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CAPTULO III

SALUD Y MEDICINA TRADICIONAL


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En este aparte se analiza el tema de la salud y la medicina tradicional de los pueblos reunidos en el
resguardo indgena Cao Mochuelo. En primer lugar, presentamos el concepto de salud y de
enfermedad de los pueblos y los procedimientos mdicos desarrollados histricamente. A
continuacin, describimos el estado actual de salud y enfermedad en el resguardo y, finalmente,
describimos las condiciones en las que se presta el servicio de salud y los retos que enfrenta.

1. CONCEPCIN SOBRE LA SALUD Y LA ENFERMEDAD

Con relacin a la salud lo primero que hay que precisar es que para su definicin integral es
necesario considerar diferentes criterios y saber que estos siempre obran simultneamente. Ellos
son los objetivos, los subjetivos y los socioculturales. Entre los objetivos figuran el criterio
morfolgico, el etiolgico, el utilitario o de utilidad para el buen cumplimiento de alguna actividad
social y el conductual o de buena integracin social. Entre los subjetivos figuran la tcita conciencia
de la propia validez, el sentimiento de bienestar psicoorgnico, la seguridad de poder seguir
viviendo, la libertad respecto del propio cuerpo y el poseer un sentimiento de bsica semejanza vital
con los dems. Entre los socioculturales figuran razones de tica individual y social, de ndole
histrica y cultural y de grupo social. De acuerdo con esta definicin una "buena salud" es, por
esencia, relativa a lo que se encuentra en el cuerpo del sujeto sano, al modo como este lo vive y a lo
que con l quiere y puede hacer.

Las nociones de salud y bienestar entre los pueblos del Resguardo indgena Cao Mochuelo estn
directamente ligadas a un concepto de armona entre todos los seres que habitan el mundo y sus
diferentes dimensiones. De acuerdo con ello, el ser humano no est desligado de la naturaleza sino
en estrecha relacin con ella y todo lo que existe es considerado un ser vivo (las plantas, animales,
ros, etc.,) todo tiene ainawi que es la manifestacin de la vitalidad de cada ser. La existencia de
otros seres, el reconocimiento, implica que las redes de relaciones sociales no se limiten al plano de
las relaciones entre seres humanos sino que se extiendan para mediar la convivencia con otros
seres.

Dichas relaciones, como sealamos en un aparte anterior, se reproducen y mantienen reguladas por
un conjunto de normas que se conoce como leyes de origen que sostienen el orden csmico. Estas
leyes, insistimos, estn basadas en el reconocimiento de otros seres, por eso la tierra es madre y
los animales como parientes lo que establece una forma especfica de relacionarse con ellos, una
tica. Los quebrantos del orden o incumplimientos de las leyes de origen se manifiestan como
desastres naturales (tormentas, crecientes, escasez, entre otros) y enfermedades, es decir, afectan
a las personas y por extensin, a las comunidades. Por esta razn, son transmitidas a las nuevas
generaciones como habilidades y aptitudes sociales y espirituales que garantizan la salud y el
bienestar.



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Este captulo fue elaborado por el mdico pediatra Dr. Hugo Armando Sotomayor Tribn y la antroploga Valentina
Villegas Arias con los aportes de Rosa Dorayda Pasuy.
U. Nacional de Colombia. 2007. Informe PEC Resguardo Cao Mochuelo

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2. SISTEMA MDICO PREVENTIVO

Las leyes de origen constituyen un sistema mdico preventivo cuyo objetivo es mantener el orden
csmico, incluyen tabes o prohibiciones que son permanentes o especficos para ciertos momentos
del ciclo vital. Entre las restricciones en los hbitos alimenticios existen reglas relacionadas con la
temperatura: no se puede comer alimentos fros en clima fro, no se debe combinar alimentos en
extremo caliente como caf y aj.

No se deben consumir alimentos crudos, el fuego, como muestra Levi-Strauss para mltiples
pueblos, crea la diferencia entre la gente y la que no lo es). No se puede combinar carne de monte
con pescado porque se lo lleva el yajn, el ainawi del monte. No se puede consumir los mismos
alimentos durante todo el da, no se debe exceder en dulce, ni comer en exceso en general.

Hay otras que restringen ciertas actividades en momentos especficos, como la prohibicin a las
mujeres de baarse en el ro (cao o laguna) durante la menstruacin o de los padres de mariscar y
tomar sus herramientas en el postparto. Existen otras leyes de origen especialmente relacionadas
con la alimentacin que deben tenerse en cuenta en etapas especficas del ciclo vital y durante los
estados mrbidos propiamente dichos, como las prescripciones alimenticias que presentamos en el
aparte de crianza durante la gestacin, posparto, menarquia y cambio de voz y que resumimos en
cuadro 26.

Algunas de estas prescripciones y recomendaciones alimenticias estn fundamentadas en el
establecimiento de analogas entre el comportamiento de los seres humanos y los animales, como la
prohibicin de comer tripas y vsceras que, se considera, puede provocar que el beb se enrede en
el cordn umbilical y muera, o la prohibicin de consumo de animales cuyo ataque es mortal (abejas
africanas o caribes).

Para la prevencin de enfermedades las leyes de origen tambin incluyen la realizacin de ritos de
paso cuya funcin es establecer y reestablecer el contacto entre las personas y el entorno de
acuerdo con las transformaciones que presenta el cuerpo durante su ciclo vital (Cuadro 27).

















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Cuadro No. 26. Dietas

Dietas
Tiempo de
aplicacin
Recomendacin Prohibicin
Mezclar alimentos y bebidas de igual temperatura.
P.e. comer cosas fras en climas fros
Variar los alimentos
No mezclar carne de monte con carne de agua
Consumir alimentos crudos
No comer en exceso
Comer lo suficiente
Comer dulce en exceso
Permanente
Incluir en la dieta de las mujeres
durante el crecimiento cola de manta
raya
Consumo de go en las mujeres durante el
crecimiento
Ninguna clase de intestinos
Aj
Bagre
Caribe
Miel de abeja africana
Animales de concha (cachicamo y las distintas
variedades de tortugas)
Cabeza de lapa o iguana
Corazn lengua y toda clase de vsceras
Las manos, patas, cabeza, trompa y cola del oso
palmero.
Gestacin Carne pulpa en pocas cantidades
Patas de marrano y res
Comida y agua rezada
Galpago
Pavn (primero caldo luego carne)
Dulces
Chigiro (primero caldo luego carne)
Terecay (primero caldo luego carne)
Posparto
Babilla (primero caldo luego carne)
Gallina
Chigiro (slo caldo)
Terecay (slo caldo)
Carne de chigiro
Iguana (slo caldo)
Primer ao
de vida
Yukuta de moriche
Pescado


Cuadro No. 27. Rituales

Rituales Momento del ciclo vital transformacin A quin protege
Baile del nacimiento Llegada al mundo de un nuevo ser Recin nacidos y padres
Rezo del pescado Introduccin de pescado en la alimentacin Recin nacidos y padres
Baile de la reina y rezo del
pescado.
Menarquia. Paso de nia a mujer Mujeres
Paso de nio a hombre Cambio de voz Hombres

El cuerpo de los seres humanos se transforma al entrar en contacto fuerzas poderosas e implica la
formacin de un nuevo ser; por esta razn, tras el contacto con la sangre que se da en el nacimiento
y con la menstruacin y el contacto con el ainawi del pescado que se da con la introduccin de
alimentos de sal, es necesario realizar un ritual a travs del cual la comunidad presenta el nuevo ser
frente al entorno, establece o restablece la relacin del cuerpo con l y, de esta forma, evita que sea
desconocido y atacado por los seres que habitan en l.
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Los rezos tienen el mismo efecto como explic Jairo Mesa, para el caso de los rezos de pescado el
indgena se debe familiarizar con la naturaleza y el pescado tiene olor, si se le da en una edad
inadecuada se enferma y, por esta rezn se cuentan entre las prcticas preventivas. Hay dos tipos
de rezos: los que se usan en rituales colectivos para la presentacin al entorno de nuevos seres
(como los que se realizan en la transicin entre la lactancia y la de introduccin otros alimentos y la
menarquia) y los utilizados en actividades cotidianas durante la marisca, los recorridos por el monte
e incluso para atravesar ros, caos y lagunas.

Para mariscar un hombre debe tener en cuenta que todos los animales tienen un abuelo o una
abuela, pija pamo pina dizque el abuelo, pija pakue pina dizque la abuela quienes cuidan que las
especies no se extingan. Cuando se dispone a apresar cualquier especie, reza y se presenta frente
al abuelo pamo jababelia naitajta. De esta forma, se identifica como un miembro de su misma
especie. El mdico tradicional es especialista en establecer esta identidad a travs del yatji, que es
la posibilidad de asimilar la energa de los animales y adquirir su forma. Los rezos permiten la
comunicacin, evidencian el reconocimiento, y explican la existencia de cazadores que no tienen
que gatear un venado, ni perseguir picures sino que tienen la facultad de llamarlos y que stos
atiendan sus sonidos hasta quedar a su alcance. Los rezos comunican con el monte y contribuyen a
garantizar un ambiente favorable para la marisca (buen clima, claridad, entre otros). En pocas
palabras, con los rituales y los rezos las personas se presentan ante los seres de la naturaleza,
ponen en evidencia su energa en cada una de las etapas del ciclo vital y actividades cotidianas,
establecen una relacin que favorece el intercambio.

