You are on page 1of 107

Manual de Instrucciones para la mquina cultural

o Beatriz Sarlo en su salsa.





Requisito parcial para optar al ttulo de
Maestra en Estudios Culturales
Facultad de Ciencias Sociales
Pontificia Universidad Javeriana


2011

Estudiante: Gabriel C. Sarmiento Kopp
Directora del trabajo: Erna von der Walde



PONTIFICIA UNIVERSIDAD JAVERIANA
FACULTAD DE CIENCIAS SOCIALES
MAESTRA DE ESTUDIOS CULTURALES


RECTOR DE LA UNIVERSIDAD
Joaqun Emilio Snchez Garca, S.J.

DECANO ACADMICO
Luis Alfonso Castellanos Ramrez, S.J.

DECANO DEL MEDIO UNIVERSITARIO (E)
Luis Alfonso Castellanos Ramrez S.J.

DIRECTORA DEL DEPARTAMENTO DE ESTUDIOS CULTURALES
Marta Cabrera

DIRECTOR DEL TRABAJO DE GRADO
Erna von der Walde







Certificado

Yo, Gabriel C. Sarmiento Kopp, declaro que este trabajo de tesis, elaborado como
requisito parcial para obtener el ttulo de Maestra en Estudios Culturales en la Facultad
de Ciencias Sociales de la Pontificia Universidad Javeriana, es de mi entera autora
excepto donde se indique lo contrario. Este documento no ha sido sometido para su
calificacin en ninguna otra institucin acadmica.



Gabriel C. Sarmiento Kopp
Enero de 2011













A mi familia maestra,
mis amigos traductores
y mi distrado amor vanguardista.




TABLA DE CONTENIDO
PREMBULO A LAS INSTRUCCIONES PARA USAR LA MQUINA CULTURAL 1
CAPTULO 1: LA PERSISTENCIA DE UNA TRADICIN CRTICA ................. 5
Introduccin ........................................................................................................ 5
Qu voz? ............................................................................................................ 5
Periodizacin/sedimentacin del pensamiento crtico latinoamericano .............. 6
CAPTULO 2: QUIN TEME A BEATRIZ SARLO? .......................................... 29
Introduccin ...................................................................................................... 29
Sarlo en su laberinto .......................................................................................... 29
a) La maestra o las instituciones de reproduccin cultural ....................... 35
b) La traductora o la cultura de mezcla ..................................................... 50
c) Los vanguardistas o la accin esttica que desborda la esfera del arte . 58
CAPTULO 3: ESCENAS, INSTANTNEAS Y POLAROIDS ............................. 68
Como mirar hacia atrs y no quedar como la mujer de Lot .............................. 69
El estado-nacin y sus avatares posmodernos ................................................... 74
Polaroids de la mquina cultural ....................................................................... 80
hic et nunc ......................................................................................................... 82
Foto carnet: Borges ........................................................................................... 84
Dos formas de daguerrotipo intelectual............................................................. 86
Tiempo futuro o el libro no escrito de Sarlo ..................................................... 89
CONCLUSIONES ........................................................................................................ 92
BIBLIOGRAFA .......................................................................................................... 96









PREMBULO A LAS INSTRUCCIONES PARA USAR LA MQUINA CULTURAL
All al fondo est la muerte, pero no tenga miedo.
Sujete el reloj con una mano, tome con dos dedos la llave de la cuerda, remntela
suavemente.
De la revolucin industrial nos quedan muchas cosas, entre ellas, el pensar en
trminos maqunicos. Mquinas y aparatos pueblan nuestra cotidianeidad, nos prometen
mejoras en la calidad de vida, nos permiten conservar los recuerdos del pasado, viajar
con rapidez en el espacio, percibir lo que se pierde a la mirada humana. Pensar en la
mquina cultural
1
no responde al registro de la ciencia ficcin sino que es la
construccin terica que permite ver la cultura como proceso.
Tal vez debamos aclarar cada trmino. Es construccin terica porque la mquina
cultural es slo una abstraccin analtica y no una realidad material. Permitir ver es,
quizs la definicin que Beatriz Sarlo elige para definirse y posicionarse como
intelectual crtica. Cultura como proceso porque, como el reloj de Cortzar, requiere
ponerlo a funcionar (solicita operarios) y el pero no tenga miedo, porque supone
riesgos y desajustes como tendremos oportunidad de ver.
El presente trabajo buscar recorrer crticamente este concepto de Beatriz Sarlo
(Buenos Aires, 1942) en planos que permitan un acceso a su trabajo de crtica cultural
acosado por las preocupaciones, los avatares y los horizontes polticos. Interesa menos
la defensa apologtica que la aproximacin crtica a una forma de pensamiento cultural
en varios movimientos.

1 La metfora de la mquina tiene un bemol en la obra de Sarlo, que alcanzo a percibir recin ahora y que
podra servir como hiptesis para nuevos proyectos. La autora haba trabajado en La imaginacin tcnica.
Sueos modernos de la cultura argentina (1992) las estrategias de incorporacin del discurso tcnico a la
cultura popular. El discurso tcnico (por momento seudocientfico) ofrece desde una inspiracin esttica
(como en las fantasas tecnolgicas de Horacio Quiroga o el misticismo industrial de Roberto Arlt) hasta
un horizonte de ascenso social (el american dream del inventor edisoniano). Podramos preguntarnos
Cul es la configuracin tcnico-maqunica en el capitalismo neoliberal?


2
En primer lugar, el trabajo traza una genealoga de la crtica cultural
latinoamericana donde se inscribe el pensamiento y la intervencin de Sarlo. La autora
no trabaja ex nihilo, sino que siempre se remonta, es interpelada, seala, defiende o
acusa una tradicin no menos poltica que intelectual. Resta decir que la tradicin no se
erige como monolito sino que tambin es un proceso: hay lecturas, recepciones, (buenas
y malas) traducciones, deliberadas evitaciones, sesgos ideolgicos, contingencias,
distracciones, entre otros. Es decir, mal haramos en creer que Sarlo es un ejemplo de
originalidad terica, pero su inversin tambin es equvoca: Sarlo tampoco es el
resultado mecnico de una poca.
En este sentido hemos querido conjugar distintos discursos que destapen la
consistencia densa de una tradicin crtica argentina con algunas referencias a la
tradicin latinoamericana. As, un tema que no podremos evadir, que resultar menos
interesante de lo que nuestros colegas norteamericanos creen, es el de la adscripcin de
Beatriz Sarlo al continente de los Latin American Cultural Studies. Lo que tenemos es
una intelectualidad latinoamericana perifrica que se ajusta (o es ajustada)
incmodamente y a destiempo en el esquema acadmico de los Area Studies
norteamericanos. De all que no sorprende un Jess Martn-Barbero manifestando haber
realizado estudios culturales antes de tener conciencia de ello, o un Renato Ortiz no
menos perplejo ante la consulta por la membresa de su obra al mencionado campo
transdisciplinar. Insistimos, el presente trabajo busca cartografiar ese campo de crtica
cultural ms atento a su(s) objeto(s) de estudio que a su denominacin.
Ahora se abre otro plazo, los rboles despliegan sus hojas, las barcas corren
regatas, el tiempo como un abanico se va llenando de s mismo y de l brotan el aire,
las brisas de la tierra, la sombra de una mujer, el perfume del pan.
En segundo lugar trataremos de poner a funcionar la mquina cultural sarliana.
Sus tres tiempos (reproduccin, traduccin y crtica) con sus tres operarios
paradigmticos (maestra, traductora y vanguardistas) sern tratados en el siguiente
captulo. Partiremos de los desarrollos que la autora emprende en el texto La mquina
cultural (1998) para cruzarlo con otros registros.
Si el relato de la maestra se ubica hacia finales del siglo XIX, ser necesario
insistir sobre las distintas estrategias que permitieron la consolidacin del Estado nacin
en Argentina. Al mismo tiempo se hace imprescindible revisar las hiptesis que


3
permitan comprender las relaciones entre el sistema educativo y la estructura econmica
atenta a un capitalismo dependiente. Adems, Sarlo insistir en la relacin que la
escuela establece con la imposicin de derechos, la creacin de ciudadana y los
peligros de lo que llamamos neopopulismo pedaggico. Por otro lado, dada la
importancia de la tradicin en la funcin de reproduccin cultural en la mquina en este
momento, tendremos que repasar la construccin de la identidad nacional desde los
proyectos de la lite letrada hasta su reconfiguracin en el llamado primer nacionalismo
cultural a principios del siglo XX.
Luego partiendo de una definicin acotada de cultura como la dimensin
simblica del mundo social, volveremos sobre la construccin de la identidad nacional
pero enfatizando los desvos, las traducciones, las contaminaciones culturales.
Tomaremos brevemente el caso de la ciudad de Buenos Aires como prototipo de la
cultura de mezcla, producto de la importancia de la traduccin en la configuracin de la
cultura argentina.
Por ltimo, en los vanguardistas o cuando la accin esttica desborda la esfera del
arte nos moveremos en el registro que se establece entre arte y poltica. La Revolucin
Cubana (1959) marca el inicio de una poca signada por la hiperpolitizacin de las
distintas esferas sociales, entre ellos el de la cultura; y por la esperanza de un proceso de
transformacin que permitiera la emancipacin social. Una poca del que slo quedan el
recuerdo del fervor revolucionario y una idea de transformacin metamorfoseada en
individual. La aventura relatada en el que un grupo de vanguardistas cineastas de la
ciudad de Buenos Aires, viaja en diciembre de 1970 hacia la ciudad de Rosario para
apoyar con sus cortos formalistas una protesta estudiantil y su posterior desconcierto
con sus interlocutores; expresa in nuce las conflictivas relaciones entre arte y poltica.
Relaciones que oscilan entre las aspiraciones a la total autonoma del arte respecto de la
poltica y la completa sumisin de aqulla en sta.
Si el fervor revolucionario se torn desencanto posmoderno, unos estudios
culturales que se interesen por el cruce poltica/cultura debern ser crticos respectos de
este viraje. La desilusin posmoderna pobl de leitmotivs tan politizados que se vuelven
su caricatura: todo es poltica, cualquier prctica cultural es prctica de resistencia, etc.
Es por ello que cerramos el presente trabajo con Polaroids enfocados en aspectos
puntuales del debate: la celebracin de la diversidad y su fantasmal correlato de


4
desigualdad social; la reflexin mercantil y sociolgica sobre esttica; el neopopulismo
pedaggico; los intelectuales entre las tensiones proposicionales y el olvido de la
generacin; y la evacuacin de la poltica.
Dos cuestiones no menores vinculados a la gnesis y estructura del presente
trabajo importa exponer. Por un lado, en la gnesis del presente trabajo se inscribe el
inters de una crtica poltica e ideolgica de la cultura que nos conecta con las
preocupaciones de la Escuela de Birmingham. Raymond Williams y Richard Hoggart
hirieron gravemente el reduccionismo sociolgico, al marxismo mecanicista y abrieron
la puerta para lecturas de la cultura en sus conexiones con la economa, la poltica, las
ideologas. En esa lnea queremos inscribir el presente trabajo, procurando estar atentos
a las conexiones que ponen a toda significacin cultural atravesada por relaciones
sociales e histricas.
Contra el teoricismo
2
recurrente de cierta tendencia en los estudios culturales nos
quedamos con la observacin de Hume sobre los argumentos de Berkeley no admiten
la menor rplica, y no producen la menor conviccin (dixit Borges). As,
metodolgicamente hablando, nuestro trabajo se inscribe en la indagacin y la crtica
cultural concreta. Sin dejar que la teora cierre hermticamente nuestra comprensin de
la realidad, lo que nos queda es poner pensar dialcticamente las distintas instancias de
la mquina cultural.
Qu ms quiere, qu ms quiere? telo pronto a su mueca, djelo latir en
libertad, imtelo anhelante. El miedo herrumbra las ncoras, cada cosa que pudo
alcanzarse y fue olvidada va corroyendo las venas del reloj, gangrenando la fra sangre
de sus rubes. Y all en el fondo est la muerte si no corremos y llegamos antes y
comprendemos que ya no importa.
Los fragmentos intercalados en el presente prembulo corresponden al cuento
Instrucciones para dar cuerda al reloj de Julio Cortzar en Historia de cronopios y de
famas (1962).

2
Como lo entiende Lawrence Grossberg, Cultural studies refuses to hold to one theory defined in
advance. [] In a sense, cultural studies refuses to let theory let research off the hook. If someones
theory tells them the answers in advance, because their theory travels with them across any and every
context, I do not think they are doing cultural studies (Grossberg, 1997, pg. 262).







CAPTULO 1: LA PERSISTENCIA DE UNA TRADICIN CRTICA
Introduccin
En un texto de 1984, ngel Rama se preguntaba por esa constelacin que habita,
circunda, socava, merodea, acosa y tranquiliza un texto y por ende un autor:
Es fcil se ha hecho abundantemente una requisitoria a partir de otro
enmascaramiento y an son fciles los ilegtimos deslizamientos que concluyen
reclamando que los escritores acten segn doctrinas de un siglo despus. Ms
til es reconstruir el marco histrico que les correspondi: las preposiciones
tericas que se hicieron en su tiempo y las soluciones que fueron capaces de
encontrar a los conflictos que vivan. (Rama, 1985, pg. 128)
Es decir, poder insertar una pensadora, en este caso Beatriz Sarlo, en su contexto
histrico, sus tradiciones, sus conflictos, sus prstamos tericos e ideolgicos permitir
juzgar la produccin intelectual en un ms ac de la genialidad intelectual y en un ms
all de las contingencias sociales. El presente captulo intenta indagar sobre esa
advertencia (que no es slo terica sino poltica) que plantea Rama, menos para
justificar un pensamiento que para dar cuenta de esa complejidad de conexiones que
intervienen, posicionan, facultan para hablar sobre la cultura y a fortiori sobre la
literatura.
Qu voz?
En 1979, en el Coloquio El surgimiento de una nueva narrativa latinoamericana,
1950-1975 convocada por el Wilson Center de Washington, David Vias se
preguntaba:
[F]ue acaso el bm [sic] la voz privilegiada que le otorg el odo
metropolitano al cuerpo de Amrica Latina? O para usar unas palabras menos
suntuosas, necesito preguntar (me): fue acaso el bm el ruido que se hizo en
las zonas metropolitanas para tapar otras voces de Amrica Latina? El eco


6
que se le don a ese cuerpo afnico a medias, pero que tozudamente busca su
propia voz para hacerse oir sin cataratas ni seducciones? O para poner a prueba
mi vigilia de ojos abiertos: fue el bm la nica voz, privilegiada e impuesta o
manipulada, que el imperialismo cultural y la academia metropolitana queran
escuchar de Amrica Latina? (Vias, 1984)
Lo que el autor pone en el tapete es un conjunto de cuestiones. Por un lado, la
situacin de dependencia de Amrica Latina en relacin a lo que l llama metrpolis (no
slo econmica, sino cultural, como se ver). Por otro, lo que adelanta la pregunta
spivakiana: puede el subalterno hablar?, qu ruido puede hacer Latinoamrica, qu
voz puede entonar?
1
Esto nos lleva a prestar atencin no slo a los discursos que
sobre/desde Amrica Latina se expresan, sino tambin los cruces polticos, sociales,
ideolgicos que atraviesan tales discursos.
Es decir, ser necesario preguntarse por la produccin latinoamericana (desde la
creacin literaria hasta los desarrollos tericos de crtica cultural) pero sin dejar de
atender a la coyuntura de dependencia de la regin, los proyectos polticos nacionales en
los que se inscriben dichos discursos, los debates ideolgicos que impregnaron toda la
produccin literaria y crtica, los horizontes de cambio social que se reforzaron con la
Revolucin Cubana en 1959.
As, si queremos preguntarnos por la crtica literaria y cultural de Amrica Latina,
y a fortiori la produccin de Beatriz Sarlo, ser necesario remontarse a las tradiciones,
los quiebres, las innovaciones, las traducciones, las importaciones, los malentendidos,
los forcejeos y la crtica prspera. No para inscribir el pensamiento sarliano a los Latin
American Cultural Studies a la fuerza, ni para hacerla un ejemplar de excentricidad
terica, sino para develar las intersecciones que sostienen su trabajo.
Periodizacin/sedimentacin del pensamiento crtico latinoamericano
Para empezar, podemos retomar la genealoga (poco exhaustiva) de los Estudios
Culturales Latinoamericanos realizada en por Mnica Szurmuk y Robert McKee Irwing

1
En su discurso de aceptacin del premio Nobel (1982), Gabriel Garca Mrquez se preguntaba: Por
qu la originalidad que se nos admite sin reservas en la literatura se nos niega con toda clase de
suspicacias en nuestras tentativas tan difciles de cambio social? Por qu pensar que la justicia social que
los europeos de avanzada tratan de imponer en sus pases no puede ser tambin un objetivo
latinoamericano con mtodos distintos en condiciones diferentes?.


7
en su Presentacin del Diccionario de Estudios Culturales Latinoamericanos (2009).
Dichos autores periodizan el pensamiento cultural latinoamericano en cuatro etapas ms
o menos definidas. Un primer bloque de pensamiento crtico cultural que denominan
Ensayismo latinoamericano del siglo XIX y XX, luego la recepcin de textos de la
Escuela de Frankfurt, la Escuela de Birmingham y el posestructuralismo francs; un
tercer momento que se vincula a la relacin Sur-Sur especialmente los estudios
subalternos y postcoloniales; y finalmente la relacin Norte-Sur. Es en funcin de esta
genealoga que iremos trazando los recorridos de la crtica cultural latinoamericana con
especial nfasis en el caso argentino.
En un primer lugar, dichos autores entienden al ensayo latinoamericano del siglo
XIX y XX como una forma de estudios culturales avant la lettre (Szurmuk & McKee
Irwin, 2009, pg. 11). Dicha tradicin se remonta a los grandes personajes del
liberalismo y luego del modernismo latinoamericano: Bello, Sarmiento, Rod, Mart,
Gonzlez Prada, entre otros. Podra definirse al ensayo americano no solo como
instrumento de exposicin sino como forma especfica de pensamiento (Leenhardt,
1984) vinculada a la cuestin de la identidad cultural, lingstica y poltica americana.
Identidad que se encuentra atravesada por discusiones acerca de lo rural y lo urbano
(civilizacin/barbarie, metrpolis/periferia, nacionalismo-regionalismo/ cosmopolitismo); la
tradicin y la modernidad. Es, desde el perodo postindependencias hasta la dcada del
60 que el ensayo americano gira en torno de estas cuestiones.
Ms all de las cuestiones formales que el ensayo americano supone (Mignolo,
1984), ste es una interpretacin social-histrica de las nuevas Repblicas
independientes y prolegmenos a un programa de accin (Gutirrez Girardot, 2006,
pg. 172). Si el ensayo latinoamericano no surgi para un pblico cortesano (como es el
caso de Bacon y Montagnie), sino para su anlogo poscolonial -la lite gobernante-
adems es necesario distinguirlo del ensayo europeo por la conjuncin de oratoria,
periodismo, interpretacin socio-histrica con marcos de argumentacin polmicos,
propia del ensayo latinoamericano. Como lo sintetiza claramente Gutirrez Girardot,
duplicidad de sociopoltica y literatura complementa la nota que distingue al ensayo
hispanoamericano del ensayo europeo (Gutirrez Girardot, 2006, pg. 179).
El esplendor de la ensaystica latinoamericana cubre un arco que va de la elite
letrada del XIX con Domingo Faustino Sarmiento y Andrs Bello hasta Henrquez


8
Urea, Alfonso Reyes y Jorge Luis Borges. Si pensamos en el ensayo de interpretacin
es necesario referirse tambin a sus condiciones de produccin. All nos encontramos
con las lites letradas latinoamericanas del siglo XIX y la relacin no problemtica entre
literatura (las letras, si se quiere) y la poltica que se mantendr al menos hasta el ltimo
cuarto del siglo. La repblica de las letras o la ciudad letrada, para utilizar la feliz idea
de ngel Rama (Rama, 1998) es, al menos hasta la consolidacin del aparato de los
estados nacionales latinoamericanos, sinnimo de poltica. Recin en las ltimas
dcadas del siglo XIX sumada a la divisin del trabajo que supone una
profesionalizacin y mercantilizacin del oficio del escritor, as como la posicin de los
escritores ante el Estado en plena consolidacin, la emergencia del campo literario es el
resultado de una estructuracin del tejido de la comunicacin social, que sacudi los
sistemas de autorizacin vigentes para la produccin literaria de mediados del siglo
XIX. Lo que se ha transformado es la relacin entre los enunciados, las formas
literarias, y los campos semiticos presupuestos por la autoridad literaria, diferenciada
de la autoridad poltica. El sentido y la funcin social del enunciado literario ya no estn
garantizados por las instituciones de lo poltico, sino que ahora comienza a producirse
desde un lugar de enunciacin que ha diferenciado sus normas y autoridad (Ramos,
2009 [1989], pg. 136).
En el caso argentino, el ensayo de interpretacin deambula alrededor del problema
del ser nacional sostenido por las transformaciones que la modernizacin
2
implica, el
fortalecimiento del aparato de estado y la consolidacin relativamente autnoma
respecto de la poltica del campo intelectual a finales del siglo XIX y principios del
XX.
3
Es la lite letrada la que traduce no slo las transformaciones del espacio social
ms amplias que implican la modernizacin, sino tambin las que dicha ciudad letrada

2
El arco que la modernizacin signific se abre desde un programa de consolidacin del aparato estatal
asociado a un modelo de economa capitalista hasta el fomento de la inmigracin europea, la expansin
de las vas frreas y la secularizacin de instituciones de la sociedad civil a partir de 1880. Hacia 1910,
la cuestin de la identidad nacional se hallar entretejida con el eco de esta nueva realidad (Altamirano
& Sarlo, 1997, pg. 168).
3
Aqu seguimos las teorizaciones de Pierre Bourdieu sobre la gnesis del campo intelectual. A medida
que los campos de la actividad humana se diferenciaban, un orden propiamente intelectual, dominado por
un tipo particular de legitimidad, se defina por oposicin al poder econmico, al poder poltico y al poder
religioso, es decir, a todas las instancias que podan pretender legislar en materia de cultura en nombre del
poder o de una autoridad que no fuera propiamente intelectual (Bourdieu, 1975, pg. 136).


