. Algo que recordaba un brusco supercabeceo!
Y en el espacio... los cabeceos se pagan con la destruccin!

Las paredes de grueso blindaje extra retemblaron y la astronave entera,


como zarandeada por una mano gigante, se estremeci. No hubo sonido
alguno. El silencio es una maldicin en el espacio. Aunque -especialmente
para Law- no le cupo la menor duda respecto a la naturaleza del fenomenal
vaivn. Un proyectil protocobltico haba cruzado casi rozando el carguero!
La endiabladamente fortsima onda expansiva logr anular a los cohetes
de estabilizacin tangencial... y habra logrado precipitarlos en el Cosmos
infinito de interrumpir por ms tiempo la gravedad artificial autocreada por
los instrumentos de a bordo!
Se hallaba demasiado atareado riendo a brazo partido con Lpez para
enfrascarse en hiptesis mentales. No obstante lo cual, de un modo
subconsciente, rezong:
Qu... qu fue eso, Dale?
El infierno me trague si lo entiendo!
Mis hombres, caballeros! exclam Ted. Cuando haya expirado el
plazo los...
El esfuerzo de hablar en plena tensin luchadora, tuvo para l un nefasto
resultado, puesto que desvi fugazmente su atencin del nmesis humano
que le acosaba sin cesar. Law, firmes las botas en el suelo, accion los
brazos sabia y duramente. Las manos extendidas descargaron tres golpes
rabiosos. Nuca, epigastrio e ingle.
Lpez se dobl igual que un mueco multiarticulado. Era fuerte.
Musculoso y tan endurecido como Law. Por ello, antes de que se desplomase
totalmente, y para rematar la obra a conciencia, envi su puo derecho
contra la apolnea nariz del contrabandista y la aplast literalmente al chocar
los nudillos. El noventa por ciento del triunfo pasaba ahora a favor de Law!
Un simple cruzado a la cara, aprovechando su favorable situacin
combativa, hubiese bastado para terminar con el adversario. Law Lo saba.
La leccin que esperaba administrar acababa de recibirla con creces y de una
forma que no olvidara con facilidad. Pero entonces, cuando se dispona a

dejarlo knock-out sin grandes dificultades... se repiti la sacudida anterior


con redoblada violencia!
Los tiros de sus puos fallaron por cuestin de milmetros. El impulso
corporal le oblig a perder el equilibrio. Ted Lpez, igualmente, cay de
bruces. Dale Westaco, tratando de asirse a la pared, qued de rodillas
maldiciendo entre dientes.
La nave toda, de popa a proa, oscil peligrosamente. De seguir el
bombardeo de aviso acabaran destruyendo el campo de gravitacin
artificial! No quedara otra cosa que partculas microscpicas flotando en el
espacio!
Locos! barbot el pelirrojo. No se dan cuenta de que este juego
terminar con el carguero?
Quiz Lpez les dio instrucciones demasiado duras gru Law.
Perdern todo el cargamento de fixofilina!
Al diablo la droga! Son nuestras vidas lo que importa, Law. Hay que
hacer algo para impedir que nos desintegren!
Oye eso, Lpez? Ordneles cesar el fuego!
Ted Lpez, mordindose los labios para sofocar los quejidos y plida la
faz como la de un cadver, empezaba a ponerse trabajosamente de pie.
Como renunciando por deseo tcito a continuar la pelea, alarg sus manos a
Law y rog:
Aydeme... capitn. Me siento molido. Basta por hoy de lecciones...
Ha tenido suficiente, no?
Seguiremos en... en otro momento. Es usted un psimo discpulo
sonri a duras penas. Y le aseguro una cosa: No dije a mis hombres que
disparasen tan cerca. Solo propuse que los asustasen. Esto... esto se pasa
de la raya.
Law y Westaco -siempre a la expectativa- le prestaron su apoyo
personal. Nada ocurri. La lucha quedaba relegada hasta ocasin ms
propicia.

Jadeantes, nerviosos y doloridos, Law y Ted se miraron a los ojos sin


rencor. El intercambio de golpes, lejos de irritarlos, pareca haber contribuido
a calmar sus enojos y a despertar mutua admiracin entre s. Ahora, ambos
se conocan mejor.
Espacionavegante y contrabandista midieron sus fuerzas y, aunque la
partida qued en unas honrosas tablas, la inminente victoria de Law Baxter
todava flotaba en el ambiente
El vaivn ha sido terrible aadi Lpez. No creo que Weroy, mi
lugarteniente, haya perdido la cabeza... Llvenme a un sitio desde donde
pueda enviarle un mensaje radio-ptico.
Vamos repuso Law.
Un instante.
Qu tripa se le ha roto, Lpez? interrog Westaco. Hay que darse
prisa!
Antes, preferira dejar bien sentadas nuestras respectivas posiciones.
Qu suceder con el cargamento? Contsteme usted, Baxter.
Cien mil es el precio. Todo un regalo, amigo. Porque mis declaraciones
le causaran infinitos conflictos de llegar a odos policiales...
Por qu no lo dejamos en... la mitad? Le dar cincuenta mil en el
acto. Usted me entrega la fixofilina... y desaparece de mi vista. Nunca nos
volveremos a ver. Transpace Inc habr obtenido la inyeccin de vitalidad
que necesitaba para no agonizar. ..
Otra sacudida horrible. Ted, acaso el ms dbil de los tres, choc con
Westaco y si ninguno de los dos cay al suelo, fue porque Law los atrap a
ambos, sujetndolos enrgicamente. Aquello rozaba ya los lmites de lo
enloquecedor!
La ausencia de sonidos procedentes del exterior aportaba un extrao
clima amenazador a la intensa situacin por la que atravesaban. Si al
menos hubiesen captado los estampidos...!

Pero, no. Sin previo aviso, silenciosamente... la nave se bamboleaba con


una brutalidad que resultaba indescriptible! Peor que un barquichuelo
terrcola atrapado en plena galerna ocenica!
Bien resumi Law. Trato hecho! No discutamos... o sta ser
nuestra ltima visita al espacio !
Andando subray el pelirrojo. Mejor dicho... corriendo!
Y corrieron, en efecto, hasta el elevador ms cercano. Una vez en el
cono, a punto de irrumpir en la cmara direccional, Ruth Morgan -que al
parecer se mostraba incapaz de permanecer ms tiempo en sus habitaciones
pese a la orden tajante de Law- lleg por uno de los corredores de
comunicacin. Al verlos, dominada por viva excitacin, se lanz en brazos de
Baxter.
Vamos a perder la estabilidad! grit. Oh, Law, tengo miedo! Es el
fin!
Clmate. Son los camaradas de Lpez... que han confundido una
advertencia suave con una fiesta de teleproyectiles por todo lo alto. Ahora
les ordenar...
Lpez!
El mismo, seora Baxter. No me haba reconocido? Acaso me
encuentra un poco... impresentable. Como decimos en la Tierra... tropec
con una puerta al cruzar una habitacin a oscuras. Disclpeme.
Acompalo a la radiovisora, Dale.
De mil amores!
Entretanto cumpla la indicacin, Law baj la vista hasta posarla en los
bellsimos y desorbitados ojos de Ruth. Azules, grandes, expresivos, ahora
se vean empaados por la humedad y las lgrimas titilaban en las puntas de
las rizadas pestaas.
Se hallaba -y era obvia su declaracin- profundamente aterrada por los
acontecimientos. Su abrazo, instintivo al principio, era una verdadera

necesidad, porque como cualquier mujer, buscaba proteccin y refugio en el


hombre amado.
Amado... Un rayo de lucidez, brutalmente revelador, traspas el cerebro
de Law y le hizo ver claro.
No exista teatralidad o rebuscamiento en su acto. Era amor. Sincero
cario lo que senta por l. La etapa de amistad, podan relegarla al olvido.
A pesar del apuro en que se encontraban, experimentando un increble
gozo, el joven la estrech contra su pecho.
Ruth! musit.
No me abandones, Law... Presiento que algo catastrfico nos aguarda!
Confa en m. Y... y gracias.
Gracias? Por qu me las das?
Por esa mirada... y por este abrazo. He comprendido la verdad. Yo...
yo creo que tambin te amo. Estoy en lo cierto?
Eh, Law! llam Westaco gritando nerviosamente. Echa una ojeada
a la cosmopantalla... Hemos firmado nuestra sentencia de muerte!
Los dos enamorados volvieron la vista hacia el lugar que el pelirrojo
sealaba. Horror de horrores! La visin telecsmica ofreca un espectculo
alucinante y fantstico, porque... porque el cohete rojo libraba salvaje
batalla contra una astronave de la Polica sideral!
Las patrullas de la Ley Espacial haban descubierto a los contrabandistas
en el punto de la cita... sorprendindolos con las manos en la masa!
Aquello aclaraba rotundamente el origen de los misteriosos zarandeos. El
cohete y la astronave se disparaban a distancia, poniendo en accin toda la
potencia de sus respectivos armamentos y valindose de las ondas
desviatorias para impedir que los proyectiles alcanzasen el blanco. Un
cuadro inverosmil de desbordante apoteosis blica!
Largas estelas luminosas cruzaban el espacio negro, describiendo
fantasmales parbolas al ser desviadas por los campos de rayos protectores.

Por ello, los protocohetes coblticos estallaban en todas direcciones y las


ondas concntricas sacudan a las naves igual que frgiles pajuelas a la
deriva.
La batalla deba hallarse en su punto culminante, desbordndose en
salpicaduras de muerte sin ruido en medio de la grandiosidad del sector
interestelar que ofreca el fondo astral de Callisto, Ganymede, Io, Europa y
sus restantes hermanos que completaban el nmero de satlites.2
No nos atraparn! rugi Ted Lpez, accionando los controles de
radiovisin. Mensaje de proximidad a Weroy...! Escucha, muchacho...!
Soy Lpez... Contstame...! Cambio y paso a la recepcin.
Ruth, trmula, se cubri el rostro con las manos. La Polica Csmica
acababa de localizarlos! Qu ocurrira cuando descubriesen el carguero de
Law y los bloques de protoactinio hidrogenado? La fixofilina los llevara a la
aniquilacin en una penitenciara espacial!
Contesta, Weroy! vociferaba Ted ganado por la excitacin.
Cambio!
Dbil, quiz motivado por los insoportables movimientos que agitaban el
cohete rojo, lleg la voz y la imagen del demudado lugarteniente. Sus
pupilas inquietas delataban el pavor que le posea, cuando respondi:
Ted! Es una nave-patrulla policial!
Ya lo veo, imbcil! Cmo os dejasteis sorprender?
Se present con la rapidez de una centella. Slo tuve tiempo de
dispararle la carga de los tubos de popa...! Eso le fren un tanto... Pero se
han propuesto destruirnos sin contemplaciones! Creo que alguien dio el
soplo... No me explico de otra forma su seguridad en encontrarnos...
Maldita sea su alma!

Once, en total. Se entiende que son satlites naturales, ya que el Hombre, en plena

Era Galctica, ha puesto en rbita multitud de estaciones espaciales prefabricadas... mucho


ms confortables que las creadas por la naturaleza, dicho sea de paso.

Mala

suerte...

Tratad

de

contenerlos...

como

sea!

Nosotros

buscaremos refugio en cualquier satlite prximo... Lo siento, Weroy... Te ha


tocado la negra... porque la fixofilina no debe caer en su poder!
No resistiremos, Ted... Palabra!
Aumentad las andanadas y espesad la cortina de ondas desviatorias!
Sus armas anularn a las nuestras dentro de pocos minutos... Nos
superan en todo!
Intentadlo!... Es una orden... Cubridnos la retirada con niebla qumica
volten, para que no nos asaeten a zambombazos... Si escapamos de sta, ya
me ocupar de vosotros... Buena suerte!
Oye, Ted, no...!
Lpez cort la teleconexin de un seco ademn. Su rostro, plido y
crispado,

mostraba

contrariedad

inquietud.

Sonri,

esta

vez,

con

verdadero esfuerzo.
Ponga en marcha este cacharro, Baxter. Hay que salir de la trampa
antes de que sea demasiado tarde!
Le recuerdo que es un carguero... No tenemos armas y carecemos de
velocidad para...!
Conforme! ataj. Eso ya lo s! Prefiere que nos achicharren
mientras permanecemos cruzados de brazos? No! Mis hombres pelean con
la astronave... y no me resigno a desaprovechar la ltima oportunidad!
Hgame caso. Yo conozco las lunas jupiterianas como la palma de la mano...
y desafo a la Polica Csmica a que nos eche el guante! Apresrese, por
Dios!
Debemos entregarnos propuso, temerosa, Ruth.
Seora Baxter, con todos los respetos... usted no sabe lo que significa
el delito de traficar con drogas! La muerte, sin juicio legal, es el premio! No
escuche a su esposa, capitn. Empleemos la nica tabla de salvacin que
an flota en este mar de aire enrarecido! Vamos!
S. Era una solucin extrema. Desesperada. Todos lo saban.

La batalla terminara tan de sbito como empez, y entonces... no


existira remedio!
Ruth, incapaz de contenerse, descans la frente sobre el pecho de Law y
solloz. Bordeaban el fin de la aventura! Sorpresas? La que acababan de
recibir empalideca las dems! Una sorpresa macabra por cuenta de la Ley!
Qu me dice? apremi Ted.
Bueno. Probaremos... Adelante, Westaco! Cgete a los mandos!
Uniendo la accin a la palabra, Law se deshizo suavemente de Ruth, y
corri hacia los controles, donde ya Dale Westaco se afanaba en desconectar
los

sustentadores

tangenciales

activar

las

fuentes

de

propulsin

energtica.
Moviendo velozmente palancas y ruedas, el carguero plateado trepid lo
mismo que un superanimal mecnico alentado por vida interna.
Parpadearon resistencias. Zumbaron tensiones. Vibraron destellos de
autocontrol. El silbido del actiogs marc las atmsferas sucesivas en la
escala graduada que protega una funda tubular de lircornio vitrificado. En
marcha!
Impulsin

pidi

Law,

sintiendo

las

multiplicarse en su frente.
Seis, tres, veintiuno.
Girocontrol.
Ocho doble.
Aumenta.
Quieres que volemos en pedazos?
Aumenta!
Bien... capitn. Acabaremos locos de atar!
Sube diez atmsferas...
Eh?

perlas

lquidas

del

sudor

... Y conecta los turboimpulsores de emergencia! Rpido!


Pero...
El carguero de la Transpace Inc va a correr como nunca! Es eso lo
que desea, Lpez?
Justo Ted cerr los puos y descarg un colrico puetazo al vaco.
No hay otro medio si queremos zafar de la patrulla sideral!
Cul es el rumbo?
Io. Si llegamos al satlite, les prometo que recibirn los cien mil sin
regateos! All est nuestra salvacin!
Y si no llegamos? aventur Westaco.
Entonces... el espacio ser nuestra inmensa tumba!
Demasiado grande musit Law, atento a la direccin, mientras Ruth
repeta sus angustiosos sollozos.