Los rezos tambin sirven como contra, se utilizan cuando por alguna circunstancia las personas se
ven obligadas a romper con sus leyes de origen (quebrantan la dieta o realizan actividades
prescritas para un periodo especfico) de esta forma, reconocen que realizan un acto indebido y
solicitan licencia para realizarlo sin crear desrdenes csmicos. Por ejemplo, es posible combinar
carne de monte y de agua si realiza un rezo.

En resumen, las leyes de origen de los pueblos reunidos en el Resguardo indgena Cao Mochuelo
constituyen sistemas mdicos preventivos (dietas, rituales y rezos) que preparan a las personas para
tener una vida saludable y garantizan el bienestar de la comunidad.

El agua rezamos para que no le cra malo a la barriga a la muchacha, para que no le pegue
tos que no cura nadie, no se cura as no ms, mejor dicho no tiene contra. Por eso nosotros
tenemos creencias ha rezar agua.
De los cuidados que se tengan en la menarquia va a depender la salud de la madre en el
futuro, pero no solo de ella, sino tambin de sus nietos y nietas, la cadena es larga

Se explica as por qu el cuerpo, la salud y la enfermedad no son para las comunidades indgenas
fenmenos aislados de los astros, las nubes, las montaas, las sabanas, los ros, los esteros, las
lagunas, las matas de monte, las selvas, las plantas, los animales, la sociedad y la cultura humanas;
ellos estn estrechamente vinculados y mantienen entre s un delicado equilibrio dinmico.

Nosotros nos enfermamos de ainawi de agua y pescado, ainawi es el alma del pescado,
[nos enfermamos] porque son gente, como uno, el pescado es como uno, entonces cuando
uno come el pescado sin rezar nada, uno le debe pedir una descarga al pescado. Hay
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madre! [si no] entonces se enferma uno, porque ya tiene como carga, esa carga Entonces
uno se enferma, por eso nosotros rezamos pescado, rezamos comida, rezamos agua.


3. SISTEMAS MDICOS CURATIVOS

Entre los pueblos reunidos en el Resguardo indgena Cao Mochuelo existen conocimientos
tcnicos especficos alrededor de la atencin del parto y solucin de enfermedades leves. Como se
seal en el aparte sobre pautas de crianza, la gestacin implica algunos conocimientos que
previenen complicaciones en el parto, entre ellos, existen los sobijos o masajes en el vientre,
principalmente administrados por los compaeros de la gestante. Los partos son atendidos por las
propias parturientas, excepto si son primerizas y, en algunos casos son acompaados por sus
compaeros. En estos contextos los conocimientos mdicos estn relacionados, en algunos casos,
con rezos, pero principalmente con remedios elaborados a base plantas que contribuyen a facilitar el
proceso o atender sus complicaciones; se conocen siete plantas para atender estos casos (Ver
anexo).

En la solucin de enfermedades se utilizan remedios de plantas que, en general, son preparados y
administrados por las mujeres a quienes les son transmitidos durante su crecimiento. Como se
observa en el cuadro anexo sobre los usos de las plantas existe mltiples preparados: dos sirven
para aliviar el dolor de cabeza, dos ms para dolores musculares, cuatro para el dolor de estmago,
seis para combatir el dolor de muela y uno ms para extraer piezas dentales. Existen tres para el
tratamiento de enfermedades venreas, uno para el tratamiento de la esterilidad femenina y dos
plantas se usan en la planificacin familiar; tres para el control del azcar y el tratamiento de la
diabetes, cinco para combatir la fiebre y una para la fiebre producida por el paludismo. Hay una
planta se utiliza en el tratamiento de la artritis y el reumatismo; seis para la gripa y un expectorante,
ocho para aliviar la diarrea, dos para detener el vmito, una para eliminar manchas y cicatrices, otra
para combatir el acn, cuatro para el tratamiento de llagas, seis ms para el tratamiento de
picaduras, una para la varicela y otra para el sarampin. Existen dos plantas que son utilizadas
como coagulantes, una que permite inmovilizar fracturas y torceduras, dos son utilizadas para sacar
el hielo de muerto, una para el descuajo, hay dos purgantes o desparasitadotes, existe una planta
usada como anestsico, una para la expulsin de clculos y otra para el control de la tensin. Treinta
y tres de los preparados con plantas medicinales corresponden a infusiones y cocimientos que luego
son administrados oralmente, dieciocho son para la realizacin de baos y seis para la preparacin
de ungentos.

La mayora de las plantas utilizadas en estos remedios se consiguen en la mata de monte, unas
pocas en la transicin entre ste y la sabana y menos an, en la sabana propiamente dicha. Por esta
razn, los contactos con las selvas y los montes, aumenta el poder de los mdicos tradicionales. Por
ejemplo Jairo Mesa un mdico amora, tiene a la mano toda una farmacia, como mostr al equipo
PEC UN durante un recorrido por los alrededores de su casa

Ah est. Ese de flor rojita que se llama cariaquito morado, ese, esa la pepita que bota sirve
para los resfriados, baja la fiebre. La pia que usted ve ah, la pia verde es muy purgante
para amibiasis: en ayunas se lo toma usted. Uno todo lo que mira natural, todas son plantas
medicinales. La raz del bototo sirve para la diarrea crnica, de esa que se hace deposicin
con sangre la persona; se toma agua de la raz de esa. El mango, el cogollo del mango y el
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merey y el aljimbre, una matica que esta ah; uno prepara un a especie de jarabe que sirve
para la tos, es un expectorante; cuando a uno le esta empezando la gripa, se toma ese
jarabe se la quita de una, no deja que se le pegue. Si la tiene constipada tambin (Jairo
Mesa).

Las prcticas mdicas preventivas y curativas estn relacionadas a su vez con dos mbitos de
aproximacin a la salud y la enfermedad, el sagrado y el profano. Los aspectos profanos incluyen
conocimientos tcnicos especficos alrededor de la atencin del parto, pequeas intervenciones
mdicas y solucin de enfermedades. La perspectiva sagrada incluye los tabes o prohibiciones y
permisos especficos y los ritos de paso alrededor de los diferentes momentos del ciclo de vida. En
ellos tambin se incluyen los lugares sagrados, entre los que cabra mencionar el Majan de los
yaruro y yamalero y los lugares de origen de los diversos pueblos. Su existencia est relacionada
con la necesidad de renovar el vnculo ancestral con sus territorios y realizar pagamentos u ofrendas
a la tierra en seal de agradecimiento por su capacidad de sostn para los diferentes pueblos.

4. LA PERSPECTIVA SAGRADA DE LA MEDICINA. EL MDICO TRADICIONAL.

La medicina facultativa ha utilizado una divisin prctica de los diferentes tipos de enfermedades y
considera la existencia de dos grandes grupos: las generadas por hbitos y las derivadas de los
procesos genticos y degenerativos de los procesos biolgicos de los organismos. En el grupo de
las asociadas a los hbitos se pueden incluir las generadas por dficit o excesos nutricionales, por
las formas de relacionarnos con nuestros semejantes y la naturaleza circundante, por ejemplo, la
desnutricin, el aseo personal y limpieza colectiva, la violencia y guerras. Para la medicina indgena
todas ellas son expresin de la alteracin de los equilibrios que las personas tienen que tener
consigo mismas, con los dems y con la naturaleza. Son problemas y enfermedades que dejan
traslucir alteraciones de los sentimientos de que somos uno con nuestros entornos sociales y
naturales, es decir, reflejan los grandes y profundos problemas de equilibrio materiales y espirituales
que sufren las comunidades. Por esta razn, el restablecimiento de la armona con los entornos
naturales y sociales, requiere de elementos poderosos como lograrlo.

Los mdicos tradicionales patubin amora, penajorobinbeje sikuani, kjuipa yamalero y yaruro son
profundos conocedores del conjunto de normas para el mantenimiento de la armona, las leyes de
origen, y de las estrategias para restablecer el orden csmico cuando stas son quebrantadas, es un
mediador entre su grupo y las fuerzas de la naturaleza. Tienen la capacidad de moverse en distintas
dimensiones incluso, su espritu o energa piasau jumali, es una realidad en el cosmos como si
llevaran una vida paralela; all tienen chinchorro y es el lugar para los encuentros con otros mdicos.
Pueden acceder al mundo de las profundidades y al de los seres creadores y comunicarse con ellos,
razn por la cual, se les atribuye una gran capacidad admonitoria (nada para ellos permanece
oculto) y poder para restablecer las relaciones entre los seres humanos y el entorno.