9
sufre buscando la autonoma respecto del poder poltico. Las preguntas que el ensayo
busca responder se remontan al mismo Sarmiento quien se preguntaba en 1883 somos
nacin? somos una nueva raza?
A medida que el Estado se robusteca, los letrados dejaban de estar vinculados
directamente con la poltica conquistando una autonoma relativa respecto de aqulla. Si
bien como lo entiende Julio Ramos, el impulso de autonomizacin de la literatura no es
monopolio de las vanguardias de las primeras dcadas del siglo XX pues el modernismo
(circa 1880-1900) ya se inscribe en aquel impulso; para Beatriz Sarlo es la revista
literaria Martn Fierro (1924-1927) la que complet la autonomizacin de la esfera
esttica, movimiento que, iniciado por el modernismo, no haba concluido en los aos
densos de ideologa del primer nacionalismo cultural (Sarlo, 2007[1988], pg. 98).
En el Ro de la Plata, el problema del ser argentino atraviesa el ensayo en forma
de tragedia, en virtud de una ausencia o, para decirlo con Beatriz Sarlo sobre la
ontolgica incompletitud americana (Sarlo, 2001, pg. 91). El ensayismo de
interpretacin nacional desarrollado en la dcadas del 30 y 40 del siglo XX se
caracteriza por colocar al Mal (el pecado, la degradacin) en un lugar interior a la
nacin. Hay un rasgo de contigidad entre el objeto del anlisis ensaystico y su posible
audiencia, son ensayos que interpelan al lector sobre la responsabilidad en la realidad
argentina. Paradigmtico en este sentido es el texto de Ezequiel Martnez Estrada,
Radiografa de la pampa (1933) donde expone el desajuste constitutivo de la cultura
argentina: desajuste entre el desarrollo econmico y el atraso espiritual, creciente
militarizacin de la escena poltica, ampliacin de la barbarizacin democrtica
(continum que incluye al gaucho, el montonero, el caudillo y finalmente el inmigrante)
y simulacro de imitacin de la cultura europea. Pertenecen a este perodo trabajos como
El hombre que est solo y espera (1931) de Ral Scalabrini Ortiz, Conocimiento y
expresin de la Argentina (1935) de Eduardo Mallea as como los primeros nmeros de
la revista Sur con texto de Victoria Ocampo y Waldo Frank.
4


4
La revista Sur dirigida por Victoria Ocampo agit la idea (a veces omnipotente, en ocasiones ridculas
por su estilo) de que la actividad de importacin [cultural, como quedar claro en el captulo II] que
inclua a libros y personas, cerraba los huecos de la cultura argentina producidas por la distancia, por la
juventud sin tradiciones del pas, por la ausencia de linajes y maestros (Sarlo, 1983, pg. 10).


10
A mediados de los aos 50 la ensaystica en la regin abri nuevos campos de
reflexin y de polmica: un primer frente ya inaugurado por el mismo Martnez Estrada
con la crtica literaria en su libro Muerte y transfiguracin de Martn Fierro (1948) y el
itinerario que se abrir con la revista Contorno. En otro frente encontramos el ensayo
histrico poltico
5
de interpretacin nacional en un espectro cubierto por lecturas de
corte peronista hasta anti-imperialistas. Entre los escritores ms importantes que
emprenden la relectura del fenmeno peronista encontramos a Arturo Jauretche y Juan
Jos Hernndez Arregui; mientras que Jorge Abelardo Ramos y Rodolfo Puiggrs
inauguran una perspectiva de corte marxista nacionalista. Por ltimo no podemos dejar
de nombrar el ensayo propiamente literario con Jorge Luis Borges a la cabeza.
Como se mencion una divisoria de aguas se produjo con la generacin de la
revista Contorno. Dicha generacin busc desligarse de la crtica literaria acadmica (de
neto corte estilstico y filolgico) para introducir perspectivas sociocrticas al tiempo
que buscaba reorganizar el canon de la literatura argentina. Entre 1953 y 1959,
Contorno dio a conocer los debates que sobre cultura y poltica congregaban a un grupo
de intelectuales alrededor de David e Ismael Vias, entre ellos Len Rozitchner, Juan
Jos Sebreli, Carlos Correa, Adelaida Gilly, Oscar Masotta y No Jitrik. La dcada del
50 se vio marcada por los debates polticos, ideolgicos y estticos de la revista
Contorno, que buscaba una totalidad que abriera una alternativa terica de
representacin y proporcionara una metodologa nueva para interpretar la cultura
(Sarlo, 2001, pg. 91).
La herencia intelectual que recoga el grupo provena del marxismo humanista, en
una versin sudamericana del existencialismo sartreano. As lo expone Juan Jos
Sebreli:
Todo el grupo que hacamos Contorno, y yo en mi primera etapa como
escritor, estuvimos profundamente influenciados por el existencialismo. Sartre
fue quien dio sustento filosfico al compromiso pblico asumido por los

5
Ensayos es de poltica histrica, es decir, establecer ciertas posiciones respecto del pasado que ms que
un conocimiento exacto, ms que una aproximacin al pasado, tienen que ver con una colocacin en la
poltica presente (Sarlo, 2005).


11
escritores de izquierda en los sesenta. Su estilo rebelde, antiburgus, era una
marca ideolgica ineludible para nosotros. (Ponza, 2007, pg. 107)
Para esta generacin, Sartre
6
era un un lugar de encuentro generacional y
renovacin crtica (Sarlo, 2001, pg. 92) que planteaba una teora del compromiso del
intelectual en la sociedad contempornea y del papel de la literatura. Detrs de obras
fundamentales de la poca, como Literatura argentina y realidad poltica (1964) de
David Vias, es posible escuchar la voz de Sartre.
El proyecto de Contorno es breve y cada integrante sigue rumbos diferentes:
David Vias se interesa por Lucien Goldman;
7
Sebreli traduce a Simone de Beauvoir,
Kojve y Lukks; No Jitrik y Len Rozitchner se vuelcan hacia las teorizaciones
francesas; Masotta incursiona primero en el estructuralismo y luego en el psicoanlisis
lacaniano. En suma, lo que deja una marca para la generacin posterior a Contorno es
una lectura social e histrica de la literatura que impregnar todo el pensamiento crtico
posterior, inaugurando un nuevo modo de leer la realidad social a travs del anlisis
literario y la crtica cultural (Tarcus, 1999, pg. 485).
Una mencin aparte merece la entrada Antonio Gramsci al pensamiento crtico
argentino. A la primera traduccin de Cartas desde la crcel es de 1950 de Editorial
Lautaro le sigue en 1953 la publicacin de algunos fragmentos de los Cuadernos de
cultura y algunas Cartas
8
por la Editorial Sur. Hctor Agosti, dirigente del Partido
Comunista Argentino inicia la recepcin de Gramsci en la Argentina con su Echeverra
de 1951. All, Agosti utiliza las categoras gramscianas para comprender la cultura
nacional del siglo XIX. Sin embargo, no es hasta que un grupo de intelectuales en la

6
Hacia 1950, la editorial Losada traduca Qu es la literatura?, la edicin de Prometeo de 1966 lleva un
prlogo de No Jitrik. La editorial Sur haba publicado El existencialismo es un humanismo en 1957.
7
Eu conheci Literatura argentina y realidad poltica quando foi publicada, pela Jorge lvarez, a
primeira edio do livro [1964]. Ns percebemos que ele se apoiava em Goldman. Vias no citava
nenhuma referncia terica (Sarlo, Entrevista, 2009).
8
En 1958, Editorial Lautaro publica El materialismo histrico y la filosofa de Benedetto Croce, con un
prlogo de Hctor Agosti; en 1960 Los intelectuales y la organizacin de la cultura; en 1961, Literatura y
vida nacional, traducido por Jos Aric y con prlogo de Agosti; y en 1962 las Notas sobre Maquiavelo,
sobre la poltica y sobre el estado moderno con traduccin y prlogo de Jos Aric.


12
ciudad de Crdoba rescata crticamente a Gramsci a travs de la revista Pasado y
Presente.
9

Hacia la dcada del 50, Crdoba, conocida como ciudad universitaria por
excelencia, se haba convertido en un polo de desarrollo industrial particularmente del
sector metal-mecnica. All se asent un complejo industrial mecnico que inclua desde
fbricas militares hasta filiales de las automotrices FIAT, IKA-Renault y Perkins. Dicho
impulso industrial, sumado al desarrollo urbano y cultural de la ciudad, el crecimiento
poblacional y la inmigracin interna y externa consolidaron la formacin de un
proletariado urbano importante. Un proletariado con importante movilizacin sindical y
un movimiento estudiantil que cuenta en su haber con luchas que se remontan a la
Reforma Universitaria de 1918 iniciada en dicha ciudad: transformaron a Crdoba en el
epicentro del conflicto social en Argentina de los aos 50 y 60.
Uno grupo de jvenes, algunos de ellos miembros del Partido Comunista
Argentino, liderado por Jos Aric,
10
Oscar del Barco, Anbal Arcondo, Hctor
Schmucler, Samuel Kieczkovsky y Juan Carlos Portantiero entre otros, opt por
enfrentar al dogmatismo stalinista del partido proponiendo nuevas lecturas de la cultura,
la historia y la poltica. Para ello editan en marzo de 1963 la revista Pasado y Presente
que, en un primer momento, recibi el apoyo del PCA y la orientacin del mismo
Hctor Agosti. Sin nimo de ruptura (Burgos, 1999, pg. 61) lo que el grupo de jvenes
intelectuales buscaba era la transformacin del partido desde el interior va debate y
crtica de reconstruccin terica con los aportes del marxismo italiano. Importa sealar
aqu las repercusiones de la Revolucin Cubana en 1959 y del XXII Congreso del
Partido Comunista Sovitico en 1962 donde se denunciaron las atrocidades de la era
stalinista. Sin embargo, tras las crticas de Victorio Codovilla y Rodolfo Ghioldi,
principales dirigentes del PCA el grupo editor es expulsado del partido tras la
publicacin del primer nmero.

9
Para una historia del grupo Pasado y Presente vase la publicacin de la tesis doctoral de Ral Burgos
cfr. (2005) Los gramscianos argentinos. Cultura y poltica en la experiencia de Pasado y Presente,
Buenos Aires: Siglo XXI.
10
Jos Aric era, en ese momento, Secretario Poltico de la Federacin Juvenil Comunista de la Provincia
de Crdoba.


13
A partir de la expulsin, el grupo contina con la revista Pasado y Presente de
manera independiente colocndola como expresin de la renovacin tanto de la
izquierda intelectual como de la izquierda poltica. Aos despus Aric comenta la
importancia de Gramsci para la renovacin del pensamiento crtico de los 60:
encontramos en el marxismo italiano, y en Gramsci en particular, un punto de apoyo,
el suelo firme desde el cual incursionar, sin desdecirnos de nuestros ideales socialistas y
de la confianza en la capacidad crtica del marxismo, en las ms dismiles de las
construcciones tericas (Aric, 1988, pg. 78).
La introduccin de Gramsci al pensamiento crtico argentino brind
fundamentalmente varios aportes. En primer lugar herramientas tericas para repensar
la realidad y la historia argentina (atravesada por el acontecimiento histrico-poltico
del peronismo) y la posibilidad de establecer alianzas entre marxismo y nacionalismo.
En segundo lugar herramientas para pensar la relacin entre cultura y poltica por
un lado; y las mediaciones que la intelectualidad jugaba en el proceso de cambio social
por el otro. Ya desde la editorial del primer nmero de la revista, Aric se preguntaba en
fuerte tono gramsciano, por la funcin del intelectual:
La autocrtica asuncin de nuestras responsabilidades [][supone] la
creacin de los puentes que permitan establecer un punto de pasaje entre el
proletariado y los intelectuales, entre el proletariado y sus aliados naturales, la
conquista concreta que englobe clase obrera y capas medias, de una totalidad
que no excluya a los otros sectores destinados a conformar el bloque histrico
revolucionario, es an un objetivo a alcanzar. (Aric, 1963, pg. 11. Negrita en
el original)
Sin embargo no fue slo Gramsci quien reposicion la intelectualidad cordobesa.
Como lo recuerda Juan Carlos Portantiero Es que no se trataba solo de Gramsci.
Nosotros hacamos una especie de cctel, donde Gramsci conviva con Guevara y la
Revolucin China (Burgos, 1997, pg. 2). De all que varios miembros de Pasado y
Presente viraran hacia posiciones ms radicales. En 1964 el grupo entra en contacto con
la primera guerrilla de orientacin marxista en la Argentina ideada segn los
lineamientos de Ernesto Che Guevara: el Ejrcito Guerrillero del Pueblo (EGP)


14
instalado en la provincia de Salta. Aunque, la experiencia de radicalizacin fue breve,
marca el clima de la poca.
11

Amn del efmero contacto con el grupo guerrillero y en lnea con el marxismo
humanista del perodo, Pasado y Presente relee al Marx de los Manuscritos econmico-
filosficos de 1844 (por contraste con la relectura althusseriana del Marx maduro en los
70) desembocando en el voluntarismo gramsciano centrado en la conviccin de que
las injusticias acumuladas en la historia pueden ser borradas por el esfuerzo consciente
de la voluntad humana organizada (Tern, 1991, pg. 104). Es decir, abren la bsqueda
del propio perfil a mitad de camino entre la poltica y la cultura. Se busca establecer un
dilogo entre los sectores subalternos y el mundo de los intelectuales. Como lo entiende
Burgos (Burgos, 1999, pg. 79) el giro definitivo del maosmo-guevarista al leninismo-
gramsciano se hace evidente en 1965:
El campo de accin de Pasado y Presente debe girar fundamentalmente
alrededor del anlisis del nuevo mundo industrial, del mundo de las grandes
fbricas, de los cambios tcnicos y organizativos producidos en su interior y de
las modificaciones de las relaciones de trabajo, del nexo cada vez ms estrecho
entre fbrica y sociedad, de la oposicin siempre ms profunda de este proceso
de socializacin del trabajo y apropiacin privada del producto social. Y este
anlisis debe ser concebido como base de una accin cultural, y por lo tanto
ideolgico-poltica, que tienda a elaborar una poltica de unidad de
intelectualidad revolucionaria y clase obrera no a partir de vacuas adhesiones o
declaraciones estriles, sino a partir de una vasta y sistemtica actividad de
estudio y de iniciativas prcticas. (Aric, 1965, pg. 48)
A nivel poltico, Gramsci permite superar la vieja lgica leninista del asalto al
poder por una lgica de la construccin de la hegemona. El autor italiano introduce un
cambio en la dinmica de transformacin social en Amrica Latina. As, de una
concepcin de revolucin como acontecimiento se pasa a una como proceso en la que se
van construyendo relaciones de poder y nuevos niveles organizativos y culturales en la
sociedad. La tarea inmediata, -dice Aric en 1988- entonces, no puede ser otra que el

11
Como lo advierte Ral Burgos Um dos aspectos mais interessantes, para nosso trabalho, desse
episdico contato com a guerrilha, a discusso em torno da questo de como um grupo que constituiu e
desenvolveu sob o eixo do pensamento gramsciano se envolveu com uma experincia guerrilheira do tipo
caracterizado pela guerrilha de Masetti [EGP]. O fato nos fala dos limites difusos entre o esprito
gramsciano do grupo e o clima da poca (Burgos, 1999, pg. 75).


15
desarrollo de formas alternativas de cultura, organizacin y lucha que pongan en
entredicho las normas y las jerarquas institucionalizadas y, por consiguiente,
contribuyan a la formacin de unos sujetos populares dotados de la autonoma y
voluntad para participar plenamente de la vida pblica (Aric, 1988, pgs. 116-117).
En suma, la conquista del socialismo va hegemona.
El marxismo
12
en 1960 se convierte, de esta manera en la lingua franca de
anchas franjas de la intelectualidad progresista que, a poco, comunican con quienes,
como [Jorge Abelardo] Ramos o [Rodolfo] Puiggrs, venan proclamando unificar
revolucionariamente marxismo y nacionalismo (Sigal, 1991, pg. 192). Es decir, hacia
mediados de esta dcada, es posible identificar un marxismo de corte hegeliano,
gramsciano o sartreano.
En el comienzo se indic que, en la genealoga de los estudios culturales latino-
americanos, Mnica Szurmuk y Robert McKee identificaban un segundo momento
vinculado a la recepcin de la Escuela de Frankfurt, Birgminham y el
posestructuralismo francs. Pasemos entonces a sealar los itinerarios de este segundo
bloque.
La circulacin en castellano de la produccin de la Escuela de Frankfurt (Theodor
Adorno, Max Horkheimer, Herbert Marcuse, Walter Benjamin, entre otros) en la
Argentina estuvo vinculada al trabajo de importacin y traduccin editorial de Sur.
Hacia 1931, Victoria Ocampo, proveniente de la ms alta burguesa vinculada a la
oligarqua terrateniente, crea la revista Sur y con ella una editorial. Sur nuclea un grupo
de intelectuales caracterizado por la homogeneidad sociocultural articulada por
afinidades y conexiones estticas (de corte vanguardista) y poltica (liberal), relaciones
de parentesco y amistades intelectuales. Para Teresa Gramuglio la idea del elitismo, del
grupo minoritario y la aristocracia intelectual forma parte explcita de su sistema de

12
Con respecto a la lectura del marxismo, Beatriz Sarlo manifiesta Editorial Cartago [con la primera
edicin en espaol de El Capital en Buenos Aires en 1956], adems, tradujo todos los clsicos, los
clsicos del marxismo-leninismo, es decir, la idea de una difusin muy amplia de los clsicos. Llegaron
hasta el golpe de estado del 76, y deben haber empezado a desaparecer en ese momento. Pero era
perfectamente posible que cualquier joven universitario se hiciera de una biblioteca de los clsicos, y de
hecho de los clsicos del marxismo, y de hecho todos lemos el 18 Brumario y La comuna de Pars, y
Guevara. Todo lo lemos en las ediciones de Cartago (Sarlo, 2005).


16
valores (Gramuglio, 1983, pg. 9).
13
Sur significar no slo una revista y una editorial
con una empresa de traduccin e importacin cultural importantsima, sino tambin
ejercer la hegemona en el campo cultural e intelectual argentino desde su creacin y
slo se ver cuestionada fuertemente por el grupo Contorno en la dcada del 50.
A travs de la coleccin Estudios alemanes de la editorial Sur, dirigida por
Victoria Ocampo, Helmut Arntz, Hans Bayer, Hctor Mnera, Ernesto Garzn Valdz y
Rafael Gutirrez Girardot; se editaron varias obras de la escuela de Frankfurt. Hacia
1961, Jaime Rest,
14
profesor adjunto de Borges, ya haba publicado un artculo titulado
Sobre la situacin del arte en la era tecnolgica en la Revista de la Universidad de
Buenos Aires donde haca referencia a Theodor Adorno, Walter Benjamin y Richard
Hoggart, representante de los llamados estudios culturales ingleses. En 1962 la revista
Sur, incluy textos de Adorno y en 1968 fragmentos de Mnima Moralia y Dialctica
del Iluminismo. Hctor Murena tradujo al castellano La obra de arte en la poca de la
reproductividad tcnica de Walter Benjamin en 1969, dos aos despus en Brasil
Carlos Nelson Coutinho lo hace al portugus. Hacia finales de la dcada, Sur publica
Cultura y Sociedad de H. Marcuse, Filosofa de la nueva msica de T. Adorno, y
Ensayos escogidos de W. Benjamin; en 1969 Crtica de la razn instrumental de M.
Horkheimer y Dialctica del Iluminismo.
15
En 1965 otros proyectos de traduccin que
tambin tienen importancia son: El hombre unidimensional, de Herbert Marcuse
(Joaqun Mortiz, Mxico); La personalidad autoritaria, en la que particip Adorno y

13
Y contina: Y Sur no sostuvo esos valores simplemente por su carcter de portavoz de la oligarqua o
por calculado maquiavelismo. Entre lo estrictamente social la clase y el sistema cultural, est la
mediacin del grupo como formacin especfica en el interior del sistema social. En definitiva, la defensa
de la aristocracia del espritu que proclama Sur no se explica por su carcter de grupo minoritario;
ambos trminos se reclaman mutuamente, pero es ms verdadero afirmar que la adscripcin a esos
valores es lo que explica la forma que adopta la constitucin del grupo en su momento inicial
(Gramuglio, 1983, pg. 9).
14
Pablo Bardauil adelanta la hiptesis que pone a Jaime Rest como precursor de los estudios culturales en
Argentina. (Bardauil, 1999). A s mismo, Sarlo reconoce que hacia 1976 solo otro argentino conoca a
[Raymond] Williams entonces: Jaime Rest (Sarlo, 1993, pg. 13).
15
Sobre la recepcin de la Escuela de Frankfurt en Argentina vase: Alicia Entel et al (1999) La Escuela
de Frankfurt en Amrica Latina En Escuela de Frankfurt. Razn, arte y libertad. Eudeba: Buenos Aires;
Vctor Lenarduzzi (1999/2000) Desde Frankfurt hasta el sur: noticias, traducciones, lecturas En
Anuario del Departamento de Ciencias de la Comunicacin, Vol. 6; Luis Ignacio Garca (2006) La
modernidad en disputa: la Escuela de Frankfurt en la Argentina En Hugo Biagini y Arturo Roig (Dir.) El
pensamiento alternativo en la Argentina del siglo XX: obrerismo y justicia social (1930-60), Buenos
Aires: Biblios.


17
cuyo prlogo era de Horkheimer (Proyeccin, Buenos Aires); y El miedo a la libertad,
de Erich Fromm (Paids, Buenos Aires) con prlogo del socilogo taloargentino Gino
Germani.
Sin embargo, el proyecto cultural liderado por Victoria Ocampo fue ignorado por
la intelectualidad progresista argentina. As lo entiende Beatriz Sarlo:
Sur foi um objeto que tive que resgatar da minha ignorncia. Eu no li
nenhum nmero dessa revista enquanto ela estava sendo editada. Naquele
tempo, os enfrentamentos poltico-ideolgicos encobriam, para mentes
primitivas como as nossas, os enfrentamentos culturais. [] A oposio que Sur
despertava no peronismo revolucionrio de esquerda ou na esquerda intelectual
de jovens, como eu era nesse momento, somente pode ser encontrada atualmente
nos blogs. Era uma Argentina extremamente cindida, com o peronismo
proscrito, com golpes de Estado cada vez que o peronismo candidatava-se s
eleies (Sarlo, Entrevista, 2009).
16

Lo que advierte Sarlo aqu permite observar cmo la poltica de partidos y de
movimientos del campo intelectual (resta decir que fuertemente influenciado sino por el
marxismo in toto por alguna versin de izquierda como se vio) articula lecturas y
recepciones. Hay en la izquierda un acuerdo relativamente amplio en relacin a la
existencia de una nica lnea de desarrollo histrico (una sola lnea de creacin cultural)
que se remonta a 1810 y se enfrenta con diferentes obstculos: los caudillos, la
oligarqua terrateniente (lase, por ejemplo, Sur), el imperialismo. As, la izquierda de
los 60 y 70 identificaba dos lneas de desarrollo culturales, una de intelectuales que
perciben el camino del desarrollo histrico (de Roberto Payr hasta Roberto Arlt con
toda la intelectualidad de izquierda) otra calificada de elitista, esteticista, cosmopolita
identificada con figuras como Leopoldo Lugones o Jorge Luis Borges. No es extrao
entonces, que las publicaciones de Sur hayan pasado desapercibidas para el campo
intelectual de izquierda.
17


16
En la misma tnica se encuentra Hctor Schmucler cuando, en una entrevista dice los de Frankfurt
eran poco conocidos. Yo creo que por ignorancia. [] Creo que por razones de hiperpolitizacin. Todo
eso era sospechoso [Sur, Munera, Borges] porque no se adhera claramente a posiciones revolucionarias
(Lenarduzi, 1998, pg. 160).
17
Para un desarrollo ms amplio de la problemtica vase. Beatriz Sarlo (1984) La izquierda ante la
cultura: del dogmatismo al populismo, Punto de vista n 20.


