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Bioenergtica

La bioenergtica es la parte de la biologa muy relacionada con la fsica, que se


encarga del estudio de los procesos de absorcin, transformacin y entrega
de energa en los sistemas biolgicos.
La adenosina de trifosfato (ATP) es uno de los compuestos de alta energa ms
importantes, puesto que proporciona directamente energa a las reacciones que la
requieren en todas las clulas del organismo. Este compuesto se produce en las
clulas al utilizar los nutrientes que provienen de las plantas y animales. El ATP
representa el almacn de energa del cuerpo. Por hidrlisis (catabolismo), el ATP
se descompone hasta adenosina de difosfato (ADP), liberando energa
directamente para diferentes funciones vitales del cuerpo, tales como la
contraccin muscular, transporte activo, digestin, secrecin glandular, sntesis de
compuestos qumicos, reparacin de tejidos, circulacin, transmisin nerviosa,
entre otras.
Formacin/Sntesis de la molcula de ATP
Mediante la utilizacin de energa un fosfato inorgnico (Pi) libre se une a una
molcula de adenosina de difosfato (ADP) para poder formar una molcula
de adenosina de trifosfato (ATP). Esta reaccin se puede expresar como: Pi +
ADP ATP
Las clulas pueden sintetizar el ATP a partir de hidratos de carbono, grasas y
protenas. El ATP representa una fuente inmediata de energa para las diversas
funciones celulares. Durante la degradacin del compuesto ATP, se libera energa
til para trabajo biolgico (ej. Contraccin muscular, transmisin nerviosa,
secrecin de hormonas, entre otras), transformndose el ATP en adenosina de
trifosfato (ADP). El ADP vuelve a transformarse en ATP en virtud de la energa
suministrada mediante el catabolismo de los combustibles energticos (hidratos de
carbono, grasas y protenas). El ATP pertenece a una serie de compuestos
orgnicos fosforilados que sirve de reserva energtica y distribuyen energa en las
clulas. Esta energa se transfiere con facilidad de un compuesto a otro en
presencia de la correspondiente enzima. Estos compuestos fosforilados se
distinguen unos de otros por el nmero de grupos de fosfato y el tipo de enlace
fosfato en el resto de la molcula. Son todos nucletidos, compuestos constituidos
de una base nitrogenada (adenina), un azcar de cinco-carbonos (ribosa), y uno o
ms grupos de fosfato.
Mono fosfato de adenosina (AMP). Posee un grupo fosfato, unido por un enlace
ster en posicin 5' a la molcula de ribosa. No representa un enlace de alta
energa.
Difosfato de adenosina (ADP). Representa un nucletido formado por dos grupos
fosfatos, el segundo unido al enlace anhdrido con el grupo fosfato 5' de AMP.
Este segundo enlace es el fosfato de alta energa.
Trifosfato de adenosina (ATP). Es un nucletido constituido mediante tres grupos
fosfatos. Posee un tercer grupo de fosfato en un enlace lineal, el cual proporciona
dos enlaces ricos en energa, los dos ltimos grupos de fosfatos representan
enlaces de alta energa (almacenan un alto nivel de energa qumica potencial).
Posee un gran complejo de molculas, llamada adenosina. En la estructura de la
adenosina se observa una porcin conocida como adenina y otra llamada ribosa.
Cuando se rompe el enlace terminal del fosfato, se emite energa (alrededor de 7
a 12 kcal por cada mol de ATP), lo cual permite que la clula realice trabajo
biolgico. Los subproductos finales del desdoblamiento de una molcula de ATP
son adenosina de difosfato (ADP) y un fosfato inorgnico (Pi).
Transformaciones Biolgicas de la Energa
El constante flujo de energa que ocurre dentro de las clulas de los seres vivos
se conoce como transformaciones biolgicas de la energa. Los cambios entre las
diferentes formas de energa se fundamentan en los principios (o leyes) de
termodinmica. La primera ley de termodinmica (ley de la conservacin de
energa) postula que la energa ni se crea ni se destruye, solo se transforma de
una forma a otra. Esto quiere decir que la energa no se pierde, pero si se puede
transformar de una estado a otro. La segunda ley de termodinmica nos indica
que como resultado de las transformaciones/conversiones de energa, el universo
y sus componentes (los sistemas vivientes) se encuentran en un alto estado de
alteracin/disturbio (llamado entropa). Esto implica que los cambios energticos
en los sistemas vivientes tienden a ir desde un estado alto de energa a un estado
bajo de energa.
