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Halperin Donghi, Tulio, Historia contempornea de Amrica latina Jos Luis Morales Avils

13 Ed., Alianza Editorial, Madrid, 1996 Grupo: 1551



Captulo I: El legado colonial. (Resumen)

En este captulo, Halperin seala que a principios del siglo XIX eran todava visibles las huellas del
proceso de conquista.

En el siglo XVIII los conquistadores buscaban metales preciosos, las dos dcadas siguientes a 1520
se dedicaron a conquistar zonas continentales donde el imperio espaol que iba de Mxico al Alto
Per iba perdurar dos siglos y medio. El flanco dbil del imperio minero es el frente atlntico junto
a las Antillas (de Jamaica hasta colonia de Sacramento en el Ro de la Plata).

El sistema colonial tena el fin principal de obtener la mayor cantidad posible de recursos de
metales con el menor desembolso de recursos metropolitanos.

El intercambio comercial en la metrpoli trajo la supremaca econmica de los emisarios locales de
la economa metropolitana (el fisco y los comerciantes que aseguraban el vnculo con la Pennsula)
y tambin era el mantenimiento casi total de los dems sectores de la economa colonial al margen
de la circulacin monetaria.

La presencia de poblaciones indgenas hizo del rea de las mesetas y montaas de Mxico a Potos
el ncleo de Indias espaolas para la minera y las actividades artesanales y agrcolas.

Los conquistadores y sus herederos, primero eran encomenderos a quienes se les otorgaba un lote
de indios para percibir de ellos tributo que de todos modos los vasallos indgenas deben a la corona;
luego eran dueos de tierras que reciban de mercedes reales.

La catstrofe demogrfica del siglo XVII hizo que el sector agrario reemplazara la agricultura por la
ganadera del ovino, esto se vio de Mxico hasta el Tucumn pues haba disminuido la poblacin
trabajadora, tambin se reemplazo parcialmente la comunidad agraria indgena, de la que el sector
espaol se limita a extraer una renta seorial en frutos y trabajo, por la hacienda, unidad de
explotacin del suelo dirigida por espaoles.
A diferencia de la comunidad indgena, a la que la conquista a impuesto un nuevo seor, la
hacienda es una organizacin orientada hacia consumidores ajenos a ella.

Dentro del orden econmico colonial la explotacin agrcola forma una segunda zona, dependiente
de la mercantil y la miera. La funcin del sector agrcola dentro del orden colonial es proporcionar
fuerza de trabajo, alimentos, tejidos y animales de carga a bajo precio para ciudades y minas.

Los corregidores, funcionarios ubicados por la corona al frente de enteros distritos, ofrecan
productos al trueque de las poblaciones indgenas sometidas a su mando. Las quejas sobre cosas
intiles que les hacan comprar a los indios fueron ms latentes a lo largo del siglo XVIII.

El pacto colonial (de los siglos XVI y XVII) comienza a transformarse en el siglo XVIII. Influye en
ello la decisin por parte de la metrpoli de asumir un nuevo papel frente a la economa colonial.
Las reformas implican la admisin de que el tesoro metlico no era el solo aporte posible de las
colonias a la metrpoli y tambin las colonias quieren ser un mercado consumidor.

Esto hace parecer rivalidad entre la metrpoli y las colonias y con el contacto directo con la
pennsula comienza la fragmentacin del rea econmica Hispanoamericana en zonas de
monocultivo que terminarn por estar mejor comunicadas con su metrpoli ultramarina que con
cualquier otra rea vecina. Esa fragmentacin es a la larga polticamente peligrosa.

La reforma alcanza un xito muy limitado pues el despertar econmico de la Espaa del 1700 no
tiene suficiente fuerza para que la metrpoli pueda asumir plenamente el papel de proveedora de
productos industriales para su imperio. As los privilegios que el nuevo sistema comercial otorga a
la metrpoli benefician menos a su industria que a su comercio: el nuevo pacto colonial fracasa
sustancialmente porque mediante l Espaa slo logra transformarse en intermediaria entre sus
Indias y las nuevas metrpolis econmicas de la Europa industrial.