18

Portada de la revista Sur y sumario de los contenidos, 1948.
Fuente: http://mediaisla.net/revista/2010/11/la-adultez-de-mediaisla-tras-la-huella-de-las-grandes/



19
Se podra considerar la hiptesis de que los libros de Benjamin, Habermas,
Adorno y Marcuse, publicados en la coleccin Estudios alemanes de Sur, perteneca a
un espacio no estimado por el pblico intelectual de izquierda que, poco despus,
convertir a Benjamin en una moda apasionante. Este juicio, que se apoyaba en razones
ideolgico-culturales, habla ms de los conflictos argentinos de los aos sesenta y
setenta que de otra cosa (Sarlo, 2000, pg. 42).
La importancia de Sur, excede la mera importacin y traduccin de obras
europeas; es tambin un importante actor que interviene en la configuracin de las
dinmicas al interior del campo intelectual y literario argentino. Este se reconfigura con
la aparicin de Contorno y la decadencia de la revista literaria Sur, con lo cual finaliza
una etapa de la hegemona de una lite sobre la cultura argentina (Sarlo, 1992, pg.
11).
18
El hecho que marca el quiebre es la Revolucin Cubana; de un lado se ubicarn
quienes firmarn una declaracin a favor de la intervencin norteamericana en 1961 en
Cuba: Borges, Ocampo, Mallea, Mujica Linez, Bioy Casares; en el otro, quienes se
sentan ms cerca de la Revolucin: Martnez Estrada, Jos Bianco, Ernesto Sbato.
La hegemona que las propuestas existencialistas y marxistas inscriban en la
crtica argentina, van cediendo ante el avance de lo que no con demasiada presicin
comienza a llamarse el estructuralismo (Tern, 1991, pg. 112). El clima de la poca
puede ser descripto con las mismas palabras de Beatriz Sarlo:
Recuerdo un compaero importante del partido en el que yo militaba que
en una reunin me dijo que tendra que decidir, y era indispensable que lo
hiciera, entre Barthes y Gramsci (Sarlo, 2004).
El estructuralismo (y no slo el posestructuralismo como afirman Szurmuk y
McKee Irwin), se asentaron en el campo intelectual argentino a mediados de la dcada
del 60. En 1958, Gino Germani en la ctedra de sociologa de la Universidad de Buenos
Aires, incluy en su programa el texto Social Structure de Levi-Strauss; en 1961 Eliseo
Vern prolog y tradujo Antropologa estructural; en 1963 el mismo Vern inaugur la
ctedra de Metodologa estructural, en donde para 1965 incluye Mythologies de Roland
Barthes; hacia 1967 ya circulaba Althusser a travs de la editorial siglo XXI.

18
Cfr. Oscar Tern (1991) Destellos de modernidad y prdida de hegemona de Sur En (Tern, 1991).


20
Althusser y el grupo de representantes del marxismo estructuralista (Balibar,
Badiou, Godelier, Poulantzas) se dio a conocer en Argentina a travs de distintos
campos: desde el psicoanlisis lacaniano con Oscar Masotta y Ral Schiaretta; desde las
ciencias sociales con Eliseo Vern, Emilio de pola y Ernesto Laclau; desde la crtica
literaria va Macherey, con No Jitrik; y en el campo de la epistemologa y el derecho
con Enrique Mar.
Sin embargo, las tensiones entre marxismo y estructuralismo no sern menores.
Respecto al optimismo que acompa el proyecto de complementacin del marxismo
con el estructuralismo que vivi la generacin de pensadores crticos, es til recordar el
debate Sebreli/Vern. En 1964 Juan Jos Sebreli publica Buenos Aires, vida cotidiana y
alienacin, y en 1966 Eva Pern Aventurera o militante?, de prosa accesible tuvo un
xito en ventas sin precedentes. En 1966 Eliseo Vern en un artculo aparecido en la
revista uruguaya Marcha (cuya seccin literaria, es decir, cultural, diriga ngel Rama),
califica la aproximacin de Sebreli como intuicionista y carente de rigor cientfico.
Vern, recapitulando la crtica levistraussiana a Sartre, vea en Sebreli la constitucin
del mito del anlisis marxista; al tiempo que deslegitimaba el gnero ensaystico. En
el mismo semanario, la respuesta sebreliana no se hace esperar con un artculo titulado
La ciencia oficial contra el marxismo. La nota que creemos importante reproducir in
extenso:
su mtodo crtico [el de Vern] sigue literalmente el anlisis estructuralista
de Levi-Strauss, que es el ltimo grito de la moda de los crculos filosfico-
acadmicos de Buenos Aires, es decir, la interpretacin semntica segn la cual
todos los problemas son meramente verbales, la verdad o el error cuestin de
palabras. []Muchas de las crticas que Vern hace a mi estilo, por ejemplo el
uso de metforas poetizantes, slo repiten los ataques de la filosofa
universitaria a ese gnero contradictorio, a mitad de camino entre la ciencia y la
literatura, que es el ensayo y que yo comienzo por reivindicar aceptando
concientemente su ambigedad. [] Cuando un escritor intenta inducir, en la
medida de sus posibilidades, al cambio de conciencia, cada libro suyo debe ser
antes que nada un acto poltico, un arma de combate, y siendo el arma especfica
del escritor el lenguaje, debe buscar las formas de la comunicacin, que no
pueden ser las frmulas hermticas de la ciencia de gabinete, ni la jerga
tecnicista ni la nostalgia por el orden lgico-matemtico que caracteriza al
estructuralismo, esa neoescolstica defendida por Vern (Sebreli, 1997, pg
192).


21
Sebreli sintetiza no slo el debate torico marxismo vs. estructuralismo, sino que
advierte sobre los asentamientos institucionales que el estructuralismo recibi en la
Universidad de Buenos Aires, el Instituto Torcuato Di Tella y el Instituto de Desarrollo
Econmico y Social, reconociendo a Vern como el perro guardin de la ciencia
oficial. En suma, el debate devela el contexto de insercin del estructuralismo en la
academia argentina y la fuerte influencia (hegemnica?) que ste tendr para la crtica
cultural.
En este sentido es importante recordar las reformas que el sistema universitario
argentino sufri desde 1955 con el derrocamiento de Juan Domingo Pern con la
llamada Revolucin Libertadora. El golpe de estado intervino la universidad con el
objetivo de refundarla segn principios de autarqua y autonoma derogando las leyes
universitarias del perodo peronista de fuerte corte populista, antiintelectualista, y de
gestin autoritaria (directa o indirecta) (Sigal, 1991, pg. 47).
En 1958 se crea la Editorial Universitaria de Buenos Aires (EUdeBA) que
funcion hasta su intervencin en 1966 (ao tristemente clebre por la Noche de los
bastones largos: represin estudiantil y renuncia masiva de docentes) bajo la direccin
de Boris Spivacow. En ese perodo, la editorial public 802 novedades, reedit 281
ttulos, imprimi 11.461.032 ejemplares (Mauns, 1995, pg. 254). Eudeba modific
el mercado del libro, produciendo una ampliacin de pblico en cuyo marco se
instalaron las empresas editoriales ms pequeas de la dcada del sesenta y setenta
(Sarlo, 2001, pg. 69).
El perodo 1956-1975, conocida como la poca de oro de la industria editorial
argentina, marca la consolidacin del mercado interno, marcada por la expansin de la
matrcula universitaria, y con ello, un nuevo pblico lector (Ravettino, 2009). En
trminos cuantitativos las exportaciones de la industria argentina del libro suben de
menos de U$S 200.000 anuales en la dcada del 40 a cerca de U$S20.000.000 en la
dcada del 60; solo en dos aos, entre 1962 y 1964, saltan de U$S10.000.000 a
U$S17.000.000 anuales (Subercaseaux, 2000, pg. 129).
El ltimo momento importante que Szurmuk y McKee reconocen en la formacin
de los estudios culturales latinoamericanos es lo que llaman relacin horizontal sur-sur,
es decir, los estudios subalternos y el postcolonialismo. Si bien es complicado estudiar
la recepcin que en el pensamiento crtico latinoamericano recibieron aquellas


22
teorizaciones, dos referencias pueden ayudar a dibujar los cruces de lecturas. En
relacin a los estudios subalternos, y lejos de ser esencialistas, las lecturas de Gramsci,
como se vi, se inician en la dcada del 50.
19

En relacin a los estudios postcoloniales Nicols Rosa en Polticas de la crtica,
historia de la crtica literaria argentina adverta sobre las implicaciones entre
produccin literaria/crtica literaria/contexto poltico-ideolgico/importacin de teora.
Rosa resalta la necesidad de tener en cuenta las matrices culturales y polticas ya
existentes en la crtica latinoamericana para dar cuenta de la posibilidad de la recepcin
de dichos aportes tericos:
En la organizacin de la literatura argentina y de su crtica el
condicionamiento poltico es determinante. Es verdad que en la
contemporaneidad la insistencia en el campo de lo global y de lo local y las
inflexiones del colonialismo y el poscolonialismo ponen sobre los mapas
ideolgicos frmulas no superadas pero sin que ya estn integradas en nuestras
ideologas polticas. Quiero decir: no es necesario leer a Edward Said pues en la
dcada del 60 ya leamos a Franz Fanon, ni podemos retraducir el
multiculturalismo norteamericano si no poseemos el idioma de los intensos
trabajos que se han realizado sobre la poblacin indgena de nuestro pas (Rosa,
1999, pg. 13).
20

En 1959 editorial Testimonio (Buenos Aires) edita Sociologa de la liberacin de
Franz Fanon, en 1963 Fondo de Cultura Econmica (Mxico) Los condenados de la
tierra y hacia 1964 tenemos el primer comentarista argentino Jos Sazbn con su
"Introduccin al Prlogo de Sartre a Los condenados de la tierra de Frantz Fanon, en
Revista de la liberacin. Una lectura de Fanon encontramos en el Prlogo intil de

19
Podemos sealar, por ejemplo el nmero 2/3 de la revista Pasado y Presente (1963), donde aparece
Para el estudio de las clases subalternas de Eric Hobsbawn (Hobsbawn, 1963).
20
En las reflexiones de Garca-Canclini encontramos Cuando el estudiante peruano resuma esa ponencia
de su profesor para su padre argentino que se exili en Lima, recibe a vuelta de correo electrnico la
pregunta de quin es Homi Bhabha, y tambin la sorpresa de que el especialista en Amrica Latina citara
a ese socilogo reciente para hablar de Fanon, incluso de que se ocupara de Fanon como novedad para
entender Amrica Latina, sin mencionar los debates hechos en Buenos Aires, en So Paulo y en Mxico
sobre ese autor en los aos sesenta, cuando se lo tradujo al espaol, y se discuti abundantemente,
demasiado, subraya el padre, si le serva a los latinoamericanos lo que Fanon escribi para frica
(Garca-Canclini, 2000).


23
Ezequiel Martnez Estrada a su Antologa (1964), en el que, tomando una cita de Los
condenados de tierra (1961), reactualiza
21
su Radiografa de la pampa (1933).
Tras la intervencin militar en Eudeba, Boris Spivacow funda en 1966 el Centro
Editor de Amrica Latina (CEAL). En dicha editorial Beatriz Sarlo
22
trabaj como
editora, directora de coleccin y prologuista. De dicha casa editorial, la autora publica
Carlos Guido y Spano (1968), La crtica del siglo XIX (1971),
23
Del ensayo de
interpretacin nacional al tercer mundo (1971), El estructuralismo y la nueva crtica
(1971) y Kafka: realidad y absurdo (1972). Prepara selecciones de textos: Antologa del
formalismo ruso (1971) y Ensayos estructuralistas (1971). Dirige dos colecciones Letra
Firme desde 1968 y Biblioteca fundamental del hombre moderno desde 1971; y
codirige junto a Carlos Altamirano Biblioteca total desde 1976 y La nueva biblioteca
desde 1979.
La produccin intelectual en conjunto de Beatriz Sarlo y Carlos Altamirano se
inicia en 1977 con el libro titulado Literatura y Sociedad (CEAL), una seleccin de
textos de crtica literaria y que perfilan los horizontes tericos en los que inscribirn sus
futuras producciones crticas. All seleccionan textos de Gyrgy Luckcs, Lucien
Goldmann, Robert Escarpit, Arnold Hauser, Harry Levin, David Daiches y Pierre
Bourdieu. En 1980 publican Conceptos de sociologa literaria y en 1983 Literatura-
/Sociedad:
Literatura/Sociedad foi um livro escrito do princpio ao fim com a ideia de
construir um manual que no fosse elementar, mas que problematizasse todos
aqueles autores, correntes e conceitos, que permitisse pensar o carter social do

21
La hiptesis es de Horacio Gonzlez (Gonzlez, 2004, pg. 66).
22
Sarlo valora su paso por CEAL: como disse uma vez Graciela Montes, o CEAL funcionou de alguma
maneira como uma ps-graduao para ns (Sarlo, Entrevista, 2009); en primer lugar, yo
personalmente, y creo que tambin otras personas, le tenemos que agradecer a Boris el hecho de seguir
viviendo desde el punto de vista material y tambin intelectual [Testimonio de Beatriz Sarlo en
(Mauns, 1995, pg. 116)]. Se produca mucho y rpido. Nadie que no haya pasado por el taller del
Centro, conoce el infierno a repeticin que es una coleccin de fascculos o libros semanales. Se cometan
muchos errores pero, cuando se miraba los cientos de ttulos, el balance era impresionante. [] Ese libro
no era un libro. Era un acto de resistencia cultural, una alternativa para demostrar que era posible, en la
peor de las condiciones, seguir pensando. Y la peor de las condiciones quiere decir, en el caso del Centro,
desaparicin y asesinato de personas, quema de libros, amenazas, bombas [Testimonio de Beatriz Sarlo
en (Mauns, 1995, pg. 273)].
23
Los autores son: Hippolyte Taine, Francesco de Santis, Georg Brandes y Ferdinand Brunetiere.


24
texto, assim como o carter cultural-simblico do social por meio da literatura.
Nesse momento ramos identificados, muito mais do que hoje em dia, como os
crticos sociolgicos marxistas que haviam feito um movimento explcito de
abandono do marxismo ou, pelo menos, de certas posies da crtica marxista
para desenvolver uma perspectiva sociolgica (Sarlo, Entrevista, 2009).
De 1983 tambin es el libro conjunto llamado Ensayos Argentinos: de Sarmiento
a la vanguardia, que estuvo orientado a 'experimentar' con ciertos conceptos, con
ciertas hiptesis, a travs del anlisis de procesos y textos literarios que si bien no eran
novedosos para la crtica, podan ser, sin embargo, objeto de una nueva consideracin
(Altamirano & Sarlo, 1997, pgs. 12-13).
El arco terico en el que se mover Beatriz Sarlo arranca desde el estructuralismo
ms ortodoxo (cabe recordar el estudio realizado en 1969)
24
hasta las incorporaciones
desde 1979 del materialismo cultural. Esta ltima incorporacin (aunque no la
definitiva) se inscribe dentro del trabajo colectivo de la revista cultural Punto de Vista.
El itinerario acadmico de Sarlo es bien particular, pues graduada de Licenciada en
Letras en 1967, no vuelve a la universidad como estudiante (el CEAL hizo las veces de
postgrado) dada las fuertes restricciones de la dictadura militar y slo ingresa como
profesora de la Universidad de Buenos Aires en 1983 con el advenimiento de la
democracia. Durante todo el periplo de represin militar, Sarlo organiza en su domicilio
grupos de estudio
25
donde debate los desarrollos tericos que introduce va Punto de
Vista. En 1984 ingresa como investigadora del CONICET (Consejo Nacional de
Investigaciones Cientficas y Tcnicas) siendo su primer proyecto el que desembocar
en la escritura del libro Una modernidad perifrica. Buenos Aires: 1920-1930. Las

24
En 1972 se publica Pruebas y hazaas de Adn Buenosayres un anlisis estructural de la novela de
Leopoldo Marechal con herramientas tericas provenientes de Greimas, Barthes y Todorov, realizado en
1969 por el Centro de Investigaciones Literarias en el que colabor Beatriz Sarlo. (Lafforgue, 1972).
25
En relacin a la actividad intelectual no-acadmica (Sarlo regresa a la Universidad de Buenos Aires con
la vuelta de la democracia en 1983) Rubione comenta: Estos lugares [los grupos de estudio] al margen de
los mbitos universitarios se convirtieron a lo largo de una dcada en casi el nico espacio posible en que
circularon nuevos textos de crtica, donde se construyeron nuevas lecturas, donde en definitiva el
aprendizaje y el debate eran efectivos. Por los grupos de [David] Vias y [No] Jitrik primero y luego por
los de [Josefina] Ludmer, [Nicols] Rosa, [Eduardo] Romano, [Ricardo] Piglia, [Oscar] Steinberg,
[Nicols] Bratosevich, Sarlo, pasaron muchos nuevos crticos. Publicaron sus primeros trabajos en
revistas como Lecturas crticas, Arte Novo, Punto de Vista, Crear, Sitio, Brecha, Pie de Pgina, etc. en
las cuales es posible leer tanto la persistencia de una tradicin crtica, como la adhesin a nuevos criterios
metodolgicos y tericos(Rubione, 1986).


25
becas y apoyos de investigacin son numerosos entre los que podemos destacar el
subsidio otorgado por la Social Science Research Council de Nueva York en 1982 y
1983 que le permiti trabajar en su libro El imperio de los sentimientos; durante su
estada en la Universidad de Cambridge ocupando la Ctedra Simn Bolvar trabaja
sobre La Imaginacin tcnica; en 1994 obtiene la beca Guggenheim que le permite
dedicarse a La mquina cultural.
Sin embargo, Punto de Vista ser para Sarlo ese lugar imprescindible. En marzo
de 1978 un equipo integrado por Beatriz Sarlo, Carlos Altamirano, Mara Teresa
Gramuglio, Ricardo Piglia y Hugo Vezzeti, que se reunan en un saln del Centro Editor
de Amrica Latina, publica el primer nmero de Punto de Vista. Segn Roxana Patio
la revista lleva adelante dos importantes operaciones: una puesta al da de la crtica y,
paralelamente, una redefinicin de las lneas de la tradicin literaria argentina
(Patio, 1997, pg. 11).
En la primera operacin, se encuentra la revisin de los instrumentos tericos
hegemnicos de las dcadas anteriores: estructuralismo, psicoanlisis lacaniano,
Althusser, lo que Sarlo llam el centro parisino (Sarlo, 1993, pg. 12), permitiendo un
retorno al sujeto, a la historia, a la experiencia (Dalmaroni, 1998, pg. 11). Como
hemos visto, el campo intelectual argentino si hasta mediados de los 60 adscribe al
marxismo humanista, desde mediados de dcada es el estructuralismo el que hace su
aparicin ejerciendo una fuerte hegemona en el campo (el debate Sebreli-Vern es slo
un ejemplo). Tan es as que ya en 1979, en una entrevista a Richard Hoggart y
Raymond Williams, Beatriz Sarlo se preguntaba por las razones de aquella hegemona
:por qu el estructuralismo de Barthes, Todorov o Kristeva aspir a ocupar el campo de
la crtica literario (y no slo literaria sino de todo el campo intelectual) como nica
forma de la modernidad terica?.
Por ejemplo, en Literatura/Sociedad, los autores en la exposicin de la Lectura
kristeviana de Bachtin no dejan de apuntar las crticas de la perspectiva terica de Julia
Kristeva (denominada sociocrtica). De las tres ilusiones (referencial, texto homogneo,
del sujeto) desmistificadas por la sociocrtica, para la revisin del estructuralismo
hegemnico en la crtica literaria, interesan al menos dos. 1. La ilusin referencial, dado


26
que para la sociocrtica, la literatura no representa,
26
lo social nunca se ve reflejado en la
literatura sino que es activa y constantemente producido en la literatura. La literatura, de
este modo, no puede ms que pensarse a s misma: habla de s misma pero no reflexiona
sobre sus propias condiciones de produccin. 2. Si la ilusin del texto homogneo
(unificado) es producto de la ideologa literaria, la ilusin del sujeto es producto de la
ideologa burguesa. Sin sujeto, la crtica literaria debe trabajar con textos pasando as,
de la intersubjetividad a la intertextualidad. Estas observaciones que tienen como blanco
nicamente a Kristeva, sino tambin a Macherey, Balibar (el ms althusseriano), a
Barthes (el Barthes metalrgico).
As, la importacin del culturalismo ingls supone un retorno a la experiencia, al
sujeto y a la historia. En el prlogo a la edicin en espaol de El campo y la ciudad de
Raymond Williams, Sarlo anota: el autor insisti en el componente material de la
dimensin simblica, en la base material, fsica y corporal de la experiencia (Sarlo,
2001[1973], pg. 11), subrayando siempre el momento prctico de las experiencias
sociales. El retorno a la historia queda suficientemente claro en la prevalencia de esta
dimensin por sobre la estructural y sincrnica como podemos advertir en Keywords
(1975) de Williams.
Dems est sealar el malestar que una vuelta al sujeto propia de las teorizaciones
posmodernas provocan en la autora. Tiempo Pasado: cultura de la memoria y giro
subjetivo. Una discusin (2005) es justamente una crtica al movimiento de restauracin
de la primaca del sujeto y la memoria (o postmemoria para utilizar los neologismos a la
moda). El retorno al sujeto va testimonio o autobiografa gana prerrogativas de
irrefutabilidad y estatuto de verdico por sobre otras fuentes. Esto es lo que vuelve a la
memoria, de algn modo, irrefutable: el valor de verdad del testimonio pretende
sostenerse sobre la inmediatez de la experiencia (Sarlo, 2007[2005], pg. 55).