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Foto No. 78. Valentina Villegas A. Celina Campos, mdica tradicional amora. La Esmeralda

En las sociedades del Resguardo indgena Cao Mochuelo los mdicos tradicionales cumplan un
papel fundamental en el control de la sociedad; el miedo a su poder y capacidad de visualizacin,
prevena a las personas de comportamientos no deseados. Cuando estos se presentaban (por
ejemplo, el robo) el mdico tradicional poda adivinar quin o quines eran culpables a travs de
sueos, o descubrirlos utilizando sus poderes. En el ltimo caso, si a una persona le robaban sus
pias o pltanos, acuda al mdico y ste rezaba las plantas, de tal forma que cuando llegara el
ladrn y las tocara, se le prenda un gusano o una mancha de los que no poda librarse, es decir,
quedaba marcado. As se vea en la obligacin de buscar al mdico para solicitar su ayuda,
exponindose al sealamiento social. Si los comportamientos eran repetitivos y los implicados no
modificaban su conducta, los impactos del poder del mdico trasmitidos a las plantas, llegaban a
provocar enfermedades y hasta la muerte de los infractores.

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Foto No. 79. Valentina Villegas A. Fari, mdico tradicional cuiba wamonae. Mochuelo

El mdico tradicional se comunica con los seres creadores a travs de los sueos y de la inhalacin
del yopo dopa que se obtiene de las semillas de un rbol del mismo nombre, tostadas al fuego y
trituradas sobre una cuchara de madera patewa. En algunos casos, se combina con polvo de
caracoles blancos disponibles a orillas del ro Meta, o con zumo de pia o masa de pltano maduro
para mitigar su amargo sabor. El yopo contiene un alucingeno que activa estados modificados de
conciencia cuyo efecto se conoce como borrachera, este estado aumenta la sensibilidad de los
sentidos, transforma la percepcin del entorno y permite al mdico captar las energas o vibraciones
de todos sus componentes. El estado producido por el yopo fortalece los hbitos de meditacin,
permite a los mdicos moverse a travs de distintas dimensiones y comunicarse con los seres
poderosos. En algunos pueblos, los mdicos utilizan para profundizar su efecto capi juipa, un bejuco
de sabor amargo.

La inhalacin de yopo establece una conexin que une el lugar de origen, la profundidad de la tierra
y el sol, una conexin con otros mundos que atraviesa el cuerpo del mdico como una fuerza que
ingresa por el ombligo, sigue el corazn y se convierte en iluminacin y conocimiento en su mente.
De esta forma, los cuerpos adquieren un aspecto traslcido que revela su interior y permite
identificar los problemas fsicos, en las relaciones con otras personas o con el entorno natural que
producen la enfermedad.

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Foto No. 80. Andrs Rincn. Jairo Mesa, mdico tradicional amora preparando yopo. La Esmeralda


Yo curo con yo curo con yopo. Esto, me emborracho. Este llama yopo, este llama silipu
o morocho. Esto, me emborracho, miro el poder mo, yo miro ac y miro all, esto, se
emborracha (Jairo Mesa).

Los mdicos tradicionales son bien diferentes a los mdicos facultativos occidentales entrenados
principalmente en la adquisicin de informacin y competencias logradas en uno slo de los estados
de la mente humana, la vigilia y muy poco amigos de los procesos de meditacin en virtud a su
aceleracin vital cotidiana para poder sobrevivir como empleados.

Las principales acciones teraputicas realizadas por los mdicos tienen que ver con los rituales que
incluyen rezos weiba, soplos joroba y msica. La msica, con sus ritmos y sus melodas modifican
los estados de nimo que siempre acompaan a las diferentes dolencias que aquejan a las
personas. Los rituales con sus ritmos y relatos tambin lo hacen. Si bien la medicina occidental
moderna tiene, en grados variables y con diferente conciencia de su existencia, rituales, es la
medicina indgena, la que sin renunciar a un conjunto importante de hechos de gran valor emprico,
pone en juego en su prctica cotidiana un conjunto importante de rituales. Estas prcticas mdicas
constituyen esfuerzos por descubrir y modificar la relacin del paciente y armonizar sus conductas
con el entorno natural y social.

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Foto No. 81. Andrs Rincn. Jairo Mesa sorbiendo yopo con silipu

Si bien la medicina occidental moderna tiene, en grados variables y con diferente conciencia de su
existencia, rituales, es la medicina indgena la que sin renunciar a un conjunto importante de hechos
de gran valor emprico, pone en juego en su prctica cotidiana un conjunto importante de rituales.
Para el pensamiento indgena a diferencia de la moderna y occidental idea dominante, en la que
predomina el conocimiento exhaustivo de la anatoma, la anatomopatologa, la fisiopatologa y la
biologa molecular, es decir una mentalidad ontolgica sobre el cuerpo y el continuo del concepto de
salud enfermedad, estas realidades se enfrentan en una perspectiva relacional. El mdico
tradicional indgena no est preso, como lo est el mdico facultativo occidental, en los limites del
cuerpo humano y en la ontogenia biolgica y mecnica de la enfermedad; l no es un especialista de
particularidades, sino el especialista del saber complejo de sus sociedades por esta razn, es capaz
de reconocer la accin de los fenmenos emocionales, sociales, mentales y espirituales como causa
de los procesos morbosos de su poder curativo y de sanacin.

Esta medicina explota intensamente los sentidos: los mdicos tradicionales de la Orinoquia
colombiana, al igual que los de las otras regiones, utilizan la sinestesia como una va de la
exploracin de sus pacientes y sus entornos, diagnostican enfermedades y recomiendan
tratamientos sobre la base de las percepciones que tienen los pacientes y de sus propios cuerpos al
interaccionar con los enfermos. Esta medicina usa las energas csmicas e interpreta las diferentes
tonalidades cromticas, los mdicos tradicionales utilizan en el diagnstico una maraca que se
conoce como tsitsito con la cual invocan las fuerzas celestes: astrales, solares y lunares. En algunos
casos, utilizan unas piedras traslcidas que exponen al sol y les permiten percibir diferentes colores.
Cada rgano presenta un color especfico y la enfermedad se manifiesta como puntos opacos. Para
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extraer la enfermedad el mdico sopla o succiona con fuerza; en el ltimo caso, puede extraerla en
forma de espina de pescado transparente.


Foto No. 82. Valentina Villegas A. Mdico tradicional cuiba wamonae con su tsitsito

El poder de los mdicos en los pueblos del Resguardo indgena Cao Mochuelo se conoce como
tapi; tiene forma de equis (X) y se ubica en la garganta; constituye la posibilidad constructiva o
destructiva de la palabra segn su intencin y se materializa a travs de los rezos y cantos, que
pueden, segn la categora del mdico, controlar o transformar las energas de la naturaleza. Por
esta razn, pueden ayudar a recuperar la salud o pueden enfermar y matar, echar piach. Cuando
una persona est enferma por piach, slo puede ser curada por un mdico con mayor poder que
quien le hizo el trabajo y, si ste es capaz de cogerle el mugre, se devuelve a quin lo envi.

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El piach slo les da a los grandes, a los nios no. Cuando le caiga el piach en la persona,
o pequeo, grande, o viejo, el medico tradicional entonces te sopla a ti, en trminos de all.
Si no va el mdico a mirar, se muere El medico mira el cuero, l ya sabe. Al que se enferma
de piach le da dolor del cuerpo, le da dolor de cabeza. Uno piensa: que ser? Bueno,
usted llama al mdico tradicional, usted dice: mreme. Entonces el hombre mira, l ya sabe
que ya sabe que hacia arriba o de otra persona, ya sabe (Jairo Mesa)

El trabajo de los mdicos tradicionales evidencia dos de los valores centrales de estas sociedades,
el valor de la vida y la voluntad de servir a otros. Un mdico tradicional est en la obligacin de
ayudar (curar) a quien lo requiera, sin esperar a cambio bienes o alguna retribucin, incluso cuando
la persona que solicita ayuda, es responsable de sus males. Por ejemplo, si una persona piensa
mal a otra o le echa piache y se le devuelve, puede acudir a un mdico y ste debe ayudarlo
aunque el mal se revele como producto de la intencin de daar a otros.

El temor de las comunidades al poder de los mdicos tradicionales y la tendencia de stos a buscar
lugares que les permitan tener acceso al espritu de las plantas y apartarse de las influencias
negativas que puedan afectar sus poderes y capacidades (como las mujeres menstruantes), hace
que tanto la comunidad como el mdico busquen vivir un poco retirados. Se dice que las manos y
pies de un mdico tradicional constituyen las puertas de salida de sus poderes, razn por la cual, no
pueden golpear a nadie, menos a su compaera y descendientes pues puede causarles la muerte.

5. LA FORMACIN DE UN MDICO TRADICIONAL.
ESCENARIOS DE TRANSMISIN DE LA PALABRA MAYOR.

Alcanzar la sabidura espiritual exige una complicada preparacin que, en condiciones ideales,
comienza a los doce aos. Generalmente, estos conocimientos son legados por va paterna y,
especialmente, al primer o al ltimo de los descendientes varones. Sin embargo, hay personas que
reciben estas enseanzas de otros miembros varones de la familia (principalmente tos). Algunos
nios, por pertenencia familiar, estn destinados para ser mdicos tradicionales. En estos casos, hay
requisitos para la crianza entre los que se cuentan, restricciones en el manejo de los objetos
personales del nio. Por ejemplo, la loza (vajilla) slo puede ser usada por l y debe permanecer
separada de la que usa el resto de la familia y, especialmente, de la de las mujeres. Tambin tiene
restricciones en los comportamientos; por ejemplo, no puede reflejarse en el plan de la olla, fondo,
pues de lo contrario no podr interpretar los sueos, ni los mensajes que los seres poderosos le
trasmiten a travs de ellos.