Los Hidratos de Carbono
Este tipo de nutrimento se encuentra qumicamente estructurado de un tomo de
carbono, uno de hidrgeno y otro de oxgeno (CHO). Los hidratos de carbono
representa la forma preferida de energa para las clulas corporales. El
catabolismo de un gramo de esta macromolcula libera aproximadamente 4
kilocaloras (kcal)
Los hidratos de carbono se clasifican como monosacridos (azcares
simples), disacridos (dos monosacridos) y polisacridos (hidratos de carbono
complejos). Existen tres tipos azcares simples, a saber, glucosa (en la sangre),
fructosa (frutas, miel de abaja), y galactosa (glndulas mamarias). La combinacin
de dos monosacridos producen tres tipos de disacridos. La unin qumica de
una molcula de glucosa con otra de fructosa elabora una molcula
de sucrosa (caa de azcar); la maltosa se forma de dos molculas de glucosa;
finalmente, la lactosa resulta de la combinacin de una molcula de glucosa con
otra de galactosa (azcar de la leche). Los almidones (e.g., granos, tubrculos,
entre otros), la celulosa o fibra y el glucgeno representan los tres tipos de
polisacridos de mayor importancia para el funcionamiento apropiado del
organismo.
Las Grasas
Las grasas o lpidos se caracterizan por no ser solubles en agua. Proveen 9 kcal
de energa por cada gramo de grasa. Los lpidos se pueden clasificar
como simples (o neutras), compuestas y derivadas (de las compuestas).
Los triglicridos son un tipo de grasa simple que representa la forma en que se
almacena la grasa en el tejido adiposo del cuerpo. Se compone de tres molculas
de cidos grasos y una molcula de glicerol. Al degradarse en glicerol y cidos
grasos libres, estos podrn ser utilizados como sustratos de energa. Los
fosfolpidos y las lipoprotenas son los tipos de grasa compuestas ms comunes.
Los fosfolpidos representan un constituyente estructural de las membranas
celulares. Por otro lado, las lipoprotenas representan el medio de transportar las
grasas en la sangre. Existen varios tipos de lipoprotenas. Por ejemplo, las
lipoprotenas de baja densidad (LDL, siglas en Ingles) o colesterol malo y las
lipoprotenas de alta densidad (HDL, siglas en ingls) o colesterol bueno. Bajo las
grasas derivadas hallamos el colesterol. Este compuesto forma parte de las
membranas celulares. Adems, el colesterol pose la importante funcin de
sintetizar las hormonas de sexo (estrgeno, progesterona y testosterona. Se ha
vinculado al colesterol con las cardiopatas coronarias (enfermedad aterosclertica
en las arterias coronarias del corazn).
Las Protenas
Las protenas son principalmente componente estructural de diversos tejidos,
enzimas, protenas sanguneas, entre otros. Tambin, representan una fuente
potencial de energa; cada gramo de protena catabolizada puede generar
alrededor de 4 kcal. Las protenas se encuentran constituidas por subunidades
de aminocidos y enlaces ppticos (uniones qumicas que eslabonan los
aminocidos).
Existen dos tipos de protenas, a saber, protenas esenciales y protenas no
esenciales. Las protenas esenciales (aproximadamente nueve) no pueden ser
sintetizadas por el cuerpo (se obtienen de los alimentos. Las protenas no
esenciales pueden ser sintetizadas por el organismo (mediante los alimentos y
aminocidos esenciales).
Aunque la preferencia del cuerpo es utilizar la glucosa como el combustible
metablico de preferencia, durante ejercicios vigorosos (de alta intensidad y
prolongados) las protenas pueden servir de sustrato energtico. Durante estas
situaciones, se degradan las protenas en aminocidos. El
aminocido alanina puede ser convertido en glucgeno en el hgado. Luego, el
glucgeno se degrada en glucosa y se transporta hacia los msculos esquelticos
activos. Muchos aminocidos (isoleucina, alanina, leucina, valina, entre otros)
pueden ser convertidos en intermediarios metablicos (i.e., compuestos que
directamente participan en la bioenergtica) para las clulas musculares y
directamente contribuir en las vas metablicas.
Relaciones Termodinmicas
Las clulas vivas son capaces de realizar la conversin de distintas formas de
energa y pueden intercambiar energa con su entorno, es conveniente revisar
algunas leyes o principios de la termodinmica que rigen las reacciones de este
tipo. El primer principio de la termodinmica es una ley de conservacin de la
energa y estipula que, aunque la energa se puede convertir de una forma a otra,
la energa total del sistema ha de permanecer constante. Por ejemplo, la energa
qumica disponible en un combustible metablico tal como la glucosa se puede
convertir en el proceso de la gluclisis en otra forma de energa qumica, el ATP.
La energa implicada en un gradiente osmtico electro potencial de protones
establecido a travs de la membrana mitocondrial puede convertirse en energa
qumica al utilizar dicho gradiente para impulsar la sntesis de ATP. Para discutir el
segundo principio de la Termodinmica se debe definir el trmino entropa. La
entropa (que se designa con el smbolo S) es una medida o indicador del grado
de desorden en un sistema. La entropa se puede considerar tambin como la
energa de un sistema que no se puede utilizar para realizar trabajo efectivo.
Todos los procesos, ya sean qumicos o biolgicos progresan hacia una situacin
de mxima entropa. No obstante, en los sistemas biolgicos es casi imposible
cuantificar cambios de entropa ya que estos sistemas raramente estn en
equilibrio. Por razones de sencillez y por su utilidad inherente en estos tipos de
consideraciones, se emplear la cantidad denominada energa libre.