26
En Kristeva estn, al mismo tiempo, las preocupaciones tericas del posformalismo ruso, de la
semitica sovitica, de la lingstica (de Chomsky al Saussure de Anagramas), procesados a travs de una
ideologa filosfica estructuralista. De este conjunto de incitaciones, la sociocrtica francesa conservar
las marcas, las vacilaciones y, en especial, la oposicin radical a la idea de la literatura como mera
representacin, punto desde donde la sociocrtica se desliza, con demasiada autocomplacencia terica, a
la afirmacin lisa y llana de que la literatura no representa. (Altamirano & Sarlo, Literatura/Sociedad,
1983, pg. 51).


27
De all la importancia de la importacin y la traduccin crticas en Punto de Vista.
Menos atenta a las modas que las necesides intelectuales de una generacin de crticos
culturales.
Lo que digo es que los intelectuales que en el 83 empezamos a trabajar en
una esfera pblica ampliada venamos pensando, habamos traducido a
Raymond Williams y al marxismo ingls en Punto de Vista durante los aos 80,
habamos traducido a Pierre Bourdieu, habamos ledo todas las crticas al
marxismo y al leninismo, es decir, estbamos en la misma sintona y muy
comunicados con los intelectuales del exilio (Sarlo, 2005).
Raymond Williams, Richard Hoggart, Stuart Hall, Pierre Bourdieu and the
group of Actes de la Recherche, and thinkers such as Gramsci, Fanon and
Benjamin, all received attention, translation and publication in Latin America
very early on, in most cases previous to their reception in the United States
(Sarlo, 2002, pg. 335).
Punto de Vista articular estrategias de renovacin no slo tericas, sino tambin
polticas. Es decir, que mientras entrevistaban a Hoggart y Williams en 1979, al mismo
tiempo el materialismo cultural les permita abandonar una teora cultural ligada al
concepto de revolucin sin abandonar una cultura socialista (Dalmaroni, 1998, pg. 1).
En plena dictadura militar (1976-1983), la aproximacin al culturalismo ingls no era
simplemente un arma contra la dictadura terica del estructuralismo francs, era
tambin un arma poltico-cultural contra la dictura militar: Williams y Hoggart nos
autorizaba a pensar que, en esa relacin inexitrincable de cultura y poltica, se abra una
posibilidad de accin intelectual que adquiriera, al desplegarse, significacin pblica
(Sarlo, 1993, pg. 13).
27

En relacin a la redefinicin de las lneas de la tradicin argentina, la revista
Punto de Vista en su nmero 12 (1981) y con el ttulo de Punto de Vista define
horizontes terico-polticos:

27
Dalmaroni cita una nota en diario Clarin de Beatriz Sarlo con motivo de la aparicin de La poltica del
modernismo de Raymond Williams: Hoy me doy cuenta de que, en los aos de la dictadura militar, esta
idea de Williams [se refiere a estructura de sentimiento] me resultaba llena de esperanza: se trataba de
observar en aquel presente horrible las seales que marcaban la quebradura por donde poda emerger un
tiempo diferente (Dalmaroni, 1998).


28
Existe una tradicin argentina que los que hacemos Punto de Vista
reconocemos: una lnea crtica, de reflexin social, cultural y poltica que pasa
por la generacin del 37,
28
por Jos Hernndez, por Martnez Estrada,
29
por
FORJA,
30
por el grupo Contorno. Descubrimos all no una problemtica
identidad de contenidos, sino ms bien una cualidad intelectual y moral.
Independientemente de la fidelidad a la tradicin crtica en la que el grupo
nucleado alrededor de Punto de Vista se inscribe, es posible identificar dar cuenta de las
tensiones sociales, polticas e ideolgicas que intervenan en esa traduccin (con el
acento que Sarlo le otorgar al trmino, como se ver en el captulo 2) terico-poltica.
Traduccin que un campo intelectual (por caso Punto de Vista) efecta respecto de
desarrollos tericos los campos europeo y norteamericano pero tambin del
latinoamericano. En la encuesta realizada por Roxana Patio para la revista
Hispamrica (Ao 2, Nro. 58, Abril 1991), Beatriz Sarlo identificaba los nombres con
los cuales ha dialogado: Raymond Williams, Antonio Cndido, Roland Barthes, Walter
Benjamin, Pierre Bourdieu, Angel Rama, Tulio Halperin Donghi.


28
Generacin del 37 se denomina al grupo de jvenes intelectuales que funda en Buenos Aires el Saln
Literario en 1837, reunidos al calor de debates polticos, ideolgicos, sociales y culturales. Entre ellos se
encontraban Esteban Echeverra, Domingo Faustino Sarmiento, Juan Bautista Alberdi, Juan Mara
Gutirrez (sobre quin realiza su tesis de grado Beatriz Sarlo), entre otros.
29
Para mim, [Muerte y transfiguracin de Martn Fierro de Ezequiel Martnez Estrafa] o maior livro
de crtica argentina do sculo XX (Sarlo, Entrevista, 2009).
30
FORJA (Fuerza de Orientacin Radical de la Juventud Argentina) fue una agrupacin poltica de
orientacin nacional-democrtica vinculada al partido Radical, fundada en 1935 y disuelta en 1945. Entre
los intelectuales que lo conformaban se encuentran Arturo Jauretche y Ral Scalabrini Ortiz.


CAPTULO 2: QUIN TEME A BEATRIZ SARLO?
Introduccin
Discurrir sobre si la produccin intelectual de Beatriz Sarlo se adscribe o no al
campo de los Latin American Cultural Studies (o simplemente de los Cultural Studies),
desva la atencin sobre los aportes que dicha autora significa para el pensamiento
crtico cultural latinoamericano. Un debate de esta naturaleza desgasta el potencial
crtico de cualquier propuesta reducindola a una discusin de etiquetaje, que ignora la
persistencia de una tradicin en la regin y las complejidades de la geopoltica del
conocimiento.
Por caso, en el The Cultural Studies Questionnaire realizado por la revista
Journal of Latin American Cultural Studies a Beatriz Sarlo en 1997 se observa el hiato
entre la produccin terica de la autora y el campo (trans)disciplinar de los estudios
culturales. Pues aquella manifiesta que nunca pens su produccin intelectual en
trminos de estudios culturales sino ms bien como historia de las ideas, historia
cultural, historia literaria o historia intelectual (Sarlo, 1997).
Esta crtica cultural argentina, practicante de los estudios culturales
latinoamericanos malgr-lui,
1
desarrolla una propuesta terica y posee un patrimonio de
ejercicio de lectura cultural que se remonta a los inicios de la dcada del 70. De esta
manera, se hace necesario cartografiar la propuesta de Beatriz Sarlo en su anlisis de la
cultura. El presente captulo busca trazar las lneas tericas y las estrategias
metodolgicas que la autora pone en juego en su produccin intelectual.
Sarlo en su laberinto
Como se mencion en el captulo anterior la produccin crtica de Beatriz Sarlo se
remonta su trabajo de tesis de licenciatura en letras (1967) sobre la crtica literaria del
siglo XIX llamado Juan Mara Gutirrez: historiador y crtico de nuestra literatura.
Luego es de importancia rescatar dos textos que dan inicio a la estructuracin de su
arsenal terico que son Conceptos de sociologa literaria (1980) y Literatura/Sociedad
(1983), ambos escritos en colaboracin con Carlos Altamirano. Ms adelante, Sarlo se

1
Como la define Abril Trigo (Trigo, 2000, pg. 74).


30
internar en la crtica cultural y literaria con textos como El imperio de los sentimientos
(1985), Una modernidad perifrica (1988), La imaginacin tcnica (1992), La mquina
cultural (1998), Tiempo presente (2001), La ciudad vista (2009), entre otros.
Si comenzamos con los lineamientos tericos que servirn de herramientas para el
anlisis cultural de Beatriz Sarlo, es menester iniciar el recorrido con Conceptos de
sociologa literaria y Literatura/Sociedad. Conceptos abre el juego para una discusin
sobre las mediaciones entre la literatura y lo social (Altamirano & Sarlo, 1980, pg.
10). El libro define 30 vocablos, los cuales no dejan de merodear principalmente dos:
Cultura e Ideologa. Ambos conceptos dejan entrever las preferencias tericas de los
autores. Para la definicin de Cultura y la articulacin del campo recurren a Antonio
Gramsci, quien los reenva a las instituciones encargadas de la reproduccin de los
bienes culturales as como de la formacin de los intelectuales. As mismo, es Gramsci
quien les permite dar cuenta del gusto popular sostenido por unas formaciones
culturales hegemnicas pero atravesadas tambin por las fisuras que dinamizan cambios
sociales. Es Raymond Williams quien complejiza el concepto de hegemona al
introducir las nociones de cultura residual y emergente que median el conflicto social,
esttico e ideolgico en el campo de la cultura. Y es finalmente Richard Hoggart quien
mejor ilustra esa complejidad de las formaciones culturales ms all de las meras
ideas y de la homogeneidad cultural. Con Ideologa los autores se remiten a tres
miradas distintas y de algn modo complementarias: 1) en primer lugar, Louis Althusser
y la ideologa como representacin imaginaria de los individuos con sus condiciones
reales de existencia; 2) luego Georg Lukcs para quien el fetichismo de la mercanca
configura la ideologa burguesa; y 3) Pierre Bourdieu para quien la interiorizacin de
habitus (qua ideologa) constituye la condicin de toda exteriorizacin discursiva o
prctica.
Amn de la exhaustividad con que los autores recorren ciertos tericos claves
como son Louis Althusser, Lucien Goldman, Georg Lukcs y Jean-Paul Sartre, el texto
deja entrever ciertas rigideces tericas que denotan discusiones no pulidas o
articulaciones demasiado esquemticas. Por ejemplo, cuando los autores revisan el
complejsimo concepto de cultura comienzan con una aproximacin antropolgica al
concepto para luego presentar las teorizaciones de Antonio Gramsci, Raymond
Williams y Richard Hoggart. Cuando se preguntan por el conjunto de reflexiones sobre


31
la articulacin del campo de la cultura en Gramsci, los autores expresan que la cuestin
de la hegemona es central para el estudio de las articulaciones en el campo de la cultura
pero prescinden de una definicin ms o menos precisa. Luego sealan relaciones entre
cultura subalterna y cultura dominante sin hacer referencia a las dinmicas que stas
ponen en juego en relacin con la hegemona. Al pasar a los desarrollos de Williams
destacan la importancia de la nocin de hegemona, contrahegemona y hegemona
alternativa pero al referir al folklore como cultura de las clases subalternas no queda
claro que por esta razn se vuelve una contrahegemona, una hegemona alternativa o
una hegemona residual con poder contestatario.
Sin embargo, todo el recorrido que los autores realizan sobre los conceptos de
sociologa literaria sirve como puerta de entrada a lo que denominaron Sociologa
literaria identificndose a s mismos, aqul comento, como crticos sociolgicos
marxistas (Sarlo, Entrevista, 2009, pg. 149).
Literatura/Sociedad, en el que Sarlo/Altamirano articulan de manera menos rgida
los conceptos expuestos en la obra anterior, se organiza a travs de dos ejes: el texto
literario (desde la funcin constructiva del texto hasta la ideologa) y los sujetos e
instituciones que articulan el campo literario. Dicho trabajo supone la confeccin de un
manual que problematiza autores, corrientes y conceptos de la perspectiva sociolgica
que den cuenta del carcter social del texto. En suma, los autores recorren distintas
perspectivas que sealen las huellas de lo social en la literatura, pero sin reducir sta a
aqulla. Literatura/Sociedad recoge las indagaciones tericas que Beatriz Sarlo junto a
Carlos Altamirano desarrollaron buscando desprender de esa revisin determinados
criterios para interrogar no slo ese tipo particular de discurso que nuestra cultura
designa como literario, sino tambin sus condiciones de emergencia, de circulacin, de
lectura (Altamirano & Sarlo, 1997 [1983], pg. 12).
El contrapunto a la indagacin terica es, obviamente, la indagacin emprica. El
estudio concreto literario ms importante abarca una produccin que va desde 1983 con
Carlos Altamirano en Ensayos argentinos. De Sarmiento a la vanguardia, pasando por
su paradigmtico Borges, escritor de las orillas, publicado primero en ingls en 1993
hasta su ltima recopilacin de estudios crticos, Escritos sobre literatura argentina
(Sarlo, 2007). El anlisis cultural tiene distintos focos de indagacin: la cultura de
mezcla rioplatense de principios de siglo en Una modernidad perifrica. Buenos Aires:


32
1920-1930 (1988); los cambios en la cultura argentina contempornea en Escenas de la
vida posmoderna (1994); las transformaciones en la cultura urbana de Buenos Aires en
La ciudad vista de 2009. Si bien las herramientas tericas que utiliza Sarlo varan a lo
largo de sus estudios puntuales, son aquellos dos primeros textos los que de alguna
manera marcarn el horizonte de indagacin. As, las discusiones tericas no dejarn
nunca de aparecer: Sarlo seala las dificultades tericas de la perspectiva sociocrtica en
Literatura/Sociedad (Altamirano & Sarlo, 1983, pgs. 58-60); indica crticas a los
estudios culturales en artculos ms recientes (Sarlo, 1997; Sarlo, Noviembre 1997);
advierte sobre la banalizacin en la recepcin de Walter Benjamin en la academia
argentina (Sarlo, 2001[2000]) as como los riesgos de una vuelta demasiado
condescendiente al sujeto (el giro subjetivo como le gusta llamarlo) en las reflexiones
sobre memoria y postmemoria en Tiempo pasado (2005).
As, Sarlo efecta una constante vigilancia terica de sus herramientas, lo que le
permite revisar crticamente algunos conceptos. Por ejemplo, en una entrevista de 2004
realizada por Romina Pistaccio para su tesis de maestra, Beatriz Sarlo recuerda su
colaboracin en el Centro de Investigaciones Literarias Buenosayres: escrib un texto
horrible con otra gente sobre Adn Buenosayres [de Leopoldo Marechal], largusimo.
Un tpico trabajo hiper metalrgico del estructuralismo inspirado en Greimas, que fue
motivado por Barthes. Es un texto que no quiero ver y del cual yo reniego por
completo (Pistacchio, 2006, pg. 124). Lo que se traduce en este rechazo es ante todo
la idea de someter a una obra a los postulados de una teora. Podra decirse que, a lo
largo de su recorrido como crtica literaria y cultural, su labor ha entraado ver ciertas
formas culturales como espacios de interpretacin de experiencias vividas, donde la
teora es ms que nada un instrumento de sistematizacin pero no la que dota de sentido
la cultura.
Es decir, una metodologa ms atenta a la presentacin de perspectivas para ver
(Sarlo, 2004[1994], pg. 4) que a la confirmacin de teoras. Sarlo indaga sus materiales
culturales mirando el detalle, en una relacin de cercana pero no de complicidad
(Sarlo, 1996, pg. 8). En Instantneas (microscpicamente benjaminiana desde el
ttulo), la autora indica una conviccin que atraves todo su trabajo, el de la posibilidad
de narrar la cultura y criticarla al mismo tiempo. En contraste, la academia posmoderna
se caracteriza (al menos en las versiones de las que Sarlo se distancia) por el afn


33
autocomplaciente de confirmar las premisas de sus teoras y, en el caso de las
perspectivas tibiamente crticas, el sealamiento de prcticas de resistencia en, digamos,
toda cultura subalterna. De all las reservas que Sarlo tiene respecto de la etnografa:
No soy celebratoria, como es casi siempre celebratoria la etnografa
argentina, que se va a visitar a una minora y si comen banana es por la
identidad, si comen manzana es por la identidad y si comen mandarina es por la
identidad. Es decir, la etnografa construye un modelo circular
autocomplaciente, bien pensante: si se hace algo es por la identidad y si se tiene
identidad, siempre se hace algo No, yo no pienso que todo sea igual y
aburridamente circular; para m ciudadana es igualdad de derechos y no tener
que arreglarse con las basuras que les dejan los dems, sean materiales o
simblicas. Ya sabemos que la gente se arregla como puede para vivir, pero
ciudadana es igualdad de derechos. La etnografa argentina es verdaderamente
irritante en ese sentido, por eso yo encuentro ms percepcin de verdad en la
literatura que en la etnografa. (Sarlo, Primavera 2008, pg. 18)
Una obra que brinda pistas valiosas para aproximarse a su interpretacin de la
sociedad argentina a partir de las dinmicas culturales es La mquina cultural:
maestras, traductores y vanguardistas (1998). All las transformaciones en la cultura se
organizan alrededor de la metfora de la mquina cultural, cuyo funcionamiento bsico
consistira en la produccin de
ideas, prcticas, configuraciones de la experiencia, instituciones,
argumentos y personajes. No es una mquina perfecta, porque funciona
dispendiosamente, gastando muchas veces ms de lo necesario, operando
transformaciones que no estn inscriptas en su programa, sometindose a usos
imprevistos, manejada por personas no preparadas especialmente para hacerlo.
(Sarlo, 2007[1998], pg. 207)
Para ello, la autora realiza tres instantneas del proceso cultural argentino
contemporneo. Instantneas en el sentido que capturan distintos momentos de la
cultura: a) la reproduccin de la cultura a travs del relato de una maestra; b) la
importacin/exportacin y mezcla de culturas con el retrato de una traductora; y c) la
crtica de la cultura inserta en una aventura vanguardista.
De esta manera, la mquina cultural funciona, digamos, a tres tiempos. Un primer
momento que se vincula a la reproduccin cultural (especialmente a travs de la
escuela); un momento de traduccin cultural que tiene que ver con esos procesos de


34
mezcla cultural a la que se encuentra sometida fundamentalmente la realidad argentina
pero que es extensible a la latinoamericana; y por ltimo un momento de crtica, en
tanto que crtica poltica de la cultura. Estos tres momentos no pueden ser pensados sino
como abstraccin analtica y nunca como petrificacin real de la mquina cultural.
Al mismo tiempo cabe aclarar que la perspectiva de Sarlo no se orienta por el
antihumanismo terico, en el sentido de que la mquina cultural funciona en tanto que
la prctica social la sostiene, pero tambin porque aquella se inscribe en la realidad
social misma, es decir, distintas instancias sociales intervienen en su funcionamiento,
como son las clases sociales, la ciudad, la ciencia/tcnica, etc.
En la Introduccin a Una modernidad perifrica Beatriz Sarlo expresa: No s a
qu gnero del discurso pertenece este libro: si responde al rgimen de la historia
cultural, de la intellectual history, de la historia de los intelectuales o de las ideas
(Sarlo, 2007[1988], pg. 9). Si estos gneros describen el trabajo general de la autora,
podemos pensar a la mquina cultural como una forma de historia de las ideas al
sesgo. As, un recorrido por el funcionamiento de la mquina cultural requiere
vincularlo a la construccin de la identidad argentina, al proyecto poltico de la
generacin letrada postindependencia, a los efectos de la modernizacin (desde la
inmigracin hasta las industrias culturales) y dems discursos sociales, polticos,
estticos que acompaan a aquellos para indicar los aportes de la autora en la discusin.
Insistimos: los discursos y las prcticas que sostienen la mquina cultural (a riesgo
de parecer althusseriana con este concepto) en sus tres momentos, lejos de funcionar
con una lgica fatalista, entra en crisis por sus propias contradicciones. Nada garantiza
el funcionamiento estable y constante, sus distintos operarios (las maestras, los
traductores, los vanguardistas, por ejemplo), aunque no sucesivos cronolgicamente,
entran de diversas manera a manipular con la mquina cultural, con mayor o menor
eficiencia, con mayor o menor maestra, con mayor o menor originalidad,
cruzando funciones constantemente: el funcionamiento de la escuela es indispensable de
la consolidacin del Estado nacin; la posibilidad de hacer circular nuevos discursos
europeos, por ejemplo, requiere de industrias culturales que los pongan a transitar en la
sociedad; los vanguardistas no podrn desconocer el tono profundamente poltico que
inunda el campo intelectual en plenos 60.


35
De esta manera, desarmar la mquina cultural requiere una imaginacin tcnica de
la que Sarlo es portadora y que trataremos de dar cuenta a lo largo del captulo. Sin
nimo de ser sistemticos ni exhaustivos, proponemos una lectura global de la
produccin terica de la crtica cultural sarliana indicando los distintos debates en los
que ella interviene.
Ser necesario pasar a describir estos tres momentos ms detalladamente.
a) La maestra o las instituciones de reproduccin cultural
Beatriz Sarlo arranca el primer captulo de La mquina cultural narrando la
historia de una maestra de escuela primaria a principios del XX en la ciudad de Buenos
Aires.
2
El objetivo de este primer captulo es el de mostrar las relaciones que aquella
maestra mantuvo con la mquina cultural, a saber, de reproduccin de destrezas, de
imposicin y consolidacin de un imaginario (Sarlo, 2007[1998], pg. 207). La
maestra emprende la tarea de reproducir las pautas adquiridas en la Escuela Normal (y
por ello, impulsadas por el Estado que se haba consolidado), sin que por su parte se
detecten instancias de crtica de este mecanismo cultural. En el relato de la maestra, un
episodio condensa el deber docente y su exceso: una maana la maestra decide llamar a
un peluquero para que rape las cabezas de los varones. Aqu el disciplinamiento
impulsado por la escuela no se limita a una violencia simblica (los desfiles, los
cuadros, las marchas en las celebraciones patrias), sino tambin material (la
intervencin directa sobre el cuerpo). Sarlo no sucumbe a la tentacin facilista de ver el
episodio como la metfora represiva de la instancia reproductiva de la mquina cultural.
La autora arma un collage de recortes: el relato de la maestra, extractos de libros de
lecturas, canciones escolares, manuales de higiene de la poca, entre otros, que le
permitir observar la complejidad del proceso. Ese collage son instantneas de un
proceso cultural que dan cuenta no solo de la dimensin represiva del episodio, sino la
sedimentacin de prcticas y discursos que consolidan el Estado y la mquina cultural.

2
Metodolgicamente, Sarlo narra la historia de la maestra a partir de los relatos de sta, pero sin la
intencin de realizar una historia de vida sino ms bien como excusa para pintar un cuadro. Ms
adelante, en su libro Tiempo pasado (2005) volver con una aproximacin crtica a la historia oral, el
relato, el testimonio.