Mxico era la regin ms poblada, rica y significativa para la economa europea, pues la expansin
de la plata del Mxico septentrional la que sostiene el crecimiento capitalino. Ese Mxico
septentrional es menos indio que el centro meridional.

En el Norte en expansin los mineros quienes dominan la sociedad local; junto con los hacendados,
ambos predominantemente blancos ocupan las primeras filas de la alta clase criolla que en la capital
rivaliza con la peninsular, ostentando frente a ella ttulos de nobleza que en el siglo XVIII no
ocultan su origen venal.

Los comerciantes que conquistaron desde Veracruz el sistema mercantil mexicano, estaban tambin
detrs del avance de la agricultura de mercado.

Luego de 1795, el avance del azcar estaba destinado a durar, adems en Mxico central hay una
industria artesanal ms importante que en el Norte, es el centro textil de Puebla y su produccin se
destina sobre todo al mercado interno.

El crecimiento mexicano, muy rpido en la segunda mitad del SXVIII, parece hacer crecer las
causas del conflicto entre los miembros de la clase alta. En primer lugar, en una clase alta
inevitablemente encendida entre seores de la plata y grande comerciantes del Mxico central, que
son predominantemente peninsulares.

En la poltica es el Cabildo de Mxico la fortaleza de la aristocracia criolla, frente a las
magistraturas de designacin metropolitana. Toda esa clase alta es rica y su prosperidad va
acompaada de una honda miseria popular.

La mayor expansin dentro de la economa se da en el sector de autoconsumo, cuya participacin
en el dominio de la tierra es disminuida por el avance de la economa comercial.
Otro problema que afecta a factores menos numerosos es el del desemboque para la poblacin
urbana que aumenta ms rpidamente que las posibilidades de trabajo en la ciudad.

Para la corona y la economa metropolitana, Mxico es la colonia ms importante. La plata
mexicana parece encontrar como espontneamente el camino de la metrpoli. Esa riqueza est
concentrada en pocas manos es el fruto de la acumulacin de una parte mnima del producto de la
minera mexicana. Mxico es al final del siglo XVIII la ms importante econmicamente de las
posesiones indianas pero no es la que crece rpidamente.

Las Antillas espaolas originariamente ganaderas, desde comienzos del SXVIII se orientan hacia la
agricultura tropical. Cuba es la beneficiada de esta expansin por la ruina de Hait y por la aparicin
del tabaco como segundo rubro de la economa cubana al lado del ganado.

El monopolio del tabaco es variable y la compra pone un lmite en la expansin. El azcar es
acelerada por la guerra de independencia de los EE UU y esto abre la economa cubana al contacto
de estos aliados de Espaa, despus la revolucin francesa y las guerras civiles imperiales le
asegura una nueva y ms rpida expansin. La expansin azucarera se produce en medio de una
escasez de capitales.

Frente al crecimiento de Mxico y Cuba, Amrica central organizada en la Capitana General de
Guatemala, se mostraba ms esttica. El mayor predominio indgena se encuentra en el Norte,
tierras de grandes haciendas y comunidades indgenas orientadas al autoconsumo. El Salvador tiene
una poblacin ms densa de indios y mestizos y una propiedad ms dividida. Son los comerciantes
los que dominan las zonas y controlan la produccin y exportacin del el ndigo, su principal
producto.

Honduras y Nicaragua son tierras de ganadera extensiva y escasamente prospera. Las tierras
sudamericanas del Caribe son de nuevo zonas de expansin.

Nueva Granada exporta oro principalmente, cuya produccin creci rpidamente en el siglo XVIII.
Avanza sobre lneas muy tradicionales y su contribucin a la economa ultramarina es sobre todo la
de sus minas de metales preciosos.

Venezuela se volcaba al comercio ultramarino (cacao y ganado menos y vacuno). Con la mitad de
poblacin que Nueva Granda, exportaba el doble. El ms importante de sus rubros es el cacao,
luego el caf y el algodn.