La preparacin incluye el aislamiento, el sometimiento a dietas (no consumo de aj, dulce, sal,
grasas, algunas carnes y pescados) y restricciones sociales, especialmente de carcter sexual. La
formacin de mdicos comprende varias etapas durante las cuales aprendiz y maestro permanecen
juntos
2
. Los amoras cuentan que hay mdicos tan poderosos que pueden durar hasta tres das
encerrados con sus aprendices sin recibir comida del exterior; son alimentados por los seres
superiores gracias a la comunicacin que son capaces de establecer. En los sikuani, los encuentros
de formacin abarcan los meses de febrero y marzo, en los que no hay tormentas, ni rayos, pues el
encuentro de las fuerzas que se movilizan durante el aprendizaje de un mdico y las de estos
fenmenos naturales, ponen en riesgo a los involucrados y a los propios pueblos.

2
Tambin existen preparaciones colectivas
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Hay dos etapas que marcan la formacin del aprendiz; la primera toma entre tres y seis meses, y en
ella que se inicia la relacin con el yopo dopa, para mostrar al aprendiz las posibilidades
constructivas y destructivas de los poderes del mdico tradicional. Los encuentros de esta etapa se
realizan en das soleados, en lugares al aire libre, lejanos a sitios de habitacin. En ellos el mdico
abre los mundos del cosmos y las profundidades, la parte positiva y negativa, por medio de un canto
ceremonial de su dominio exclusivo. El o los aprendices deben fijar su mirada al firmamento, la parte
positiva, pues de lo contrario pueden llegar a enloquecer. En este momento el mdico tradicional
muestra a sus aprendices todos los seres que habitan el universo y les ensea a distinguir sus
caractersticas realizando, al mismo tiempo, un proceso de seleccin con el cual establece una
relacin entre cada uno de los aprendices y un animal o planta que definir el carcter de su poder
tapi Durante esta etapa se valora la responsabilidad de la persona para recibir estos poderosos
conocimientos. La responsabilidad, implica saber cmo utilizar los dones recibidos porque un nfasis
en el aspecto destructivo puede llegar a acabar con pueblos enteros.

Cuentan que terminada la primera etapa, los aprendices se ven sometidos a una serie de pruebas
en las cuales les es enviada en las noches una mujer que se les mete al chinchorro, inducindolos a
tener relaciones sexuales con ella. De su resistencia depende la continuidad del proceso; sin
embargo, muchas de las personas se quedan en esta primera etapa, no solo porque acceden a
tener relaciones, sino principalmente, por la responsabilidad que cae sobre ellos. La otra etapa
importante marca el momento en que el aprendiz recibe de su maestro el tapi. El tiempo que tome la
preparacin depende de la disciplina, obediencia y aptitudes del aprendiz, as como el pertenecer o
no a una familia de mdicos. Por eso, la iniciacin y el recibimiento del tapi pueden ser seguidas o
estar separadas por otras etapas.

La preparacin incluye tambin el aprendizaje de los rezos; stos constituyen palabras reservadas a
momentos especficos, sobretodo cuando se perciben amenazas tanto para los pueblos, como para
las personas. En consecuencia, se aprenden de la oportunidad, con ocasin de conflictos y retos de
la cotidianidad que exigen ponerlos en prctica. De lo contrario, no es posible utilizarlos, seran
palabras ociosas, pero al fin y al cabo palabras con intencin, poder y capaces de producir hechos
especficos. Los rezos son palabras que ponen en relacin varios elementos del cosmos cuya
combinacin produce una dinmica que, de no ser necesaria, puede ser riesgosa para la sociedad.
Puede desencadenar catstrofes, desatar plagas, en fin, produce un desorden csmico.

El temor al poder que poseen los mdicos tradicionales es el responsable del celo que entre ellos
mismos se tienen. Histricamente ha existido una competencia de poder conflictiva y violenta entre
mdicos tradicionales de distintos pueblos y entre las mismas comunidades. Los mdicos se retan
para mostrar quin tienen mayores conocimientos y para despojar a otros de sus poderes. En pocas
palabras, para acreditar, mantener o adquirir categora. Algunas de estas luchas tienen como
escenario el cosmos (donde hay una laguna y los mdicos tienen su chinchorro), son descritas
como luchas cara a cara a punta de rezos y emisiones de energa que, en algunos casos, adoptan la
forma de rayos yamaxun. Otras son descritas como emisiones de energa en las cuales no hay
siquiera contacto visual, pero cuyos resultados son, por ejemplo, que uno de los extremos del
chinchorro del mdico atacado se desprenda. Si el mdico se deja caer, amanece muerto en el
mundo de la superficie, aunque un mdico de categora, generalmente, logra sostenerse en el
chinchorro.

U. Nacional de Colombia. 2007. Informe PEC Resguardo Cao Mochuelo

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Cuando un mdico logra afectar a otro con sus poderes se dice que lo jodi o lo envain; y sus
capacidades se pueden ver disminuidas o llegar a la prdida total de su poder aunque no de sus
conocimientos. Estas confrontaciones afectan tambin a los pueblos, producen enfermedades,
escasez y han llegado a causar verdaderos desastres que, sumados a la violencia histrica que ha
azotado las poblaciones, las ha llevado al borde del exterminio incluidos, los mdicos tradicionales.

Por conversacin con un mdico tradicional del pueblo amora se logr establecer que en todo el
resguardo hay aproximadamente 17 mdicos tradicionales:

Cuadro No. 28
Mdicos tradicionales en el resguardo indgena Cao Mochuelo

Pueblo No. Mdicos
Sikuani 2
Cuiba wamonae 3
Tsiripo 1
Amora 3
Maibn masiguare 4
Sliva 3
Wpijiwi ?
Yaruro y yamalero 1
Total 17

Esta informacin es relativa, la tendencia de misioneros de distintas rdenes religiosas de ver en los
mdicos tradicionales, brujos y hechiceros, y la idea de los mdicos occidentales de pensar que es
ellos son solo agentes ignorantes, ha jugado un papel muy importante entre las comunidades para
proteger, o por lo menos, no revelar fcilmente a los extraos toda la verdad sobre el nmero y la
influencia de los mdicos tradicionales. En ello tambin influye el hecho que ser mdico tradicional
implica ser reconocido por otros como tales y en todas las comunidades existen personas que tienen
un reconocimiento restringido, si acaso familiar. Les pueden atribuir grandes conocimientos en la
tradicin, el manejo de rezos y plantas, pero no poderes. En ello influyen varios factores: un proceso
de formacin incompleta, un enfrentamiento con otro mdico, o la prdida del tapi por el quiebre de
algunos requisitos como cambiar de mujer o no cumplir con las dietas alimenticias.

Para los pueblos reunidos en el resguardo indgena Cao Mochuelo la escasez de mdicos
tradicionales orientadores de la sociedad es una de las razones de las transformaciones negativas
de los pueblos, pues la prdida de mdicos ha resquebrajado las relaciones con el entorno y ha
afectado el bienestar de las comunidades debilitndola espiritualmente. Hay pueblos en los que
incluso sealan que se ha venido perdiendo el conocimiento sobre el uso de las plantas medicinales,
y que la situacin cada da se hace ms crtica con la reduccin de los montes como seal don
Jairo Mesa Es que uno, por esta zona de ese monte ac hay una gran cantidad de medicina. Uno
sabe que es medicina, pero por sembrar su yuca toca arrancarlo.

Si existen 17 mdicos tradicionales y si la cifra de la poblacin del resguardo fuese 3345 personas
como seala el Dane o 2348 como encontr el equipo PEC UN, la relacin entre mdicos
tradicionales y poblacin estara entre 1 mdico tradicional por cada 197 o 138 habitantes
respectivamente y son consultados

U. Nacional de Colombia. 2007. Informe PEC Resguardo Cao Mochuelo

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a veces, vienen cuando se enferman de clico, todo eso. Los nios de clico y las
mujeres a veces de cuando van a dar luz, o as, de dolores, los seores [dolores] de cintura,
hay curacin (Jairo Mesa).


6. PRESTACIN DEL SERVICIO DE SALUD

Con la configuracin del resguardo y el establecimiento de las comunidades se instalaron los
primeros centros de salud del resguardo en las comunidades. Llegaron a funcionar cuatro de ellos
en Tsamani, Morichito, Mochuelo y San Jos del Ariporo, pero dada la falta de recursos para
sostenerlos, en la actualidad slo subsiste el de San Jos del Ariporo y algunas de las comunidades
(Mochuelo, Tsamani, Morichito y La Esmeralda) existen promotores de salud que brindan atencin
primaria a su comunidad, y en algunos casos, son visitados por pacientes de otras.