36
El relato de la maestra se inscribe en un momento de profunda transformacin en
la argentina, cuando el impulso modernizador lleva a una rpida expansin de la
economa. Para realizar el milagro econmico, entre 1880 y 1914 se atrajo a un gran
nmero de inmigrantes de Europa lo cual rpidamente transmut la base social de la
nacin. Los migrantes trajeron lenguas, religiones y costumbres diferentes y en poco
tiempo la mayora de los pobladores de la Argentina eran o bien migrantes o hijos de
migrantes. La educacin, entonces, deba servir diversos frentes que no dejaban de ser
contradictorios en el complejo periodo en el que la consolidacin del estado nacional
coincide con una transmutacin total de la base social. As, una cuestin central en el
mbito de la cultura ser definir y redefinir la idea misma de la argentinidad.
La maestra es una figura que opera como articuladora de un proceso y del papel
que desempea dentro de l la educacin como ente de consolidacin y reproduccin de
los principios del estado moderno. Para comprender la intervencin de Sarlo en tanto
crtica de la cultura, es necesario referirse a algunas de las interpretaciones que se han
propuesto sobre la relacin entre el aparato educativo y la consolidacin del estado
moderno en la Argentina, as como la compleja relacin que se plantea con la tradicin.
La relacin de la educacin con el Estado, la Nacin y el Mercado.
El Estado que se deja ver no es el agente omnipresente de la mquina cultural,
sino un engranaje de la misma. Y la centralidad que este engranaje adquiere en aquella
instancia del proceso cultural, tiene que ver con la consolidacin que l mismo
experimenta hacia finales del siglo XIX en Argentina. Sin embargo, el Estado no es una
realidad anterior al funcionamiento de la mquina cultural, sino que sta interviene en la
formacin de aqul. O para decirlo de otra forma, la nueva configuracin de la
dominacin poltica que cristaliz en el Estado-nacin no es ajena al campo ideolgico-
cultural del Ro de la Plata.
A caballo del proceso de modernizacin que implic mayor complejidad de las
relaciones sociales y el surgimiento de categoras con funciones ms especficas
(Altamirano & Sarlo, 1997 [1983], pg. 162), la formacin del Estado argentino supuso,
un verdadero proceso de expropiacin social (Oszlak, 2004[1997], pg. 97), en el
sentido de que la sociedad va perdiendo competencias o mbitos de actuacin en
beneficio del Estado. De esta manera y como lo entiende Oscar Oszlak:


37
[L]a formacin del Estado nacional es el resultado de un proceso
convergente, aunque no unvoco, de constitucin de una nacin y un sistema de
dominacin. La constitucin de una nacin supone en el plano material el
surgimiento y desarrollo, dentro de un mbito territorialmente delimitado, de
intereses diferenciados generadores de relaciones sociales capitalistas; y en el
plano ideal, la creacin de smbolos y valores generadores de sentimientos de
pertenencia que para usar la feliz imagen de ODonnell tienden un arco de
solidaridades por encima de los variados y antagnicos intereses de la sociedad
civil enmarcada por la nacin. Este arco de solidaridades proporciona a la vez el
principal elemento integrador de las fuerzas contradictorias surgidas del propio
desarrollo material de la sociedad y el principal elemento diferenciador frente a
otras unidades nacionales (Oszlak, 2004[1997], pg. 19).
As, la construccin del Estado-nacin argentino supuso conformar lo que luego
constituir el dominium legtimo del Estado mediante la enajenacin de facultades de
otras instituciones sociales como la Iglesia o ciertas asociaciones voluntarias. Con ello
la materializacin de la consolidacin del poder estatal se desarroll, y en esto seguimos
las teorizaciones de Oscar Oszlak (Oszlak, 2004[1997]), mediante cuatro tipos de
penetraciones.
Una primera modalidad a la que el autor denomina represiva implica la utilizacin
de la fuerza fsica o la amenaza de coercin a travs de un aparato militar unificado y
territorialmente distribuida con el objetivo de prevenir y sofocar todo intento de
alteracin del orden (impuesto) nacional.
A la segunda modalidad de penetracin Oszlak la denominada cooptativa e
incluy la captacin de apoyos ente sectores dominantes y gobiernos del interior, a
travs de la formacin de alianzas y coaliciones basadas en compromisos y prestaciones
recprocas (Oszlak, 2004[1997], pg. 104).
La tercera llamada material, supuso diferentes formas de avance del Estado
nacional en territorio provincial con obras, servicios, regulaciones y recompensas con el
objetivo de incorporar las actividades productivas del interior ampliando el mercado y
consolidando el apoyo de los distintos sectores econmicos.
La cuarta y la ms sutil, la ideolgica, consisti en la creacin y difusin de
valores, de tradiciones, conocimientos y smbolos a fin de consolidar una conciencia
nacional y la internalizacin de sentimientos que entraan una adhesin natural al
orden social vigente y que, al legitimarlo, permiten que la dominacin se convierta en


38
hegemona (Oszlak, 2004[1997], pg. 151). Esta ltima penetracin se vinculaba
fundamentalmente a la educacin, el control sobre el culto, el matrimonio civil y el
servicio militar obligatorio. Sin embargo, es la educacin el medio privilegiado para
materializar esta penetracin en tanto que su hiptesis central entiende que el criterio
axial que lograba imponerse era el de utilizar la educacin como instrumento que
asegurase la gobernabilidad de la masa. [] La educacin se conceba ms como
garanta del orden que como condicin del progreso (Oszlak, 2004[1997], pg. 152).
Para Adriana Puiggrs es a partir de 1884 que comienza a desarrollarse un sistema
educativo moderno en Argentina al que denomina sistema de instruccin pblica
centralizado estatal (Puiggrs, 1990, pg. 17).
En la relacin de la consolidacin del sistema educativo nacional con la estructura
social general encontramos varias hiptesis. Por un lado, Juan Carlos Tedesco sostiene
que para el perodo 1880-1930 no haba una real necesidad de preparacin de recursos
humanos para la estructura econmica (fuertemente dependiente basada en la
produccin de materias primas y la importacin de productos manufacturados)(Tedesco,
1993[1986]). La educacin no tena una funcin econmica, pues por un lado se
contaba con un flujo de inmigrantes que venan formados de sus pases de origen y por
otro porque la formacin que se requera para una gran parte de los procesos
productivos del pas era muy bsica, por lo cual la educacin estuvo orientada ms hacia
fines polticos (entre otros, la argentinizacin de los inmigrantes) que econmicos.
3

Por otro lado, tenemos a Gustavo Cirigliano para quien las relaciones entre
estructura econmica y sistema educativo son ms claras:

3
Las exigencias de preparacin de los recursos humanos para el mantenimiento de una estructura
econmica como la descripta anteriormente fueron cubiertas a travs de dos vas fundamentales: la accin
espontnea que se produce en todo proceso de este tipo y la presencia de personal extranjero ya preparado
en su pas de origen. Los intentos de promover en la poblacin nativa algn tipo de formacin profesional
o tcnica tuvieron como destino un rpido fracaso, debido por un lado a la ausencia de apoyo oficial y por
otro a las escasas necesidades de preparacin formal requeridas por el reducido grado de tecnificacin
alcanzado en la produccin. [Lo que deriv en que] los grupos dirigentes asignaron a la educacin una
funcin poltica y no una funcin econmica; en tanto los cambios econmicos ocurridos en este perodo
no implicaron la necesidad de recurrir a la formacin local de recursos humanos, la estructura del sistema
educativo cambi slo en aquellos aspectos susceptibles de interesar polticamente y en funcin de ese
mismo inters poltico. Lo original del caso argentino es que las fuerzas que actuaron en el
enfrentamiento poltico coincidieron cuando cada una de ellas estuvo en la cspide del poder en
mantener alejada la enseanza de las orientaciones productivas (Tedesco, 1993 1986).


39
nuestra educacin [] formaba dependientes, individuos sometidos a los
lmites de pas exportador de materias primas y receptor de productos
manufacturados, en un marco de divisin internacional del trabajo. Para ese
esquema econmico era obvio que la educacin solamente debiera formar
intermediarios o burcratas. [] Era lgico que, habindose asignado el pas el
esquema econmico que hemos recordado, dentro de ese cuadro tuviese muy
poca cabida la enseanza tcnica, que es la ltima en aparecer (y como una
seccin de la escuela de comercio). No poda injertarse la formacin de tcnicos,
ya que ello podra posibilitar una eclosin industrial capaz de quebrar el
esquema econmico asignado. (Cirigliano, 1973[1967], pgs. 79-81)
Pero en ambos encontramos una relacin demasiado unidireccional entre las
estructuras sociales. Por ello, Adriana Puiggrs adhiere por una complejizacin de la
realidad entendida como un complejo relacional abierto (Puiggrs, 1990, pg. 27).
Este complejo relacional lleva a la autora a desestimar vnculos demasiado directos
entre sistema educativo nacional (y sus proyectos pedaggicos) y estructura econmica.
As, segn Puiggrs,
[n]o puede establecerse una correlacin directa entre los intereses
econmico-sociales de los sectores del bloque dominante y las estrategias
educativas. Existieron, sin embargo, proyectos que enfrentaron duramente la
idea de una educacin concebida como mediacin poltica con otra que
impulsaba la vinculacin del sistema educativo con el aparato productivo. Un
anlisis profundo de esa polmica [] encontrara seguramente articulaciones
entre proyectos pro-industrialistas [] y proyectos ms exclusivistas respecto a
la actividad agrario exportadora. Pero esas articulaciones se cruzan con las
diversas estrategias de contencin de las grandes masas nativas e inmigrantes
que avanzan sobre el sistema escolar y los papeles que se adjudica a la
educacin en la reproduccin de la fuerza de trabajo [] La transmisin del
valor tico y econmico del trabajo, la educacin de las manos y la inteligencia
del pueblo, no eran una preocupacin de la oligarqua argentina (Puiggrs, 1990,
pgs. 38-39).
En esta misma lnea se encuentra Beatriz Sarlo, quien, lejos de un reduccionismo,
insiste constantemente en la mediacin de circunstancias histricas, econmicas y
sociales que intervienen en la lgica de la mquina cultural y a fortiori en su funcin de
reproduccin cultural. Es decir, el proceso nunca es unilateral, sino que en su mismo
desarrollo, otras fuerzas interactan complejizando su funcionamiento y sus
consecuencias. El mismo funcionamiento de la mquina cultural articulada por la
funcin reproductora en la escuela no es determinista, pues la escuela:


40
aportaba saberes que eran indispensables no slo para convertirse en mano
de obra capitalista, sino para fundar las modalidades letradas de la cultura
obrera, los sindicatos y las intervenciones en la lucha poltica. [] La escuela,
sin duda, no enseaba a combatir la dominacin simblica, pero proporcionaba
herramientas para afirmar la cultura popular sobre bases distintas, ms variadas
y ms modernas que las de la experiencia cotidiana y los saberes tradicionales
(Sarlo, 2004[1994], pg. 125).
La maestra encarna la tarea, que Sarlo describe como imposicin de derechos
(Sarlo, 2007[1998], pg. 208, destacado en el original) en distintos planos: En primer
lugar, la escuela es el lugar donde los alumnos reciben una nacionalidad mxime si se
tiene en cuenta la importante ola inmigratoria del perodo (la maestra es hija de
inmigrantes, ella misma tuvo acceso a una nacionalidad va escuela). La nacionalidad
aqu, no slo es un principio poltico vinculado a la ciudadana sino tambin un
principio cultural de igualacin y de borramiento de diferencias culturales.

Postal de la inmigracin, ca. 1900
Fuente: http://profesor-daniel-alberto-chiarenza.blogspot.com/2010/09/4-de-septiembre-de-1949-
se-establece.html
En segundo lugar, los alumnos reciben el derecho a una serie de contenidos
imaginario y conductuales que deben sustituir el muy precario patrimonio con el que los
nios cuentan. Es decir, la escuela proporciona herramientas de insercin laboral y de


41
ascenso social. La escuela misma rescat a la maestra de un futuro en un taller o en un
conventillo y la catapult al ascenso.
De all que para Sarlo, el episodio de higienismo fue un exceso pero no un
exabrupto (Sarlo, 2007[1998], pg. 209). Esa maana, cuando la maestra orden rapar
a los alumnos de la escuela, haba estado precedida por muchas otras maanas, en las
que nada anunciaba el acto que se iba a realizar tomando a los chicos como objeto de
una clase prctica de higienismo. Y, antes, estaban los aos de esa mujer como alumna
del sistema pblico (Sarlo, 2007[1998], pg. 210). Es un exceso porque se extiende,
digamos, ms all de los lmites; pero no un exabrupto porque responde a una
sedimentacin de prcticas y discursos. Sedimentacin de discursos y prcticas desde el
principio que sostiene el Estado donde el disciplinamiento y la ilustracin son los
pilares del orden y progreso hasta la asimilacin en el sentido comn que signific
para la maestra, como para otros tantos hijos de inmigrantes, el ascenso social y el
acceso a la abundancia simblica que la escuela proporcionaba.
Sarlo no encuentra una maestra excepcional, aunque la clase de higienismo sea
una acontecimiento excepcional, sino una maestra normal (en el sentido de comn y
en el sentido de graduada de la Escuela Normal) que opera la mquina cultural en su
momento de reproduccin en la escuela. Aunque ciega a la violencia del
disciplinamiento y a la imposicin cultural que la escuela practica, la maestra es
conciente de la necesidad de operar permanentemente la mquina. La escuela no es un
aparato autopoitico sino que siempre est amenazada por su propio funcionamiento. Lo
que provoca que el proceso mismo de reproduccin tenga que interrogarse
permanentemente por los materiales que reproduce, tiene que reinventarse, ajustarse.
Esos pares de procesos: reproduccin/desajuste, imposicin (simblico)
cultural/imposicin de derechos polticos, reproduccin cultural/crtica poltica se
encuentran atravesados por un avance de la lgica capitalista en detrimento de la
funcin crtica/progresista. Sarlo explora esta tensin de la mano de Antonio Gramsci
quien ya en la dcada del 20, adverta sobre los peligros de una enseanza demasiado
especializada orientada por los requerimientos del mundo laboral y el progresivo
abandono de los contenidos humansticos. En el contexto del capitalismo neoliberal, la
autora encuentra que, [l]a escuela, en lugar de ofrecer la ocasin del cambio de
alternativas, refuerza el destino social del origen (Sarlo, 2002[2001], pg. 105).


42

Reparticin de leche, Escuela Pedro de Mendoza -La Boca, Buenos Aires. Mural de
Benito Quinquela Martn.
Fuente: http://imagenes.fotosbuzz.com/2010/12/22/fotos-argentinas-del-siglo-xx-parte-i/
Adriana Puiggrs periodizaba la historia de la educacin en la Argentina en nueve
perodos
4
que brevemente podemos comentar de la siguiente manera. Si en las primeras
dcadas del siglo XX, la poblacin escolar se duplic, as mismo con el arribo de las
clases medias criollas (con el partido poltico denominado Radicalismo) que
desplazaron a la oligarqua terrateniente del poder, se inici un proceso de ampliacin
poltica. Al tiempo que en la universidad tuvo lugar una profunda democratizacin en
los claustros, a travs de la Reforma Universitaria de 1918 iniciada en Crdoba y que
tendr repercusiones a nivel continental. En el perodo que comienza con el golpe de
estado de 1930 que dura hasta 1945 (Jos Luis Romero llama a este perodo la
repblica conservadora), pueden observarse los efectos del agotamiento del
reformismo del 18 y de la debilidad de los movimiento de las propuestas progresistas
(socialistas por ejemplo). Con el ascenso al poder de Juan Domingo Pern en 1946 y la
participacin poltica de un nuevo sujeto, las clases populares, el perodo se

4
1. 1885-1916; 2. 1917-1930; 3. 1930-1945; 4. 1945-1955; 5. 1955-1966; 6. 1966-1975; 7. 1975-1983; 8.
1983-1989 y 9. 1989 hasta la actualidad (Puiggrs, 1990, pg. 37).


43
caracterizar por un nacionalismo popular (la repblica de masas segn J.L. Romero).
Entre 1955 y 1966 se destacaron la poltica educativa desarrollista (fortalecimiento de
las escuelas tcnicas y sistematizacin de la enseanza media) y el reformismo
universitario. Durante el gobierno de facto del General Ongana, en 1966 tiene lugar la
llamada Noche de los bastones largos, un episodio de represin universitaria que
termina con la autonoma de las universidades nacionales y acelerando renuncias y
exilios masivos de profesores universitarios. Con la ltima dictadura militar (1976-
1983) se desarrollaron varias propuestas pedaggicas, todas ellas ensayos, o
prembulos, de la estrategia neoliberal que se aplicara con el gobierno peronista de
Carlos Menem. Las reflexiones de Beatriz Sarlo en Tiempo presente (Sarlo,
2002[2001]) se detienen en la realidad de la educacin para este ltimo perodo
neoliberal.
De esta manera, para Sarlo la educacin se encuentra en crisis, particularmente
por dos factores: el achicamiento del Estado y las condiciones mercantiles de la cultura
juvenil dinamizada por los mass-media. Es decir, la escuela se enfrenta a un doble reto;
por un lado las empobrecidas condiciones materiales que sufre como consecuencia de la
reduccin del gasto pblico en el Estado del capitalismo neoliberal; y por el otro, el
mercado de las industrias culturales que socaba las potencialidades liberadoras/crticas
de la escuela.
Aqu se cierra el subcirtuito (superpuesto a otros) de la mquina cultural integrada
por el Estado (la escuela), y el mercado: en su funcin reproductora. Sarlo es siempre
consciente de los desajustes y los potenciales deslices que el mismo funcionamiento de
la mquina genera. Sin embargo, seala las sobredeterminaciones que un capitalismo
neoliberal impone sobre el Estado en general y sobre la escuela en particular; un
capitalismo que orienta tanto los contenidos curriculares de la escuela como de los
mass-media: la posmodernidad es la etapa de la alfabetizacin meditica, por encima
de la alfabetizacin de la letra (Sarlo, 1996, pg. 135).
El potencial crtico de la escuela se ve amenazado por lo que podramos llamar el
neopopulismo pedaggico, aquel que apela por una enseanza modernizada
tcnicamente, con el fin de que resulte interesante para los alumnos. El criterio


44
interesen a los chicos supone la utilizacin de las capacidades de recepcin mass-
meditica de las culturas juveniles
5
como metodologa de aprendizaje de las
capacidades que prepararan a los alumnos para el mundo del trabajo. Pero tal
pedagoga solo puede servir hasta cierto punto luego del cual, la escuela, en lugar de
ofrecer la ocasin del cambio de alternativas, refuerza el destino social de origen
(Sarlo, 2002[2001], pg. 105). Esta ideologa termina tratando a los estudiantes como
clientes introduciendo la lgica mercantil en ese proceso de aprendizaje no slo
indispensable para el trabajo, sino para la poltica (Sarlo, 2002[2001], pg. 102).
Lejos de una melancola por la edad de oro de la escuela pblica argentina, lo
que la autora trata de mostrar es que la educacin entendida como mera diversin, no
slo socava las potencialidades crtico-polticas de la escuela, sino que inserta a sta en
la lgica postmodernista del capitalismo tardo, un sistema ms atento al incentivo de
consumo que a la emancipacin social.
Nacin y tradicin
Como nos recordaba Oszlak, la formacin del Estado nacin supuso la
consolidacin de los sentimientos de pertenencia a una comunidad nacional que
legitimara la nueva configuracin de relaciones sociales que se gestaba. O, para decirlo
con Elas Palti, no son las naciones las que crearon los Estados modernos, sino los
Estados modernos los que crearon las naciones, tal como las conocemos (Palti, 2002,
pg. 15). La pregunta obvia aqu es, cules fueron los proyectos ideolgico-polticos
que se plantearon (con nimo de fundar) la identidad nacional?
Desde el fervor revolucionario de la Independencia de las Provincias Unidas del
Ro de la Plata, iniciada con le Primera Junta de Gobierno, encabezada por las facciones
criollas de Buenos Aires en 1810, hasta los intentos de unidad nacional que no se
concretaron sino hasta la Batalla de Pavn en 1861, el problema de la identidad nacional
atravesar las discusiones ideolgico-polticas del perodo fundacional. Influida por el

5
[L]a reutilizacin de destrezas que sus alumnos han aprendido en otra parte: la velocidad del feeling
adquirida en el video-game; la capacidad de comprensin y respuesta frente a una superposicin de
mensajes en el clip; los contenidos familiares y exticos proporcionados por los medios (Sarlo,
2002[2001], pg. 102).


45
romanticismo europeo,
6
la Generacin del 37, que vinculaba su soberana como clase
letrada con base en la posesin de un sistema de ideas indispensables para el desarrollo
de la nacin argentina, ser la encargada de medir los lmites culturales de la nacin
argentina.
As, un grupo de jvenes intelectuales reunidos en la librera de Marcos Sastre
(1808-1887) entre los que se encontraban Esteban Echeverra (1805-1851)(quien recin
llegado de Pars lideraba el grupo), Juan Mara Gutirrez (1808-1878), Juan Bautista
Alberdi (1810-1884), Domingo Faustino Sarmiento (1811-1888) entre otros, enfrent la
tarea de construir las bases de la Argentina post-independencia. Esta generacin de
jvenes, aglutinada por un proyecto de pas en oposicin al entonces gobernador de la
provincia de Buenos Aires y encargado de las relaciones exteriores de las Provincias
Unidas del Ro de la Plata, Juan Manuel de Rosas,
7
debi resolver lo que Carlos
Altamirano y Beatriz Sarlo denominan la paradoja romntica, esto es: cmo expresar
literariamente una cultura y una sociedad que se juzga necesario fundar? (Altamirano
& Sarlo, 1997 [1983], pg. 26). Es decir, cumplida la condicin previa de
independencia respecto de Espaa (aunque no la unidad nacional), la generacin debi
afrontar el problema de la cultura nacional.
Para Esteban Echeverra como para la Generacin del 37 era necesario construir
a partir de cero una cultura, romper con la tradicin colonial [y lo precolombino
tambin] y fundar en el desierto (Altamirano & Sarlo, 1997 [1983], pg. 26). Para
los intelectuales romnticos rioplatenses la ruptura era un requisito para la formulacin
positiva de un proyecto cultural. En el discurso inaugural del Saln Literario Juan Mara
Gutirrez lo manifestaba as:
Nula, pues, la ciencia y la literatura espaola, debemos nosotros
divorciarnos completamente con ellas, y emanciparnos a este respecto de las

6
La exaltacin del paisaje y la historia nacional; la bsqueda de un lenguaje propio como elemento
diferenciador de una cultura; la estimacin de todos los elementos originales, capaces de recortar
ntidamente la fisonoma de un pueblo son los elementos ms representativos de este movimiento que
tuvo su eco en la elite letrada rioplatense (Prieto, 1968, pg. 137).
7
David Vias adelanta aqu una hiptesis interesante la literatura argentina empieza con Rosas (Vias,
2005[1964], pg. 13).