CAPTULO III
IO, LUNA DE JPITER
Una aventura atroz. Espantosa. Algo que empez en Hilda con alegre
desenfado y llevaba trazas de terminar en completa tragedia... dentro del
sector orbital de Jpiter!
Lo saban. Ruth, Dale y Law de un modo instintivo. Ted Lpez, sumido en
un silencio crispado, de forma concreta. Pero lo saban! Los actos que
atentan contra la Ley suelen resultar nefastos. O dicho en otras palabras:
Quien mal anda... mal acaba.
Pero ya no quedaba ni un hueco para las lamentaciones. Tenan que
actuar! De prisa, vertiginosamente, con ese frenes un tanto mal calculado

de la precipitacin... Salir rumbo a Io aprovechando el combate sideral del


cohete rojo y la astronave policaca!
As lo hicieron. Abruptamente, encabritndose igual que un veloz pura
sangre de competicin hpica al ser herido por las espuelas, el carguero
zumb por el Universo y las sacudidas fueron quedndose atrs, cada vez
ms atenuadas... ms perdidas en la distancia!
Con todos sus motores -incluidos los supletorios de emergenciaconvertidos en gneos volcanes de energa al mximo, la espacionave hendi
el vaco sidrico y enfil hacia la enorme masa chato-esfrica de Jpiter. La
salvacin resida en tomar superficie antes de que la Polica Csmica se
apercibiese!
Nunca sintieron los terrcolas una zozobra y terror iguales. El carguero
se hallaba indefenso, desvalido como un beb recin llegado a la vida! Un
simple proyectil de tipo autodirigido disparado por los defensores de la Ley,
habra bastado para volatilizarlos en microscpicas partculas de materia
pulverizada.
Al parecer la nube qumica volten -invisible sin auxilio de instrumentos
adecuados, pero eficazmente enmascaradora- coadyuv de modo poderoso a
permitirles escapar del rea barrida por mortferas descargas. En lo ms
recndito de sus mentes, los cuatro enviaron un agradecido pensamiento a
Weroy, el hombre que se estaba jugando la piel para otorgarles la postrera
oportunidad de fuga.
Naturalmente, los fugitivos se equivocaban.
Desde bastante tiempo antes, el condestable policial que comandaba la
patrulla csmica, pudo localizarlos a la perfeccin y conoci enseguida el
desesperado recurso al que pretendan asirse para eludir la mano de la
Justicia.
Pero sus rdenes -acaso motivadas por la declaracin del denuncianteprohiban tajantemente causar daos al carguero, donde se ocultaba el
valiossimo envo de fixofilina en polvo. Aunque ahora los dejase huir, el

condestable saba que volveran a caer en su poder. Ningn delincuente


escapa a la eficacsima Polica Csmica
Adems, nulo dao causara una nave desprovista del ms elemental
medio combativo. Lo urgente, por el momento, consista en eliminar el
cohete de los contrabandistas, el cual -como saltaba a la vista- iba equipado
con los ltimos adelantos balsticos e interceptores para la batalla.
As pues, sin que nadie los hostilizase, la astronave de Transpace Inc
rumbe hacia el satlite Io, y sus tripulantes siguieron sustentando la
creencia de que la estratagema y el camuflaje de Weroy, unido a su
herosmo temerario, constituan la base de que su fuga se realizara sin
obstculos.
Ted Lpez, literalmente soldado a la pantalla de exploracin cosmolgica,
segua las incidencias del duelo presa de visible inters.
El

tele-espectculo,

por

razn

de

la

distancia

que

alargaba

asombrosamente la velocidad de avance del carguero, se iba reduciendo de


tamao, desdibujndose en puntitos borrosos de los que fluan rayos
lumnicos correspondientes a los proyectiles. Hasta entonces, la batalla se
mantena esperanzadoramente equilibrada. Pero no tard en variar el curso
de los hechos.
Weroy no minti al afirmar que exista notable desigualdad en lo tocante
a potencial destructivo. La inferioridad era tan manifiesta que, de pronto,
una burbuja de luz inund la pantalla, enceguecindolos. El combate
terminaba con la derrota de la nave contrabandista!
Desintegrados! declar Lpez. No han podido resistir!
Oh! Es espantoso! gimi Ruth, erizada por la tragedia que acababa
de desarrollarse, en pleno silencio y a fabulosa distancia, ante sus ojos
atnitos.
Olvdelo aconsej Ted. Cuanto ms piense en ello, tanto peor.
Despus de todo, son gajes del oficio... y lo mismo pudo ocurrirnos a
nosotros. Por fortuna, han sido ellos las vctimas. Lo lamento. Weroy era un
eficaz lugarteniente...

Qu ha sucedido? indag el sudoroso Law, sin abandonar la


direccin de los vibrantes controles sobreexcitados por el desusado esfuerzo.
Se termin la pelea sideral replic Ted, perfilando la caracterstica
sonrisa jovial. No le inquiete, Baxter. El cargamento contina a salvo...
Es usted inhumano! reproch Ruth, impulsiva. Le alegra que el
contrabando perdure, mientras un puado de hombres acaba de sufrir tan
espeluznante fin...
Ya le advert. Olvdelo, seora Baxter! Ellos saban a lo que se
arriesgaban cuando escogieron la profesin. Mientras dur, vivieron como
reyes. Al terminar... murieron como ratas achicharradas! Es el desenlace
que espera a casi todos los traficantes en prohibidos. Hay que saber
retirarse a tiempo... como yo lo har suspir. No se hable ms. Espero
que su corta resistencia sirva para procurarnos alguna ventaja. No puede
extraer ms velocidad de esta tetera asmtica?
No gru Law. Vamos a tope. Media atmsfera de exceso,
abortara el ciclo del campo energtico... y saltaramos hasta los confines
del Sistema Solar!
Le seduce? agreg, zumbn, Westaco.
De ningn modo, amigos. Mantengan la impulsin y el rumbo. Los
segundos se hacen eternos!
Confo en alcanzar Io antes de que la Polica Csmica nos pise los
talones... si es que advirtieron nuestra escapada soliloque Law.
Acabamos de cruzar a cuatro espacio-arcos de Callisto. Pronto salvaremos el
rea de Ganymede. Despus de los grandes, como quien dice a la vuelta de
la esquina, saldr Io a darnos la bienvenida. 3 Conecte la exploro-pantalla en
proyeccin de vuelo. El aspecto del sector jupiteriano es interesante... y a mi
esposa le quitar el amargo sabor de boca.

Ganymede y Callisto son los satlites de mayor tamao; por ello, en el argot espacial,

se los llama liberalmente los grandes. Ambos sobrepasan en volumen al planeta Mercurio...
y son simples lunas!

Encantado. Ted Lpez se considera hombre complaciente con las


damas bonitas... aunque sean casadas.
Ruth le volvi la espalda, patentizando el desprecio que le produca su
persona y su impertinencia. Dale Westaco, a media voz, rezong:
La prxima leccin de puos correr por cuenta ma. Te partir en seis
trozos, amiguito!
S. Se la tena jurada. Igual que Law. Pero an no era llegado el instante
oportuno de tomarse la revancha por las trapisondas que estaban sufriendo.
Cuando tuviesen motivos ciertos para considerarse seguros... los dos amigos
trataran de ensearle modales y honorabilidad al cnico embaucador que
traficaba con drogas malignas. Por nada del mundo que les vio nacer,
renunciaran a tan sealado placer humano.
La pantalla, ciertamente, mostraba un panorama fascinante.
Para los hombres -que con toda propiedad ostentaban el ttulo de
sempiternos vagaespacios- apenas exista atractivo. Pero Ruth, en cambio,
se

maravill

ante

la

gama

cromtica

que

se

desprenda

de

los

resplandecientes mundos baados por una mezcla de difusa luz solar,


claridad de estrellas y centelleos de lunas distribuidas con caprichosa
anarqua.
Las zonas del espacio pobladas por cuerpos astrales poseen siempre una
belleza increble. Una hermosura fantstica e impresionante, que se resiste a
la descripcin.
En realidad, la insondable negrura del Cosmos obedece a la ausencia de
masas flotantes.
Siempre que exista un cuerpo donde alcance a reflejarse la luminosidad
del Sol -por alejado que se encuentre de la Estrella Reina del Sistema
Planetario- aparecern, tambin, los brillos y resplandores. Incluso en los
astros pequeos y lejansimos hay luz. Claro, que ello no les reporta ninguna
utilidad, aparte de la que podra considerarse decorativa. Persiste la claridad,
a veces bajsima; pero carecen de lo ms vital: EL CALOR SOLAR. Son
cadveres espaciales frgidsimos e incolonizables.

Jpiter, inmenso y achatado, destacaba en la pantalla. Era la vedette del


firmamento planetal. El achatamiento se saba motivado por su rapidez de
rotacin. Densas nubes cubran la mole extraordinaria, baja de densidad y
oscura de color, ya que en algunas porciones del planeta todava persistan
zonas incandescentes. La Gran Mancha Roja -superficie elptica no lejos del
ecuador- resaltaba intensa.
En su atmsfera envolvente se producan continuos ciclones, causados
por las horrsonas explosiones qumicas de hidrgeno, sodio, amonaco y
lluvias slidas de cristales de metano. Un mundo inhspito, cuyas colonias
de seres vivos se congregaban a gran profundidad bajo la corteza exterior.
Los satlites, esparcidos en derredor del desmesurado padre y a
distancias vastsimas, mostraban sus facetas alucinantes. Ganymede y
Callisto, extraordinarios de tamao. Io, plateado en los casquetes, mayor
que la Luna, el inseparable satlite terrestre. Europa, un poco ms pequeo,
rojizo e irregular. Los otros siete, designados por numeracin como siglos
atrs hicieran los astrofsicos de la Era Interplanetaria, casi insignificantes.
De ellos, tres posean la curiossima particularidad de ser retrgados, es
decir, que giraban en direccin opuesta a la corriente entre los dems astros
del Sistema Solar.
Nos hallamos a veinte espaciomillas de Io anunci Westaco.
Comienza

decelerar

orden

Law.

Quiero

posarme

sin

brusquedades. Aquel suelo es muy accidentado.


Conoce Io? se interes Ted Lpez.
Bastante replic, lacnico, el atareado capitn.
En tal caso, gobierne la nave hacia las cordilleras del Sur. Es el sitio
ideal para esconderse... y yo usar un medio infalible a fin de que nos
socorran.
S. Law Baxter conoca de antiguo el sector jupiteriano. Era un
vagaespacios con muchas horas de vuelo interestelar! All lo tenan,
perfilndose con dureza, montaoso, hosco y negruzco.

Io, el segundo satlite de Jpiter en orden a distancia con el primario y


el tercero en lo tocante a tamao.
Su dimetro de casi 4.000 kilmetros le otorgaba rango de pequeo
mundo. Poda presumir ante la Luna, el mejor colonizado y atendido de
todos los del Universo debido a su cercana con el planeta Eje: la Tierra.
Pero, a diferencia de la Luna, Io era abrumadoramente inhospitalario.
En l, la vida humana pasaba por avatares de apabullante crudeza. La
flora y la fauna -escasas pero malignas- eran igualmente monstruosas.
Exceptuando algunos puestos siderales de avituallamiento, las obligadas
estaciones meteorocosmolgicas y una corta guarnicin militar, se hallaba
despoblado.
Los colonos del espacio no tenan nada que hacer all. Prcticamente,
representaba una isla csmica, escollada y abrupta, sin alicientes para las
razas del Universo.
Como milenios atrs hicieran los corsarios con islotes perdidos, las lunas
de Jpiter servan de trampoln a las pandillas de maleantes para tomar
alientos -u ocultarse de persecuciones- antes de iniciar el gran brinco que los
llevara al anilloso Saturno y sus homnimos ms distantes del Sol.
Las veinte espaciomillas se redujeron a diez. La tenue atmsfera de
metano apenas bastaba para crear velos gaseosos en torno a la tercera luna
de Jpiter. Su forma elipsoidal, rugosa de costra, prometa toda suerte de
fantasas geolgicas.
La pobre flora, raqutica, superviva penosamente sin agua y merced a
complicados metabolismos vegetales. La fauna -reptilesca en sus tres
cuartas partes- se hallaba protegida por dursimos caparazones, y disfrutaba
de un sistema respiratorio adaptado a las exigencias atmosfricas.
Cinco espaciomillas. Law saba que, aparte del metano, en las diluidas
capas gaseosas quedaban restos de hidrgeno y helio. No era, pues, una
atmsfera nociva; porque como es sabido, el hidrgeno no es txico, y el
helio representa un tpico gas inerte.

Sin embargo, los astronautas deberan tomar las precauciones de ritual.


Un mundo sin oxgeno se considera siempre fatal para el ser humano.
Dos espaciomillas antes de penetrar en el rea de atraccin de Io, Law
volvi a dejar or su voz de mando:
Echa una mirada en torno, Dale dijo. Acaso nos sigan. Yo me
ocupar de la maniobra de toma de superficie.
Westaco obedeci, dejando el control de los mandos direccionales
enteramente a cargo de su amigo. Ted Lpez, ganado a su pesar por el
magnetismo que dimanaba de la fuerte personalidad de Law, contemplaba
sus ademanes precisos, saturados de confianza y seguridad. Una evolucin,
ayudada por medios giroscpicos, enfil el carguero hacia el Sur, la parte
ms escarpada de Io. Ruth, en silencio, murmuraba una oracin frvida.
Ante la cosmopantalla, empleando los resortes telescpicos para obtener
un mximo de aumentos, el pelirrojo buceaba las negruras espaciales en
busca de indicios.
El detector de proximidad slo delataba la presencia gigante del satlite,
exenta de movimientos superficiales a lo largo y ancho de la zona roquiza
escogida para posarse.
Nada declar. La Polica Csmica ha debido perder la pista... o
quiz, ni siquiera se apercibi de nuestra nave. El cohete rojo ofici de
pantalla y la niebla volten nos borr perfectamente. Puedo decirlo ya,
Lpez?
A qu se refiere?
A esto: Salvados y libres, al fin!
No sea optimista ri Ted. Io es un infierno ptreo. An es
prematuro considerarse a salvo.
Entonces... intervino Law. Por qu me indic que volsemos hacia
el Sur? Bien pudimos elegir una de las llanuras centrales. All, al menos,
eludiramos el peligro de morir sepultados bajo desprendimientos.

No se preocupe. En las montaas confo hallar una de nuestras


estaciones

informativas.

Karl

Busse

opera

lo

grande,

ya

sabe...

Mantenemos puestos en casi todas las lunas y asteroides importantes. A


veces, han sido destruidos por la colisin con grandes hidrometeoros. 4
Espero que ahora no haya ocurrido as con la de Io. Servir para ponernos
en contacto con l.
Es fcil?
No pregunte tanto, Baxter. Ya lo ver. Slo puedo asegurarle una cosa:
Karl no perder las diez toneladas de fixofilina si logramos hacerle saber que
se encuentran en Io. Nos sacar de este pozo por su propio inters!
La maniobra tocaba a su fin. La superficie de Io, vertiginosa, suba a su
encuentro. Law concentr los cinco sentidos en el cometido astronutico.
Picos erosionados, espejeantes lagos de amonaco lquido y caones
formados de magma costrada por capas de hielo galctico, una combinacin
de gases qumicos sometidos a presiones bajsimas y tan endurecido como
no es posible hallarlo en los dos polos terrestres. Un hielo que, con su solo
contacto, abrasa la materia orgnica. Todo ello, locamente... se proyectaba
hacia el carguero de un modo amenazador y destructivo! Como si
pretendiera aplastarlos en un choque apocalptico!
En momentos tan excitantes y cruciales, cuando sus vidas dependan
totalmente de la pericia de Law y los mecanismos de la nave, el joven no
lograba apartar de la imaginacin un temor innato. Cualquier fallo, un simple
desajuste, bastara para que el carguero se estrellase dramticamente en la
tierra.
Tens los msculos e inici la ltima etapa decelerante. La energa
impulsora, neutralizada por los superfrenos atmicos, disminuy.
No

hubo

sacudida.

Los

movimientos

estaban

matemticamente

sincronizados. La deceleracin acab superando al impulso. Cerr la


propulsin total.
4

Meteoros errantes, extraorbitales, formados por el agua, en cualquiera de sus estados

fsicos.

Ahora, con leve balanceo cadencioso, la nave permaneca inmvil en el


vaco, gravitando en el espacio mantenida por ondas sustentadoras. El suelo
de lo, agrietado, se extenda a pocos metros por debajo de ellos.

CAPTULO IV
LA ESTACIN SECRETA
Ted Lpez, como manifest, conoca las lunas de Jpiter igual que las
palmas de sus manos.
La operacin de desembarco se realiz sin incidencias, aprovechando las
paredes rocosas de un picacho spero. La ingravidez propia del pequeo
astro -muy semejante al satlite terrestre en cuanto a condiciones
astronmicas- permiti que los espacionautas se deslizasen sin riesgo,
flotantes, hasta la base del picacho.
Una vez en tierra firme, tomando la direccin del grupo, Lpez emple
varios minutos para orientarse. Al instante, hall referencias de lo que
buscaba.
Baj sus indicaciones, se inici la exploracin Io adentro, siempre
caminando encajonados entre moles enhiestas, nubecillas de metano y
charcas de amonaco humoso que burbujeaba lo mismo que el lquido
hirviente de una olla antiqusima.
Atrs, medio oculto por las cordilleras cuyas masas ptreas impedan el
contacto directo con la superficie, qued el carguero de plata. Cuando
volviesen

l,

sera

porque

la

aventura

se

habra

solucionado

satisfactoriamente. Y a fe que deseaban regresar pronto!