Los seores del cacao dominan la economa venezolana. La costa estaba consagrada a la agricultura
tropical exportadora para ultramar. Es una agricultura de plantacin con mano de obra esclava. Pero
la mayor parte de la poblacin se encuentra en la Sierra, predominantemente india. La sierra est
mal integrada a la economa ultramarina, es en buena parte de autoconsumo.

El virreinato del Per vivi una etapa complicada. La reorganizacin imperial de la segunda mitad
del siglo XVIII provoca la separacin del virreinato neogranadino y del rioplatense, arrebatan a
Lima la importancia administrativa y el dominio mercantil de la meseta alto peruano y el de los
circuitos comerciales del interior rioplatense. Como compensacin a esta reorganizacin se queda
con la produccin de la plata que se da en las tierras bajo peruanas que le pertenecen.

La minera segua estando en la base de la economa y del comercio ultramarino de Per. La sierra
meridional, es el gran centro de poblacin indgena peruana, con su capital Cuzco.

La agricultura serrana vive oprimida por la doble carga de una clase seorial espaola y otra
indgena, agravada por la del aparato poltico-eclesistico, que vive tambin de las tierras.

La sede virreinal tambin es de una aristocracia que une al dominio de la agricultura costea el
comercio del conjunto del virreinato. Lima conserva parte del mercado chileno, aunque antes lo
controlaba por completo.

En el siglo XVII Chile tambin crece: la produccin de metales preciosos esta en ascenso y llega
hacia fines de siglo a cerca de dos millones de pesos anuales. La poblacin crece ms rpidamente
que la economa y sigue siendo en su mayor parte rural formada de blancos y mestizos. Este avance
demogrfico vinculado con la expansin del rea ocupada se da sin transformaciones notables de la
estructura social: el campo es dominado por la gran propiedad y trabajado cada vez ms por los
labradores que explotan lotes individuales a la vez que cultivan la tierra seorial.

La clase terrateniente se renueva en el siglo XVIII abrindose a muchos inmigrantes peninsulares
llegados a Chile como burcratas o comerciantes.
La oposicin dominante es entre peninsulares y americanos; la poblacin negra es escasa. Con las
transformaciones de la segunda mitad del XVIII el Ro de la Plata, Venezuela y las Antillas son las
comarcas ms profundamente afectadas.

Buenos Aires (Baires) es el centro de importacin de esclavos para todo el sur del imperio espaol
desde 1714 y desde1776 capital del virreinato.
La gobiernan un conjunto de medidas sobre el comercio que derivan de algo ms que de la posicin
geogrfica, ya que la dotan de un hinterland (tierra posterior, una ciudad, un puerto, etc.)
econmico que va hasta el Pacfico y el Titicaca.

El ascenso de la ciudad es rpido, crece su poblacin y su aspecto de transforma. El sector prospera
gracias a su dominio sobre los circuitos que rematan en el Alto Per. Igualmente vinculada con el
norte esta le economa del interior de rio de plata la de los distritos comerciales, ganaderos,
artesanales de la ruta al alto Per.

Unos y otros encuentran un mercado alternativo en el litoral, pero los productos agrcolas han
sufrido un golpe provocado por el comercio del trigo y el vino del Levante espaol que expulsan de
Baires a los de Cuyo.

En el litoral los indios no constituyen una amenaza, sino que sirven de intermediadores entre las
tierras espaolas y las tierras portuguesas. El litoral vive dominado por los comerciantes de Baires,
los salarios aqu son altos, pero las necesidades de mano de obra tan limitadas que ello no frena la
expansin ganadera.

La ganadera del litoral tiene por principal rubro la exportacin de cueros y la industria de carne
salada en menor medida pero el ncleo demogrfico y econmico de este virreinato sigue estando
en el Alto Per y sus minas. En torno a ellas se expande la agricultura alto peruano. Al lado de las
ciudades mineras surgen las comerciales, la ms importante es La Paz.