El centro de salud de San Jos del Ariporo cuenta con un mdico graduado que presta sus servicios
de forma rotatoria en el centro de salud de esa localidad y en los de Morichito, Tsamani y Mochuelo
y viaja a visitar a los otros pueblos indgenas del resguardo. All tambin se asientan un odontlogo y
una enfermera jefe. El centro cuenta con un dispensario adecuado a su nivel de atencin que es de
tipo uno: cuenta con camilla para examen mdico, fonendoscopio, equipo para examen de rganos
de los sentidos, martillos reflejos, bscula y bscula pesa beb, autoclave, equipo adecuado para
examen ginecolgico y terapia respiratoria. El plan de atencin bsica en salud dot a cada
comunidad de un maletn para la atencin de partos, prcticamente intil en el contexto, dadas las
prcticas de partos descritas en el aparte sobre pautas de crianza. El centro de salud de San Jos
del Ariporo tambin cuenta con una voladora con motor de 200 caballos para trasladar pacientes de
emergencia, sin embargo, la gasolina es bastante restringida.

Los pueblos del Resguardo indgena Cao Mochuelo estn afiliados a la EPS Caprosa. En julio de
2006 decidieron traslarse a la EPSi Dusakawi, pero finalmente no se concret el proceso. Para
recibir atencin un paciente debe ser trasladado hasta el hospital de Cravo Norte y, de ser
necesario, a los hospitales de Yopal o Bogot. Partiendo de las comunidades ubicadas en
jurisdiccin de Hato Corozal Morichito, Mochuelo y Tsamani para llegar a Cravo Norte en bote, toma
dos horas en verano y de una hora, a hora y media, en invierno en un motor de los que tienen las
comunidades 60 caballos. Un expreso cuesta $150.000 y el pasaje $20.000, en una lnea de yates
que slo opera durante el invierno, entre abril y diciembre, un da por medio. Los costos se
incrementan para los acompaantes, menos si se hospedan en Yopal pues se quedan en la casa de
la ORIC, pero cuando son trasladados a Bogot, la cosa se complica: hotel, comida en restaurante,
el fro, etc. El ao que pas, se presentaron los primeros sntomas del ocaso de una generacin, los
viejos estuvieron en crisis y uno de ellos muri. Si bien sacaron a todos en avioneta desde el
Resguardo hasta Yopal o de Cravo Norte a Bogot, no fue poca la presin que tuvieron que ejercer
los familiares para que alguna institucin asumiera los casos como propios, aunque hay que
destacar la disposicin de muchos funcionarios que finalmente, lograron prestar una buena atencin.

La administradora del rgimen subsidiado ARS de la EPS Capresoca, obligada a prestar el servicio
mdico asistencial a todos los habitantes del resguardo, debe sufragar cada vez que se desplaza all
con su tren logstico, los altos costos econmicos del transporte y tiene que reportar un nmero de
pacientes atendidos en cada viaje, para as poder sacar los costos de operacin y obtener un
margen significativo de ganancia. Por la debilidad en la ley 100 en la promocin de la salud y
U. Nacional de Colombia. 2007. Informe PEC Resguardo Cao Mochuelo

257
prevencin de la enfermedad, el fuerte de la accin de la ARS en el Resguardo indgena Cao
Mochuelo se centra en la labor asistencial. En la misma direccin se presentan los de asistencia
odontolgica, dado que por ser un procedimiento casi siempre quirrgico que demanda cuidadosas
medidas de asepsia y antisepsia genera grandes costos econmicos y riesgos sanitarios.

Desde la perspectiva de la medicina occidental la relacin mdico poblacin en el resguardo, es de 1
a 3; asumiendo un nmero de 3000 personas en el resguardo. Esta relacin que por si misma es
insuficiente, lo es ms si se piensa en las enormes dificultades y altsimos costos que el transporte
del mdico, el odontlogo, los asistentes y el motorista de la lancha o voladora implican a lo largo y
ancho del resguardo; y deben aumentar significativamente para lograr bajar la relacin por lo menos,
a la mitad de 1 a 1500, ubicando dos equipos fijos con mdico, odontlogo y asistentes, en el
resguardo. Un equipo entre la margen sur del ro Casanare y la margen norte del Ariporo, y el otro
entre la margen sur del Ariporo hasta los lmites sur del resguardo. Idealmente estos equipos
deberan contar con un apoyo, de por lo menos un mdico, los asistentes, el motorista y la lancha
para desplazarse a las regiones ms apartadas del resguardo, las que estn en las costas del ro
Meta, al sur oriente del resguardo.

A lo anterior se le debe agregar que en razn al desarrollo de la medicina occidental y de sus
prcticas de enseanza, los mdicos formados en su seno cada vez le dan menos importancia a los
datos recogidos a travs de las tcnicas tradicionales de la semiologa basadas en la mirada, la
palabra y la exploracin manual, para darle ms importancia a los obtenidos con los recursos de la
instrumentacin necesarios para los exmenes de laboratorio e imgenes diagnsticas. Hoy la
medicina occidental hacer primar los datos obtenidos por estos medios y no por los sentidos y la
inteligencia de los mdicos.

Por esta razn, hacer depender la atencin mdica de las poblaciones indgenas de la medicina
occidental y sus trabajadores es mantener en aquellos la idea que la solucin de sus problemas
depende de la presencia y la buena voluntad de la sociedad mayoritaria, y poco de ellos. Es
alimentar la subordinacin, el espritu de menores de edad e indefensos entre los indgenas y la
soberbia, la prepotencia, el espritu caritativo- tan caro para la tradicin catlica- y el desprecio hacia
los indgenas entre los trabajadores sanitarios de la sociedad mayoritaria. Es alimentar una actitud
pasiva ante su problemas mdicos y en general es tener una relacin mdico paciente inadecuada,
en la medida que el enfermo cultiva la actitud pasiva y subordinada.

En la experiencia que tuvo el equipo PEC UN, en sus tres visitas, fue claro que si los mdicos
facultativos hubieran ido a atender en consulta a los indgenas del Resguardo Cao Mochuelo los
costos y las dificultades para atender con slo medicamentos a la poblacin habran sido ingentes y
con seguridad insuficientes. Esto contrast con los bajsimos costos que implic llevar a tres
mdicos tradicionales indgenas, uno de la Sierra Nevada de Santa Marta del pueblo arhuaco, otro
del pueblo kamentz del Valle del Sibundoy y un tercero de Puerto Gaitn (Meta) sikuani. Estos
mdicos en virtud a su enorme conocimiento botnico y a su ajuste a las expectativas que sobre la
salud y la enfermedad tenan con los habitantes del resguardo, fueron objeto de una multitudinaria y
satisfactoria consulta.

U. Nacional de Colombia. 2007. Informe PEC Resguardo Cao Mochuelo

258

Foto No. 83. Mdicos tradicionales invitados.

A los problemas de tipo costos de transporte y de la lgica de costos administrativos que enfrenta la
medicina facultativa para atender la poblacin del resguardo, se suman factores como las diferentes
perspectivas que tienen los indgenas y las que tienen los miembros de los equipos mdicos
occidentales sobre el cuerpo y la salud -enfermedad, los problemas de comunicacin por el
desconocimiento de las lenguas indgenas por parte del personal sanitario y la dificultad por muchos
de los indgenas para comunicarse en un castellano fluido. Estos problemas se acentan cuando los
indgenas son hospitalizados en Cravo Norte, Yopal y Bogot pues se sabe que el 50% de la
recuperacin de un paciente constituye el ser rodeado por la familia y el sentirse importante y con
apoyo, pero por razones econmicas, los familiares no pueden trasladarse y acompaar a los
enfermos.

El ser internado en un hospital es terrible para cualquier ser humano: lo sacan de la casa, lo dejan
empeloto y le hacen cualquier cantidad de exmenes y vejaciones, claro est, en busca de mejora.
En el caso de un paciente indgena, el hospital pone a prueba todas sus concepciones a cerca de la
salud y la enfermedad: las restricciones de comportamiento y de relacin entre sexos, las
prohibiciones alimenticias y sobre todo del manejo del cuerpo que, mientras este all ya no le
pertenece al paciente. Este escenario de choque intercultural produce, en la mayora de los casos,
una percepcin sobre el escenario, totalmente contraria a su intencin y una actitud negativa por
parte del paciente frente al tratamiento: el lugar al que es llevado para ser curado, le obliga a realizar
todo lo que lo enferma.

U. Nacional de Colombia. 2007. Informe PEC Resguardo Cao Mochuelo

259
Por ejemplo, en el caso de los pueblos reunidos en el Resguardo indgena Cao Mochuelo, los
mens conformados con verduras crudas, que combinan gelatina con jugos, pan dulce con leche
fra, tan comunes en las clnicas y hospitales, los enferman, sobre todo a los adultos mayores. La
alta concentracin de mujeres en el sector salud generan violentos choques en el caso especfico de
los mdicos tradicionales, por lo que significa que lo toque una mujer diferente a su mujer en
trminos de su poder y por el significado que le asignan a la sangre de la menstruacin.