Perfectamente

equipados,

calzados

con

botas

superpesadas

para

concederles peso adicional en el satlite donde habran caminado a saltos de


diez metros de altura en el caso de no ponrselas, y con unas cuantas cajas
de raciones concentradas para atender a su sustento -ya que la estancia en

Io poda ser larga-, los tres hombres y la mujer tomaron por un desfiladero
blanqueado en las cumbres del dursimo hielo galctico.
En el cielo negro y dilatado, inabarcable, brillaban cmulos globulares,
estrellas de diversa magnitud lumnica y toda la plyade de astros
vinculados sideralmente a la zona del terrorfico Jpiter, el mayor planeta del
Sistema Solar.
La claridad superficial no era muy grande. Posiblemente, llegaron a Io
con las primeras horas de la noche.
Esta

designacin

-que

para

el

habitante

de

la

Tierra

es

fundamentalsima- pierde toda su fuerza expresiva en los mundos situados


ms all de Marte. El Sol alumbra casi constantemente y la disminucin
ptica de tal iluminacin, apenas se advierte a ojo desnudo.
Lo mismo ocurrira en la Tierra, aceptando el supuesto de que existiesen
muchos satlites. En el perodo luna llena, la noche, exceptuando que
carecera de calor, sera tan brillante como el pleno da.
La marcha, dursima por la salvatiquez geolgica del suelo, lleg a
parecerles interminable.
Contribua a ello la obligada mudez a que los condenaba el espacio.
Solos, silenciosos y atentos a cualquier peligro imprevisto -factible de surgir
inopinadamente- perseveraron en la caminata.
Lpez conoca la ruta y pisaba sobre seguro. Quiz transcurrieron tres o
cuatro horas exhaustivas de veras. Al trmino de ellas, alzando un brazo, se
detuvo y les seal unas colinas de pura roca basltica. Su gesto, elocuente
pese al silencio, devolvi la esperanza a todos los pechos. Si era cierto
cuanto les dijo antes, las colinas significaban para ellos la salvacin. Dejaran
de ser nufragos csmicos.
Escalando los riscos incrustados de partculas semidiamantinas, las
cuatro figurillas -hormigas en un gran campo quebrado- se aproximaron al
lugar donde se supona estaba enclavada la estacin informativa de los
contrabandistas. Una organizacin perfecta -medit Law- en la que se
prevenan las eventualidades de antemano.

Antes

de

que

llegasen

ella,

Ted

hizo

un

alto

para

explorar

detenidamente los alrededores.


La paz que reinaba en torno le decidi a proseguir. Entonces, sin ms
demoras, avanz recto hacia una pequea oquedad abierta mediante
espaciotaladros en el muralln de roca.
Haba un frunce de preocupacin en su frente, que Law no supo a qu
causa achacar. Al parecer, la incursin estaba saliendo a pedir de boca; pero
Lpez no pareca entusiasmado con los resultados.
Ignoraba, ciertamente, que las estaciones informativas de Karl Busse se
hallaban a cargo de un empleado, el cual suministraba los datos requeridos
por la organizacin y serva de enlace para designar fechas, lugares y cifras
de envo. Lgicamente -y de ah provena la inquietud de Lpez- el empleado
deba encontrarse en su puesto. Por contra... no se adverta la menor seal
de vida en derredor!
La oquedad constitua un confortable refugio. Algo as como un albergue
de alta montaa; pero subterrneo.
A los pocos metros del tnel perforado, se alzaba una compuerta
construida enteramente de cesio aleado con xenonquel. Tras la compuerta,
que apareca entornada, se adivinaba una estancia dotada de idneos
elementos para la supervivencia cmoda del informador destacado en Io.
Entonces, rudamente, ocurri algo. Algo escalofriante y asombroso!
Raudo, Ted Lpez retrocedi de un salto. Igual que empujado por una
bala nuclear! Quiz profiri un grito de aviso. Nadie pudo escucharlo!
Su espalda choc con Law. El piloto, a su vez, lo hizo con Ruth. Y sta,
completando la cadena, cay sobre Westaco, cargado con la impedimenta.
Lo cierto es que los cuatro, obligados por la estrechez del tnel,
formaron una confusa pelota humana. Los estremeci la tenebrosidad de lo
desconocido!
Antes de que cundiese el pnico a causa del imprevisto retroceso de
Lpez, el contrabandista intent calmar sus temores agitando los brazos. Al

conseguirlo, les seal el bulto informe extendido a sus pies. Cuando lo


pis, blando y crujiente, se ech atrs por instinto! Esto explicaban sus ojos
negros.
Era un hombre. UN HOMBRE! Lo comprendieron enseguida. O mejor
dicho: Los restos desmenuzados de una persona.
La deficiente luz que escapaba de la estancia a travs de la entreabierta
compuerta les permiti concretar el macabro descubrimiento. Su equipo se
vea reducido a jirones. La sangre, desvada, manchaba el suelo. Careca de
cabeza. De una pierna. Estaba medio devorado! Putrefacto por la materia
orgnica en descomposicin! Y brillaba el fsforo de sus huesos mondos!
Lpez volvi a marcar la pauta tras la espantosa impresin. Por seas,
contrariado, les orden entrar en la estancia.
Una vez en el interior, cerr la compuerta e hizo tres cosas sucesivas.
Dio luz a la cmara -parca de mobiliario, angosta, atiborrada de utensilios
electrnicos-, abri una nueva cpsula de oxgeno concentrado y empez,
lentamente, a desajustarse el yelmo vitreo. Al fin, acabara el desesperante
silencio que mantenan desde la toma de superficie!
Tranquilcense, amigos fueron sus primeras palabras. Hemos
llegado a buen puerto aspir a pleno pulmn el oxgeno que inundaba el
cuarto. Aire! Cunto deseaba poderlo respirar sin protector!
Los tres terrcolas le imitaron, sin dejar de mirar curiosamente a todas
partes. Apenas verse libres de la cristalina escafandra, el clamor de sus
voces alteradas dirigi a Ted un atropellado ametrallamiento de preguntas.
Tranquilcense insisti. Yo disipar sus temores... En primer lugar,
pnganse cmodos. Aqu estamos seguros...
Seguros? buf el pelirrojo. Ah afuera hay una piltrafa que no
presagia grandes seguridades! Yo la vi, Lpez!
Yo la pis Ted, normalizando sus emociones, ri. Son los restos del
que fue informador. Sintense. Ahora les preparar algo caliente... El puesto
parece bien aprovisionado y no careceremos de nada hasta que Karl nos

enve auxilios... Como deca, se trata del cadver del informador. Ya me


extra no advertir huellas recientes por los contornos! Alguno de los
espantosos animales de Io lo habr atacado por sorpresa, devorndolo...
Hablaron. Qu inmensa dicha es el don de la palabra! Lpez,
aprovechando el tiempo que inverta en prepararles la tonificante infusin
prometida, se extendi en explicaciones.
Les dijo algo sobre la compleja red de agentes, diseminados por los ms
alejados astros, que compona la eficaz organizacin de Busse. Las
estaciones se hallaban dotadas con potentes teletransmisoras de frecuencia
ultrandica, merced a las cuales podan enviarse mensajes en cadena a los
ms alejados puntos del Universo. En asteroides solitarios e inhabitados se
haban levantado contactos de empuje, para que oficiasen de puentes y
llevasen las ondas ms y ms lejos.
Desde Io, por ejemplo -y utilizando el sistema transmisor privado de Karl
Busse- era fcil establecer conexin videosnica con lugares tan distantes
como Japetus, Deimos, Obern o Titn, la mayor de todas las lunas del
Sistema Solar. Y ello, en un tiempo realmente asombroso!
Luego, mientras beban la reconfortante colacin de krasto -hierba
finsima, denominada por los terrcolas el t del espacio- les habl tambin
de los moradores carniceros de Io. Su fauna, horriblemente reptilesca como
se indic, consideraba bocado exquisito la carne humana.
Ningn hombre deba considerarse libre del ataque a traicin por parte
de tan monstruosas criaturas, ya que las bestias, orientadas por simple
olfato, enloquecan de ansiedad apenas captar indicios.
Posiblemente

complet,

el

informador

despert

los

apetitos

voraces de algn iodonte espacial. Se trata de un batracio al estilo de las


salamandras... pero tan gigantesco como cinco bueyes juntos! Su boca
provista de dientes

afiladsimos y de un tamao medio de veinte

centmetros, basta para partir a un ser humano en dos mitades de la


primera dentellada. Lbrense de los iodontes, amigos...! Cuando se
encaprichan de una pieza, rara vez abandonan su pista. La siguen

cautelosamente, espiando todos sus movimientos, hasta que la ocasin de


pillarla desprevenida se presenta y entonces... le devoran hasta los mismos
huesos!
Cllese, por favor! implor Ruth, cobijndose en los musculosos
brazos de Law.
Perdone sonri Lpez. No me propongo asustar a nadie. Tomen mis
palabras como advertencia. Bien... Creo que es fcil adivinar lo ocurrido.
Ahora estamos demasiado fatigados para cumplir el deber de dar sepultura a
los restos de ese desgraciado. Maana ser otro da. Escojan un lugar... y
tmbense a descansar. Disponemos de calor, abrigo y oxgeno abundante.
Todo un poema espacial! Yo intentar localizar el paradero de Karl Busse.
Cuanto antes lo encuentre, tanto ms pronto nos sacar del satlite.
Confa en su jefe, Ted? pregunt Law con cierto retintn.
Confo en las personas... mientras no se demuestra que semejante
confianza es intil. Karl es un tipo a quien no agradan las concesiones ni los
esfuerzos gratuitos. Todo materialismo y clculo. Ah, si la Polica Csmica le
descargase la mano encima...! Andan tras l desde hace aos. Pero es tan
escurridizo

como

un

pez

malacopterigio

podo

ri,

burln.

Ms

vulgarmente, una anguila.


Gracias por la aclaracin mascull el pelirrojo Westaco.
A pesar de ello aadi Ted de buen humor. Confo en Karl Busse.
La fixofilina es un imn que lo atraer a Io. Al amparo de su ambicin, nos
sacar de este destierro letal.
Ha dicho nos sacar, verdad? trat de puntualizar Law.
Desde luego. Les incluyo a ustedes. Los cuatro seremos rescatados.
Me encantara saber lo que ocurrir con nosotros una vez aparezca
Karl Busse. Espero que respetar sus promesas. Las ha olvidado?
No. Tengo buena memoria, capitn. Cien mil... y sin regateos.
Perfecto. Pero hay algo ms.
No recuerdo que conviniramos...

Cierto.

Entonces

no

hablamos

de

algo

que,

ahora,

adquiere

importantsimo valor. Me refiero a... nuestras vidas. No me conformo con


que nos rescate de Io. Necesito la astronave, u otra similar, para regresar a
Marte. Esta condicin forma parte del contrato.
En realidad... eso ya no depende de m.
Sin evasivas, Lpez. Hable claro.
Debern pedrselo a Karl Busse.
Hgalo usted.
No Ted sonri. El regreso es cuenta suya, amigos. Yo pagar y, tal
como acordamos... hasta la vista!
Suponga que Karl Busse continu Law, impidiendo con un ademn
que el irritable Westaco avanzase hacia el contrabandista. Suponga... que
nos negamos a conducirlo hasta el lugar donde se encuentra la fixofilina.
Improbable.
Oiga...!
Silencio, Dale. Ya me ocupar de demostrar al sonriente Lpez el
cmulo de probabilidades que encierra lo que considera improbable.
Paradojas irnicas...
Empieza a crisparme los nervios, Law.
Me doy cuenta. No pierdas la cabeza. Deca que... que nosotros
podamos negarnos a conducir a su jefe hasta donde ocultamos la astronave
y su cargamento prohibido. Habra realizado un viaje vano y, por supuesto,
el ms psimo negocio de su vida. Alguien pagara las consecuencias.
Bien Lpez no pareca afectado por las palabras de Law. Ustedes
niguense... Siempre quedar el recurso de que lo conduzca yo... Despus
de todo, conozco al dedillo este satlite.
Pero nadie est libre de sufrir un percance. Un accidente... En tal caso,
por obligacin, Busse dependera de nosotros.
Qu clase de accidente?

Como todos. Un accidente... accidental.


Creo que no comprende la verdadera situacin, Baxter. Estn en mis
manos. Yo poseo el nico medio de escape. Si ha pasado por su imaginacin
la idea de eliminarme...
No. Le anticipo que por mi imaginacin no ha pasado nada de eso. Es
en la suya, y lo celebro grandemente, donde acaba de echar races.
Amenazndonos mutuamente no llegaremos a nada prctico
observ, hosco, Ted.
Pues no nos amenacemos. Vayamos al fruto prctico que usted desea.
Garantiza que sern respetadas nuestras vidas? Pinselo antes de
contestar, Lpez.
El contrabandista, tras un segundo de indecisin, mostr sus blancos
dientes al sonrer. Entonces, se hallaba muy lejos de sospechar siquiera
remotamente, lo profticas que las palabras de Law podan llegar a ser
merced a una pirueta del destino.
Sea acept. Aportar mi granito de arena para intentar convencer
a Karl. Satisfechos?
Deseo creer que lo dice de corazn.
Prefiero dejarle en la duda, Baxter... Una vez, ya le advert que usted
me agradaba... Hay madera en su cuerpo de algo mejor que simple
espaciotransportista. Hubiese hecho un envidiable traficante ilegal se alz
de hombros, flemtico. Vayan a tumbarse. Yo tengo trabajo en la
teletransmisora. Maana veremos las cosas de otro color.
Espermoslo fue la seca respuesta de Law.
Naturalmente, se encontraban rendidos. No era slo el esfuerzo fsico de
las ltimas horas; sino la cadena de emociones morales que los aprisionaba
desde el episodio sideral de la cita al norte de Callisto.
Murmurando entre dientes, no del todo convencido, Westaco eligi su
rincn cuando Ruth y Law hicieron lo propio.

Mientras tanto, ignorndolos deliberadamente, Ted Lpez manipul en el


complicado aparato, comenzando a transmitir en clave, y escucharon su voz
montona por espacio de tanto tiempo... que el sueo acab por vencerlos.
La noche -el lapso de tiempo en que el Sol alumbraba ms dbilmente al
satlite- pas para ellos como un suspiro.
Ted Lpez, obtenido el fin que persegua, tambin se retir a descansar
unas horas, aprovechando la propia yacija del desafortunado informador. Por
ello, al abrir Law los ojos e incorporarse ligeramente sobresaltado, le vio,
sumido en profundo sueo, en la parte ms alejada del refugio.
Qu ocurre? exclam Ruth, despertada por el brusco movimiento
del que segua siendo su esposo nominal, no efectivo.
Mm... musit Law. Te he asustado? Lo siento. No ocurre nada... a
Dios gracias. El amigo Lpez duerme como un bendito consult su
electrocrono de pulsera. Son las 33, hora sideral... Hemos dado una
cabezada bastante larga, Ruth... Las infernales montaas de Io se vern
baadas por la luz sin calor del viejo y querido Sol terrestre...
Dale Westaco, revolvindose pesadamente, empezaba a dar tambin las
primeras seales de vida.
Descansa un poco ms. Te har bien dijo Law a Ruth. Voy a
husmear esta cueva formidable. Quiz encuentre un puado de krasto para
desayunar.
Law...
Dime.
Los ojos azules de Ruth, maravillosos, se entornaron cariosamente.
He soado confes.
En tu regreso a la Tierra, verdad?
No la joven frunci dulcemente los labios de coral. En nuestro
regreso. Y... y ha sido un sueo delicioso.
Lo pensaste despacio? Ya sabes a lo que me refiero.

S ella alarg la mano, tibia y blanca, hasta entrelazar los dedos con
los del hombre. Lo he pensado.
Entonces...?
Ted Lpez dorma. Escuchaban su respiracin monorrtmica. Westaco,
vuelto boca abajo, runflaba sofocadamente.
Antes de replicar, ganada por la embriagadora turbacin de los
sentimientos ms ntimos, Ruth les dedic una ojeada rpida, acaso
temerosa.
Te amo dijo, al fin, en un susurro.
Law acerc hasta sus labios la mano que aprisionaba, y la bes
suavemente en la fina piel del dorso. Luego, tierno, dese:
Buenos das, querida.
Me aceptas como esposa, Law?
Ya lo eres.
Contesta, por favor. Una esposa de verdad.
Te acepto... y te adoro.
Law!
Sss... el piloto volvi a besar la mano, y concluy: Descansa, cielo.
El da puede ser de verdadera prueba para todos.
Interesante la sospecha de Law. Interesante y... de nuevo proftica.
Porque el nuevo da en Io, desde sus indicios, iba a caracterizarse por el
vrtigo trepidante que animara aquella aventura inverosmil empezada, casi
por azar, en el sxtuple grupo asteroidal de Hilda.

