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A abordagem da poltica pela antropologia

pode ser definida de uma forma simples: explicar


como os atores sociais compreendem e experi-
mentam a poltica, isto , como significam os
objetos e as prticas relacionadas ao mundo da
poltica. A compreenso de grupos especficos,
em circunstncias particulares, leva a compara-
es e dilogos com a literatura sobre contextos
sociais mais amplos.
Embora aparentemente simples, trata-se de
uma proposta complexa de ser executada e que
implica pelo menos dois pressupostos. O pri-
meiro, de que a sociedade heterognea, forma-
da por redes sociais que sustentam e possibilitam
mltiplas percepes da realidade. O segundo, de
que o mundo da poltica no um dado a pri-
ori, mas precisa ser investigado e definido a par-
tir das formulaes e dos comportamentos de
atores sociais e de contextos particulares.
O interesse da antropologia pela poltica
existe desde os primrdios da disciplina, uma vez
que o estudo de sociedades e relaes sociais
estreitamente ligado temtica das relaes de
poder. No contexto da tradio evolucionista, que
marcou a fase inicial da antropologia, o foco
recaa sobre as formas e os sistemas de poder em
sociedades primitivas, cujas caractersticas deve-
riam ser comparadas e classificadas em relao ao
sistema poltico das sociedades modernas, con-
sideradas mais evoludas. Propunha-se, ento,
uma linha evolutiva das formas de organizao
poltica, que comeava com a horda primitiva e
chegava ao Estado moderno. Nessa poca, entre
o final do sculo XIX e o incio da dcada de
1920, a grande maioria dos estudos antropolgi-
cos no tinha a poltica como tema central de
interesse, nem a antropologia poltica era pensa-
da ou formalizada como uma subrea de estudos.
Com o avano da tradio estrutural-fun-
cionalista britnica, no entanto, a poltica ganhou
espao, sobretudo nas etnografias realizadas no
contexto colonial anglo-africano. Muitos desses
ANTROPOLOGIA E POLTICA
Karina Kuschnir
164 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 22 N

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estudos buscavam entender a organizao social
de grupos e etnias sem a presena de um sistema
poltico formal, isto , sem Estado. nessa
direo que surgem as reflexes sobre a im-
portncia dos sistemas de parentesco para a hie-
rarquia e a coeso sociais. Tendo como referncia
inicial Radcliffe-Brown, sucederam-se autores
como Evans-Pritchard, Meyer Fortes, Max
Gluckman, Edmund Leach e Victor Turner, entre
outros. Alguns dos textos fundamentais da ento
recm-nomeada antropologia poltica foram
produzidos nesse contexto, como a coletnea
African political systems (Fortes e Evans-Pritchard,
[1940] 1961) e a monografia Os Nuer (Evans-
Pritchard, [1940] 1978). Essa abordagem, por sua
vez, tambm gerou crticas. A definio de poder
teria se tornado to ampla que poderia ser encon-
trada em qualquer situao social, englobando li-
teralmente todos os temas da disciplina (Vincent,
2002). Mas nessa fase que se consolidou insti-
tucionalmente o campo de uma antropologia
poltica (Easton, 1959). fundamental ressalvar
que, embora dialogando entre si com mais ou
menos freqncia, esses antroplogos no pro-
duziram em absoluto abordagens homogneas da
poltica. Se numa primeira etapa foi dada maior
nfase aos aspectos de coeso e equilbrio social,
medida que avanamos no tempo, observamos
uma maior preocupao com as transformaes
sociais, discutindo as relaes de poder no tempo
e no espao, a partir de temticas relacionadas a
conflitos, rituais, mitos, identidades, status, repre-
sentaes e prticas.
A partir da dcada de 1950, principalmente
depois do clssico Sistemas polticos da Alta
Birmnia, de Edmund Leach ([1954] 1996), de-
senvolve-se uma nova fase no campo da an-
tropologia poltica, com o afastamento do cnone
tradicional e a pulverizao de problemas tericos
e temas de pesquisa, cujo alcance foge ao mbito
deste texto. Entretanto, h um certo consenso de
que esses novos campos so fruto sobretudo do
enfrentamento dos desafios impostos por uma
conjuntura mundial na qual convivem foras
polticas e culturais em diversos nveis como
comunismo, capitalismo, colonialismo e movi-
mentos sociais de diversos tipos. Entre estes, a
rea dos estudos feministas e dos movimentos
anticolonialistas ganhou destaque por sua impor-
tante contribuio para a reflexo em torno do
poder (Vincent, 2002).