46
tradiciones peninsulares, como supimos hacerlo en poltica, cuando nos
proclamamos libres (Gutirrez, 1979, pgs. 14-15).
Pero al mismo tiempo identificarn al desierto como espacio sobre el que
construir la nacin argentina. De cualquier manera, el desierto no designa solo un locus
geogrfico y sociopoltico, sino que implica un despojamiento de cultura respecto del
espacio y los hombres a los que se refiere (Sarlo, 2007, pg. 25). De all la obsesin
ideolgico-poltica de la inmigracin en la elite dirigente de mediados del XIX hasta
principios del XX. El desierto marca un abismo desde el que fundar una cultura (y una
literatura) nacional.
8

El desierto marcar una dicotoma que ser fundamental en la literatura
9
y en el
proyecto poltico de Domingo Faustino Sarmiento: civilizacin/barbarie. En su libro
Facundo (1845), Sarmiento despleg un esquema que se volver clebre: el de la
identificacin de la campaa con la barbarie y el de la civilizacin con las ciudades. La
contracara de la expresin de Sarmiento, es, naturalmente Jos Hernndez (1834-1886),
quien adoptando el lenguaje tpico del hombre de campaa, publica en 1872 El gaucho
Martn Fierro,
10
donde cuenta la historia de un gaucho despojado y perseguido por las
arbitrariedades del poder poltico de la ciudad (en claro alegato contra la presidencia de
Sarmiento). Con el Martn Fierro culmina la llamada literatura gauchesca que se haba
iniciado con Bartolom Jos Hidalgo (1788-1822). Como lo entiende Diana Sorensen
los dos textos [Facundo y Martn Fierro] fundadores de la cultura argentina, median y
a la vez engendran el conflicto (Sorensen, 1998, pg. 29).

8
David Vias adelanta otra hiptesis interesante, la campaa al desierto como etapa superior de la
conquista espaola. El discurso del roquismo [de Julio Argentino Roca, jefe de la Campaa del Desierto
que aniquil los indgenas de la Pampa y la Patagonia] en los alrededores de 1978 no slo aparece como
un eplogo correlativo al Facundo de 1845, sino que ambos textos pueden ser ledos como captulos de
ese gigantesco Corpus que, si se abre con el Diario de Coln a fines del siglo XV, recorre trgica y
contradictoriamente los siglo XVI, XVII, XVIII y primera mitad del XIX; sin notas al pie, pura andadura
(Vias, 2003[1982], pg. 54).
9
As lo entiende Leopoldo Lugones, mximo representante del modernismo en Argentina en su
apreciacin sobre Sarmiento: [Recuerdos de provincia] representan con Facundo la tentativa lograda de
hacer literatura argentina, que es decir patria: puesto que la patria consiste ante todo en la formacin de un
espritu nacional cuya exterioridad sensible es el idioma Recogido en (Sarmiento, 1970[1850], pg. 170).
10
Jos Hernndez publica en 1872 El gaucho Martn Fierro y en 1879 La vuelta de Martn Fierro.
Luego, ambos textos constituirn un solo corpus bajo el nombre de Martn Fierro.


47
Todo el proceso de modernizacin, que inspir la lite letrada de la que la
Generacin del 37, no slo consolid la formacin, digamos material y efectiva, del
aparato de estado, sino que desencaden una complejizacin de todo el cuerpo social
dinamizada fundamentalmente por la inmigracin. Ya lo reconoca el mismo Juan
Bautista Alberdi en un texto de 1880:
Toda la poltica de mis Bases [y puntos de partida para la organizacin
poltica de la Repblica Argentina, de 1852], segn la cual est concebida la
Constitucin que propuse desde Chile a mi pas, despus de la cada de Rosas,
estaba reducida a la mxima siguiente: en la Amrica del Sur, gobernar es
poblar, porque poblar es educar, enriquecer, civilizar, con inmigraciones
procedentes de la Europa ms prspera y ms civilizada, (Alberdi, 2005, pg.
301)
11

De cualquier manera, la modernizacin como proceso social implic distintas
dimensiones. En primer lugar la creciente urbanizacin impulsado por las oleadas de
inmigracin europea. Hacia 1869 el Censo Nacional indicaba que el 33% de la
poblacin viva en ciudades y pueblos, el de 1895 dicho porcentaje ascenda al 42% y
en 1914 se estimaba que el 53% viva en conglomerados urbanos.
La alfabetizacin, otro aspecto de las transformaciones del perodo, estuvo
marcada por el aumento de la matrcula escolar (cuando en 1869 solo 82.671 nios
concurran a la escuela, en 1914 el nmero ascenda a 878.063), la construccin de
edificios escolares y la ampliacin en la formacin de docentes.
La emergencias de las clases sociales y los conflictos en las clases capitalistas, el
surgimiento de la cuestin social:
12
las primeras federaciones obreras se crean entre
1891 y 1894, en 1901 socialistas y anarquistas conforman la Federacin Obrera

11
Incluso, en 1880 Alberdi insista en un texto que funciona como complemento y segunda parte de su ya
importante obra Las Bases. All recalca la nocin de la inmigracin como pilar en la construccin de una
nacin: Hace setenta aos que esos pases, esos ros y esos puertos, estn en nuestras manos, y sus
destinos dependen de nosotros, hijos de Amrica y patriotas como nos titulamos; no ya en manos de los
espaoles, como hasta 1810. Y sin embargo, lejos de poblarse y dar un paso a la cultura, estn ms
desiertos y abandonados que cuando estaban en poder de los espaoles (Alberdi, 2005, pg. 275).
12
Para Robert Castel la cuestin social es una apora fundamental en la cual una sociedad experimenta el
enigma de su cohesin y trata de conjurar el riesgo de su fractura. Es un desafo que interroga, pone de
nuevo en cuestin la capacidad de una sociedad (lo que en trminos polticos se denomina una nacin)
para existir como un conjunto vinculado por relaciones de interdependencia (Castel, 1997, pg. 20).


48
Argentina (FOA) en tanto que la reaccin estatal ante los conflictos sociales vacil entre
la represin (famosos son los acontecimientos de represin en 1919, conocidos como la
Semana trgica, y en 1921 en Patagonia) y la integracin (en 1904 se cre el Cdigo
Nacional de Trabajo y en 1907 el Departamento Nacional de Trabajo).
La constitucin de un mercado de bienes simblicos: los diarios La Prensa y La
Nacin (que se modernizaron con nuevas maquinarias) se consolidan tanto en Buenos
Aires como en ciudades del interior; el folletn sentimental con su poca de apogeo de
1917 a 1925; la difusin de la radio y el cine, entre otros. Se trata, en suma de una
cultura que se democratiza desde el polo de la distribucin y el consumo (Sarlo, [1988]
2007, pg. 19).
Estas dimensiones de la modernizacin de la cultura argentina a comienzos del
siglo XX, se articul en tres movimientos: a) la supremaca de Buenos Aires como locus
de la cultura moderna, b) el poder social de la clase oligrquica vinculada a los intereses
del imperialismo britnico; c) la hegemona ideolgica del liberalismo (Altamirano,
1983, pg. 7).
Por esas ironas de la historia, lo que la lite letrada del XIX entenda como
palanca del desarrollo (del orden y progreso), esto es la inmigracin, comienza a
finales de siglo y principios del XX, a manifestar los signos amenazadores. Si para
aquella vieja lite, la importancia de la inmigracin se basaba en la importacin e
implantacin de civilizacin europea (o norteamericana como cree Sarmiento al traer
maestras de Estados Unidos), para la nueva lite letrada que se consolida en un campo
intelectual hacia el Centenario (1910), el inmigrante ser portadora de una
heterogeneidad cultural ilegtima, una degradacin amenazante de la identidad nacional.
As,
[e]l gaucho, el desierto, la carreta ya no son representantes de una realidad
brbara que hay que dejar atrs en la marcha hacia la civilizacin, sino los
smbolos con los que se trama una tradicin nacional que el progreso amenaza
disolver (Altamirano & Sarlo, 1997 [1983], pg. 185).
De esta manera, la inmigracin puebla el desierto y junto con el ferrocarril y
otros milagros de la modernidad, desplazan al gaucho. As, a comienzos del siglo XX
las certidumbres comienzan a corroerse y el campo intelectual, en vas de consolidacin,
deber encontrar respuestas. Ante la amenaza de disolucin a la vez nacional y moral,


49
la tradicin es invocada como reserva (Altamirano & Sarlo, 1997 [1983], pg. 209),
tradicin que ser recuperada en la literatura gauchesca y tendr al Martn Fierro como
expresin de la nacionalidad argentina. El texto de Jos Hernndez ser considerado
para 1913 como el texto fundador de la literatura argentina, en un doble movimiento
que buscaba evitar la desaparicin simblica del gaucho (arquetipo de la raza) y
afirmar el derecho tutelar de la lite de las viejos criollos sobre el pas (Altamirano &
Sarlo, 1997 [1983], pg. 189).
Este primer nacionalismo cultural
13
ser acompaado por una serie de eventos
claves: en primer lugar las conferencias de Leopoldo Lugones en 1913 sobre el Martn
Fierro, donde compara el poema gauchesco a la pica homrica; el discurso inaugural
de la ctedra de Historia de la Literatura Argentina donde Ricardo Rojas relaciona el
texto de Hernndez con los cantares de gesta; y por ltimo la encuesta realizada por la
revista Nosotros que consultaba a destacados escritores: poseemos un poema nacional
en cuya estrofa resuene la voz de la raza?. En dicho paradigma de nacionalismo
cultural asisten dos tendencias: una de corte liberal democrtico (Rojas) y otra
oligrquico conservador (Lugones).
De esta manera, la tradicin nacional se construye en un movimiento desde una
heterogeneidad propia de la inmigracin europea deseada por la lite letrada del siglo
XIX y la negacin de la heterogeneidad precolombina y colonial; a un rescate de la
identidad nacional en la gauchesca (desaparecida) y la represin de una heterogeneidad
amenazante fruto de aquella inmigracin.
La mquina cultural retoma estos contenidos y los pone a funcionar
fundamentalmente a travs de las instituciones escolares. El sistema educativo argentino
articula el problema de la identidad nacional a travs de la difusin de contenidos
nacionalistas que reprimieron las particularidades culturales de origen, imponiendo un
modelo de integracin ciego (e insensible) a las diferencias (Sarlo, 2002[2001], pg.
28). Dichos contenidos nacionalistas comprendan varios elementos. En primer lugar

13
El concepto es retomado por Beatriz Sarlo y Carlos Altamirano del trabajo de Carlos Pay y Eduardo
Crdenas titulado El primer nacionalismo argentino en Manuel Glvez y Ricardo Rojas (1978).


50
estaba una lengua legitimada o en vas de legitimacin va la construccin de una
tradicin literaria.
Como entenda Eric Hobsbawm, la tradicin
14
est vinculada a una prctica de
repeticin o reproduccin y a una cierta ilusin de continuidad. De all que la tradicin
est inscripta en la mquina cultural mediante la mecnica escolar. Sarlo, heredera del
materialismo cultural ingls de Williams, entiende que la tradicin tiene un carcter
fundamentalmente selectivo y consciente, la tradicin se conforma por eleccin dentro
de las formaciones culturales y estticas (Altamirano & Sarlo, 1980, pg. 141).
Reiteradamente, la literatura argentina se ve llevada a pensar un comienzo:
desde dnde empezar?, qu es lo que puede dar fundamento al discurso y las
prcticas?, con qu se produce la cultura argentina, que desde un comienzo
parece perseguida por la idea de un vaco interior?. A todos afecta una falta, una
ausencia de fundamento: inseguridad emergente de un medio donde el pasado es
un desierto, donde es necesario inventar un pasado, donde las formas reales del
pasado no pueden ser ledas (tal el caso de la gauchesca) sino despus de que su
ciclo se ha cerrado (Sarlo, 2007, pg. 28).
Pero esa tradicin, que funda una cultura nacional, no es esttica sino que se
encuentra atravesada por dinmicas de transformacin. De este proceso trata el segundo
apartado.
b) La traductora o la cultura de mezcla
Culture is one of the two or three most complicated words in the English
language advierte desde el comienzo Raymond Williams en su libro Keywords de
1976, para la entrada cultura. ste es un concepto que parece poder abarcarlo todo. Sin
embargo, es posible adscribir a la distincin de Nelly Richard (Richard, 2005) pues
permite diseccionar analticamente la cultura segn dimensiones.
Una nocin antropolgico-social recorta de la cultura el conjunto de intercambios
simblicos que un grupo social comunica a s mismo y a los otros. Otra, entiende lo cultural

14
Invented traditions is taken to mean a set of practices, normally governed by overtly or tacitly
accepted rules of a ritual or symbolic nature, which seek to inculcate certain values and norms of behavior
by repetition, which automatically implies continuity with the past. In fact, where possible, they normally
attempt to establish continuity with a suitable historic past. (Hobsbawm, Introduction: Inventing
Traditions, 2003[1983], pg. 1)


51
como campo artstico-intelectual en tanto que sistema de posiciones y relaciones que
incluye escritores, artistas, editores, marchantes, crticos de arte, academias, pblico, y que
determina las condiciones especificas de produccin y circulacin de sus productos. Por
ltimo una tercera dimensin, entiende cultura dinamizada por el mercado de bienes
simblicos, se preocupa por la distribucin y recepcin de cultura, entendiendo esta ltima
como producto a administrar mediante las diversas agencias de coordinacin de recursos,
medios y agentes que articulan el mercado cultural (Richard, 2005, pg. 185).
15

Aunque no dejan de lado las dems dimensiones de la cultura, ya en Conceptos de
sociologa literaria, Sarlo y Altamirano se ocupaban de la voz cultura desde:
una perspectiva ms restringida: [Es decir, la cultura como] los objetos
simblicos y sus leyes de constitucin, transmisin, consumo y la estructura
conceptual y material del campo en el que son producidos y circulan: la cultura
en su sentido consagrado de arte, filosofa, usos y costumbres estticos, formas
de la experiencia artstica y modos que asume la educacin humanstica. Pero
tambin la cultura como espacio en el que conviven (no siempre en armona) las
producciones elevadas y las populares, las obras de autor y las annimas, el
patrimonio de la historia y las innovaciones evocadas por los cambios sociales.
(Sarlo, 1980, pgs. 26-27)
Para el caso de la cultura argentina, el problema de la identidad nacional es clave.
Ya lo habamos mencionado cuando repasamos los proyectos ideolgico-polticos de
construccin de una identidad nacional. Pero si volvemos a la Generacin del 37 es
porque desde ella, aquella construccin (aquellos proyectos de fundacin de la cultura
argentina y de su literatura) descansa en dos pilares que sealaba Sarlo: en el origen de
la cultura argentina: Europa y el desierto (Sarlo, 2007, pg. 25).
Ya habamos hablado de la significacin poltica pero tambin literaria del
desierto, ahora importa destacar esa otra dimensin de la construccin de la identidad
nacional va Europa. Para empezar, una de las crticas que Esteban Echeverra realizaba
a la faccin unitaria de la lite letrada del primer tercio del XIX era su voluntarismo
abstracto, demasiado inscripto en el pensamiento europeo ciego a las particularidades

15
Segn Ara Araujo (Araujo, 2009) dentro de la corriente de estudios culturales latinoamericanos el concepto
de cultura tiene dos vertientes. Por un lado una que denomina antropolgico/sociolgico/comunicacional con
autores como Nstor Garca Canclini, Joaqun Brunner y Jess Martn-Barbero. Y por el otro, una
artstico/literaria con John Beverly, Beatriz Sarlo y Nelly Richard.


52
locales. La autoconsciencia que tiene la Generacin del 37 en relacin a la precedente
(la de Mayo de 1810) se vincula a la inspiracin ideolgica. En suma, el fracaso de los
unitarios es el de un grupo cuya inspiracin proviene an de fatigadas supervivencias
del Iluminismo. La Nueva Generacin [del 37], colocada bajo el signo del
Romanticismo, est por eso mismo mejor preparada para asumir la funcin directiva
que sus propios desvaros arrebataron a la unitaria (Halperin Donghi, 1980, pg. xv).
Es decir, la nueva generacin era ms sensible al tono local pero guiado por un
horizonte europeo. As, en su obra poltica cumbre El Dogma Socialista (1839)
Echeverra manifestaba:
Pediremos luces a la inteligencia europea, pero con ciertas condiciones. El
mundo de nuestra vida intelectual ser a la vez nacional y humanitario:
tendremos siempre un ojo clavado en el progreso de las naciones y otro en las
entraas de nuestra sociedad. (Echeverra, 2009, pgs. 253-254)
De la misma idea es Juan Mara Gutirrez, quien en su discurso inaugural del
Saln Literario, que habamos citado anteriormente, adverta sobre la ruptura radical
con el pasado hispnico (Nula pues, la ciencia y la literatura espaola) mientras que a
rengln seguido y, an en el marco de la independencia cultural incompleta, insiste:
Quedamos an ligados [a Espaa] por el vnculo fuerte y estrecho del
idioma; pero ste debe aflojarse de da en da, a medida que vayamos entrando
en el movimiento intelectual de los pueblos adelantados de Europa. Para esto es
necesario que nos familiaricemos con los idiomas extranjeros, y hagamos
constante estudio de aclimatar al nuestro cuanto de aqullos se produzca de
bueno, interesante y bello. (Gutirrez, 1979, pg. 15)
De esta manera se reconoca lo que podemos denominar heterogeneidad cultural
legtima (aquella que provena de Europa) por oposicin a la negacin de la
heterogeneidad cultural precolombina, hispnica y del desierto. Si los aos del
rosismo (1835-1852) significaron una vuelta al orden colonial caracterizado por una
xenofobia a nivel ideolgico, religioso, cultural (Altamirano & Sarlo, 1983, pg. 187),
la generacin del 37, en contraste, pone su mirada en la contaminacin va Europa de la
lengua y la cultura rioplatense. Es decir, la contaminacin lingstica que permite el
poliglotismo, se entendi no slo como movimiento estilsticamente bello, sino como
manifestacin de la asimilacin de la cultura moderna (europea) a la naciente cultura
argentina. El desvo de la lengua rioplatense en la polifona europea sera la puerta de


53
entrada a la modernidad. Para la Generacin del 37 es clave, entonces, un poliglotismo
en un arco del que escucharemos voces en la lite letrada del Centenario.
Esa contaminacin cultural no puede articularse de otra manera ms que con la
dinmica de la traduccin.
16
Para Beatriz Sarlo, la originalidad de la cultura argentina se
encuentra en los elementos que entran en la mezcla, atrapados, transformados y
deformados por un gigantesco sistema de traduccin (Sarlo, 2002[2001], pg.
29)(Sarlo, 2007, pg. 32). En sus notas sobre Facundo de Sarmiento, Ricardo Piglia
anota: Las ideas europeas son transformadas para que se adapten a la realidad nacional.
La traduccin funciona como transplante y como apropiacin. (Piglia, 1980, pg. 16). El
mismo autor introduce un concepto que sirve para pensar este trabajo de traduccin, lo
que denomina mirada estrbica: [sta] funda una verdadera tradicin nacional: la
literatura argentina se constituye en esa doble visin, en esa relacin de diferencia y de
alianza con otras prcticas y otras lenguas y otras tradiciones. Un ojo es el aleph, el
universo mismo; el otro ojo ve la sombre de los brbaros en el destino sudamericano. La
mirada estrbica es a-sincrnica: un ojo mira el pasado, el otro ojo est puesto en lo que
vendr (Piglia, 1998, pg. 22).
17

La traduccin ser un eje que articular la formacin de una cultura argentina. La
modernizacin, cuyas dimensiones fueron desarrolladas anteriormente, modificarn de
tal manera el escenario cultural argentino que, hacia el siglo XX, aqulla no ser sino
una cultura de mezcla. La maniobra de modernizacin fue, como el proyecto letrado del
XIX estimaba, estrbica: un ojo puesto en Europa y el otro en la realidad nacional. Es
decir,

16
Sarmiento en sus Recuerdos de provincia anota Todas mis ideas se fijaron clara y distintamente,
disipndose las sombras y vacilaciones frecuentes en la juventud que comienza, llenos ya los vacos que
las lecturas desordenadas de veinte aos haban podido dejar, buscando la aplicacin de aquellos
resultados adquiridos en la vida actual, traduciendo el espritu europeo al espritu americano, con los
cambios que el diverso teatro requera (Sarmiento, 1970[1850], pg. 129). Sarlo es sinttica en este
punto: Su movimiento [los de Sarmiento] consiste, entonces, en inventarse a s mismo como figura
pblica e inventar la nacin, crear los marcos institucionales y ocuparlos, plagiar a Europa y Estados
Unidos para construir una nueva realidad americana (Sarlo, 2007, pg. 19 El subrayado en nuestro).
17
Donde el autor mejor desarrolla el concepto de mirada estrbica en la literatura argentina es en Piglia,
R. (1995) Memoria y tradicin, en Pizarro Ana Modernidad, postmodernidad y vanguardias. Situando
a Huidobro. Santiago de Chile: Fundacin Vicente Huidobro, pp. 55-60.


54
Modernidad europea y diferencia rioplatense, aceleracin y angustia,
tradicionalismo y espritu renovador; criollismo y vanguardia. Buenos Aires: el
gran escenario latinoamericano de una cultura de mezcla (Sarlo, [1988] 2007,
pg. 15).
De hecho, la hiptesis que atraviesa todo el libro Una modernidad perifrica.
Buenos Aires: 1920-1930 (1988) y que Beatriz Sarlo trata de demostrar entiende a la
cultura argentina como cultura de mezcla.
18

Consolidado el campo intelectual y artstico en la primera dcada del siglo XX,
las vanguardias artsticas suponen una ruptura con las instituciones y costumbres de
aquel campo social. Es decir, fortalecido el campo intelectual, ste es condicin para la
irrupcin de las vanguardias: slo porque hay una tradicin cultural es posible levantar
la voz contra ella y crear (nuevos) mitos. Para el caso argentino, la vanguardia artstica
encabezada por los intelectuales en la revista Martn Fierro aparecida en 1924 es la
manifestacin de una generacin de artistas inconformes con la estructura del campo
intelectual, los mecanismos de consagracin, las jerarquas esttico-literarias, las
relaciones con la naciente industria cultural.
19
Movimiento de renovacin esttica (lo
nuevo como valor artstico) y de reaccin esttica en tanto que remite a una tradicin
cultural preexistente, no tanto en la nostalgia por la literatura gauchesca, como en la
lengua de los argentinos.
20
La vanguardia argentina, y en especial la de la revista Martn
Fierro, establece lazos de continuidad con lo que denominbamos primer nacionalismo
cultural, al fundamentar la cultura argentina en la lengua, en el idioma de los argentinos,
en la pronunciacin rioplatense. Martn Fierro es el tercer regreso del hroe gaucho en
la expresin natural del escritor con la lengua nacional atravesado, nuevamente, por
un poliglotismo legtimo. Para la generacin vanguardista, como para la del primer

18
[D]onde coexisten elementos defensivos y residuales junto a los programas renovadores; rasgos
culturales de la formacin criolla al mismo tiempo que un proceso descomunal de importacin de bienes,
discursos y prcticas simblicas (Sarlo, [1988] 2007, pg. 28).
19
La tensin antiburguesa caracterstica de la vanguardia europea tiene su traduccin rioplatense como
oposicin al filistesmo esttico y al mal gusto del burgus medio. (Altamirano & Sarlo, 1997, pg. 225).
20
Afirmacin de la novedad como valor y remisin a una tradicin cultural preexistente, reivindicacin
de lo caractersticamente argentino y perspectiva cosmopolita. Con estos elementos se construye ese
compuesto ideolgico-esttico que es el martinfierrismo y, en general, la vanguardia del veinte. La
tensin populismo / modernidad o nacionalismo / cosmopolitismo informa acerca de un hecho
significativo, casi una constante de la cultura argentina del siglo XX (Altamirano & Sarlo, 1997, pg.
254).