CAPTULO V
KARL BUSSE

En pie los cuatro, dando fin a los ltimos restos del desayuno compuesto
por raciones concentradas de alto poder vitamnico y sorbos de aromtico
krasto, Ted Lpez respondi a las preguntas que los terrcolas le formulaban.
S dijo, entre sorbo y sorbo. Anoche, casi de madrugada, obtuve
contacto con el puesto informativo de Jpiter VII. 5 Precisamente, el operador
mostr su extraeza, ya que la teletransmisora de Io, la nuestra, llevaba
bastante tiempo guardando un silencio anormal. Le expliqu lo sucedido con
el informador...
No entre en detalles secundarios se impacient Law. Nos interesa
conocer aquellos hechos que ms nos afectan, Lpez.
El contrabandista ri por lo bajo, divertido.
Eso parece concedi. No se intranquilicen. Todo est resuelto.
Todo?
Absolutamente. Desde Jpiter VII se pondrn al habla con Karl Busse.
Espero recibir noticias suyas dentro de...
Eso significa que no habl con l.
No.
Cmo resolver, pues, nuestra salida del satlite?
El propio Karl nos dar la solucin.
De veras? Permtame decirle que...
Un zumbido suave le interrumpi. Un zumbido que recordaba el
mosconeo de un insecto estival en la Tierra. Y surga del heterclito aparato
situado detrs mismo! Qu oportuno!
Llaman! exclam Westaco.
Cierto aprob Ted. La ansiedad le agudiza el ingenio, seor
pelirrojo. Ahora contestar.
Creo que antes de que abra la boca le voy a...

Otra de las lunas del gran planeta.

Espera, Dale! orden Law. No seas impulsivo! El amigo Lpez no


se ha propuesto insultarte...
Le tengo prometida una leccin, y cuando yo prometo algo...
Descuide gru Ted. Ya s que entre nosotros existe una cuenta
pendiente. Y no slo con usted, Westaco! Pero, de momento, no me es
posible prestarles atencin. Solventemos primero la salida de Io... y
despus liquidaremos los golpes de su recibimiento! Conforme?
Muy sensato se anticip Law. No pierda ms tiempo! Conteste.
Law pretenda, por encima de todo, que Lpez atendiera la llamada
sideral. Estaba sobre ascuas! El ajuste de cuentas poda esperar, desde
luego, y as trat de hacrselo comprender al furioso Westaco mientras el
contrabandista accionaba los mandos de la telerreceptora.
En el volioarco superior fulguraron unas chispas rojizas que formaron un
violento semicrculo de fuego. Dbil al principio, y fuerte despus, el
zumbido adquiri paulatina intensidad.
La pequea telepantalla de material de telurio pulido, se ilumin. Luz
interna. Algo como un resplandor que surga de dentro. Un punto,
deshacindose en espirales, alumbr la convexidad superficial.
Entonces, perfilndose con nitidez a medida que transcurran los
segundos, un rostro carnoso y grosero destac hasta constituir la imagen
principal de la videoproyeccin.
Karl! se admir Lpez.
Hola! Una voz seca, sin flexiones, acostumbrada a mandar.
Infrmame. Sin omitir nada. Ya sabes que odio los fracasos.
Hablaba en gercsmico, el idioma de los espacios sidricos. Pese a la
aversin que aquel rostro produca en Law, no pudo por menos que
admirarse ante la potencialidad nefasta que representaba.
Era el cerebro. El promotor y mantenedor de una organizacin dedicada
al mal. Al peor comercio el ms antiguo y deleznable- que el ser humano
explota por afn de lucro: las drogas.

La sed de riquezas arrasaba cualquier otro estmulo. All, frente a ellos,


se hallaba Karl Busse, el destructor de vidas, el mercader de la muerte lenta
y agnica a manos del vicio incurable. El rey de la fixofilina, en su trfico
ilegal desde Marte a Saturno. No en vano la Polica Csmica anhelaba
atraparlo!
Si l caa, las actividades de la banda cesaran de inmediato. Era la
cabeza, y el alma de los contrabandistas. Cortndola de un tajo, acabara la
perdicin letal que vendan dentro de paquetitos ocultos en los ms
inverosmiles

escondrijos.

Ahora,

utilizaron

bloques

de

protoactinio

hidrogenado y se sirvieron de dos socios hambrientos. En otra ocasin, la


pasaran de contrabando gracias a distinto ardid. Amasaba fortunas
incalculables machacando vidas y vertiendo sangre, como ocurri con Weroy
y sus compinches.
Hambrientos... sta constitua la palabra adecuada para designarlos. S.
Law y Dale estaban hambrientos de trabajo cuando cayeron en el cepo
ilegal. Por primera vez, acaso contagiado del temblor de Ruth, el joven sinti
repugnancia de todo aquel asunto.
Se supo un engranaje ms, accidental pero decisivo, de la inmensa
mquina que negociaba en prohibidos. Y la cara mofletuda de Karl Busse,
inescrutable, le revolvi el estmago. Ni siquiera la perspectiva de los cien
mil logr eliminar el mal sabor de boca.
... As ocurri todo, Karl continuaba Lpez, dando fin al informe.
Nos vinimos a Io y te llamamos enseguida. La espaciopatrulla debi perder
el rastro... Ya sabes lo sucedido. Espero tu decisin.
No me siento orgulloso de ti. El cargamento deba hallarse ya en sitio
seguro... pronto para la distribucin.
Perdona, Karl... La Polica Csmica nos tiene entre ojos... Fueron
directos al lugar de la cita. Y yo mismo... me salv de milagro!
Una pena gru con dureza. Weroy te echar de menos en el
infierno.

Oh, no digas esas cosas! Siempre he cumplido mejor que nadie.


Adems... no se ha perdido ni un microgramo de fixofilina! Podrs
comprobarlo cuando te la lleve al...
He decidido ir en persona a Io.
Magnfico! ri Lpez con falsa alegra. Es una molestia que te
agradecer mientras viva.
No quiero tu agradecimiento, Ted. Me dan pena los intiles. Ir al
satlite... porque mi astronave privada no despertar sospechas si han
dejado vigilantes por el sector. Creer que perdieron vuestra pista es tanto
como declarar que no conoces a los sabuesos de la Polica Csmica. Estn en
la brecha. A punto de hincaros las uas! Registrarn todos los cargueros y
cohetonaves de aspecto dudoso. Yo, en mi calidad de rico potentado que
viaja para matar el ocio, no levantar polvareda. De algo ha de valer una
doble

personalidad

que

he

mantenido

celosamente

ao

tras

ao.

Entendido?
Pero...
Habla.
No es que discuta tus decisiones, Karl... Aunque... se trata de un
cargamento de diez toneladas!
Imbcil! Yo no olvido esos detalles! La fixofilina, gracias a tu
estupidez, tendr que ser trasladada en sucesivos viajes. De momento,
quiero convencerme de que queda en sitio seguro. Por eso deseo dirigir
personalmente la operacin. Basta de intermediarios. Nadie, excepto yo,
sabr el lugar donde reposa.
S, s, Karl... Muy inteligente!
Y hablando de intermediarios... su rostro adquiri una expresin
aguda. Qutate de mi vista. Que se pongan delante esos infelices.
S, Karl se volvi a los terrcolas. Vengan, por favor. El seor Busse
desea conocerles.
Presntalos orden el jefe.

ste es Law Baxter, capitn del carguero. Vers, Karl, yo... yo le


promet cien mil si alcanzbamos sanos y salvos la luna... Te ruego que...
Mal hecho, Ted. Yo, slo yo, soy quien posee el derecho de prometer
mir a Law detenidamente, sin prisa. Tiene algo que decir, Baxter?
Muy poco. Apenas unas palabras.
Oigmoslas.
Slvenos. El dinero no me importa declar.
No parece tan audaz como lo pintaste...
Lo soy ataj Law. Pero lo nico que me interesa, esencialmente, es
regresar a Marte. Me he metido en esta aventura completamente ignorante
de sus manejos y finalidad.
Y no le gusta?
No Law puso desprecio en el acento. No me gusta, Busse.
Todos los presentes, a excepcin de Karl que los contemplaba desde
miles de espaciomillas de distancia, saban lo que las palabras de Law
significaban para un hombre como l. Su situacin financiera no era lo que
acostumbra a llamarse prspera. Ni siquiera sostenida. Se hallaba al borde
de la quiebra, lejos de Marte y sin mercanca que transportar. Adems,
hundido hasta el cuello en un asunto turbio y perseguido por la Ley. Pero
renunciaba a los beneficios. Ruth Morgan, brillndole las lgrimas en los
ojos, le mir y curv los labios en una sonrisa de agradecimiento. Para Law,
que abomb el ancho trax retadoramente, fue aqul el mejor precio de
todos los que pudiese recibir.
Alabo su sinceridad dijo Busse riendo escpticamente. Ver qu
puedo hacer por usted. Aprtese. Ahora quiero conocer al otro...
Dale Westaco, amigo se present el pelirrojo con vehemencia. Y
opino igual que Law! Necesita saber algo ms?
Es suficiente Karl Busse, levantando el rostro y como empinndose
sobre las puntas de los pies para obtener un mayor ngulo visual, agreg:
La seorita...

Seora Baxter rectific Law.


Ah! Busse asinti despacio, calmoso. Su esposa?
S afirm Ruth con voz dbil.
Ha sabido usted elegir. Es muy bonita... Quiz me enternezcan sus
rutilantes ojos azules y... y les otorgue lo que tan estpidamente ha
prometido Lpez. Su mirada se hizo especulativa y vida. En el espacio,
no se ven todos los das mujeres as... De estar juntos, propondra un brindis
de champaa en homenaje a su esplndida hermosura.
He odo antes esas palabras, seor contest Ruth, encendida,
anticipndose a la airada rplica de Law. Tampoco se ve todos los das en
el espacio... un ser tan despreciable y envilecido como Karl Busse. Mi brindis
sera doble.
No me ofende... Las damas tienen el privilegio de resultar dulces, aun
pretendiendo ser cidas... Acepto su frase como un cumplido y un
reconocimiento. Equivale a decir que la fama de mis negocios ha llegado
hasta sus odos. Prefiero el desprecio a la indiferencia.
Su fama es negra, seor.
No importa. Es fama. Y me enorgullece. Pngame a sus pies, seora...
dej de mirarla. Ted!
Manda, Karl! contest Lpez prontamente, sugestionado por la
imperiosa orden.
Ir a rescataros fue la respuesta.
No aadi nada ms. El zumbido perdi intensidad. La pantalla comenz
a oscurecerse. Las espirales, girando desde los bordes al centro -hasta
formar el punto de luz inicial- los convenci de que Busse acababa de dar
por terminada la conversacin e interrumpa el contacto. Ted Lpez, sin
ocultar su nerviosismo, ri brevemente.
Solucionado dijo. Ya conocen a mi jefe.
Es un sapo lleno de ponzoa! calific Westaco.

O algo peor suspir, muy quedo, la bellsima Ruth.


No temas rog Law, rodeando sus hombros con un brazo. S lo
que piensas; y puedo asegurarte que si intenta una suciedad, va a
tropezarse con un hueso muy duro de roer. Te respondo con mi vida...
Calla, Law suplic, cubrindole los labios con las puntas de sus dedos
. No lo pronuncies, por Dios. Tu vida es sagrada para m. Y necesaria. Me
morira si...
No se pongan tristes gru Lpez. Y basta de arrullos! An nos
queda tarea por delante. Preferira equivocarme, pero temo que Karl no est
de muy buen humor despus del incidente... Hay que ocuparse de enterrar
el informador. chenme una mano.
Por qu no lo hace usted solo? increp Westaco.
Porque resultar ms fcil y rpido si lo hacemos entre todos. Nos
conviene avivar! Quiz ignoren que las bestias de Io poseen un olfato
extremadamente agudizado...
Usted lo explic antes.
Y

lo

mantengo.

Esa

carroa

los

atraer

los

contornos,

comprenden?... No podramos ni asomar la nariz sin correr el riesgo de


vernos en peligro. Y todava nos queda mucho que andar cuando aparezca
Karl!
Yo no pienso hacer de sepulturero.
Y si le obligo?
Atrvase!
Bueno medi Law. Terminen las discusiones... Darle fosa a ese
desgraciado es lo ltimo que humanamente podemos otorgarle. Qudate si
lo prefieres, Westaco. Haz compaa a Ruth. Lpez y yo nos encargaremos
del trabajo.
He de permanecer aqu? aleg Ruth.

S. Lpez y yo nos bastamos para el caso. West te proteger... aunque


espero que en este refugio os hallis a cubierto de todo mal.
Para evitar que ella pudiese oponerse, Law le dirigi una sonrisa rpida y
oprimi sus manos alentadoramente. La cuestin qued zanjada sin ms
polmicas.
Westaco, por su parte, accedi a convertirse en acompaante de Ruth de
mil amores. Cualquier cosa era preferible a la presencia de Ted -por quien se
abrasaba en deseos de pelea- y la perspectiva de escoltar a la muchacha
mientras se llevaba a cabo la inhumacin, casi consigui devolverle la
jovialidad.
Law y Lpez se ajustaron los equipos y cerraron los yelmos. Dispuestos
para salir al exterior.
Una vieja manta trmica servira de improvisado atad al infeliz que
pag con su vida las apetencias de un monstruo de Io. La despedida fue
breve, concisa. Volvan otra vez a sentirse dominados por el silencio, igual
que seres vivos habitando un mundo de soledad inconcebible. Ruth sonri
valientemente; pero, cuando la compuerta qued cerrada, no pudo contener
un sollozo.
Tengo miedo por l, Dale murmur.
Desecha los temores. Law ha nacido con buena estrella... y nada existe
capaz de eclipsarla.
Afuera, movindose con fcil soltura de ingravidez, los dos hombres
acababan de dejar atrs la oquedad que semiocultaba el tnel de
comunicacin.
Llevaban la termomanta cogida por las puntas y en el centro,
ligeramente combado, se vea el bulto liviano que corresponda a los restos
del cadver.
Ted Lpez, indicando su intencin por seas, abri la marcha en
direccin a un estrecho can situado cien metros atrs de la estacin
secreta.

Dos cosas estaban ocurriendo entonces no lejos de all. Dos cosas...


sorprendentes por dems.
La primera, posea forma reptilesca, la protega un soberbio caparazn
azul y se mova, sigilosa, tratando de ocultarse entre las erosionadas grietas
del can. Haba descubierto a los seres que avanzaban!
La segunda...
Seis hombres armados y silenciosos acababan de ocultarse, a una
indicacin del que pareca su jefe, cuando los inesperados enterradores
hicieron su aparicin en la superficie torturada de Io.
Se avecinaban, como en una tempestad espacial con gran aparato
elctrico, trascendentes acontecimientos. A veces, el destino juega su baza
en el momento ms inesperado y trgico.

CAPTULO VI
EL IODONTE AZUL
No se detuvieron a la entrada del can. Las desiguales paredes,
surcadas de profundas cicatrices geolgicas, causaban respeto. Nada tan
inhspito y deprimente como la visin de aquel panorama aterrador para
comprender la malignidad del tercer satlite de Jpiter.
Lpez escogi una porcin de terreno devastado por un colosal
corrimiento. Alguna sacudida ssmica, tan frecuentes en los mundos
convulsos allende la frontera de Marte, abri la llaga del suelo. De hecho,
constitua una fosa preparada de antemano por la diestra furibunda de la
Naturaleza. Aqul sera el mausoleo funerario del informador. Su ltima
morada. El pudridero astral de sus despojos.
All,

sin

contemplaciones,

Ted

dej

caer

la

manta

la

masa

descompuesta que encerraba. El sepelio result ms sencillo y cmodo de lo

que esperaba, puesto que no requiri esfuerzo alguno por su parte. Se


habra retirado enseguida, sin mayores ceremonias, a no ser porque Law,
hincando una rodilla en tierra, dedic una corta oracin al hermano de raza.
Supo que rezaba al verle mover los labios en inaudible bisbiseo. Se sinti
condescendiente y esper.
Entonces, se produjo un sonido reptante a escasa distancia de ambos.
Algunas piedrecillas, desprendindose, rodaron de risco en risco. La tenue
atmsfera de Io, compuesta de excitables gases qumicos, propalaba el ruido
dbilmente. Sin embargo, ninguno de los dos terrcolas escuch el aviso
fatal.
Los yelmos -en cuyo interior silbaba el oxgeno a cada inhalacin o
exhalacin- impedan que captasen manifestaciones externas. La primera
noticia que Lpez tuvo respecto a la presencia del iodonte azul fue... un
terrorfico choque por la espalda! Un ataque que fall por milmetros!
De este modo, horrorizados, empez un combate que ahog el silencio y
en el cual sintieron todos los pnicos que el ser humano es capaz de sufrir.
Una lucha de hombres sin armas contra aquella fiera gigantesca! La fauna
salvaje del Cosmos ansiosa de exterminar a la fauna civilizada de la Tierra!
Lpez, proyectado por el golpetazo, derrib a Law cuan largo era. El
espaciopiloto tuvo que asirse desesperadamente al borde de la grieta para
no hundirse en la sima que utilizaron como fosa. Grit... y el grito le
ensordeci sus propios odos!
Al alzar la vista, temiendo que su acompaante pretendiera librarse de
l, vio, inmenso y espumeante... al iodonte del satlite jupiteriano! Estaba
a menos de tres metros de l!
Era un batracio. Lpez acert al equipararlo a una salamandra. Al menos,
en lo tocante a su forma.
La pavorosa boca, erizada de agudsimos dientes, chascaba en el vaco
tratando de atrapar a sus presas. Todo el cuerpo, desde la erecta cabeza
unicrnica a la cola flagelante y vivaz, se hallaba recubierto de una costra
sea, acaparazonada, que le otorgaba cierta apariencia tortuguesca. Los

ojos redondos, brillantes y saltones, miraban en todos sentidos, girando


asombrosamente dentro de las rbitas, sin prpados ni pestaas. Unas
pupilas inyectadas en sangre verdosa!
El iodonte, dado su apabullante tamao -ya que a mundos pequeos
corresponden siempre gigantescos moradores- no se desplazaba con
excesiva rapidez. Ocurra, ciertamente, todo lo contrario que con los
terrcolas. stos, ms giles que insectos, podan saltar y correr ejecutando
un esfuerzo fsico que en la Tierra habra sido considerado sobrehumano o
imposible.
De todas formas, su manifiesta desventaja resaltaba palpablemente, y a
ella caba aadir, como infortunado colofn, el hecho de encontrarse
totalmente desarmados.
Tal vez por esta razn, comprendiendo la inutilidad de una resistencia a
todas luces suicida, Lpez opt inmediatamente por la huida. Escapar de all
era la solucin! Salvar los cien metros y pico que le separaban del refugio
secreto, por cuya entrada jams podra pasar el voluminoso corpachn del
monstruo!
Law, sudando de angustia dentro de su equipo termorregulado -que
ahora consideraba tan insoportable y abrasador como un horno atmico,
pese a la frigidez horrible del espacio-, se afanaba en recuperar el equilibrio
y la estabilidad al borde mismo de la grieta funeraria. Con el rabillo del ojo,
velocsimamente, observ la desesperada carrera de Lpez en pos de su
salvacin.
No

se

mueva!