No contexto brasileiro, desenvolveu-se, na
dcada de 1990, um conjunto de trabalhos auto-
denominados antropologia da poltica, que tive-
ram sua institucionalizao mais importante no
Ncleo de Antropologia da Poltica (NuAP), sedia-
do no Museu Nacional da UFRJ, mas envolvendo
grupos em outras universidades federais, como as
de Braslia, Cear e Rio Grande do Sul, entre out-
ras. O objetivo do NuAP, como definiu Peirano
(1998), era partir da suposio bsica de que a
categoria poltica sempre etnogrfica. Ao inves-
tigar a poltica legitimada pelos padres ociden-
tais modernos, deslegitimando pretenses essen-
cialistas, sociocntricas e conformistas, revela-se
que a prpria percepo da poltica como uma
esfera social parte de outras esferas produto
dessa ideologia moderna. No caso brasileiro, aler-
ta Peirano, o antroplogo enfrentaria uma com-
binao complexa de universalismo cientfico e
ideologia nacional de moldes holistas.
Isso tem sido observado em muitos estudos
empricos, desde o clssico Coronelismo, enxada
e voto (Leal, 1948) at as recentes etnografias e
coletneas publicadas no mbito do NuAP
(Palmeira e Goldman, 1996; Barreira e Palmeira,
1998; Heredia, Teixeira e Barreira, 2002; Palmeira
e Barreira, 2006). A poltica entendida, aqui,
principalmente como um meio de acesso aos
recursos pblicos, no qual o poltico atua como
mediador entre comunidades locais e diversos
nveis de poder. Esse fluxo de trocas regulado
pelas obrigaes de dar, receber e retribuir, o que
o antroplogo Marcel Mauss ([1924] 1974) cha-
mou de lgica da ddiva, e cujo princpio fun-
damental est no comprometimento social daque-
les que trocam para alm das coisas trocadas.
As pessoas que participam dessas redes, seja
como eleitores, seja como polticos, nunca con-
cordariam com os acadmicos que consideram
suas aes um mero clientelismo. Do ponto de
vista nativo, os polticos no esto privatizando
bens pblicos (para usar uma definio clssica
de clientelismo); ao contrrio, os polticos esto
dando acesso a bens e servios pblicos a pessoas
que no os teriam de outra forma. Nesse contex-
to, a palavra pblico no significa recursos que
pertencem a todos, mas recursos monopoliza-
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dos pelas elites polticas e econmicas. Ou seja,
pessoas ordinrias de estratos inferiores da
sociedade no participariam dessa definio
de pblico. Por isso mesmo, o acesso s fontes
pblicas de bens e servios precisa ser
intermediado pelo poltico e visto como um
bem extraordinrio, que no tem preo.
No entanto, essa rede no se constitui ape-
nas pelo acesso e intermediao de recursos
pblicos. A distribuio de bens e servios em
locais de atendimento, como centros de assistn-
cia social ou escritrios polticos, prtica cor-
rente. Para manter esse tipo de servio, o poltico
precisa manter fortes laos com empresrios ou
grupos economicamente favorecidos que lhe
forneam dinheiro ou mercadorias demandados
pela comunidade. Essa ajuda externa retribuda,
por sua vez, na forma de alvars, licenas, anistia
de multas e outros benefcios diversos. Pode tam-
bm, sem dvida, em certos casos, caracterizar-se
como corrupo pura e simples.
Como se coloca, ento, a antropologia da
poltica ante a questo da democracia? Se nos
basearmos nos seus princpios conceituais,
relaes de troca do tipo acima mencionadas so
um grande desservio. Entretanto, como intelec-
tuais, temos que evitar que nosso desejo de me-
lhorar a qualidade da democracia interfira na
forma como coletamos e interpretamos os dados
de pesquisa. Seno, ficaremos perpetuamente ro-
tulando as pessoas em vez de tentar compreend-
las. Seguindo a proposta de Peirano (1998), esses
mesmos rtulos operam segundo lgicas de
poder da academia ou at lgicas de poder mais
amplas. Assim, o mesmo fenmeno classificado
como mquina poltica, nos Estados Unidos,
torna-se clientelismo, na Amrica Latina, ou
servios aos eleitores, no Reino Unido (Posada-
Carb, 2005).