55
nacionalismo cultural, la inmigracin acarrea una contaminacin lingstica amenazante
(as, por ejemplo para las primeras dcadas del siglo, Buenos Aires se encontraba
plagada de carteles en italiano, diarios en yiddish o alemn, inmigrantes polacos y
rusos). De esta manera, tanto para el campo intelectual como para la vanguardia existen
dos realizaciones socioculturales de la lengua extranjera y criolla que divide aguas. En
primer lugar, la heterogeneidad lingstica legtima que ostenta la lite letrada del siglo
XX, lite criolla, que fundamenta su virtud en la naturalidad con que hablan el espaol
(sensibles al tono argentino y polglotas como Ocampo); en estridente contraste con los
inmigrantes quienes tienen una relacin artificial y forzada con el espaol y una lengua
inmigrante devaluada (como es el caso de Roberto Arlt quien, estar condenado a hablar
un mal argentino y a leer solo traducciones de clsicos).
Si la apoteosis de la dimensin reproductiva de la mquina cultura era la maestra;
ser la traductora (Victoria Ocampo par excellence) quien dinamiza la mezcla cultural.
Victoria Ocampo es paradigmtica en este aspecto de la mquina cultural, no slo por
su labor en la revista literaria Sur.
Revista cosmopolita, donde el lugar del traductor y del introductor era, sin
exageraciones, central, Sur se mova con la conviccin de que la literatura
argentina precisaba de este vnculo con la europea y la norteamericana; agit la
idea (a veces omnipotente, en ocasiones ridcula por su estilo) de que la
actividad de importacin, que inclua a libros y personas, cerraba los huecos de
la cultura argentina, producidos por la distancia, por la juventud sin tradiciones
del pas, por la ausencia de linajes y maestros (Altamirano & Sarlo, 1997, pg.
263).
Sur es de alguna manera una de las manifestaciones ms materiales de esa
dimensin de traduccin/importacin de la mquina cultural en un pas perifrico. La
otra, naturalmente es Buenos Aires.
Desde 1880 muchas ciudades latinoamericanos comenzaron a experimentar una
serie de cambios que transformarn su fisonoma. En primer lugar el crecimiento
demogrfico, donde prcticamente todas las ciudades capitales latinoamericanas
duplicaron o triplicaron su poblacin en los siguientes 50 aos. Registrndose el
fenmeno de la inmigracin interna (desde el campo a la ciudad) y la inmigracin
externa (principalmente desde las capitales europeas).


56
En segundo lugar surgieron nuevas actividades econmicas que modificaron el
paisaje urbano significativamente. Aquellas ciudades donde las transformaciones y la
prosperidad se hizo ms patente, fueron en las que eran al mismo tiempo, capitales y
puertos: Buenos Aires, Ro de Janeiro, Montevideo, Panam, La Habana, San Juan de
Puerto Rico. Dichos puertos permitan el contacto directo con las dems capitales del
mundo combinando intensa actividad econmica con centro de decisiones poltica y
administrativa.
Las costumbres y las mentalidades de las distintas clases sociales tambin se
vieron modificadas. La sociedad patricia fue reemplazada por la sociedad burguesa
donde grupos provenientes de la clase media que buscaban el ascenso social y
econmico comenzaron a consolidarse. Comerciantes por mayor y minoristas,
profesionales y medianos ahorristas tanto criollos como recin llegados de Europa
sedimentaron nuevas costumbres. Dicha clase burguesa no slo se asentaba en un poder
econmico por el control de los negocios, sino que busc catapultarse polticamente
consiguiendo desplazar lentamente a las antiguas oligarquas. Tambin es de este
perodo el incipiente proletariado industrial de las grandes ciudades latinoamericanas.
Hacia las ltimas dcadas del siglo XIX, muchas ciudades latinoamericanas
comenzaron a renovar su fisonoma urbanstica. Las nuevas burguesas buscaron ocultar
el humilde aire colonial que rondaba las ciudades: transformando o demoliendo vastos
sectores histricos. Como bien los seala Jos Luis Romero:
El audaz principio de modernizacin de las ciudades fue la ruptura del
casco antiguo, tanto para ensanchar sus calles como para establecer fciles
comunicaciones con las nuevas reas edificadas. Pero dentro de ese esquema se
introduca una vocacin barroca un barroco burgus que se manifestaba en la
preferencia por lo edificios pblicos monumentales con una amplia perspectiva,
por los monumentos emplazados en lugares destacados y tambin por una
edificacin privada suntuosa y de aire seorial. Extensos parques, grandes
avenidas, servicios pblicos modernos y eficaces, deban asombrar al viajero,
segn una reiterada frase de comienzo del siglo XX (Romero, 2010[1976], pg.
275).
As Buenos Aires emprendi demoliciones y construcciones no slo edilicias sino
de medios de transporte, consiguiendo el primer subterrneo de Latinoamrica en 1913.
La cultura de mezcla a la que adhiri la nueva burguesa combinaba modelos europeos


57
traducindolos a los modos de vida local.
21
La vieja casona patricia de estilo colonial
fue reemplazada por modernas residencias,
22
se construyeron clubes estilo ingls, se
levantaron teatros de pera, se disearon paseos y grandes avenidas especialmente
pensadas para carruajes, todos ellos no dejaron de manifestar la ostentacin y la
monumentalidad.
De esta manera, para las primeras dcadas del siglo XX la ciudad de Buenos Aires
ostenta los efectos de la modernidad, a cidade pensada como condensao simblica
e material da mudana (Sarlo, 2006). La ciudad, en una lnea que conecta a la
gauchesca (en tanto que literatura de la lite urbana sobre escenarios rurales) hasta el
paradigma de Sarmiento, que la vinculaba a la civilizacin, no slo es un escenario
donde los intelectuales descubren la mezcla propia de la cultura argentina, sino tambin
un imaginario que la literatura imagina y ocupa.
En verdad, Buenos Aires no recuerda ninguna ciudad europea, pero se compone
de fragmentos tomados de muchas de ellas (Sarlo, 2007, pg. 31) o, para decirlo con
otra frase de Sarlo, Buenos Aires, obviamente, no es ninguna ciudad europea, sino el
producto de una voluntad cultural europea en Amrica (Sarlo, 2002[2001], pg. 29).
As, Buenos Aires, como ciudad perifrica del sistema-mundo, se erige como escenario
de lenguas y culturas vehiculizado por la inmigracin; y de estilos arquitectnicos
(recordemos, por ejemplo, que Victoria Ocampo aloj por una temporada a Le
Corbousier) y de vanguardias literarias vehiculidados por la lite letrada portea.
Con todo, la traduccin no es una operacin carente de conflicto. An cuando para
Ocampo las culturas argentinas y europeas son simtricas, en ida y vuelta reversibles,
las cosas no son tan fciles. En primer lugar, el campo cultural argentino (aunque
podemos pensar este punto como caracterstico tambin del latinoamericano) es

21
Dos modelos europeos tuvieron particular resonancia en Latinoamrica: el de la Inglaterra victoriana y
el de la Francia de Napolen III. Y a imitacin de ellos y bajo su desptica influencia crecieron las
nuevas burguesas latinoamericanas, y traducindolos elaboraron sus formas de vida, con algo propio y
algo extrao, como siempre (Romero, 2010[1976], pg. 284).
22
Aunque desordenada, la enumeracin de Sebreli es ilustrativa: El estilo arquitectnico de las casas
privadas no tuvo mejor suerte. La ciudad del siglo XX temprano era una mezcla eclctica de todas las
escuelas clsicas y modernas Renacimiento, beaux arts, neoclasicismo, neocolonial, morisco, gtico,
Tudor, modernismo cataln, art nouveau, art dec, monumentalismo, racionalismo, y en esa variedad
resida, precisamente, el encanto del viejo Buenos Aires, la sorpresa a la vuelta de la esquina (Sebreli,
(2003[1964]), pg. 249).


58
perifrico en relacin a Europa y Norteamrica. Esto quiere decir, que son aquellos
centros los que tiene una primaca no slo econmica y poltica, sino, y aqu es el punto
interesante, cultural, por ejemplo de consagracin artstica o se constituyen como
centros de referencia ms importantes que las tradiciones nacionales. Aunque las
relaciones no son unilaterales de dependencia estricta, los pesos especficos de los
campos son distintos.
En segundo lugar, porque las operaciones que todo el campo cultural realiza de
traduccin no es mecnica. La traduccin es una operacin cultural no menos
conflictiva que requiere la reactualizacin constante de aquello que se traduce. Es decir,
la traduccin no es una implantacin extranjerizante sin ms en el campo cultural
argentino, sino que aquella debe ser en alguna medida posible all donde se recepta.
Esto es, tanto como la reproduccin, la traduccin es selectiva, responde a esa mirada
estrbica, trae de fuera pero lo que organiza los criterios no es el valor de las obras en
s, sino su posible insercin dentro del campo cultural hacia el cual se traduce. Como
piensa Walter Benjamin la traduccin est lejos de ser la ecuacin inflexible de dos
idiomas [o culturas agregamos nosotros], [por ello la traduccin] guarda relacin alguna
con la vaga semejanza que existe entre la copia y el original (Benjamin, 1971, pg.
133). La tarea del traductor, como pensaba Benjamin, nunca termina, requiere siempre
de una re-escritura, de una re-elaboracin constante.
As, esta mquina de reproduccin y desajuste, de imposicin (simblico)
cultural/imposicin de derechos polticos, reproduccin cultural/crtica poltica, de
traduccin/retraduccin, (mala)copia europea/(buena)originalidad nacional; nos da
pie para pensar desajustes ms radicales que inundan la esfera poltica. De esos
desajustes que se ocasionan en la mquina cultural nos encargaremos en el siguiente
apartado, en la aventura vanguardista.
c) Los vanguardistas o la accin esttica que desborda la esfera del arte
Para poder aproximarnos a la aventura vanguardista que abre el tercer captulo de
La mquina cultural de Beatriz Sarlo, ser necesario describir el tono de una poca que
vivi horas difciles.
Con el apoyo popular de los nuevos sectores urbanos y la nueva clase trabajadora
de obreros industriales, el General Juan Domingo Pern lleg al poder en las elecciones


59
de 1946. Al mismo tiempo, el rgimen cont con el apoyo de importantes fracciones del
Ejrcito y de la Iglesia Catlica. Un tren de bonanza econmica acompa buena parte
de su gobierno, fruto de las demandas de productos agropecuarios por parte de las
naciones que intervinieron en la Segunda Guerra Mundial y del aumento de los precios
internacionales. En materia econmica, las polticas se caracterizaron por un fuerte
intervencionismo estatal, la nacionalizacin de los servicios pblicos y el desarrollo de
una poltica laboral progresista. sta ltima constaba de varios pilares, en primer lugar
la adhesin emocional con la clase obrera mediada por la carismtica figura de Eva
Pern.
23
En segundo, un gigante aparato de propaganda nacional en el que no faltaron
las intervenciones a los medios de comunicacin de masa complementada con una
organizacin sindical rgida a travs de la Confederacin General del Trabajo (CGT)
que responda incondicionalmente a Pern. Por ltimo la implantacin de polticas de
salarios altos mediante la gestin de contratos colectivos de trabajo (no sin
consecuencias inflacionarias), ampliacin de derechos laborales (el derecho a huelga,
por ejemplo), leyes jubilatorias, de indemnizaciones por despido, vacaciones pagadas,
aguinaldo y otras ventajas que beneficiaban directamente a los trabajadores. En materia
de derechos polticos se sancion la ley de sufragio femenino en 1947 y en 1949 una
reforma constitucional incluy derechos laborales al tiempo que una modificacin de la
ley le permita la reeleccin presidencial. Ya desde su asuncin se puso en marcha un
plan de remocin de profesores universitarios adversos y de funcionarios no adictos de
los cuadros administrativos y judiciales.
Hacia 1950, las cosas comienzan a cambiar y lo que se vea como un progreso
indefinido comenz a manifestar signos de agotamiento: prolongadas sequas,
disminucin de los precios internacionales de los productos de exportacin e inflacin.
Adems, la muerte de Eva Pern en 1952, pilar sobre el que se sostena el apoyo
popular debi ser complementado con un reforzamiento del personalismo de Pern. Los

23
En 1946, Evita Duarte se convirti en la primera dama Eva Duarte de Pern. A partir de ese momento,
su cara, su cuerpo, sus ropas y sus poses no se compararon solo con las de las actrices fotografiadas en las
revistas del espectculo sino con las de las seoras, cuya imagen apareca en otras revistas. El escndalo
de Eva se meda respecto de esas mujeres de polticos y de militares, muchas de ellas pertenecientes a la
buena sociedad, otras burguesas acomodadas. [] Ninguna esposa de mandatario o representante se
haba convertido nunca en una pieza central en la construccin y consolidacin del poder (Sarlo, 2003,
pg. 69).


60
conflictos con la Iglesia no tardaron en presentarse, especialmente tras una ley de
divorcio y la supresin de la enseanza religiosa. En un clima de debilitamiento
poltico, el sector nacionalista de las fuerzas militares al mando del General Eduardo
Lonardi derroc a Pern en 1955 en la llamada Revolucin Libertadora.
La repblica de masas ser reemplazada por un perodo crisis donde el sistema
poltico se ajustar mal a la nueva configuracin social que reclamaba inclusin poltica.
As, derrocado Pern y proscripto el peronismo, las clases dirigentes debern
enfrentarse al problema de la asimilacin de las clases populares al sistema poltico. El
nuevo perodo se caracterizar por la creciente presencia de capitales extranjeros en
sectores estratgicos de la economa nacional y su liberalizacin. Al mismo tiempo, se
inaugurar un ciclo de intervenciones militares en las decisiones polticas que concluir
solo en 1983. Sin embargo, si el grupo opositor a Pern durante su presidencia (que
comprenda, las clases altas, clases medias, intelectuales, sectores de la Iglesia y
nacionalistas) pareca sin fisuras; tras la cada del rgimen populista las diferencias se
manifestaron de inmediato. As, dicho bloque que accedi al poder a partir de 1955
debi decidirse sobre la organizacin en la etapa postperonista.
El fenmeno peronista y la rpida y profunda desilusin con la Revolucin
Libertadora, complejiz las posiciones ideolgico-polticas despus de 1955 en un arco
que va desde el ataque elitista atrincherado en la revista Sur, pasando por el liberalismo
de la revista de crtica cultural Imago Mundi dirigida por Jos Luis Romero, hasta el
progresismo liberal de Ernesto Sbato o la relectura crtica del peronismo en la revista
Contorno. Esta recolocacin del fenmeno peronista expresa Oscar Tern conllev
una redefinicin de la franja crtica dentro del espectro poltico-cultural y conform uno
de los rasgos centrales del nacimiento de la nueva izquierda argentina en el campo
intelectual (Tern, 1991, pg. 50).
En el campo cultural e intelectual en el perodo que se inicia con la cada de
Pern se caracteriza por la fuerte conviccin que la poltica se tornaba en la regin
dadora de sentido de las diversas prcticas, incluida por cierto la terica (Tern, 1991,
pg. 14). Es decir, se asiste al imperio de la poltica sobre los discursos y las prcticas:
la poltica se convirti en criterio de verdad y asegur un fundamento nico a todas las
prcticas (Sarlo, 1985, pg. 4). As, no sorprende la taxativa sentencia de David Vias
en su libro Literatura argentina y realidad poltica de 1964: La literatura y la cultura


61
argentina en su ltima y ms profunda instancia es asunto poltico (citado en Tern,
1991, pg. 141).
Sin embargo, la relacin entre los campos cultural y el poltico en la poca est
atravesada por la bastante paradjica presencia de un nuevo intelectual politizado,
paradjica porque, como seala Sigal,
los intelectuales argentinos progresistas estuvieron en condiciones de
devenir ese actor de masa en la escena poltica precisamente porque no tenan
el rol ms importante. Su capacidad poltica autnoma provino de su dbil
influencia sobre las clases, sobre el Estado, sobre los aparatos, con excepcin de
aquel que, no siendo enteramente estatal no es tampoco solo societal: la
universidad (Sigal, 1991, pg. 81).
As, para el perodo estudiado por Oscar Tern, 1956-1966, entre la Institucin
[entindase Universidad] y los Mrgenes, entre la universidad y el autodidactismo,
quedaba un espacio en el que se inscribirn futuras tensiones en la constitucin de una
nueva figura del intelectual (Tern, 1991, pg. 153). La actividad intelectual se
ubicaba, as, en un espacio que no estaba ni dentro ni fuera del espacio de la poltica y
en esa medida, como indica Sarlo, la primera queda subordinada a la segunda, obligada
a funcionalizarse en trminos de la que llevaba un mayor peso social::
La palabra funcionalizarse es ambigua precisamente porque describe los
dos aspectos de este movimiento. Por un lado funcionalizar supone una
adecuacin del discurso y la problemtica: pero en esta adecuacin estaba
implcita la posibilidad de que el discurso de los intelectuales fuera canibalizado
por el discurso poltico. Esta posibilidad fue la que, finalmente y ya avanzada la
dcada del sesenta, termin realizndose. El discurso de los intelectuales pas de
ser diferente al de la poltica, aunque se emitiera en funcin poltica o para
intervenir en el debate, a ser la duplicacin, muchas veces degradada (porque
violaba sus propias leyes) del discurso y la prctica poltica [] Sin embargo,
los intelectuales y artistas, a lo largo de los aos sesenta y ms agudamente hacia
el fin de esa dcada y comienzos de la siguiente, aceptaron este pacto con la
poltica en el cual ellos entraban como elementos subordinados desde el punto
de vista objetivo y culpabilizados desde el punto de vista moral (Sarlo, 1985,
pg. 2 y 4)
Tenemos entonces al eje poltico ordenando los frentes al interior del campo
cultural e intelectual. En un extremo, quienes entienden con Raymond Aron o Emir
Rodrguez Monegal, la independencia y la radical alteridad entre prctica artstica y


62
realidad poltica; y por el otro extremo quienes con Jean-Paul Sartre y David Vias,
insisten en el estrecho vnculo que los une. Eso permite a Rodrguez Monegal
emparentar Contorno con Les Temps Modernes para concluir con validez que lo que
las unifica era un proyecto de producir una revista en la cual lo literario fuera estudiado
ms como fenmeno revelador de la realidad que como realidad autnoma (Tern,
1991, pg. 23).
As, la prctica intelectual, independientemente de la pertenencia a universidades,
derivaba su legitimidad de la poltica como resultado de varios procesos. En primer
lugar, la fuerte preponderancia del progresismo poltico o la llamada nueva izquierda en
el campo cultural. Y con ella la figura del intelectual, desde el intelectual orgnico
propuesto por Antonio Gramsci hasta el intelectual comprometido con la figura de Jean-
Paul Sartre. En sugundo, la hiptesis generalizada a cerca de la inminente revolucin
mundial, mxime si tenemos en cuenta la experiencia de la Revolucin Cubana (1959)
que imprime en la intelectualidad latinoamericana en general, y en la argentina en
particular, la concepcin de un cambio radical posible. Cambio no slo posible sino
necesario e impostergable. En tercer lugar, los debates acerca de los nuevos sujetos
revolucionarios que funcionaran como actores del cambio: el proletariado urbano o
rural, los estudiantes, los negros, los indgenas.
Hacia 1970 las tensiones polticas aumentan. En mayo de ese ao, Montoneros,
grupo guerrillero del peronismo nacionalista catlico, secuestr y luego ajustici al ex
presidente de la Revolucin Argentina Pedro Eugenio Aramburu. Las razones:
Aramburu haba sino parte de la coalicin que haba derrocado y condenado al
ostracismo a Pern; haba condenado a muerte a los rebeldes militares peronistas en
1956 y haba secuestrado el cadaver de Evita. La venganza de montoneros cristaliza el
tono del perodo:
La venganza [] (retribucin satisfactoria del crimen aunque nunca sea
completamente equivalente ya que fueron muchos los muertos del campo
popular) implica un pasaje desde una modernidad burguesa definida por la
justicia formal a una modernidad revolucionaria que insiste sobre los valores de
una justicia sustantiva. (Sarlo, 2003, pg. 196)
Si en el campo cultural e intelectual la poltica era el eje organizador, el mundo
del cine es permeado por este principio, en tanto que sus sentidos comunes abarcan un


63
espectro que se encuentra entre el alternativismo en la produccin, la distribucin y la
exhibicin de films; rechazo a los formatos cinematogrficos convencionales; circuitos
paralelos o clandestinos; repudio del mercado y las instituciones estatales de
financiacin; ninguna consideracin por el cine americano comercial, y, en
consecuencia, atencin puesta sobre la escuela de New York, Godard, Antonioni, el cine
polaco, Glauber Rocha (Sarlo, 2007[1998], pg. 183) Es en este escenario donde se
desarrolla la aventura vanguardista que Sarlo relata y que funciona como modelo para el
anlisis del tercer tiempo de la mquina cultural. Un contexto de fuertes discusiones
acerca del carcter autnomo o no del arte en relacin a la poltica.
***
Lo que voy a contar parece realmente muy extrao. As arranca Sarlo el tercer
captulo de La maquina cultural, y contina, sin embargo sucedi. En una noche y una
maana, veinte personas vinculadas con el cine, produjeron, filmaron y compaginaron,
seis, siete u ocho cortos en 16 mm. Al da siguiente, lo llevaron a Santa Fe y los
proyectaron en un acto poltico. Todo termin en una batalla campal provocada por un
malentendido gigantesco (Sarlo, 1998, pgs. 151-152).
Corra el ao 1970 y el rector-interventor del Instituto de Cine de la Universidad
del Litoral (Santa Fe) prohbe la realizacin de tres cortos propuestos por alumnos
aduciendo razones polticas y morales. Se inicia as un enfrentamiento entre la direccin
del Instituto por un lado, y los profesores y alumnos por otro, entre la amenaza de cierre
del Instituto y movilizaciones de resistencia, el conflicto se agudizaba.
En noviembre de ese ao, llega a Buenos Aires Ral Beceyro (profesor del
Instituto) para solicitar colaboraciones de un grupo de cineastas porteos, entre los que
se encontraban Alberto Fischerman y Rafael Filippelli, en la realizacin de un gran acto
pblico que pasara a la historia con el nombre de Primer encuentro nacional de cine.
Aunque la solicitud de Beceyro se limitaba a la adhesin del grupo porteo, ste se
comprometi con la realizacin de cortos en un tiempo rcord: era mircoles al
medioda y haba que llegar a Santa Fe el sbado.
Las productoras de Fischerman y Filippelli consiguieron los estudios de Rental
Films para el rodado de los cortos. Se acord que se filmara en pelcula reversible de