grit,

sabiendas

de

que

su

voz

sera

irremisiblemente ahogada. No delate la presencia! Quiz esos ojos


saltones son ciegos...!
Supona algo por el estilo. Tena razones fundadas para creerlo despus
del error de clculo que oblig al iodonte a fallar la dentellada y conociendo
-por boca de Ted- lo desarrolladsimo de su sentido olfatorio. Pero el
aventurero no le oy. Acaso tampoco habra obedecido en el supuesto de

escuchar la advertencia. Le dominaba el miedo. Un terror que superaba


cualquier encasillamiento. Nada hubiese logrado retenerlo all.
Y sin embargo, hasta cierto punto, la salvacin resida en la inmovilidad.
Law lo intuy acertadamente!
Tal vez guiado por el sonido, y ayudado por una parcial visin de
conjunto, el iodonte gir la infernal cabezota en lo alto del cuello, y localiz
al fugitivo. Igual que una montaa azul animada de vida, derribando gruesos
peascos y, sin duda, profiriendo infernales rugidos, pas como una
exhalacin

junto

al

acurrucado

Law.

Una

masa

ptrea

en

accin

devastadora!
Las cuatro patas cortas, gordezuelas, se movan con torpe celeridad. Ted
Lpez, que brincaba cual pulga inverosmil... qued atajado a mitad del
camino! Su rostro transfigurado, agnico, reflej claramente los sentimientos
dentro del yelmo transparente. Saba que iba a morir despedazado!
Helado de espanto, pero subyugado a su pesar por la fantstica
representacin animal de Io, Law se aplast en tierra y contempl la
formidable agresin. Su corazn, emocionado, casi dej de latir. Qu
demonaca visin, Dios Todopoderoso!
Las mandbulas, abiertas desmesuradamente, se cerraron con fuerza
cerca del yelmo que protega la cabeza de Lpez. No le pill por inexplicable
error! El contrabandista, perdido el dominio de sus reacciones y enloquecido
de terror, salt hacia atrs. El salto lo alej del refugio! Su espalda tropez
con las estribaciones rocosas del can, y stas lo devolvieron, como en un
rebote de pelota... contra el monstruo!
No! exclam Law inconteniblemente.
No hubo sonido alguno. Maldito silencio! Pero en el cerebro de Law,
igual que entrando por los conductos auditivos, reson el crujir de huesos
cuando los dientes serraron una de las piernas de Ted... cortndola por
arriba del muslo! Una dentellada que elimin el miembro de raz! Cojo para
siempre!

Se puso en pie, aturdido, y una llama homicida abras su pecho. Bestia


carnvora del averno! El ataque revolva hasta las ms recnditas fibras de
su ser! Un resorte inmaterial desat en l todas las furias atvicas. Le
impuls a dar la cara!
Cierta parte de su razn le ordenaba permanecer inmvil. Quieto! Mas
el resto, sublevndose, pareca empujarlo a la pelea. A la destruccin del
siniestro bicho espacial! Cmo lograrlo? De qu medios podra valerse para
ello? Si estaba desarmado!
Piedras...
La idea naci en su mente y lo envalenton. Debi rechazarla de
inmediato, por absurda. A fin de cuentas... qu le importaba a l Ted
Lpez? Pero no se trataba slo de Ted!
Aquel monstruo, digna materializacin del Cosmos, iba a devorar a un
congnere terrcola. A un hermano de especie! Aunque fuese con las manos
desnudas, Law Baxter no poda permanecer impasible contemplando la
carnicera fatal. l, Hombre, materializacin de la Tierra... retaba a la bestia
del espacio! Un reto en el que no existan ventajas a favor del ser racional!
Brincando, armado de una roca aristada y rojiza, Law avanz hacia su
ciclpeo adversario. Qu leccin de solidaridad y herosmo!
Su corazn era un caos de latidos repercutiendo, atronadores, en el febril
cerebro. Mientras saltaba, rez para conseguir su objetivo. Uno de los ojos
saltones! Dios hara el resto!
De Ted Lpez apenas quedaba nada... Acab su sonrisa. Sus aventuras.
Sus episodios de contrabando a las rdenes de Karl Busse. Era ya una
piltrafa devorada, igual que el informador. Sin pierna, sin tronco, roto el
yelmo que encerraba la masa decapitada... Al ataque, Law! Demustrale al
iodonte lo que es un Hombre!
No pensaba en otra cosa. Se senta ebrio por el ansia de matar! Grande,
acaparazonado, hozando su festn sangriento... la fiera ignoraba el peligro
que se avecinaba! Y mantena los ojos muy abiertos ! Los ojos!

Law se encaram a un peasco. Entonces -y slo entonces!- el iodonte


gir la cabezota de unicornio fantstico y clav en el minsculo enemigo las
saltonas pupilas veteadas de verde. Ojos grandes y redondos! Fauces
abiertas! Un movimiento lateral de cola... Una contraccin para saltar!
Reuniendo todas las fuerzas, colrico y salvaje, el terrcola arroj la roca
con magistral puntera. No hubo sonido. Ninguno. Silencio mil veces peor
que el trueno!
Pero el iodonte se retorci. Se revolc brutalmente. La cola azot nubes
qumicas y pesadas moles ptreas. Un ro de pasta verde, grumosa,
resbalaba por su ojo izquierdo. Un ojo aplastado por la criatura de la Tierra!
El mejor luchador de todas las pocas pasadas, presentes y remotas! He
aqu otra victoria del gran exponente: El Hombre!
Mas, aunque ganada una batalla... la guerra no haba terminado! Y
sera sin cuartel!
Law solt una bocanada de contenido aliento que casi logr empaar el
interior del yelmo. Su cuerpo entero arda de excitacin. La bestia, tuerta y
dolorida, carg contra l. Arriba, Law! Salta!
La orden fue mental. Penetrante! Law tom impulso y vol hacia atrs.
Las fauces dentadas se cerraron en el peasco, arrancando fragmentos. Un
segundo de demora y... la aniquilacin!
Antes de que el batracio astral se repusiera de la sorpresa, Law corri en
direccin contraria. No quera huir! Segua la batalla iniciada por el
Hombre! Hasta el fin!
Otra piedra pesadsima. Quiz media tonelada... en la Tierra. La alz en
vilo y... Un estallido retumb en su cabeza! Un sonido producido por el
irresistible dolor!
Se descubri gravitando en el vaco, igual que una burbuja artificial. Sin
duda, debi perder el sentido durante brevsimos instantes. El iodonte le
haba propinado un coletazo a ciegas, de refiln... y bast para elevarlo
treinta metros! Abajo, aguardando... esperaba el monstruo!

Law ya no consegua controlar sus reflejos. El golpe y la ascensin


vertiginosa lo tenan anonadado
Saba que bordeaba el delgado lmite de la derrota. El espritu de lucha
se conservaba ntegro; pero las fuerzas fsicas fallaban en su parte ms
dbil. Invoc al Seor de todos los mundos y todos los espacios. No pudo
explicar exactamente lo que ocurri, dado su progresivo embotamiento.
Acaso fue un milagro. Pero hubo una cosa cierta. Contundente e irrefutable.
Mientras caa suavemente... un rayo rojo cruz la atmsfera enrarecida!
Un rayo que chisporroteaba y luca cegadoramente!
Se sinti descansar en la tierra cuarteada y spera. Suelo geolgico
irregular. Repos, jadeante, sin que nada ni nadie se personase a turbar el
inesperado descanso. Silencio. Silencio de tumba! Haba muerto ya? Era
ste el fin de todo? Le ganaba, poco a poco, la inconsciencia.
Cuando

alcanz

coordinar

impresiones

pudo

reconstruir

la

desorganizacin que reinaba en su cerebro, vio al iodonte no lejos de l.


Tronchado, manando sangre verde, palpitando an en los ltimos estertores
de agona. Tras una ondulacin del terreno, humeantes todava las armas,
cuatro

hombres

equipados

de

modo

inconfundible,

lo

miraban...

aguardaban.
Cuatro miembros de una Patrulla Csmica acababan de salvarle la vida!
Ahora poda empezar otra clase de muerte!

CAPTULO VII
ALIANZA
El condestable Kurano de la Divisin Sideral Terrestre -alto, fornido y
bronceado- contemplaba a sus tres detenidos con una expresin que era
mezcla de irona, cordialidad y comprensin. No pareca guardarles rencor ni

sentir hacia ellos ensaamiento. Sus hombres, los restantes miembros de la


espaciopatrulla, guardaban respetuoso silencio.
Les creo dijo, al fin. Estoy seguro de que su relato es veraz y la
confesin sincera. Pero la culpabilidad o inocencia no puedo decidirla yo. Un
tribunal de justicia les juzgar con toda imparcialidad. Espero que sirvan de
algo los atenuantes.
Condestable... murmur Ruth.
Dgame, seora Baxter.
Qu considera usted por atenuantes?
El hecho de que se embarcasen en la empresa ignorantes del
cargamento que realmente transportaban. Para su esposo, no cabe duda de
que el protoactinio hidrogenado resultaba inocente de todo punto. As
hubiese sido, en verdad. Jams hasta entonces, haban concertado tratos
con Ted Lpez ni las gentes de Karl Busse. No poda sospechar que el
protoactinio era slo el disfraz para ocultar una elevada partida de fixofilina.
Lpez le ofreci una explicacin bastante verosmil del motivo que le forzaba
a utilizar un punto de reunin tan extrao como las cincuenta espaciomillas
al norte de Callisto. Segn l, la competencia les habra arrebatado los
bloques y esta precipitacin contribuira a impedirles obtener mayores
beneficios. Convena, pues, mantener en secreto la descarga. Comprendo
que su marido se dejase engaar. En realidad, tambin esta vez la Polica
Csmica habra sido burlada, ya que el carguero de la Transpace Inc nunca
despertara nuestros recelos. No siente curiosidad, seor Baxter, de conocer
la razn de que les interceptramos en norte de Callisto?
Law, que permaneca meditabundo, ensimismado en sus propias ideas y
todava bajo la fuerte impresin de la pelea con el monstruo, se encogi de
hombros.
Supongo que andaban al acecho desde mucho tiempo atrs contest.
S. Pero Karl Busse es un genio esquivando a la Ley. Precisamente,
ahora le estbamos buscando por los alrededores de Saturno. Posee, como
ningn otro contrabandista, el don maligno de desorientarnos. Una delacin,

inesperada, nos puso sobre la pista. Detuvimos al intendente Harper, de


Hilda, y le obligamos a confesar de plano. Mas todo se lo debemos al
ingeniero Lalond, de la Compaa Minera de...
Lalond! exclam Ruth.
Le conoce, seora? se interes Kurano.
Oh, s! la joven suspir profundamente. Eso aclara las cosas.
Un gran hombre, el ingeniero Lalond. Su celo y colaboracin con la
Ley...
Una sabandija! gru Westaco. No se deje deslumbrar por las
apariencias, condestable. Lalond hizo la denuncia por despecho!
Despecho?
Mi amigo tiene razn afirm Law. El ingeniero... estaba enamorado
de Ruth. Cuando nos casamos, el odio le oblig a buscar una excusa para
causarnos conflictos. No cabe duda de que nos ha metido en un buen
atolladero.
Curioso musit el condestable Kurano. Ya veo que la Polica
Csmica slo sabe una parte de la verdadera historia. Al parecer, posee
bastantes ramificaciones.
Eso poco importa ahora aadi Law. Lo nico que tiene valor es el
hecho de que hemos cado en su poder. Le felicito, condestable. Podrn
confiscar la fixofilina, detener a Karl Busse cuando aparezca por aqu y
recluirnos a nosotros, por complicidad, en una penitenciara sideral hasta
que nos llegue la hora de morir.
Se anticipa a los acontecimientos, seor Baxter sonri Kurano. Yo
espero que la Justicia les trate con benevolencia. Estn detenidos... pero
nadie ha hablado de crceles.
Y

nosotros

que

creamos

haberles

despistado!

rezong

Dale

Westaco.
No. Eso es difcil. Ya oyeron a Busse. La Polica Csmica cuenta con
eficaces recursos para la localizacin. Karl es nuestro nico fracaso, nuestra

jaqueca continua. Por ello anhelamos atraparle desde hace tiempo.


Sospechbamos que mantena bases secretas en pequeos astros... y
considero un verdadero hallazgo la localizacin de sta. Ms tarde, caeremos
sobre las otras. Por lo pronto, l nos interesa mucho ms. Al parecer, tiene
que venir aqu para rescatarles. Una ocasin magnfica se nos ofrece. Qu
responderan ustedes si yo les pidiese colaboracin?
Law Baxter fue a replicar; pero se contuvo y mir a Ruth antes de
hacerlo. Su esposa le sonri con los ojos y alent a que se mostrase dctil.
Ganaramos algo con ello? terci Westaco, intrigado.
Ms atenuantes dijo Kurano. Al fin, habra tantos que... bien podra
olvidarse su episdica actuacin.
Seramos declarados inocentes?
Quiz. La absolucin total no puedo prometerla, comprndanme. Pero
creo que nada se pierde intentando una alianza. Ser ms explcito: A Karl
Busse hay que pillarle con las manos en la masa. Si le detuviramos aqu, y
le llevsemos a juicio basndonos en el testimonio aportado por ustedes, es
muy probable que terminase eludiendo la accin punitiva de la Ley. Tengo
experiencia

en

esto.

Todos

sabemos

que

se

trata

de

un

hombre

inmensamente rico y poderoso. Ustedes, adems, no representan un


decisivo argumento testifical. Otra cosa sera, por ejemplo, si Ted Lpez no
hubiese fallecido. l poda acusarle de hechos que ignoramos, abatirle,
acorralarle, quitarle la mscara por completo... Si es cierto que mantiene
una doble personalidad, la otra, la conocida por todos, ser irreprochable.
Un respetado y digno caballero. A los caballeros de semejante ndole no se
les puede acusar de contrabandistas por simples sospechas. No llegaramos
a la condena total aportando pruebas circunstanciales, entienden? Pero si le
detenemos in fraganti... no habr paliativos a su delito! Por eso les pido
colaboracin. Aunque parezca paradjico, necesito su ayuda tanto como
ustedes necesitan la ma. Y no creo que debamos perder el tiempo en
discusiones. Ustedes tienen la palabra, amigos.

S. El alegato del condestable Kurano abra una providencial puerta en el


callejn sin salida donde los terrcolas se hallaban bloqueados. Una suerte.
Ruth y Dale, al unsono, clavaron sus miradas en Law, como dndole a
entender que dejaban en sus manos la resolucin final.
Hablemos

de

esa

alianza,

condestable

autoriz

Baxter.

En

principio, me interesa la colaboracin.