Categorias como mandonismo, coronelis-
mo, clientelismo, entre outras, trazem embuti-
das a idia de que as nossas prticas polticas so
imperfeitas, atrasadas ou inferiores. Trata-se de
classificaes que tomam por base o princpio
de que as sociedades modernas devem estar com-
prometidas com os princpios democrticos uni-
versais inspirados nas experincias europia e
norte-americana. Desse ponto de vista, o clien-
telismo ser sempre visto como sintoma de nosso
estgio de subdesenvolvimento e, portanto, um
problema para a modernizao da poltica.
Seguindo em outra direo, podemos tomar
o clientelismo como expresso de valores cul-
turais que privilegiam as relaes sociais entre
pessoas, por oposio s relaes entre indiv-
duos, no sentido que Roberto Da Matta (1979)
emprestou ao termo. Isto , trata-se de trocas e
relaes sociais que envolvem noes como
honra, gratido e dvida moral. Em muitos casos,
isso ajuda tambm a perceber que as relaes de
troca empiricamente observadas no se cons-
tituem numa esfera poltica parte, muito
menos so a principal fonte de recursos da po-
pulao. Tanto assim que muitos dos bens doa-
dos por polticos so itens aparentemente supr-
fluos, como perucas, camisas para times de
futebol, brinquedos, latas de tinta etc.
Para a antropologia, preciso investigar tais
trocas dentro do contexto etnogrfico em que
ocorrem, buscando a compreenso das relaes
sociais envolvidas. Em muitos casos, essa com-
preenso fundamental para percebermos que a
poltica opera com valores da sociedade mais
abrangente, tradicionalmente associados a outras
esferas da vida social, como famlia e religio,
mas considerados ilegtimos quando operados na
esfera poltica. Isso no quer dizer, obviamente,
que se queira justificar nem defender essas prti-
cas cumpre, antes de tudo, compreend-las.
Onde ficaria, ento, a responsabilidade e a
contribuio da antropologia para com os princ-
pios da democracia representativa e o aperfeioa-
mento das suas instituies?
Como afirmou Abls (1997), a antropologia
no tem como objetivo criticar as prticas polti-
cas, mas entender a maneira pela qual as relaes
de poder emergem numa situao determinada,
adquirindo significado para os atores sociais.
Parte sempre do pressuposto de que a de-
mocracia um modelo terico, e que, portanto,
no existe de forma pura. Questionar conceitos
como clientelismo deixar de tomar esse mo-
delo como ponto de partida; no considerar
universais termos como, por exemplo, individu-
alismo, representao e domnio pblico; ,
finalmente, perceber que o universalismo um
valor inspirado no paradigma da modernizao,
na crena de que a imparcialidade e a objetivi-
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dade devem prevalecer sobre as emoes e a sub-
jetividade (como as que esto presentes nas
relaes baseadas na honra e na ddiva).
A abordagem antropolgica privilegia tcni-
cas de pesquisa qualitativas, voltadas para a reali-
zao de trabalho de campo com observao par-
ticipante e entrevistas em profundidade,
freqentemente produzindo estudos de casos.
No entanto, o antroplogo no ignora que as
prticas e as representaes observadas esto
inseridas numa sociedade maior, num sistema
poltico formal, com instituies de larga escala.
Nesse esforo, a antropologia de um modo geral
oscila entre sua fidelidade ao particular e a neces-
sidade de produzir generalizaes (Lewellen,
1992). Por isso, fundamental que se estabelea
um dilogo com outras disciplinas, como a
histria, a cincia poltica, a sociologia, a lings-
tica e a comunicao. a partir de abordagens
multi e interdisciplinares e da adoo de uma
perspectiva comparativa que se pode chegar a
compreender no s as representaes e as prti-
cas da poltica num grupo especfico, mas tam-
bm as relaes desse material etnogrfico com a
sociedade mais ampla.
A antropologia pode contribuir nesse
debate porque sua principal tarefa estudar no
o que a poltica deve ser, mas o que ela para um
determinado grupo, em um contexto histrico
e social especfico. Compreender, do ponto de
vista do nativo, prticas muitas vezes diferentes
daquelas que idealizamos pode gerar incmodo,
intelectual ou cvico, mas um incmodo
necessrio, pois, como disse Geertz, se quissse-
mos verdades caseiras, deveramos ter ficado em
casa (2001, p. 67).
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