7. APROXIMACIN AL ESTADO DE SALUD Y ENFERMEDAD
EN EL RESGUARDO INDGENA CAO MOCHUELO

Del perfil epidemiolgico del resguardo de Cao Mochuelo poco se sabe con precisin en virtud a
que este resguardo ha compartido con los otros resguardos del pas el carcter de invisible para las
estadsticas de salud de las poblaciones indgenas. Sin embargo, gracias a un trabajo que se realiz
en cumplimiento de un contrato con el departamento de Casanare y dentro del Plan de Atencin
Bsica indgena, logr establecerse que en el tiempo comprendido entre 2003-2004 se confirmaron
17 casos de tuberculosis entre los indgenas del resguardo que asisten al Hospital de Cravo Norte;
existe un caso de lepra en la comunidad de Mochuelo (pueblo cuiba wamonae) y que en al ao
2003 se registraron 6 casos de paludismo por Plasmodium vivax y uno de dengue en Morichito
(pueblo sliva). En las comunidades de Mochuelo y San Jos de Ariporo se registraron entre los
2003 y 2004 dos casos de blenorragia en nias entre los 5 y los 15 aos y, en una de ellas,
condilomas; trece casos de blenorragia en nios y jvenes entre los 9 y los 17 aos y un caso en
una mujer adulta
3

En ese mismo trabajo se inform que, segn las fuentes de registro diario de consulta del Centro de
Salud de San Jos de Ariporo, las diez primeras causas de morbilidad del Resguardo Cao
Mochuelo en los primeros tres periodos de de 2003 fueron las siguientes:

Cuadro No. 29
Primeras 10 causas de morbilidad en el Resguardo Cao Mochuelo
4

Patologia Numero de casos
Poliparasitismo 72
Escabiosis 63
Infeccin respiratoria
aguda IRA
48
Celulitis 35
Desnutricin crnica 30
Control del embarazo 30
Anemia 18
Enfermedad diarreica
aguda EDA
15
Infeccin de vas urinarias
IVU
8
Las poblaciones aisladas por razones geogrficas y de distancia de los grandes focos de las
enfermedades infecciosas, como el caso del resguardo de Cao Mochuelo, no tienen en general,
una tasa alta de algunas de esas enfermedades. Las enfermedades infecciosas siguen un gradiente

3
Estadsticas de morbi mortalidad del Resguardo Cao Mochuelo. Enfermera, Diana Paola Monroy Naranjo.
4
Enfermera, Diana P. Monroy Naranjo. 2003.
U. Nacional de Colombia. 2007. Informe PEC Resguardo Cao Mochuelo

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de mayor a menor, es decir viajan desde los lugres o poblaciones donde son ms frecuentes a
donde son menos frecuentes. Hoy se sabe que las enfermedades infecciosas, se han dispersado a
lo largo de todo el mundo desde los focos de gran concentracin a las reas vrgenes y distantes,
siguiendo a los mercaderes, a los misioneros y a los militares, y que en los ltimos aos a esos
tradicionales grupos humanos se les han sumado los turistas. Se sabe, por ejemplo, que la malaria,
los pocos casos en que se ha presentado, se asocia a casos importados de regiones con mayor
trfico y flujo de personas.

En el resguardo hay varios casos de tuberculosis, en especial la pulmonar, entre las personas del
resguardo. La vigilancia epidemiolgica de esta enfermedad a cargo de mdico y el asistente
radicados en San Jos de Ariporo es difcil. La toma de los medicamentos por parte de las personas
afectadas enfrenta varios problemas de orden administrativo, logstico y cultural.

De la tuberculosis vale la pena recordar que en encuestas realizadas en otras comunidades
indgenas del pas, ella se ha mostrado como un marcador de los procesos de los impactos
culturales desfavorables que han sufrido al entrar en contacto con la sociedad no indgena. Para que
el bacilo de la tuberculosis produzca la enfermedad requiere condiciones personales y sociales
especiales. Entre ellas figuran, por mencionar slo algunas, la malnutricin, el hacinamiento y
condiciones mentales y espirituales especiales, entre estas ltimas cabra mencionar la vergenza
tnica.

El mdico asentado en San Jos de Ariporo en conversacin con miembros del equipo del PEC
aclar que los pocos problemas de ETS se concentran entre los indgenas que visitan el municipio
araucano Cravo Norte, los localizados en la parte norte del resguardo, jurisdiccin de Hato Corozal.
Seal que hay casos numerosos de larva migrans cutnea -abunda en los perros-
predominantemente en el cuello del pie, Dos casos de esporotricosis (conocida con el nombre
popular de marranas), uno de los cuales examin el mdico integrante del equipo PEC. Un caso
probable de lobomicosis, varios casos de tias circinadas, muchas otitis y la ausencia de
leishmaniasis. El asistente indgena del mdico inform que hace alrededor de 20 aos existan 12
casos de lepra en el resguardo y coincide con el informe de la enfermera, arriba citado, al afirmar
que en la actualidad solo existe un caso esta enfermedad en control en el resguardo.

La manchas despigmentadas del cuerpo fueron caractersticas de los yamalero, al extremo que
fueron conocidos con el nombre de mariposos, haciendo alusin a las manchas que presentan
algunas mariposas y los jaguares, llamados popularmente por sus pintas, tigres mariposos. Las
observaciones de campo permitieron establecer que en la actualidad existen solo algunas personas
mayores con esta caracterstica y que las manchas priman en las manos y los pies. Por la ubicacin
de las manchas y estableciendo relaciones de tipo etnohistrico, la causa ms probable de estas
hipocromas parece corresponder ms al carate Treponema carateum, que al vitligo.

Existen en el resguardo varios casos de tos crnica que afectan principalmente a la poblacin infantil
y adulta mayor debido a los cambios de temperatura en las madrugadas y la carencia de cobertores.
El invierno es la poca donde ms enfermedades se presentan principalmente entre la poblacin
infantil con cuadros de vomito, diarreas, gripa y brotes en la piel

Sin embargo, la situacin ms preocupante con respecto a la salud est relacionada con la
desnutricin infantil en muchos de los pueblos del resguardo, especialmente, entre los yaruro,
U. Nacional de Colombia. 2007. Informe PEC Resguardo Cao Mochuelo

261
yamalero, maibn masiguare, wpijiwi, tsiripo y amora, lo cual est relacionado con la disminucin
de las especies de cacera que aportan la protena animal y con la carencia de espacios aptos para
la consolidacin de las prcticas agrcolas.


Foto No. 84. Desnutricin infantil. El Calvario

8. LA PERCEPCIN DE LOS RIESGOS PARA LA SALUD

Los riesgos para a salud pueden dividirse en evidentes y ocultos o disfrazados. Esta divisin
depende del grado de conocimiento que las personas o las comunidades tengan sobre los
mecanismos de produccin de las enfermedades y del concepto de salud sentida. Sin tener claros
estos conceptos cualquier accin mdica facultativa puede convertirse en una imposicin o un
U. Nacional de Colombia. 2007. Informe PEC Resguardo Cao Mochuelo

262
fracaso, como ha ocurrido en el resguardo indgena Cao Mochuelo con los intentos de
medicalizacin del parto por parte de las misioneras, los mdicos y programas de la secretara de
salud como del PAB, que en el 2006 entreg a cada comunidad un maletn para la atencin de
partos. Las mujeres recibieron adems, una capacitacin para ensearles lo que toda la vida han
hecho por sus propios medios sin mayores complicaciones como reiteraron las mujeres durante
nuestras visitas.

Cuando el mdico de San Jos del Ariporo detecta embarazos riesgosos (mltiples, bebes mal
acomodados, entre otros) recomienda, junto con las hermanas Lauras ubicadas en el mismo
casero, prevenir una emergencia y trasladar a las madres para que tengan sus hijos en un centro
poblado (Cravo Norte, Yopal, Arauca) con mejor infraestructura de servicios en salud, pues en el
resguardo no es posible atender una cesrea o cualquier otro procedimiento quirrgico. Estas
recomendaciones pueden tomar tintes de presin sobre las familias, generando cierto malestar. Lo
que all se manifiesta es un problema intercultural: quienes buscan intervenir exponen sus
argumentos sealando: nuestra opcin es defender la vida. Con estas palabras sitan a madres y
padres indgenas como personas que no valoran la vida y arriesgan a sus descendientes.

Es necesario ser cuidadosos con esta lectura, pues la reticencia de asistir a hospitales o centros de
salud puede estar relacionada con el carcter privado del nacimiento. Es posible que para las
mujeres y los hombres garantizar a sus descendientes nacer de la forma que lo han hecho
histricamente, es garantizar su existencia. Su respuesta es la manifestacin de una resistencia
cultural, que tiene su propia lgica.

Medidas como la elaboracin de murales para el fomento de una alimentacin sana y el envo
cheff para ensear a cocinar, se fundamentan en un profundo desconocimiento de la situacin del
resguardo y de sus realidades en trminos de la produccin de alimentos, en consecuencia, sus
resultados no van ms all de la ejecucin de los recursos de la Secretara de Salud del
departamento.

Foto No. 85. Mural alimentacin sana

Las diferentes comunidades indgenas del resguardo Cao Mochuelo tienen prcticas parcialmente
adecuadas de eliminacin de las basuras y desechos y no disponen de, a la luz de la medicina
occidental, de fuentes de agua y prcticas de cuidado de ellas, lo suficientemente adecuadas. Estas
U. Nacional de Colombia. 2007. Informe PEC Resguardo Cao Mochuelo

263
falencias en comunidades sedentarias tienen consecuencias muy diferentes a las que pueden tener
en comunidades nmadas. La falta de disposicin de aguas residuales especialmente en la
comunidad de Betania amenaza con convertirse en un foco de infecciones.