Lo presuma. Puede ser un factor decisivo... Desde que recibimos la
denuncia e hicimos la detencin del intendente Harper, amigo personal de
Lpez y miembro annimo de la organizacin de Busse, solicitamos informes
de Transpace Inc a la Divisin Sideral de Marte. Los informes demostraron
algo que ya intuamos. Es decir: Que Transpace Inc constituye una
sociedad debidamente registrada, honorable hasta el momento e integrada
por dos socios cuya nica finalidad es el espacio-transporte en todas sus
variantes. Los socios, usted y el seor Westaco, jams han sido procesados
por nada delictivo. Cumplen sus contratos y pagan religiosamente los
impuestos fiscales en vigencia. Nada empaa su honradez. Ya se darn
cuenta de que les hablo sinceramente. Las rdenes recibidas al conocer el
punto de reunin cerca de Callisto hicieron hincapi en estas concreciones...
y ah queda explicado el motivo por el cual les permitimos escapar mientras
batamos al cohete rojo de los contrabandistas.
Las palabras de Kurano contribuan a calmar las lgicas inquietudes de
Ruth, Law y Dale. Se hallaban ante un hombre ntegro, fiel cumplidor de su
deber, pero consciente del sentido caballeroso y trato que siempre ha de
distinguir al delincuente nato del meramente circunstancial.
No

hubo

dificultad

en

encontrar

sus

huellas

prosigui.

Averiguamos, a las pocas horas, que tomaron superficie en Io. Aqu, pues,
debamos venir a buscarles. Sabida la importancia del envo de fixofilina, no
fue trabajo colegir la inmediata reaccin de Karl Busse. Mediante un
procedimiento que no viene al caso describir, interceptamos la conexin
efectuada esta maana y escuchamos la conversacin mantenida entre
Busse y Lpez. En ella, para reafirmar nuestra creencia, usted se resisti a

aceptar dinero alguno y abomin del asunto. Un noble gesto... y ms


atenuantes sonri.
Son ustedes prodigiosos! alab Westaco. Cmo es posible que
Karl se les haya escapado hasta ahora?
Porque tiene dos caras, amigo. Dos personalidades perfectamente
discriminadas y, adems, yuxtapuestas. No hay forma humana de establecer
parangn entre ellas. Mientras dirige su organizacin, Busse es un
depravado moral que slo atiende al lucro. Al abandonar la esfera delictiva,
adopta, segn sus propias palabras, la posse de un ocioso potentado amigo
de viajar por placer. Hay varios sospechosos encerrados dentro de tal
categora. Todos ellos, sin pruebas contundentes, se consideraran intocables
ante un jurado. Debemos andar con pies de plomo. Un patinazo evidenciara
la precipitacin de la Polica Csmica y correramos un espantoso ridculo. La
Ley, en su posicin ridcula, resulta indefendible y altamente decepcionante.
No volvi a sonrer. Quiero detenerle en el momento preciso, privndole
de argumentos. He trado una microcmara tridimensional para impresionar
la detencin. Ser un documento vivo que le conducir a la cmara de
fulminacin. Cuento con ustedes para intentarlo?
Creo que una negativa estara fuera de lugar repuso, aliviado, Law.
Estoy de acuerdo con usted. Una negativa, o una actuacin a medias,
no les favorecera. Deben entregarse por entero a la realizacin del plan. Yo
les marcar las directrices del asunto para que Busse carezca

de

escapatoria.
Bien, condestable. Mrquelas.
Son muy sencillas. Bsicamente, requieren olvidarse de que nosotros
hemos intervenido... Ustedes actuarn como si nada hubiese ocurrido. No
omitirn, desde luego, el trgico desenlace acaecido a Lpez. Nosotros nos
retiraremos de escena, dejndoles en entera libertad de accin. Cuando Karl
Busse comparezca, le explicarn lo sucedido y se pondrn a su disposicin
para conducirle al lugar donde qued la astronave de carga. Nosotros
irrumpiremos all... y caeremos sobre Busse implacablemente!

Cmo averiguarn la situacin de mi carguero? pregunt Law. Las


cordilleras que lo rodean impiden...
No se inquiete. Estaremos esperando. Conocemos el sitio... porque lo
visitamos antes de localizar la base secreta.
Asombroso! se admir Westaco.
No. Perfectamente tcnico. Ya les dije que la Polica Csmica cuenta
con revolucionarios medios de localizacin... De haberlo pretendido, hace
tiempo que la fixofilina habra sido depositada en el explorocuartel de Io.
Pero no nos conviene destruir el cebo que ha de otorgarnos la prueba
material de su culpabilidad sin cortapisas. Una prueba que buscamos desde
mucho tiempo atrs y para la cual hemos destacado a los ms valiosos
agentes... algunos de los cuales no podrn contarlo. La historia delictiva de
Busse ocupara medio centenar de radiovolmenes. En ella hay materia de
estudio sobrada y demuestra que los restantes contrabandistas del espacio
son poco menos que aprendices. Kurano, despus de una breve pausa,
interrog: Ha comprendido mi plan, seor Baxter?
Totalmente.
Y le seduce?
Secundar

sus

propsitos

decidi

Law.

No

me

disgusta,

condestable. Aunque, tal vez, convendra antes hacerle una sincera


confesin. Llegu a concertar cien mil...
No importa interrumpi. Ya supongo que la debilidad humana, a
veces, no puede resistir ciertas tentaciones. Para nadie es un secreto la
fragilidad del hombre. Sea como fuere, lo cierto es que usted se enfrent
valientemente a Busse... y que nosotros captamos, y registramos, el
verdadero espritu de sus palabras durante la teletransmisin multindica.
Lo disculpa?
S. Ha vencido esa debilidad pasajera, seor Baxter. Me basta mirar a
los ojos de su esposa para comprender que usted es, de continuo, tal como
se muestra ahora... no como quiso mostrarse antes ante Ted Lpez.

Le agradezco...
Tengo confianza. Eso es todo. Posee conciencia de sus actos, dignidad
y arrojo. Recuerdo la pelea sostenida con el iodonte. Pudo, sin riesgo,
permanecer oculto en el can. Pero fue a jugarse la vida, porque le
repugnaba la idea de ver morir despedazado a Ted sin hacer nada por
impedirlo. Eso le honra. Me agrada la alianza. Y har cuanto pueda por
atenuar las acusaciones que pesarn sobre ustedes. Conserven un rayo de
esperanza. De una cosa estoy seguro: Si me ayudan, habrn ganado
noventa probabilidades a su favor.
Gracias, condestable.
No las merezco. Soy un representante de la Justicia, y no hacer algo
en favor de vctimas ignorantes de su delito... sera injusto. Bien, Baxter.
sta es mi mano.
Law Baxter, risueo, estrech la diestra del condestable.
Ruth, emocionada, inclin la cabeza para que nadie apreciase sus
furtivas lgrimas. Dale Westaco, rascndose la roja pelambrera, dijo unas
palabras que resumieron, en exacta condensacin, un pensamiento afn en
todas las mentes.
Creo que acabamos de encontrarnos a nosotros mismos. No me
gustara estar en la piel de Karl Busse!

CAPTULO VIII
El TIRANO DEL ESPACIO
Solos, de nuevo gozando de una libertad ms ficticia que real, los tres
terrcolas esperaban en la estacin secreta de Io la prometida aparicin de
Karl Busse, contrabandista omnipotente y desptico tirano de las rutas
sidricas.

La espaciopatrulla policial, al frente Kurano, desapareci sigilosamente


del lugar y tuvieron cuidado en borrar las huellas de su estancia, al objeto
de no despertar las sospechas de los contrabandistas.
El da astral, luminoso pero fro, transcurri hasta su mitad en aquella
espera tensa, donde iban a jugar una carta preparada a doble partida. Si la
artimaa urdida en combinacin de la Ley para cazar a Busse daba el
resultado apetecido, acaso quedara borrada su desdichada participacin en
el asunto de las drogas y los amigos -con una esposa inesperada- se
reincorporaran al mundo libre despus de su regreso a Marte. Pero si algo
vacilaba -y no deba subestimarse la inteligencia malfica de Karl-,
quedando, por tanto, al descubierto... mal lo pasaran a merced de fieras
humanas del calibre de los despiadados aventureros.
Las horas transcurran y en ello pensaban, sin abatimiento aunque con
cierta prevencin, cuando recios golpes repercutieron en la slida compuerta
que aislaba la cmara del tnel y el tenebroso exterior.
Son ellos! indic Westaco ponindose en pie de un salto. No puedo
confundirme. Ha llegado el momento, Law!
Calma recomend ste. No hay que perder, bajo ningn concepto,
el aspecto tranquilo. Busse no debe imaginar que ocultamos un doble
juego... T, Ruth, procura mantenerte al margen. Djanos a Dale y a m
para afrontar la situacin. Espero convencerle, porque Busse es un hombre
seguro de s mismo y nada hay ms fcil para ganarse a una persona
egolatrizada que remachar en sus autoconvicciones. No aguarda fracasos.
Por Dios... hagmosle ver que el triunfo preside su actuacin!
Confa en m afirm el pelirrojo.
Haremos lo que dices. Suerte, querido!
El propio Law, afectando una serenidad que estaba muy lejos de
experimentar, franque el paso a los visitantes. Karl Busse -mofletudo,
inescrutable y dominador- le obsequi con una plcida sonrisa antes de
traspasar el umbral.

En silencio, comenzaron a despojarse de los equipos. Cuatro seres le


acompaaban. Cuatro individuos de pesadilla, diversos racialmente, a los
que caba encasillar en el concepto especfico de guardaespaldas. De ellos,
slo haba uno humano.
Los tres restantes, humanoides, pertenecan a especies galcticas
benvolamente clasificadas entre las de apariencia fsica terrcola. Cierto que
posean cabeza erecta, dos ojos, dos brazos y un par de piernas que les
permitan andar derechos. Aparte de esto, ni por la pigmentacin epidrmica
ni por la fisiologa orgnica, podan merecer el distintivo de hombres.
Law conoca bien a las razas del espacio. A una buena parte de ellas.
stas -mal que le pesase- resultaban inclasificables. Parecan jupiterianos de
segundo orden, o neptnicos de las cinagas. Acaso, un producto hbrido del
cruce de ambas especies. Naturalmente, en su forma ms nfima y baja.
Basura.
Hez sideral dispuesta a cometer atrocidades a la menor insinuacin.
Buenos guardaespaldas. Adictos de Karl hasta el fanatismo. Su escolta
personal, sin la que no daba un paso en el terreno profesional de la
delincuencia contrabandista. E iban armados con pistolas radioprotnicas.
Nosotros ya nos conocemos dijo con voz tonante. Me alegra volver
a verles. Respecto a los que me acompaan... no hace falta citar sus
nombres. Son mis muchachos.
Ya veo. Compaa selecta.
Elegida, es la palabra. Muy til a mi trabajo.
Ha tardado, Busse observ Law, desviando el tema. Nos tena
impacientes.
Vengo desde muy lejos. Un lugar con sol... que calienta respondi
indiferente. Espero que ya habr concluido su impaciencia, Baxter dirigi
una mirada vida, glotona, a la silenciosa Ruth. Es usted ms hermosa al
natural que por teletransmisin. Mucho ms. Lstima que no se trate de una
mercanca en venta. Me encantara adquirirla... a cualquier precio.

Acaba de decir una inconveniencia observ Law con tirantez. Es


mejor que...
Olvdela. Yo la considero un merecido homenaje a su lindsima esposa
Karl ri con cinismo. Oh, no sea tan susceptible ni puritano! Eso
pertenece a otras pocas. Personalmente, me entusiasmara que mi esposa
despertase tales pasiones en los dems.
Porque usted es un amoral seal, punzante, Westaco.
Quiz Karl Busse se alz de hombros. Echo a faltar la presencia de
alguien. Dnde est Ted?
Mucho ms lejos que el lugar de donde usted viene respondi Law.
No volver a verle ms. Pero, si es su gusto... le llevar hasta la tumba
donde reposa.
Djelo. Esos espectculos me deprimen el nimo. Muerto?
Muerto asinti Law.
Descanse en paz Busse hablaba con frialdad, igual que si la noticia
no le afectase en absoluto o pronunciase descuidadamente las palabras.
Cmo fue? Puedo saberlo?
Un iodonte.
Magnfica bestia.
Salimos a enterrar al informador. El bicho nos atac por sorpresa y
Lpez cay bajo sus fauces. Yo pude llegar hasta el refugio...
Entendido mir a Law con fijeza, casi insultante. No quiero ponerlo
en duda.
Es la verdad.
Si fue un iodonte, me evit un trabajo. Si fueron ustedes, una
molestia. De todas formas, Ted ya no perteneca a mi organizacin. Era un
fracasado.
Como nosotros?

Ustedes son unos pobres infelices arrastrados a la aventura por


casualidad volvi a mirar a Ruth, recrendose. La seora es lo nico
divertido del asunto. Y tambin... lo nico prometedor. Me seduce. Tengo mis
planes sobre ella. Planes deliciosos.
Siga diciendo inconveniencias... y le aplastar la nariz de un puetazo.
No amenace, Baxter. Y menos a un superior. Cuando se proponga
golpearme, si es lo bastante loco para pensarlo... hgalo sin avisar!
Yo no soy un traidor.
Yo tampoco. Pero recuerde esto: No tolero amenazas de nadie.
Cuantos me amenazaron, duermen ahora el sueo de los justos. Referente a
usted, estpido gallito en corral ajeno... Dale lo suyo, Mawk!
La orden, seca y restallante como un trallazo de ltigo, lleg al cerebro
de Law cuando todava se hallaba reflexionando en la odiosa personalidad
del contrabandista.
Verdaderamente, no la esperaba. Fue desconcertante! Busse mostr
cierta conviccin por el relato de la muerte de Ted y, adems, careca de
motivos para atormentarlos. Sin embargo, vista la gallarda actitud de los
terrcolas, debi creer conveniente una demostracin. Un atisbo de su
fuerza!
El llamado Mawk, movindose agilsimamente, abofete a Law con las
dos manos palmpedas. Algo as como dos trapazos hmedos en la cara. El
joven se tambale bajo el impacto y rugi algo maldiciente entre dientes.
Antes de que pudiese reponerse de la sorpresa, Mawk repiti el doble
castigo y lo zancadille diestramente. Se desplom en el suelo, aturdido. El
color haba huido de su rostro! Pugn por levantarse, pero...
Os voy a...! empez el hercleo Westaco lanzndose a la pelea.
Tumbadle! aadi Karl Busse con imperiosa voz.
Los tres guardaespaldas, actuando simultneamente, se arrojaron sobre
el pelirrojo para impedir su intervencin. El humano fue el primero en llegar
hasta l y Dale, poniendo en juego sus poderossimos msculos, lo asi por

la cintura, tom impulso y lo estrell, con gran ruido, al otro lado de la


estancia. No podan presumir ellos con qu clase de cicln se las estaban
viendo!
Uno de los humanoides, cruel, dispar un golpe bajo. El otro,
aprovechando que Dale acababa de doblarse transido de dolor, descarg un
rodillazo bestial en su espalda. Westaco perdi el aliento... pero no cay!
Vacilando sobre los pies, medio inconsciente, asest un puetazo capaz
de derribar una montaa... que fall lamentablemente! Antes de que
consiguiese recuperar el equilibrio, los guardaespaldas lo tendieron en el
piso rudamente, empleando malas artes e innobles fintas. All, gozando de la
posicin, lo machacaron a placer. Constituy una diversin que apuraron al
mximo.
Law tambin haba perdido el sentido a manos del primer muchacho de
Karl. Eran tipos sdicos, inhumanos, que experimentaban satisfaccin viendo
brotar la sangre roja de los terrcolas. Ruth grit horrorizada y el propio Karl
Busse, duro, la hizo callar a golpes.
sta fue la entrada triunfal del odioso dspota del espacio en la estacin
secreta de Io. Su tarjeta de visita ms acreditativa.
Minutos ms tarde, recuperndose trabajosamente, Law y Westaco
volvieron a la consciencia. Haba rencor en sus miradas. Por primera vez...
rencor autntico!
Comprendan, por experiencia propia, la clase de sujetos con los que
tenan que relacionarse. Gente depravada y brutal. Sin barreras morales.
Ruth, cubierto el rostro entre las manos, sollozaba en un rincn. Pareca
desquiciada... e invadida de asco.
Qu desilusin, Baxter! dijo Karl burlonamente. Sus besos son
fros como el hielo galctico. Un verdadero tmpano con figura de mujer...
Puerco repugnante...! Diga que me suelten un segundo. Slo un
segundo! Le juro que...