La economa y sociedad del virreinato rioplatense muestran una complejidad que deriva de que sus
tierras han sido reunidas por decisin poltica en fecha reciente, luego de haber seguido trayectorias
profundamente distintas.

Los rasgos comunes de Amrica Espaola son el peso econmico de la Iglesia y sus rdenes y
como estas influyen de maneras diversas en la vida colonial, la existencia de lneas de castas cada
vez ms sensibles, que no sea firman solo en donde las diferencias econmicas son muy marcadas,
sino tambin, donde deben dar nueva fuerza a diferenciaciones que corren peligro de borrarse, sobre
todo entre los blancos, los mestizos y mulatos libres.

Las tensiones entre estos grupos tnicos estn dispersos por todo el territorio hispanoamericano. La
diferenciacin de castas es un elemento estabilizador, destinado a impedir el ascenso de los sectores
urbanos ms bajos a travs de la administracin, el ejrcito y la Iglesia, a la vez que a despojar de
consecuencias sociales el difcil ascenso econmico obtenido por otras vas, pero su acuidad
creciente revela el problema capital de la sociedad hispanoamericana pues si las fronteras entre
castas se hace dolorosas es porque la sociedad colonial no tiene lugar para todos sus integrantes.

La sociedad colonial crea as, en sus muy reducidos sectores medios, una masa de descontento
creciente. Este conflicto estuvo condicionado por las migraciones desde la metrpoli.

Al agolpamiento de la poblacin urbana en torno a posibilidades de ocupacin y ascenso demasiado
limitadas para ella, se revela como un aspecto de otro rasgo ms general: la desigualdad extrema de
la implantacin de la sociedad hispanoamericana en el vastsimo territorio bajo dominio espaol.

El orden colonial deja abiertas las nociones de que la actividad mercantil es prestigiosa (porque es
lucrativa), al igual que la nocin de que grupos humanos cada vez mas vastos en torno de las
limitadas posibilidades que ofrecen los oficios de repblicas que tambin dan prestigio.

El escaso dominio de la tierra, sumando a los obstculos naturales, explica la importancia que
conservan los ros en el sistema de comunicacin Hispanoamrica: el transporte fluvial permite
esquivar las dificultades que una naturaleza apenas transformada impone al terrestre; proporciona
adems una relativa seguridad cuando se trata de bordear zonas pobladas por indios de guerra.

Los ros pueden ser preferibles a las rutas terrestres an as presentan a menudo riesgos muy serios.
Por estas dificultades en la comunicacin terrestre, en transporte se agota una parte importante de la
fuerza de trabajo, a menudo escasa, a la vez el consumo desenfrenado de mulas como medio de
transporte no contribuye a abaratar las comunicaciones; introduce uno de los rubros ms pesados en
el coste total del sistema.

Las innovaciones dirigidas por la corona tienen dos aspectos, el comercial y el administrativo.
En el primero lograron comenzar la transformacin del comercio interregional hispanoamericano y
favorecieron el surgimiento de ncleos de economa exportadora al margen de la minera. Aunque
esta sigue dominando las exportaciones hispanoamericanas.

La reforma mercantil se encuentra ms influyente en torno a las importaciones. La libertad del
comercio en el marco imperial acerca a las Indias a la economa europea, abarato localmente los
productos importados y hace posible aumentar su volumen.

Esta transformacin, que corresponde al cambio de las funciones asignadas a las Indias frente a su
Metrpoli, est lejos de significar una incorporacin plena de los potenciales consumidores
hispanoamericanos a un mercado hispnico unificado, el uso de bienes de consumo importados que
se limita a las capas sociales ms altas, conoce adems limitaciones geogrficas, y se funde peor
lejos de los puntos de ingreso de la mercanca ultramarina.