Foto No. 86. Ovidio Lpez. Manejo de aguas residuales en Betania

En varias de las comunidades de Cao Mochuelo las basuras de vidrio y lata las entierran cerca de
las casas, las de plstico y papel las queman y las de fcil descomposicin las botan a los conucos y
o al majadeo que es encerrar las escasas reses en un corral, para abonar el suelo previamente
picado con el estircol y sembrar en l o las utilizan para alimentar a los pocos cerdos que tienen.

Dentro de esta clasificacin de factores de riesgo y segn el grado de conciencia que se tenga, est
en el departamento de Casanare, la enfermedad de Chagas producida por el pito, un insecto que
habita en las construcciones de palma y ha generado problemas importantes de salud en las
U. Nacional de Colombia. 2007. Informe PEC Resguardo Cao Mochuelo

264
poblaciones campesinas del departamento. Las autoridades sanitarias presumieron que el problema
se haba extendido entre los pueblos indgenas del Resguardo Cao Mochuelo. Pero en una visita
realizada en el mes de abril del 2006, un arquitecto con experiencia en la construccin de lo que se
conoce como la vivienda sana, no encontr en las casas tradicionales de Tsamani, ni Mochuelo,
seales importantes de infestacin de pitos. El mdico de Cao Mochuelo, sobre la base de su
trabajo clnico diario inform, que si bien el vector es frecuente en el resguardo, no se detectan
problemas cardacos y la enfermedad no es un problema desde el punto de vista de salud sentida y
de la clnica.

Por la percepcin del riesgo de Chagas por parte de las autoridades sanitarias del departamento y
en virtud del proceso forzoso de sedentarizacin iniciado hace alrededor de cuarenta aos, el
departamento impuls un programa de construccin de vivienda que hasta el momento se ha
desarrollado en las comunidades Tsamani, Mochuelo y San Jos del Ariporo son resultados poco
satisfactorios para los pueblos. Por ejemplo, en San Jos del Ariporo, se realiz un diseo de casa
en forma rectangular, con piso de cemento, techo en lminas de zinc y sin ningn tipo de
cerramientos, que an antes de haber sido ocupadas por sus beneficiarios ya presentaban serias
averas en pisos y techos, como se observa en la foto No. 87.


Foto No. 87. Valentina Villegas. Plan de vivienda en San Jos del Ariporo

En el caso de Tsamani, algunos lderes participaron en el diseo de una casa amplia con dos
habitaciones de 4 X 4m, un saln y una cocina de iguales dimensiones, planteaba una unidad
sanitaria independiente que reuna el lavadero, la ducha, el sanitario y un lavamanos y estaba
U. Nacional de Colombia. 2007. Informe PEC Resguardo Cao Mochuelo

265
construida en madera aserrada con techos termoacsticos (en teja espaola). Sin embargo, a ltima
hora el departamento propuso un nuevo diseo: una casa en forma de escuadra que incluye una
habitacin de aproximadamente 3 X 3 m cerrada en ladrillo, un saln, cocina con mesn y lavaplatos
y un bao con puerta en anjeo! ste fue elegido sin discusin y no tiene en cuenta el manejo del
espacio de los pueblos, ni su organizacin familiar, ni las condiciones mnimas de resistencia al clima
del lugar: para los pueblos reunidos en el resguardo indgena Cao Mochuelo la cocina es aparte y
el bao, ni decir, es all, afuera en el monte.


Foto No. 88. Valentina Villegas. Plan de vivienda en Tsamani

Algunos pueblos las han adaptado al tamao de sus familias y a concepciones sobre el manejo del
espacio: muchas familias cubrieron el saln con plsticos y lminas de zinc para crear una nueva
habitacin, y destinaron el bao y la cocina para el almacenamiento de herramientas y otros objetos.

9. PROMOCIN DE LA SALUD. REFLEXIONES EN TORNO A LA SITUACIN DE SALUD
Y ENFERMEDAD EN EL RESGUARDO INDGENA CAO MOCHUELO

La salud de los pueblos indgenas depende principalmente de estrategias sociales y econmicas y
no de los esquemas asistencialistas con un gran componente tecnolgico. Esta consideracin no es
bice para propender por que a las comunidades indgenas lleguen oportuna y tempranamente los
avances tecnolgicos. La medicina facultativa debe propender por mejorar sus capacidades
operativas al interior del resguardo, incluyendo estrategias como las de la telemedicina y el
fortalecimiento de su presencia institucional.

Sin embargo, para mejorar la capacidad operativa de la medicina en el resguardo indgena Cao
Mochuelo se debe promover entre el personal de salud no indgena que asiste regular y
U. Nacional de Colombia. 2007. Informe PEC Resguardo Cao Mochuelo

266
ocasionalmente a las comunidades, una actitud que favorezca el encuentro democrtico y
respetuoso de saberes.

Las estructuras econmicas del mercado capitalista sobre las que se ha estructurado la llamada
civilizacin occidental, han utilizado para doblegar a las sociedades indgenas -al lado de sus
misioneros cristianos-, el discurso y la praxis de los misioneros del cuerpo y la ciencia moderna: los
mdicos. La poderosa maquinaria de la ciencia occidental se ha estructurado sobre la idea de que el
pensamiento analgico y espiritual, es poca cosa al lado del pensamiento binario y lgico.

Los mdicos facultativos por ser unos de los hijos dilectos de la estructura escolar acadmica que ha
impulsado la idea del gran valor que tiene la ciencia occidental, perciben estos otros saberes, no
como elementos de sistemas de pensamiento diferentes y vlidos, sino como simples creencias
aisladas, productos de la ignorancia y de mentes fantasiosas. A los mdicos occidentales les cuesta
un Potos mental aceptar que las medicinas no occidentales, en especial las indgenas, son un
sistema coherente de aproximacin y que sus prcticas no son slo actos de brujera, hechicera y
mentira.

Pero hoy, el mismo cuerpo de saberes de la medicina occidental, en especial las neurociencias y la
psicologa, le sealan al mdico occidental que el ser humano por sus propias caractersticas
biolgicas, lleva aparejadas estructuras cerebrales dedicadas al pensamiento lgico y binario y al
pensamiento mtico y analgico, y que esa dotacin biolgica en vez de ser rechazada, debe ser
valorada y aprovechada en toda su dimensin.

La psicologa, por ejemplo, considera que estos fenmenos estn vinculados a los conceptos de
sugestin, placebo y nocebo. La sociologa y la antropologa consideran que las enfermedades y la
salud son, adems de los fenmenos psicobiolgicos constatables en las personas, constructos
sociales e histricos. El desarrollo de la teora ciberntica, de sistemas y la gran difusin y progreso
de los sistemas computacionales que hoy se han convertido en una gran ayuda en la medicina
occidental, tambin permiten entender, a la luz de smiles tecnolgicos como los disquetes y los Cd
room, que la inmensa mayora de los fenmenos que la medicina indgena llama males postizos,
mal de ojo o piaches y espritus, son la expresin concreta de rpidas y grandes
transformaciones en nuestras redes sinpticas neuronales tras el contacto con poderosas fuerzas
materiales y personales que viven en nuestro alrededor. Estas fuerzas generan sbitos cambios en
nuestros cerebros que comienzan a operar de forma inmediata o mediata cambios en nuestros tres
sistemas de regulacin y control interna como son el sistema simptico parasimptico, el sistema
celular y humoral y el sistema hormonal ya sea para generarnos enfermedades o recuperar la salud.
De acuerdo con ello, dichos fenmenos constituyen realidades y hechos acadmicos.

En consecuencia, es necesario propiciar un encuentro entre las medicinas indgenas y la medicina
facultativa basado en un dilogo respetuoso y complementario entre personas dedicadas a la
sanacin, prevencin, alivio y curacin. Esta interaccin debe ser democrtica y atenida a todo el
cuerpo legislativo, que sobre los pueblos indgenas, el pas ha reconocido en su legislacin interna y
en sus tratados internacionales.

Para los mdicos facultativos colombianos el poder interactuar con los mdicos indgenas es una
gran suerte cuntos mdicos facultativos de otras partes del mundo pueden interactuar en sus
propios pases, con mdicos indgenas poseedores de profundos conocimientos y sentimientos de
U. Nacional de Colombia. 2007. Informe PEC Resguardo Cao Mochuelo

267
respeto hacia la madre tierra? La moderna biotica tiene, en las reflexiones profundas sobre la
madre tierra, un antiqusimo e importantsimo antecedente.

Mdicos facultativos y mdicos indgenas pueden interactuar y colaborar estrechamente en la
atencin a los pueblos indgenas y, en ocasiones, a la sociedad mayoritaria. Su interaccin no slo
deber ser posible, sino que es deseable. Los mdicos facultativos aprenderan mucho de los
indgenas y stos de aquellos ya que esta interaccin, permite un encuentro peculiar entre los
aspectos dominantes del pensamiento mtico y analgico, con el pensamiento lgico y binario de la
segunda. Por tanto, es una bella oportunidad de potenciar las miradas, de cruzar y de hibridizar
nuestros pensamientos.