Bah! Un segundo es poca cosa. No jure. Para qu vamos a dejarle


suelto? Volvera a perder el sentido... quiz para siempre; y no me interesa
desperdiciar el tiempo. Es usted soberbio y rebelde, Baxter. Habr que
meterlo en cintura. Ahora, aunque sea plidamente, ya tiene una idea de lo
eficaces que resultan mis muchachos. Poseen un extrao don para apaciguar
a los ariscos desgran una carcajada ofensiva. No crea que olvido con
facilidad. Todos ustedes se mostraron ayer altivos conmigo. Su desdn me
molest! Ahora... considero que estamos en paz y en situacin de
emprender la marcha. Usted, Baxter, nos guiar hasta su carguero. Deseo
solazarme con la visin de ese mar de fixofilina en polvo que han trado para
m.
Usted es de los que utiliza la violencia para conseguirlo todo, verdad?
Puede que...
Quiz est pensando en crear obstculos se anticip Busse, siempre
flemtico.
Qu gran poder de penetracin!
No se lo recomiendo. Los obstculos son un error. Gran y desastroso
error. El hecho de que Lpez haya ido a ocupar su lugar reservado en el
infierno no cambia el cariz de las cosas. De antemano, tena dispuesto
prescindir de l. Prefiero que haya desaparecido sin producirme el fastidio de
verle morir... Contaba con usted para que me llevase a la astronave, Baxter.
Ante el silencio de Law, que desvi la vista de l con evidente desprecio,
Karl prosigui:
Su esposa, su bella y frgida esposa, se quedar en este refugio.
No poda esperarse menos de un tipo tan... gru Westaco.
Ella actuar de resorte para garantizar su total sumisin... La dejar al
cuidado de Smell, mi muchacho nacido en Ariel. Si usted conoce algo sobre
los satlites de Urano sabr, por ejemplo, que los espcimen que los pueblan
sienten especial predileccin por las mujeres terrcolas. Les viene de raza!
Son su manjar predilecto ri cavernosamente. Las comen poco a poco,

deleitndose, con gran delicadeza y seleccin. Y redondean el festn...


bebiendo su propia sangre! Una vez, hace algn tiempo, Smell...
Cllese! grit Law con los cabellos erizados.
Karl sigui riendo un poco ms, satisfecho de los resultados.
Bien. Creo que le he convencido se volvi a sus esbirros. Ponedles
los equipos. Nos vamos. T, Smell, hazte cargo de la seora Baxter...
No la toque! bram Law, forcejeando.
Claro que no, amigo. Se lo aseguro. Smell ser correcto... si
exceptuamos algn mordisquito inocente. Pero no la devorar. Al menos...
por el momento. Si usted se porta dcilmente, recuperar a su esposa toda
entera al regresar. En caso contrario...
Dej la frase inacabada; pero... era tan terrible el significado elpsico!
Ante las risas hirientes de Karl y los sollozos angustiados de Ruth, los
dos amigos fueron obligados a vestir los equipos espaciales de superficie,
imprescindibles para efectuar el recorrido hasta el escondrijo donde
autogravitaba la astronave de plata y su riqusimo cargamento.
Iba a ser una marcha absurda y penosa, desfalleciente.
Dado que el camino hasta el puesto lo coronaron a pie, Karl Busse
renunciaba tcitamente a utilizar su espacionave deportiva para recorrerlo a
la inversa, ya que incurriran en la eventualidad de que sus forzados guas
jams encontrasen el escondite al emplear un medio distinto de traslacin.
Convena hacer siempre las cosas desde el punto de vista de la seguridad y
exactitud.
Viajaran lentamente. Pero el tiempo no apremiaba demasiado al rey del
contrabando sideral. Al fin y a la postre, los resultados eran lo nico que
contaba en su despiadada mente.
Encerrados en los equipos, con los yelmos ajustados hermticamente,
volva de nuevo el silencio impenetrable para todos. Un silencio que ahora
casi consideraban bendito, porque, al menos, les privaba de escuchar a
Busse y a sus sicarios por espacio de algunas horas.

La despedida fue atroz. Un juego de miradas ebrias de desesperacin,


incertidumbre y terror. Ruth, indefensa, custodiada por un espcimen
carnvoro de Ariel! Y ellos, entretanto... alejndose ms y ms del refugio!
Cmo saber que Smell cumplira las indicaciones de su jefe y no se dejara
arrastrar por un sbito instinto devorador?
Karl Busse, genio diablico del mal, conoca el valor incalculable de la
tortura moral, mil veces ms espantosa que la fsica. Bajo la garanta de
Ruth, se aseguraba la total sumisin de los cautivos. Nada intentaran. No
habra rmoras ni trucos. Al contrario.
La fiebre de la impaciencia los obligara a conducir a sus captores hasta
la nave lo antes posible. Gran cerebro el de Busse! Vindolo actuar,
desprovisto de escrpulos y nervios, se comprenda que la Polica Csmica
jams hubiese logrado atraparlo.
No cometa deslices ni dejaba nada al azar. En sus negros manejos no
quedaban cabos sueltos. Hasta llegaba a dudarse que, escondido en la
manga, no guardase algn nuevo as decisivo para esgrimirlo cuando los
agentes de Kurano tratasen de apresarlo.
He aqu otra cuestin espinosa. Llegaran a tiempo? Saldra todo como
haban planeado? Vala la pena continuar con la farsa, hallndose Ruth
sujeta a los caprichos bestiales del humanoide Smell? Por qu no contar la
verdad? Por qu no decirle a Karl que ellos...?
Law se clav los dientes en el labio inferior. Basta! Quietos los nervios.
Serenidad y esperanza.
Aqulla iba a ser una dura leccin que los obligara, en lo sucesivo, a no
aceptar cargamentos sin el previo cumplimiento de todos los requisitos
legales. Beyonde, el agente de Marte, considerara una aventura increble la
que ellos estaban viviendo. Volveran a Marte alguna vez? Podran, en
realidad, contar los horrores a personas ajenas al episodio?
Ya empezaban de nuevo las preguntas incontestables. Basta!
Law, jadeando, luch por controlar sus nervios hiperalterados.

Caminaban. Muy prximos unos a otros, en grupo. Tierra cuarteada bajo


sus botas de gruesa suela magnetoplmica. Silbidos del oxgeno junto a los
tmpanos. Silencio exterior. Algo tan infinito y sobrecogedor como el espacio
mismo.
A lo lejos, picachos retorcidos que engalanaba el hielo galctico.
Atmsfera qumica, explosiva y bullente. Charcas de amonaco. Cielo negro,
multipoblado de astros prximos y lejanos.
Ruth... musit para s. Oh, Ruth! Ten valor, por Dios. Yo volver a
buscarte!

CAPTULO IX
LA INCGNITA
Estaban llegando. El camino se estrechaba por la senda que recorra el
lecho de una vaguada escabrosa, para ensancharse, despus, en la boca del
desfiladero por arriba de cuyas paredes gravitaba la astronave.
Llegaban, s. Unos minutos ms de marcha lenta y precavida les
separaban de la meta. La meta!
Mientras avanzaban, Law record sus pensamientos del

da que

abandonaron el sector -en su mente terrcola segua llamando da al espacio


diurno para diferenciarlo del lapso crepuscular, ambos dilatadsimos en
relacin al trmino Tierra- y le horrorizaba comprobar la dimensional
equivocacin sufrida. Entonces, crey que el regreso significara la feliz
conclusin de la aventura.
Ahora, cara a cara con la realidad, ya no se atreva a calificar la vuelta de
otra forma ms halagea que considerndola un mero trnsito episdico de
lo que bien poda ser la culminacin de todos los desastres. Porque los
factores que antes supusiera slidos flotaban en el aire, revoloteantes, y tal
vez poda causarles trastornos su evidente ingravidez. De la eficacia de

Kurano dependan sus vidas... y la de Ruth, terriblemente sola ante su


canibalesco guardin. Karl Busse, seguro de su fuerza, no evidenciaba ni
pasajeros sntomas de intranquilidad.
La senda terminaba, ancha, cabe a la boca del can. Desde all,
refulgiendo al destellar las estrellas sobre su plateada superficie, vean la
mole metlica del carguero.
Una serie de torcidos picachos, como dientes gigantescos de un pavoroso
maxilar inferior, se empinaban hacia la clarifosfrica bveda espacial.
Karl

Busse,

que

abra

la

marcha

del

grupo

en

unin

de

su

guardaespaldas humano, se detuvo y volvi el rostro para dirigir una fra


mirada a Law.
Sin palabras, abatidamente, el joven levant el brazo y seal la nave
monumental. All -pareca estar diciendo- tiene usted su maldita fixofilina.
Busse afirm dentro del yelmo y luego, con un ademn, reanudaron los
pasos. No haba viento; pero los velos de gases qumicos danzaban
macabramente ante los farallones rocosos.
Sortearon

una

charca.

Aquel

paisaje

infernal,

tpico

del

satlite

jupiteriano, se extenda con toda su crudeza de averno.


Al fin, prximos al destino, el picacho que emplearon a su llegada para
realizar el descenso se elev ante ellos. Law, por gestos, intent hacerles
comprender:
Lo utilizaremos como escalera. No hay otra forma de subir a bordo.
Usted delante contest Busse, tambin recurriendo a la mmica, con
las manos abiertas en actitud imitadora.
Arriba. Y sin ver huellas de la presencia de Kurano! Qu aguardaba?
Habra equivocado el camino? Ya tena al anhelado Karl Busse dentro de la
red! A santo de qu perder un tiempo que era decisivo para Ruth? Oh, si
hubiese podido desahogarse gritndolo a los cuatro vientos!
La ascensin no tuvo nada de fatigosa.

Bastaba sujetarse a un saliente y dar un leve impulso con las puntas de


los pies, para salir proyectado hacia lo alto. En algunos aspectos, ms que
trepar, pareca que buceasen en las profundidades de un ocano sin lquido,
un etreo mar que en nada lastraba los movimientos.
Law, presuroso, alcanz el primero la cumbre. El gran carguero, cruzado
de proa a popa por el inmenso letrero de TRANSPACE INC, se le ofreca
fascinantemente. Sin aguardar a que Karl le incitase a ello, accion la
compuerta por el control exterior. La corredera, deslizndose, mostr la
bocaza

oscura,

igual

que

la

entrada

cuadrangular

de

una

caverna

insondable.
Conteniendo la impaciencia que le abrasaba el pecho, esper a los
dems. Karl, Westaco, los esbirros patibularios...
Adentro. Busse dio la orden con un golpe de cabeza. Pasaron. Una vez
en la cmara de recepcin, parpadeando a causa de la fuerte iluminacin
mercurial que el espaciopiloto acababa de encender con un giro de manija,
procedieron a quedar en libertad de los enojosos equipos astrales.
Law movi el control y la compuerta qued cerrada. Slo por la lucerna,
encuadrado como en una superpantalla flmica, podan contemplar ahora el
vasto panorama de Io. Todos dentro de la ratonera!
Una hermosa nave fueron las primeras palabras del contrabandista
. Condzcame al almacn. Deseo comprobar el estado de la mercanca.
Oiga, Busse... yo he cumplido! Por qu no me deja en libertad
para...?
No se irrite sonri Karl. Y destierre las malas ideas que hierven en
su cerebro. La seora Baxter est en buenas manos. Smell la cuidar con
ms delicadeza que un escultor a su perfecta obra de arte.
Pero usted dijo...
S bien lo que dije. La devorara con fruicin hasta el ltimo hueso.
Conozco a Smell! Sin embargo, jams ha desobedecido mis rdenes. Acaso

se atreva a lamerla, igual que hacen los chicos con un suculento caramelo...
pero no le hincar el diente! Se lo garantizo... por ahora.
Le aborrezco, Busse! Es usted un engendro maquiavlico al que...!
Karl no hizo otra cosa que mover un dedo. Interpretando su gesto, los
tres guardaespaldas avanzaron amenazadoramente en direccin al furioso
Law y su no menos furioso amigo. Iban a ofrecerles otra muestra de su
salvaje poder! Comprendiendo que nada ganaran, excepto, acaso, perder la
vida, Law y Westaco depusieron la actitud hostil.
No

es

necesario

decidi

el

jefe.

Parece

que

algo

les

ha

tranquilizado. No es as, Baxter? Andando. Mustreme el cargamento!


Obedecer. Qu humillante resulta en algunas ocasiones! Law, plido y
trmulo de ira, ech a andar, iniciando la marcha.
Le haba costado un sobrehumano esfuerzo contener los desaforados
deseos de lanzarse sobre Karl y retorcerle el cuello sin piedad. Lo mereca!
Los haca sufrir, como sin duda hizo antes a innumerables desdichados que
tuvieron la desgracia de caer en sus garras. Pero, a ltima hora, cuando casi
acariciaban la ilusin de un pronto desquite, no convena echarlo todo a
rodar. Dios bendito! Qu ocurra con el pacienzudo condestable Kurano?
Qu desesperante incgnita!
Un

elevador

ultrarrpido

los

traslad

las

dilatadas

salas

de

almacenamiento.
Al contemplar los centelleos de luz reflejndose en las pulidas caras de
los

bloques

de

protoactinio

hidrogenado,

Karl

Busse

desgran

una

complacida risita. Eran el estuche inocente que encerraba la peligrosa


droga!
Como

extasiado

turbado

de

puro

goce,

observ

las

hileras

perfectamente ordenadas del falso metal. No demostraba prisa. Se recreaba


en la visin y, quiz, dedicaba un rpido recuento mental de las ganancias
que le esperaban.

Ah la tiene! casi grit Law. Toda para usted! Slo le pido... que
me deje volver junto a mi esposa!
Qu estpido afn, Baxter! se burl. Es tenaz como un virus
contagioso. No transforme mi buen humor en justa ira. Le prevengo. Si tiene
dos dedos de frente se dar cuenta de que, una vez localizado el
cargamento, ustedes ya no me sirven de nada. De nada, imbciles!
Lpez nos prometi...
Deje en paz a Lpez! Hablaba demasiado.
Si ha de matarnos... hgalo cuanto antes! gru el envarado
Westaco.
Para qu? No hagan que destroce el deleite. Hasta en una vulgar
ejecucin existe placer... y yo soy un sibarita de esta clase de placeres. Me
producen honda voluptuosidad. No se impacienten se volvi para mirar al
mercenario humano. Abre un bloque, Zoppo. Quiero ver la nieve en polvo
que enloquece a los viciosos del Cosmos. Pobres guiapos dominados por la
fixofilina! Ha pensado alguna vez, Baxter, que yo podra desencadenar una
furibunda guerra sideral? Medios no me faltan. Usted ya conoce las
propiedades excitatorias de la droga. Sera el emperador del ms frentico
ejrcito que es dable imaginar. Dueo de mis soldados en cuerpo y alma...
porque poseo la llave de sus voluntades! Ningn general habra ejercido
nunca un dominio tan completo y rgido.
Ha perdido la razn, Busse!
De veras? ri a carcajadas. Eso cree, Baxter? No. Mi razn es
formidable.

Slidamente

equilibrada.

Pero

podra

perderla

momentneamente! Ahora mismo, por simple capricho o diversin, me sera


fcil hacerle una demostracin. Una demostracin... dedicada en exclusiva.
No es cierto? Si le obligase, y bastara proponrmelo, a ingerir unos gramos
de fixofilina usted se convertira en un toro bravo, infatigable y batallador.
Pero... le habra viciado.
No me interesa escuchar locuras...

Escuche. Se lo mando! hizo una pausa, contemplativa y tensa. Ya


nunca ms sera feliz sin la droga. Analice, y retenga en la memoria, cuanto
acabo de decirle. Law Baxter, esclavo eterno del poderoso Karl Busse! Le
gustara? Realizara cualquier cosa que yo le pidiese... y slo por el premio
de ese insignificante polvo!
Karl hablaba, embriagndose con su propia voz. Era, en el fondo, un
demente incontrolado. Repugnaba. Su retorcido cerebro ingeniaba continuas
desviaciones, todas encaminadas por el sendero del mal. Law Baxter,
dolorido de tanto tensar los abultados msculos, experiment el deseo
furioso de escupirle en el rostro.
Mrela agreg Karl, cuando Zoppo hubo abierto uno de los falsos
bloques. Cada paquetito contiene la suficiente para embrutecer al ms
pacfico de los seres... Mi negocio nunca pierde clientela! Quien prueba,
repite siempre... Los vuelve diablos. Los predispone a la lujuria, a la maldad,
a la perversin y al crimen... Son muecos fciles de manejar por un
experto como yo! Quiere que le diga una cosa interesante? Algo
sorprendente y enloquecedor...
No!
Se trata de un ensayo.
No!
Busse, congestionado por la risa, se aferraba el vientre abultado y
bailoteante. Su cara de carnes fofas, mofletuda, posea el estremecimiento
repulsivo de una gelatina grasienta. Gordo y maligno Buda! Ni con mil
muertes llegara a pagar sus crmenes!
Cogedle! orden, de sbito. Voy a obligarle a que conozca los
efectos de la droga! Esta diversin no me la pierdo!
Una idea repentina... y dramtica! Dale Westaco, tratando de evitar el
abyecto experimento que se propona realizar con su entraable amigo, hizo
un movimiento para saltar. No lo llevaran a cabo mientras l conservase un
adarme de vida. Pero...