Con todas esas limitaciones las reformas mercantiles parecen introducir un nuevo equilibrio entre
importaciones y exportaciones, menos brutalmente orientado a favor de la metrpoli. Esa
innovacin es balanceada por otras: en primer lugar, la que significa la conquista de los grandes
circuitos comerciales hispanoamericanos por comerciantes peninsulares y en segundo, la presencia
de la corona cuyas tentativas de reforma tienen motivacin mltiple, pero estn inspiradas por una
vocacin fiscalista que no se esfuerza por ocultarse.

Detrs de las reformas administrativas puede encontrarse tambin la intencin de fortalecimiento
poltico, visto sobre todo en la perspectiva militar; adems era para las autoridades un fin en s
mismo: sin ellas, crean, que el vinculo imperial iba a terminar desapareciendo.

En el siglo XVIII asistir a un proceso de creacin de nuevas unidades administrativas (Nueva
Granda 1717; Ro de la Plata 1776) que otorgan mayor poder de decisin a autoridades regionales
dentro de los virreinatos. Pero al lado de esas transformaciones, vinculadas sobre todo a la
necesidad de defensa y destinadas a hacer ms eficaz la administracin, se da otra modificacin de
intencin ms ambiciosa.

El resultado de las reformas: se descubrir que las reformas no logran disminuir los conflictos
institucionales, se descubrir tambin que los procesos contra la corrupcin de la administracin
colonial son modestos. Ese fracaso era inevitable: la corona buscaba crear un cuerpo de
administradores que fueran realmente sus agentes, pero el cuerpo que organizo era demasiado
limitado en nmero; cada intendente de hallaba solo frente a un sistema de intereses consolidados.

Esas limitaciones impiden entonces que la reforma administrativa haya puesto realmente en manos
de la corona el gobierno de sus Indias; el poder de los agentes del Rey sigue limitado, a la vez que
por corrupcin poda ser muy amplia.

La reforma en la administracin se extiende a la esfera militar: tambin aqu encuentra una
organizacin que descansa sobre todo en las fuerzas locales, a la que va a transformar creando como
ncleo de las fuerzas armadas de las Indias un ejrcito profesional, con soldados enganchados en la
pennsula.

Para los soldados de este ejrcito las reformas se procuran de asegurar una posicin social
respetable, mediante fueros especiales y una buena situacin en la jerarqua de precedencias. Se
crea un ejrcito propio de Indias, antes inexistente.

La preocupacin por la guerra est muy cerca de la inquietud por el progreso tcnico. La Iglesia
tambin iba a ser muy tocada por la oleada de renovacin. Constituidas en un aspecto fundamental
de la administracin espaola en Indias, La iglesia y las rdenes deban a esa situacin un
patrimonio cuya importancia relativa variaba segn regiones, pero que era muy importante.

A mas de dominar tierras diseminadas entre las de espaoles, las ordenes siguen al frente de
empresas complejas que son a la vez de evangelizacin y gobierno: misiones y reducciones que, en
las fronteras imperiales, cumplen una funcin poltica precisa. Expulsados los jesuitas, es el clero
secular el que domina el panorama eclesistico en las Indias, y la corona juzga sin duda bueno que
esto sea as. El clero secular es ms dcil y en la medida en que se renueva en su jerarqua por
impulso directo de la corona, podr ser remodelado conforme a los deseos de esta.

El clero secular posee tambin bastas riquezas, lo mismo que en la metrpoli y aun ms que ella,
esas riquezas se vuelven sobre obispos y cabildos catedralicios y alcanzan la mayor parte del clero
parroquial. Este colabora con la obra reformadora de la corona: el prroco de aldea es visto como el
pastor de las almas perdidas que son la de los indios (esa es la idea ms o menos).

Brasil en el siglo XVIII ha sido ms transformado que Hispanoamrica. Su zona nuclear se ha
trasladado del norte azucarero al centro minero; al mismo tiempo se da una expansin al norte sobre
la Amazona y al sur se abren nuevas tierras ganaderas sobre Ro Grande. Hasta finales del siglo
XVII es Brasil un ncleo azucarero rodeado de un contorno que lo complementa, proveyndolo de
hombres y ganados. Uno y otro sufren de manera distinta las consecuencias de la decadencia
azucarera, unidas a las de una secesin secular que excede el marco brasileo (fines del SXVII).