En los trminos tcnicos burocrticos de la medicina occidental, la medicina indgena tradicional
puede cubrir parte de lo que se llama la atencin primaria, entre otras razones, por un hecho que
cualquier mdico que haga consulta conoce: la inmensa mayora de consulta (entre un 70 a un 80%)
obedece a dolencias sin un compromiso orgnico grave, y a enfermedades que se catalogan como
leves y moderadas de evolucin limitada, en donde parte del tratamiento estriba en comunicarle al
paciente ese carcter, hacer una consulta cuidadosa y en donde el paciente perciba la voluntad de
ayuda del mdico, recomendarle paciencia y la prescripcin de medidas sencillas de cuidados y
medicamentos sencillos.

Los mdicos facultativos deben hacer un esfuerzo importante para lograr el justo equilibrio entre su
saber y la interaccin con la comunidad. Si bien es cierto que el problema de parasitismo intestinal,
la anemia y la larva migrans hace pensar que puede existir, entre algunos pueblos, problemas con
las uncinarias - Necator americanus, Ancylostoma duodenales y Ancylostoma canino- (no
demostradas por exmenes parasicolgicos de las heces) esto no es suficiente para mirar
despectivamente o como seal obligada de miseria econmica, el hbito de caminar descalzo entre
los indgenas. Hay que recordar que caminar descalzo mantiene a la gente con una sensacin
especial de vnculo con la madre tierra y le permite percibir a travs de los ojos de los pies, un
conocimiento muy especial para las faenas de caza y recoleccin. Semejante actitud hay que tenerla
tambin con el uso compartido del silipu, usado para inhalar el yopo. A este instrumento no se le
puede perseguir argumentando que contribuye a la dispersin de la tuberculosis o que es un
facilitador de lo que la medicina occidental puede considerar equivocadamente como una adiccin.

Las instituciones sanitarias y educativas estatales o privadas con capacidad de convocatoria e
inters de interactuar con los pueblos indgenas deberan propugnar por fortalecer las medicinas
tradicionales indgenas all donde aquellas y stas estn muy debilitadas y al borde de la
desaparicin. Sera interesante, como estrategia para conseguir este fortalecimiento, solicitar a los
pueblos indgenas ms numerosos y fuertes, su ayuda en trminos de envos de comisiones de
mdicos tradicionales, a manera de efecto demostrativo y aliento espiritual, como se hizo
recientemente al llevar al resguardo indgena Cao Mochuelo a un mdico tradicional sikuani de
Puerto Gaitn (Meta), a un mama arhuaco de la Sierra Nevada de Santa Marta y a un taita kaments
del Putumayo.

El Estado y las EPS, a travs de sus ARS, deben facilitar con auxilios econmicos la manutencin, el
transporte y con algunos salarios, los desplazamientos y encuentros de los mdicos tradicionales.

U. Nacional de Colombia. 2007. Informe PEC Resguardo Cao Mochuelo

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Entre las comunidades indgenas del Resguardo Cao Mochuelo, cualquier persona o grupo que
tenga un vnculo contractual con el Estado, en donde se recibe un dinero, un salario, es un
afortunado. En este orden creemos que si se les reconoce algn salario a los mdicos tradicionales,
esto redundar en un mayor estatus y una mejor acogida entre los sectores ms jvenes de las
comunidades a esas personas. Esta es una forma de fortalecer ms la medicina tradicional indgena.

Los actuales resguardos indgenas en el departamento de Casanare son el resultado histrico del
proceso violento de ocupacin del territorio desde la irrupcin de los europeos hasta la presin
colona que los redujo e indujo a un proceso de sedentarizacin forzada desde la segunda mitad del
siglo XX. En el Resguardo indgena Cao Mochuelo habitan nueve pueblos que, en su mayora
tienen, lengua propia y, aunque conservan algunas de sus prcticas econmicas de supervivencia,
ya estn prcticamente vinculados a las redes de la economa nacional. Estos dos hechos, la
preservacin de la lengua y de prcticas econmicas de supervivencia, hay que pensarlos como dos
elementos de gran valor en la promocin de la salud.

La conservacin de la lengua dentro de esta idea de la promocin de la salud, es indiscutiblemente
un poderoso blindaje de identidad contra las fuerzas que generan vergenza tnica y que activan
profundos fenmenos de destruccin de los sistemas de defensa de los cuerpos en las personas. La
lucha activa por la preservacin de la lengua, como un acto de identidad, aumenta la autoestima
personal y colectiva y genera, como consecuencia necesaria, una mayor preocupacin por las
prcticas de auto cuidado corporal y mental en las personas y en los colectivos. Perder la lengua
materna opera en los pueblos como un formidable caldo de cultivo para que todo tipo de
enfermedades prosperen sobre ellas. Luchar por la preservacin de la lengua es un acto con
grandes consecuencias para la promocin de la salud.

La conservacin de las prcticas econmicas de supervivencia como la marisca y la recoleccin de
plantas e insectos y la agricultura itinerante, adems de verse como unos actos de identidad,
similares a la preservacin de la lengua, tienen un gran valor como fuente de primera mano para la
alimentacin y la nutricin de los pueblos indgenas. Ver esas prcticas a la luz de la mentalidad de
las sociedades de mercado, como expresin de pobreza, es no entender la realidad ecolgica de las
tierras de la Orinoquia y pretender seguir amarrando a las comunidades indgenas de esa regin a
su condicin de dependientes de la sociedad no indgena.

Para que las sociedades indgenas reorganicen sus milenarias prcticas de supervivencia se debe
buscar mantener su territorio legal, el resguardo y luchar para que el Estado impida por parte de los
diversos sectores de la sociedad mayoritaria, la afectacin negativa de los ciclos de la vida animal en
sus fuentes como son los ros, los esteros, los caos, las lagunas, las selvas de galera y las matas
de mote. El Estado debe controlar la apertura desmesurada de potreros para ganadera extensiva y
palma africana que afectan negativamente la diversidad, as como las extracciones irracionales de
peces en los ros que brindan la alimentacin a diversos pueblos en la Orinoqua.

Las consecuencias que estas actividades han tenido en la reduccin de la flora y la fauna como se
seal en el aparte sobre territorio, la carencia de tierras aptas para la agricultura y la falta de control
interno en los procesos de extraccin amenazan la sostenibilidad ambiental y es claro que existen
pocas garantas a mediano plazo, de una nutricin adecuada para la poblacin y en general de la
indispensable seguridad alimentaria

U. Nacional de Colombia. 2007. Informe PEC Resguardo Cao Mochuelo

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La expansin de los territorios indgenas legales a parte de lo que fueron sus territorios ancestrales
es una alternativa que puede tener importantes consecuencias en la promocin de la salud de las
comunidades indgenas de Casanare, va la identidad cultural, la alimentacin y la nutricin. Una
medida que contribuira de forma muy importante a preservar los recursos ambientales
indispensables para la pervivencia de los pueblos indgenas sera la ampliacin y conversin del
resguardo indgena en una de las presupuestadas entidades territoriales indgenas, ETIs, atendiendo
el mandato constitucional. Las ETI garantizan las prcticas econmicas de supervivencia en asocio
con fuertes y efectivos programas de manejo ambiental por parte de las comunidades y el Estado.

Si aceptamos que las enfermedades pueden dividirse en dos grupos, el de las ocasionadas por la
interaccin con el medio ambiente y los hbitos humanos y las ocasionadas por los fenmenos
genticos y degenerativos, es claro que prevencin sobre ellas vara de acuerdo al grupo al que
ellas pertenezcan. Si aceptamos que todas las enfermedades de una u otra manera son
construcciones sociales y personales, es claro que para su prevencin se requiere de la
transformacin de esas construcciones sociales y personales. La prevencin de la enfermedad no
slo es impedir la llegada desde fuera de la enfermedad, sino tambin cambiar las condiciones
sociales y personales que favorecen el establecimiento de esas enfermedades en los cuerpos
sociales y personales.

En el caso de las enfermedades infecciosas que siguen para su transmisin las vas areas o
respiratorias, de piel y mucosas, de agua y alimentos, de vectores y de contacto con animales
hospederos, ellas si bien pueden verse como el producto de grmenes invasores, su compresin
total debe hacer alusin a lo que, en trminos de laboratorios biolgicos, son los caldos de cultivo,
las condiciones histricas, sociales, ambientales y polticas. Incrementar el territorio, mejorar las
condiciones de organizacin y autoridad, fortalecer la lengua y las tradiciones orales, mejorar la
productividad, son elementos de igual o mayor efecto preventivo contra las enfermedades que
mejorar la disposicin de las excretas, tener adecuados sistemas de desechos de basuras,
vacunarse contra las enfermedades a las que se pueden exponerse al entrar en contacto con las
sociedad mayoritaria y hacer profilaxis oral. Estas sencillas medidas fortalecen la identidad cultural,
permiten superar el sndrome de vergenza tnica y los complejos de inferioridad

Fortalecer el eje espiritual de las comunidades indgenas, garantizar un equilibrio productivo y
respetuoso con el entorno natural y social son elementos de prevencin de la enfermedad, pues el
violento choque cultural es la causa final y determinante de todos estos serios problemas de salud
que las comunidades indgenas pueden tener.
U. Nacional de Colombia. 2007. Informe PEC Resguardo Cao Mochuelo

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