Un objeto duro y punzante, accionado por una mano cruel, se clav en


su espalda! El choque le dej paralizado. Intil la tentativa! Lo adivin
mucho antes, mentalmente, de que llegase la explicacin.
Quieto dijo la sibilante voz de Mawk. Te apunto con una pistola
radioprotnica. Un paso adelante... y te desintegro, terrcola! Puedes
escoger.
Menuda eleccin! Seguro que sta era su intencin. Un proyectil
bastara para volatilizarlo y entonces... cmo ayudar al apurado Law?
Con ojos muy abiertos, vio a los guardaespaldas acorralarlo. Un acoso
burln y malvolo. La pareja actu sin contemplaciones. Una llave de
espalda lo inmoviliz. Sus debatientes esfuerzos se estrellaron contra la
frrea tenaza que le impeda mover brazos y piernas. Cazado!
T mandas, Karl dijo el humano. No puede hacer nada.
Nada. Cun ultrajante certeza! Law se hallaba literalmente tan
indefenso como un recin nacido.
Mantenle sujeto, Zoppo. Yo mismo lo drogar. Qu sorpresa para la
bella seora Baxter cuando le vea transformado en una piltrafa que depende
de Karl Busse! Que depende... para toda la vida!
Entonces -fue entonces, al fin!-, en tan crtico momento, una voz
potente, imperativa, grit:
La nica sorpresa ser para usted! No se muevan, granujas! Quedan
detenidos en nombre de la Polica Csmica!
La voz retumbaba como un trueno. Ocupaba totalmente la inmensa
bodega! El espanto y el asombro petrificaron a los contrabandistas ante la
inslita manifestacin. Se produjo una confusin inenarrable que ocup sus
mentes y electriz sus cuerpos!
Kurano! exclam Law, consciente de que la incgnita devastadora
acababa de ser despejada.
Defendedme! aull Karl en un alarido infrahumano. Que no me
toquen, muchachos! Barredlos sin piedad...!

Los gritos se agolpaban con ese frenes de la desesperacin. Saliendo de


tras las hileras de protoactinio hidrogenado -brotando ms bien de entre los
bloques!- cinco patrulleros espaciales de la Divisin Sideral acababan de
irrumpir en escena. Cmo vari el decorado radicalmente!
Fugazmente,

estremecido

de

indescriptible

alegra,

Law

capt

la

imperante necesidad de actuar. Tambin los guardaespaldas iban armados!


Las balas radioprotnicas no dejaran en la nave ni vencedores ni vencidos.
Solo cadveres!
Fue un pensamiento relampagueante, veloz cual destello lumnico.
Kurano haba cumplido su palabra! Entr en accin, meticuloso, en el
segundo justo y medido. Debi registrar y filmar al detalle la ufana
interpretacin de Busse, envalentonado por su indiscutible podero. La
prueba concluyente e irrefutable! Ahora... a defender sus vidas una vez
ms!
Suelta, bandido! jade, al tiempo que echaba la cabeza hacia atrs
con la potencia de un impacto meterico.
La nuca golpe el rostro estupefacto de Zoppo y se escuch el crujido
seco de su nariz quebrada. La tenaza se afloj enseguida!
El otro guardaespaldas, torpemente nervioso por la conmocin sufrida
ante la sorpresa descomunal, haba lanzado la mano a la cintura... y
desenfundaba a medias la pistola radioprotnica!
Law se abalanz sobre l igual que un puma hambriento, y el rudo
encontronazo los derrib en el suelo. Anulado tambin! La mano del joven
retorci la frgil mueca cartilaginosa. No fue tarea ardua desarmarlo.
Westaco, demostrando una vez ms su afinidad de criterio con Law, se
comport exactamente igual que su amigo. Colabor con la Ley!
Mawk, como los restantes reunidos al escuchar la ruidosa conminacin
de Kurano, haba vuelto la cabeza en direccin al oculto lugar del que flua la
voz. El pelirrojo, agilsimo, movi el codo potentemente y aplic un recio
golpazo en la mano que sostena el arma. La distraccin fue bien
aprovechada!

KKGGSS... Un disparo! La contraccin digital debi accionar el gatillo, y


un boquete de treinta centmetros, en cuyo fondo culebreaban llamaradas,
se abri a los pies de ambos, perforando la plancha de metal superduro. Si
llega a alcanzar a Westaco, la desintegracin hubiese sido fulminante! Pero
Westaco sali ileso. Ni una rozadura!
Casi sin que existiese transicin entre el acto de desviar la pistola y la
inmediata acometida, el vagaespacios descarg un violento puetazo en el
estmago del humanoide. Buf, expeliendo su aliento ftido. Otro golpe
igual, pero aun con ms saa, lo dej en el suelo hecho un ovillo.
No fue necesario insistir. Por otra parte, los patrulleros de Kurano
acababan de proclamarse dueos absolutos de la situacin, con el
condestable al frente.
Los terribles fusiles que empuaban bastaron para borrar en los
delincuentes cualquier impulso combativo. Despus de todo, eran peores
que ratas. Cobardes de la ms baja ralea! El nico que os ofrecer
resistencia -empujado por el miedo, no por el valor- fue Karl Busse.
Se saba perdido. Anulado para siempre! El terror lo impuls a buscar la
escapatoria

por

medios

descabellados...

corri

hacia

la

cerrada

compuerta!
Alto! orden Kurano. Es intil!
Djemelo, por favor pidi Law. Yo le detendr!
Saltando con la celeridad de un gamo, Law cay sobre su espalda con el
mpetu de una masa astral escapada de la fuerza de atraccin que hasta
entonces la ha mantenido gravitante. El gordo y horrorizado Busse fue
derribado aparatosamente, rodando por el suelo sin cesar de proferir
gimientes hipidos. El dspota del espacio! Dnde estaba ahora su soberbia
infinita y cruel?
No... no me maltrate! suplic con las mejillas trmulas y los ojos
desorbitados. Soy dbil! Le... le dar lo que quiera, seor Baxter... No
podra soportar el dolor!

Yo no puedo soportarle a usted. Y le voy a aplastar!


No! Karl pareca a punto de echarse a llorar. Tenga piedad...
Piedad, seor Baxter...! Se lo imploro...
S. Lo suplicaba de la forma ms vil y denigrante para un hombre. Entre
roncos lloriqueos! Cado de rodillas, con las manos abiertas en actitud
mendicante, el repugnante contrabandista era un derrotado y guiolesco
esclavo del pavor enfermizo que lo dominaba.
En slo breves instantes, se haba operado en l una transformacin
notable por lo desdichada. Babeaba la espuma en sus labios. Brillaban
lgrimas

en los ojos porcinos! Temblaba todo, de cabeza a pies,

convulsionado por el solo pensamiento de que Law pudiese llegar a ser tan
vengativo y abyecto como l mismo se reconoca!
Qu esperas? rezong Westaco, plido de furia. Descuartzale!
Se lo merece, por cuanto nos hizo sufrir!
No Law relaj los msculos y mir al cobarde con asco, sintiendo que
le produca nuseas su incalificable actitud. No puedo. Le perdono. Me
repugna hasta mirarle! Llore, Busse... Murase de miedo si quiere!
Gra... gracias, seor Baxter. Muchas gracias... Es usted generoso...
Demasiado mascull el pelirrojo. Pero, quiz, yo hara lo mismo en
su lugar.
Celebro que ambos piensen as, caballeros aplaudi Kurano. Su
generosidad tambin puede ser... un atenuante. Estoy muy satisfecho de
ustedes y lo mencionar destacadamente en mi informe. Su colaboracin,
hasta el ltimo momento, es ciertamente encomiable. Se les tendr en
cuenta... y casi me atrevera a asegurar, que no habr castigo alguno contra
los dueos de Transpace Inc. Han purgado con creces su involuntario
desliz. Les felicito. Y respecto a usted, seor Macross...
Macross? se extra Law.
S agreg el condestable, plantado ante el ovillo lloriqueante que
ahora era Karl Busse. Es su verdadero nombre, puesto que se trata de

Marius Chapman Macross... conocido multimillonario, altruista y filntropo al


que han venerado multitud de asociaciones benficas por sus elevados
donativos. Un vulgar contrabandista de drogas! sta es la otra personalidad
oculta. As intentaba enmascarar sus turbios manejos, verdad, Macross?
Qu dirn las personas que le consideraban un santo cuando conozcan la
bochornosa realidad de su vida? El intachable Macross! Todos ellos podrn
verle tal cual es al desnudo. Una venenosa sanguijuela ahta, pero siempre
ansiosa, de sangre inocente. Y le maldecirn! se volvi para mirar a sus
hombres, ordenando: Prendedle. Ha terminado su carrera de crmenes!
Condestable! exclam entonces Law, palideciendo.
Qu le ocurre?
Mi... mi esposa! rugi. Ha quedado prisionera de...!
Clmese Kurano, persuadido de la importancia que iban a poseer sus
prximas palabras, sonri, como recrendose en una adivinanza final. No
advirti que mi patrulla la forman cinco soldados?
Oh! No estoy para esas minucias!
Una minucia muy significativa. Dnde se habr metido el sexto
hombre?
En el refugio secreto! seal, impulsivo como siempre, Dale
Westaco.
Usted lo acaba de decir, seor Westaco. S. Le dej por los alrededores
del puesto, presintiendo que Macross, o sea, Karl Busse, cometiese alguna
salvajada de las suyas. Conocemos bien su sadismo por los informes que la
Polica Csmica ha ido recogiendo a lo largo de incontables fechoras!
Descuide, que pronto podr abrazarla... sana y salva.
Pero...
Vendrn en un trineo espacial. Charles, mi agente, me comunic por la
microemisora que detuvo a Smell sin dificultad... aunque oportunamente. Al
parecer, su esposa era una tentacin excesiva para contener el apetito. Di

orden a Charles de que se reuniese con nosotros inmediatamente. Estarn al


llegar.
Entonces...? Law hablaba con los ojos abrillantados por la emocin
. Me necesita para algo?
No... Por qu?
Voy a esperarles en el exterior! repuso, corriendo hacia la
compuerta despus de alcanzar el yelmo protector.
Vaya ri Kurano. Y usted, seor Westaco?
Yo? Dale sonri tambin, de oreja a oreja. Me quedo. A ellos les
gustar encontrarse a solas.
Comprendido. Buen amigo hasta el fin.
Es lo que Law hara por m. Seguro!

EPILOGO
Haba terminado la aventura en el sector jupiteriano.
Io, rocoso y fro, no tard en ser abandonado para siempre. Karl Busse
jams volvi a dirigir su nefasta organizacin, la cual, en un tiempo
relmpago, fue desmembrada y aniquilada por la eficacsima Polica
Csmica.
De nuevo la Ley haba obtenido un resonante triunfo en su perseverante
batalla contra los traficantes de narcticos que operaban en el espacio. Pero
todo ello... gracias a quin?
El condestable Kurano lo saba. Y como l, as lo reconocieron los
miembros del Tribunal Supremo Confederativo encargado de juzgar al
canallesco Macross por sus innmeros delitos.

La delacin del ingeniero Lalond, motivada por despecho, los puso sobre
aviso, sealando una pista cierta. Pero fueron Law y Dale, accediendo a
correr un gravsimo riesgo cuando admitieron la alianza, quienes finalmente
otorgaron a la Ley su victoria total.
A poco de la detencin de Busse, tres camaradas gozosos y alegres,
volvieron a tripular el carguero plateado en cuyas superficies poda leerse:
TRANSPACE INC.
De los tres, el pelirrojo se encarg de gobernar la nave en su veloz
regreso a Marte, donde Beyonde deba estar esperndolos sin dejar de
roerse las uas de impaciencia. Para los otros dos, tiernamente, empezaba
su autntica y verdadera luna de miel.
No hubo disolucin. El contrato privado, roto en pedazos, fue arrojado al
espacio por el tubo de desperdicios. Por inslito que parezca -y seguro que al
Procurador Tipper, de Hilda, le parecera bastante- el matrimonio result
vlido de por vida.
Quiz algn da, y a causa de su negocio, Law Baxter volviera a ser el
impensado protagonista de otro episodio trepidante. Claro que, en lo tocante
a l, deseos no existan.
Se

haba

jurado

observar

meticulosamente

el

rgido

Cdigo

de

Espaciotransporte interestelar. Y si algn cliente se personaba en su oficina


para consignarle un cargamento de protoactinio hidrogenado en bloques...
Bueno. Estamos seguros de una cosa. Pobre de l!
FIN

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LTIMOS TITULOS PUBLICADOS
94 - Hombres de titanio - George H. White
95 - Ha muerto el Sol! - George H. White
96 - Exilados de la Tierra - George H. White
97 - El imperio milenario - George H. White
98 - Topo-K - Profesor Hasley
99 - El fin de la Base Titn - Profesor Hasley
100 - Pasaron de la Luna - C. Aubrey Rice
101 - La amenaza tenebrosa - J. Negri OHara
102 - El gran fin - J. Negri OHara
103 - Intriga en el ao 2000 - Profesor Hasley
104 - El extrao profesor Addington - Profesor Hasley
105 - Sin noticias de Urano - C. Aubrey Rice
106 - Accin inaudita - C. Aubrey Rice
107 - El horror invisible - Karel Sterling
108 - Ms all de Plutn - Profesor Hasley
109 - La revancha de Zamok - Profesor Hasley
110 - Situacin desesperada - C. Aubrey Rice
111 - El experimento del doctor Kellman - J. Negri OHara
112 - Los habitantes del astro sinttico - Eduardo Texeira
113 - Los muertos atacan - Profesor Hasley
114 - La ltima batalla - Profesor Hasley
115 - 1958: Objetivo Luna - Karel Sterling
116 - La amenaza de Andrmeda - Robn Carol
117 - El silencio de Helin - Robn Carol

118 - Ventana al infinito - J. Negri OHara


119 - El planeta errante - Karel Sterling
120 - Regreso a la patria - George H. White
121 - Lucha a muerte - George H. White
122 - Cautivos del espacio - Joe Bennett
123 - Vaco siniestro - Joe Bennett
124 - Detrs del universo - Karel Sterling
125 - Karima! - Profesor Hasley
126 - El bosque petrificado - Profesor Hasley
127 - Energa Z - Profesor Hasley
128 - Fantasmas siderales - Karel Sterling
129 - El tnel trasatlntico - Profesor Hasley
130 - El mundo subterrneo - Profesor Hasley
131 - Entre Marte y Jpiter - Joe Bennett
132 - Separacin asteroidal - Joe Bennett
133 - Nufragos del universo - Joe Bennett
134 - La isla de otro mundo - Eduardo Texeira
135 - El tiempo desintegrado - Karel Sterling
136 - El conquistador del mundo - Profesor Hasley
137 - El ejrcito sin alma - Profesor Hasley
138 - Mensajes de muerte - Karel Sterling
139 - Motn robtico - Joe Bennett
140 - Cita en la Luna - Van S. Smith
141 - Misterio en la Antrtida - Larry Winters
142 - Cosmoville - Joe Bennett
143 - Atades blancos de Obern - Karel Sterling

144 - Nosotros, los marcianos - Van S. Smith


145 - El doble fatal - Joe Bennett
146 - La ruta perdida - Karel Sterling
147 - Embajador en Venus - Van S. Smith
148 - El astro prohibido - Joe Bennett
149 - Niebla alucinante - C. Aubrey Rice
150 - La hierba del cielo - Joe Bennett
151 - Nos han robado la Luna! - P. Danger
152 - Rutas ignoradas - J. Negri OHara
153 - Un cadver en el aerolito - Henry Keystone
154 - La diosa de venusio - Joe Bennett
155 - Condenados a morir - Joe Bennett
156 - La barrera de las sombras - A.S. Jacob
157 - Las huellas conducen... al infierno - Van S. Smith
158 - El planeta de nadie - Henry Keystone
159 - Regresaron dos muertos - Joe Bennett
160 - El mundo de los seres condenados - J. Negri OHara
161 - El planeta maldito - P. Danger
162 - Asesino interplanetario - Henry Keystone
163 - Extraos en la Tierra - Van S. Smith
164 - Marionetas humanas - Vic Adams
165 - La nave de plata - Joe Bennett
166 - Los aventureros de Jpiter - Joe Bennett