La decadencia del azcar tiene consecuencias inesperadas sobre las zonas marginales. En ella
sobrevive la que ha sido cronolgicamente la primera de las formas de maderas, algo de oro y
piedras preciosas, obtenidas todas por trueques con la poblacin indgena. Otras has adquirido
importancia creciente: la ganadera en la retaguardia de la zona azucarera; est y la caza de hombres
en lo que ser el Brasil central.

La expansin de esa caza indgena se da en forma de defensa de la economa azucarera demasiado
golpeada, que no poda seguir recibiendo un ritmo creciente de esclavos africanos, cuyo comercio
estaba integrado en circuitos cuyo instrumento de cambio era esa moneda metlica, a la que por la
crisis exportadora del azcar se tena cada vez menos acceso. El desarrollo de la minera produjo
una nueva importancia para el Brasil, y la importacin de esclavos retomo un ritmo rpido. Pero la
pequea empresa de explotacin admita una multiplicidad de empresarios individuales y provoco
una inmigracin metropolitana que no tuvo paralelo en Hispanoamrica; gracias abre todo a ella
Brasil pudo alcanzar, a fines del siglo XVIII, los 3 millones de habitantes.

Para entonces la explotacin minera haba cerrado su ciclo de prosperidad. An luego de la
decadencia de su nuevo ncleo, el Brasil del oro se haba ampliado de modo irreversible hacia el
norte y hacia el sur.

Las alternativas de prosperidad se vinculan tambin con las polticas comerciales sucesivamente
adoptadas por la corona. De comienzo del siglo XVIII es la total integracin de la economa
portuguesa en el rea britnica: el oro brasilero va hacia su metrpoli y concluye su recorrido en
Gran Bretaa.

La diferenciacin entre productores y mercaderes tiene en Brasil un sentido diferente del que tiene
en Hispanoamrica: aqu hay desde el comienzo un amplio sector agrcola que produce para
ultramar y tiene a su frente a una clase de terratenientes muy homognea; aqu la metrpoli no
puede tener una poltica econmica tan definida y sobre todo tan determinante como la Espaola.
Solo muy tardamente tiene el Brasil una administracin colonial comparable en coherencia a la que
tuvo Hispanoamrica ya en la segunda mitad del siglo XVI; ese punto de apoyo a las fuerzas que
aseguran la cohesin econmica entre metrpoli y colonia es por lo tanto menos slido.

En Portugal la Corona no puede llevar adelante por s sola la exploracin y conquista: reservndose
la soberana de los territorios americanos conquistados por portugueses, reconoce muy amplias
atribuciones a quienes ponen el dinero y los hombres necesarios para la empresa.

El primer Brasil, el de las capitanas, es entonces un conjunto de factoras privadas (escasamente
rendidoras) en la costa americana: no solo su transformacin en colonia de la corona es ms lenta
que en Hispanoamrica es adems menos completa. Cuando un nuevo Brasil, surge del primitivo,
junto con el surgir una clase terrateniente cuya mano de obra no depende de las concesiones ms o
menos gratuitas de la Corona; est compuesta de negros esclavos comprados en el mercado.

Del mismo modo cuanto la tierra: falta en el Brasil del azcar esa imprecisin en la posesin
jurdica de la tierra por los conquistadores, que en Hispanoamrica, sigue haciendo depender su
fortuna inmobiliaria de los favores del poder poltico.

En Hispanoamrica la posesin de la tierra y la de la riqueza no van juntas; en el Brasil si suelen
acompaarse, y eso da a las clases dominantes locales un poder que les falta en las Indias
castellanas.

La compaa de Jess en Brasil solo adquieren una dbil importancia en el siglo XVIII y en el
remoto Amazonas, aunque rica e influyente. El personal eclesistico era en Brasil parte de esa clase
dominante de base local y rural, cuyo podero no tiene paralelo en Hispanoamrica.