64
16 mm, de modo que los films pudieran compaginarse directamente con el original y
que las pelculas seran mudas para acelerar la posproduccin.
El jueves los telfonos no dejaron de sonar. Fischerman se comunic con
Tito Ferreyro, el nico actor de su pelcula; Filippelli se encerr a buscar citas de
Marx, Sartre, Engels, Godard y letras de tango para los carteles que se
intercalaran en la suya; Scheuer tuvo que convencer a un publicitario para que
le prestara el libro de fotos pornogrficas que iba a usar en la escena en la que
actuara su mujer, Irma Brandemann; Luduea inspeccion la entrada del cine
Cosmos, que iba a ser uno de los escenarios en su pelcula; Marcos Arocena (que
no haca cine pero se incorpor al proyecto porque tena una idea) le pidi a
Fillippelli que emplazara la cmara para filmar un nmero de danza moderna;
Miguel Bejo enloqueci al jefe de produccin, Giordano, con la exigencia de un
decorado atiborrado de cosas e interrumpido por un vidrio gigantesco; Luis
Zanger tambin hizo produccin, mientras imaginaba el guin de su propio film
(Sarlo, 2007[1998], pgs. 155-156).
Los films ya no existen y lo que queda es la reconstruccin que Sarlo realiza a
partir de los relatos de los involucrados.
El film de Alberto Fischerman se caracterizaba por una esttica de
distanciamiento y discontinuidad absoluto prescindiendo de cualquier elemento de
verosimilitud que evocara hechos de la realidad (Sarlo, 1998, pg. 161), en la que un
personaje completamente desnudo era silenciado y amordazado con broches de ropa.
Dodi Scheuer en su film haba combinado la tapa de una revista en la que Omar Shariff
representaba al Che Guevara (aunque el marco grfico de la revista sea imperceptible
y parezca que el de la foto era el verdadero Che) y fotos pornogrficas. El film de
Miguel Bejo llevaba el ttulo Foco fijo a 2 metros con 50 mm o cmo el rbol oculta el
bosque: la cmara avanzaba por el estudio encontrando una serie de objetos cuya
imagen probaba que el foco fijo a 2 metros muestra algo y esconde otra cosa (Sarlo,
2007[1998], pg. 165). Luis Zanger trabaj con un solo plano para su corto: una
mquina de escribir confeccionaba un presupuesto para una pelcula y mostraba cmo
era imposible la realizacin de un film que se atuviera a los estndares del mercado. En
el film de Marcos Arocena se mostraba a Marcia Moretto completamente desnuda
bailando. Rafael Filippelli con su corto No tenemos la palabra? mostraba el
backstage de las dems realizaciones flmicas al tiempo que intercalaba placas con
frases de Marx, Sartre y letras de tango y un aviso publicitario con sonido. Julio


65
Luduea busc representar el dilema que un cineasta independiente tiene ante pedir
financiacin al Estado para la realizacin de la pelcula (y perder con ello la
independencia) o buscar otras formas de financiacin (y as evitar la contradiccin
ideolgica). Con una historieta patritica y social llamada La hora de los trastornos,
Jorge Cedrn busc realizar una parodia del famoso film La hora de los hornos de
Pino Solanas y Eduardo Getino de marcado realismo social. Finalmente, en el trabajo de
Alberto Yaccelini, se mostraba una pareja que asista al cine y terminaba escandalizada
cuando un bailarn desnudo irrumpa en la sala.
Llegados a Santa Fe los vanguardistas porteos, el desencuentro es total. El
ambiente all se haba exacerbado y a la hora de la proyeccin de los cortos hubo
enfrentamientos con las posiciones ms radicalizadas. Las pelculas porteas,
acentuadas por el prejuicio que en el pblico santafesino despertaba el que los
realizadores se dedicaran a la publicidad, fueron acusadas de formalistas y derrotistas.
Para los partidarios del realismo, del cine comprometido la Solanas-Getino, del
latinoamericanismo, todo lo que no fuera documental sociopoltico era una concesin
al enemigo de clase (Sarlo, 1998, pg. 175). Los cineastas de Buenos Aires estuvieron
mal ubicados:
Estos cortos se filmaron cuando se haba desgastado profundamente el
principio de autonoma esttica y, sin embargo, reivindicaron esa autonoma. El
escndalo de su proyeccin muestra que esa reivindicacin de autonoma en el
marco de la intervencin poltica ya era, para los militantes y dirigentes de
izquierda, no slo inadmisible sino repudiable (Sarlo, 1998, pg. 193).
En contraste con una esttica de izquierda reducida a panfleto de contenidos
ideolgicos explcitos, los films del vanguardismo cinematogrfico porteo buscaron,
sin buscar desatar completamente el nudo que mantena ligado arte y poltica,
reivindicar un momento/resto de autonoma esttica en el discurso flmico. Los cortos
son, en cierta medida, formas de mantener las dinmicas de la experimentacin esttica
y la poltica, ms o menos distanciadas.
En suma, la pregunta es cmo intervenir en el campo poltico sin resignar la
especificidad del discurso esttico? y, a fortiori, cinematogrfico, literario, plstico?.
Cmo una produccin cultural, que sin desconocer horizontes polticos, se insubordina
a stos y reivindica su especificidad esttica?


66
De las dos dimensiones investigadas por Sarlo en el relato -la cuestin formal del
discurso flmico en la vanguardia radicalizada y la relacin imaginaria entre vanguardia
esttica y poltica-, la segunda es la que interesa detenernos un momento. En primer
lugar, la autora rescata un leitmotiv de los cortos que el pblico santafesino no logr
reconocer: una vanguardia radicalizada [es] poltica porque [es] vanguardia y no a la
inversa. [][Los cortos] afirman el carcter revolucionario por definicin de lo esttico
vanguardista (Sarlo, 1998, pg. 217). Es decir, un arte vanguardista estticamente
revolucionario no es un comentario artstico subordinado a una ideologa poltica (como
es el panfleto o el manifiesto), sino un arte que afirma su momento esttico. La
intervencin poltico-cultural vanguardista, que Sarlo relaciona con la esttica del
happening, entr a destiempo, estaba desfasado con el tono del perodo y encontr
incomprensin.
La otra dimensin que la autora busc interrogar y que se relaciona con la
cuestin formal, descubre la sintaxis que prima en el arte vanguardista: metforas y
condensaciones que producen estallidos de sentido. Y con esto podemos dar la modesta
pero puntual caracterizacin del arte en Beatriz Sarlo:
[N]o existe otra actividad humana que pueda colocarnos frente a nuestra
condicin subjetiva y social con la intensidad y la abundancia de sentidos del
arte, sin que esa experiencia exija, como la religin, una afirmacin de la
trascendencia. [][Es] una prctica que se define en la produccin de sentidos y
en la intensidad formal y moral. (Sarlo, 2004[1994], pg. 7)
As, los discursos estticos en su densidad semntica y formal se distinguen del
resto de los discursos y prcticas de la dimensin simblica de la cultura. Cuando en
otro trabajo la autora analiza la narrativa argentina del perodo de la ltima dictadura
militar (1976-1983) descubre que es la literatura la que se distancia del discurso
autoritario del gobierno no slo ideolgica sino formalmente. Si por un lado el discurso
autoritario de la dictadura es la expresin de una sola voz autorizada y autoritaria, es
maniqueo (Bien/Mal, Nacin/Subversin) y busca la anulacin del Otro, el discurso
literario, por su parte:
puede leerse como discurso crtico aunque adopte (o precisamente porque
adopta) la forma de la elipsis, la alusin y la figuracin como estrategia para el
ejercicio de una perspectiva sobre la diferencia. [] Los discursos de la


67
literatura podran proponer una prctica justamente de sentidos abiertos, de
cadena que no cierra, de figuraciones abundantes. (Sarlo B. , 1987, pg. 35 y 40)
Last but not least la mquina cultural en su tiempo de refutacin y crtica operado
por los vanguardistas. Es decir, cuando las prcticas estticas vanguardistas hacen
estallar los sentidos apelando a herramientas formales, como es el caso estudiado por
Sarlo, el arte no es slo arte sino tambin poltica.



CAPTULO 3: ESCENAS, INSTANTNEAS Y POLAROIDS
El tiempo tiene un miedo ciempis a los relojes
Csar Vallejo, Poemas humanos (1926)
Cuando lleg el anochecer del primer da de lucha, ocurri que en varios sitios
de Pars, independiente y simultneamente, se dispar sobre los relojes de las torres.
Walter Benjamin, Tesis XV, (1940)

La preocupacin por el tiempo es una constante en el pensamiento de Beatriz
Sarlo. Esto se manifiesta no solo en la operacin de mis en histoire de la produccin
cultural, es decir, siempre vista como proceso, sino en la ms compleja reflexin sobre
las concepciones del tiempo que acompaan la experiencia en el capitalismo tardo.
Cmo se dota de significado la experiencia en los tiempos del presente continuo?
Cmo podemos relacionamos con el pasado y con el futuro en el caleidoscopio de
fragmentaciones que pone en escena el mercado?
Dos textos, paradigmticos por cierto, llevan la marca de esta inquietud: Tiempo
presente: notas sobre el cambio de una cultura (2001) y Tiempo pasado: cultura de la
memoria y giro subjetivo (2005).
1
Mirar hacia el pasado o contemplar el presente son
operaciones complejas en donde observador y objeto se transforman en la misma
mirada, en el mismo proceso de aproximacin. De cualquier manera, podemos
compartir la tesis de David Harvey, para quien cada modo de produccin o formacin
social particular encarnar un conjunto de prcticas y conceptos del tiempo y del
espacio (Harvey, 1998[1990], pg. 228). Es decir, las percepciones del espacio y del
tiempo se encuentran unidas ntimamente a sus condiciones materiales por lo que no
podemos pensar dichas formas de percepcin espacio-temporales sin sealar los
soportes materiales, tcnicos y econmicos de aquella.
En el presente apartado buscaremos recurrir a la imaginacin tcnica para
aproximarnos a algunas manifestaciones de la cultura contempornea. Comenzaremos

1
En el primero, la justificacin del ttulo viene dada por ser una coleccin de textos, en tanto que
intervencin[es] crtica[s] que replican el suceso, relacin[es] con acontecimientos fugaces pero
significativos (Sarlo, 2002[2001], pg. 10). El segundo supone la revisin crtica de las condiciones
tericas, discursivas e histricas de la mirada al pasado (Sarlo, 2007[2005]).


69
con la cuestin del tiempo, pues lejos de ser un bajo continuo que sostiene toda la
cultura, el tiempo interviene heterogneamente en la mquina cultural. O quizs, sea la
mquina cultural la que interviene heterogneamente con el tiempo. De cualquier
manera, pocas cosas son tan inaprehensibles como aqul. Pasaremos luego a una mirada
sobre.
Cmo mirar hacia atrs y no quedar como la mujer de Lot
El tiempo pasado no es un lbum al que podamos acceder para conocer lo que
sucedi. No existe ninguna manera de abordarlo sin que existan mediaciones. Es decir,
no es posible registrar el pasado sin que en ese registro intervengan mediaciones
imposibles de controlar por la mano del hombre. Una narracin, una autobiografa, un
video, una obra plstica: son siempre formas mediatizadas de aproximacin a cualquier
dimensin del tiempo y por ende, al pasado. Las mediaciones simblicas, sociales,
culturales, sexuales, materiales, ideolgicas son ineliminables de cualquier narracin o
artefacto artstico-cultural que quiera decir algo sobre lo que sucedi.
En la modernidad, tiempo y espacio son predominantemente, aunque no
exclusivamente, abstractos, homogneos, lineales y expansivos. La fe en el progreso es
signo de esa linealidad en la perspectiva moderna. Esa modulacin homogeneizante del
tiempo permite, por otro lado, la configuracin de sentidos colectivos, de historia. En el
tiempo homogneo y vaco (Benjamin, 2007, pg. 8) de la historia del progreso se
anudan los eventos del pasado en una concatenacin lineal que avanza
irremediablemente. Pero esa misma linealidad permite la ruptura: La conciencia de
estar haciendo saltar el continuum de la historia es peculiar de las clases revolucionarias en
el momento de su accin (Benjamin, 2007, pg. 8). Por contraste, la posmodernidad, y
sin ser un quiebre absoluto con los principios de la modernidad, supone una
reapropiacin y reinterpretacin de aquella. La posmodernidad trastoca las formas en
que el pasado es representado.
En Tiempo pasado (2005), Beatriz Sarlo adverta sobre la ilusin de veracidad
irrefutable que creaba la inmediatez de la experiencia en el testimonio y la
autobiografa. Para la autora estos registros tienden a adquirir, para el consumidor
posmoderno, mayor confianza que los enunciados de la ciencia, por ejemplo. Pues
parecera que la proximidad con los hechos que un sujeto tuvo (un preso poltico, un
exiliado, un subalterno, etc.), funciona como marca de veracidad del testimonio sobre el


70
pasado. Es paradjico el lugar que el sujeto adquiere en la cultura contempornea, pues
si por un lado reconoce que no es posible deshacerse de las mediaciones, por el otro el
sujeto y su subjetividad adquieren una supremaca, a travs de polticas de la identidad y
la posmemoria,
2
por sobre cualquier otra expresin simblica que quiera decir algo
sobre el mundo (y el pasado).
Ahora bien, si para el moderno era posible y deseable conocer y decir algo sobre
el mundo; para el posmoderno no. La prdida de referentes es total y las mediaciones
(simblicas el texto, de gnero, raciales, entre otras) no slo se reconocer sino que se
absolutizan. Nada hay fuera de las mediaciones y pretender acceder a enunciados
universales suena tanto a terrorismo poltico como a imposibilidad epistemolgica.
Para el posmoderno hay una prdida radical de diferenciacin entre el mundo real
(en tanto que referente histrico, material y geogrfico) y su representacin. De la
evidente materialidad moderna palpable en las ciudades, las mquinas y los medios de
transporte; saltamos a la inmaterial era de la informacin y la posmodernidad solo
encuentra representaciones de, acercamientos a, discursos sobre, aproximaciones
hacia, perspectivas de. O peor, la representacin simblica del mundo, es el mundo
mismo. Por ello, no sorprende entonces, que la vuelta al sujeto que la academia celebr
a finales del siglo XX vuelva incontestable la voz del sujeto: porque su voz (lo que ella
dice del mundo) es el mundo ipso facto. El mundo se vuelve, de esta manera
performance, simulacro, evento, enunciado.
A la paradoja de nadie puede decir nada sobre el mundo, pero el sujeto sufriente
es el nico dador de verdad; se le suma la imposibilidad de pensar polticas de
emancipacin que incluyan colectivos. Pues, dado que el sujeto sufriente tiene el
monopolio de la verdad, pero sta slo puede decirse parcialmente (o
perspectivalmente), quedamos atados de pies y manos para pensar polticas (uso el
trmino a propsito) totalizantes. De all que la alegre crtica epistemolgica
desemboque en desilusin poltica. Ante la prdida de sentidos colectivos, no queda

2
La posmemoria refiere a la produccin simblica donde perduran las experiencias traumticas a lo largo
de las generaciones. A diferencia del estudio tradicional historiogrfico, la posmemoria privilegia la
subjetividad y la experiencia vivida de los sujetos. Para una discusin sobre este concepto Cfr. Szurmuk,
Mnica (2009) Posmemoria En Szurmuk, Mnica y Robert Mckee Irgwin (Coord.)(2009) Diccionario
de estudios culturales latinoamericanos. Mxico: Instituto Mora y Siglo XXI, pp. 222-226; y Beatriz
Sarlo (2007[2005]) Posmemoria, reconstrucciones En Tiempo pasado. Cultura de la memoria y giro
subjetivo. Una discusin. Buenos Aires: Siglo XXI.


71
ms que el testimonio de eventos cuya significacin est marcada por el grado cero
del sufrimiento humano. En ese plano, el devenir en el tiempo est pautado en cada
experiencia individual, en micro-historias que no encuentran enlaces salvo el de una
simultaneidad pesadillesca.

Nombres de muertos y desaparecidos durante la dictadura argentina Parque de la
Memoria Buenos Aires
De otro lado, los pasados que la modernidad haba articulado se ven
reconfigurados en dos espacios especficos: el moderno del museo y el posmoderno
del shopping, espacios que gradualmente pierden su antigua diferenciacin y
especificidad y se van convirtiendo en uno y el mismo. Sarlo analiza el caso
paradigmtico de conservacionismo decorativo que la Galera Pacfico de la ciudad de
Buenos Aires realiza de los murales de Antonio Berni, Juan Carlos Castagnino, Manuel
Colmeiro Guimaraes, Lino Enea Spilimbergo y Demetrio Urrucha.
3
All, el shopping

3
Sarlo, B. (2004[1994]) Abundancia y pobreza En Escenas de la vida posmoderna: intelectuales, arte
y videocultura en Argentina. Buenos Aires: Seix Barral, pp. 11-59


72
deshistoriza y contrae los sentidos que las obras pictricas buscaron explorar: la
historia despilfarra sentidos que al shopping no le interesa conservar (Sarlo,
(2004[1994]), pg. 17). Si algn elemento artstico, en su sentido formal y semntico, se
presenta en el shopping (desde la arquitectura a los vitrales, por ejemplo), ste lo adapta
funcionalmente a la decoracin, como souvenir, borrando las huellas de la historia y las
condiciones materiales de su produccin. El arte y la historia, en el shopping, no tienen
voz.
An las casas de decoracin de interiores exhiben sus mercancas sin nimos de
hilvanarlas en alguna sintaxis: mscaras africanas (frica indiferenciada ni temporal ni
espacialmente), canastos guaranes, porcelana oriental (Oriente tambin indiferenciado),
mantas collas, mates en alpaca, reproducciones del impresionismo francs junto a
postales del mejor costumbrismo criollo, mapamundis smil medieval y otras hierbas.
La enumeracin, naturalmente, no es exhaustiva. Sin embargo, los objetos en una casa
de decoracin responden a agrupamientos en unidades de afinidad superficial:
minimalismo, estilo Zen, estilo loft, estilo oriental, estilo rstico-campestre, feng-shui,
kitsch, shabby chic, estilo clsico. Lo que se presenta como una gran diversidad de
posibilidades de decoracin termina siendo bastante escueta, toda vez que, si
comparamos cualquier decoracin, por caso, oriental, en cualquier ciudad del mundo,
no encontraremos diferencias significativas. Las mismas lmparas que se adquieren en
Buenos Aires, son asequibles en cualquier tienda polaca.
En el museo, la sintaxis que acompaa una muestra es interrumpida, sin solucin
de continuidad, en los museum-shop. Este espacio parece ser la apoteosis de la
reproductibilidad tcnica de la obra de arte: un cuadro cualquier es reproducido ad
infinitum en camisetas, bolsos, lpices, manteles, jarras, billeteras, cinturones, tazas.
Podemos encontrar reproducida en una variedad realmente asombrosa de objetos las
mismas obras que el museo exhibe. Las mercancas vuelven a suspender los sentidos
artsticos e histricos que las obras intentaron explorar. El museum-shop socava las
saturaciones de miradas al pasado que las obras manifiestan, volvindolas fetiche. El
mercado extiende la democratizacin del arte permitiendo tener un Van Gogh en el
bao.
Pero el pasado no solo se vuelve digerible en el hbrido museum-shop; no son
menos significativos el boom de la novela histrica y de History Channel. La industria
cultural abre la puerta a aproximaciones al pasado ficcionalizada en un caso y con


73
pretenciones de cientificidad en el otro. El mercado democratiza los accesos a la
historia. As es posible leer la biografa de Jos de San Martn (demorndose en su
cotidianeidad, en su desacralizacin, en demostrar que San Martn tambin fue
hombre) sin recurrir a aparatosos tratados de historia nacional (que suele ser bastante
insensible a la humanidad de sus personajes). Los best-seller de novela histrica
recurren a una metodologa bien simple: contextualizacin que permite reconocer al
lector el escenario histrico en el que intervienen los personajes histrico-reales y los
imaginarios. De esta manera la novela se convierte en una exposicin literalizada de
hechos ocurridos en la historia. La novela histrica recontruye la vida privada de
personajes histricos haciendo hincapi en aspectos anecdticos y psicolgicos, que en
su pretensin de rescatar historias marginales desdibujan el trasfondo histrico-poltico.
La novela histrica ya no se preocupa por una concepcin de la historia, sino que
cmodamente se inserta en la nocin tcita del fin de la historia. Si no podemos
determinar hacia dnde vamos, poco importa de dnde venimos. Lo que se disuleve es
la idea misma de que
Los hombres hacen su propia historia, pero no la hacen a su libre arbitrio,
bajo circunstancias elegidas por ellos mismos, sino bajo aquellas circunstancias
con que se encuentran directamente, que existen y les han sido legadas por el
pasado (Marx, s/f[1852], pg. 6).
La posmodernidad nos permite ser bricouleurs con el pasado, que ya no se percibe
como los procesos de configuracin de la circunstancia que llamamos presente, sino
como una coleccin de objetos muertos que a lo sumo representan estilos. Los eventos
del pasado no tienen ms trascendencia que la de episodios cuyo valor est dado por el
carcter de entertainment que rige las modalidades de produccin de la industria
cultural (Adorno y Horkheimer, 1994 [1969], pg. 189).
Con History Channel es posible aprender lo que sucedi en la Segunda Guerra
Mundial, recostado en un sof en apenas 40 minutos. Cualquier relato historiogrfico es
masticado (domesticado?) por la lgica de la televisin lo que vuelve a distorsionar las
miradas hacia el pasado. Heredera de una formalidad y esteticidad hollywodense,
History Channel recorre acontecimientos histricos adaptndolos a formatos televisivos,
con la espectacularidad que esta requiere. Como buena industria cultural basada en el
entretenimiento, la seal televisiva en muchos casos termina obliterando lecturas
alternativas. Para ello no requiere ms que el exceso, la super-abundancia de relatos, y


74
la temporalidad que los organiza en trminos de los horarios del rating y de la pauta
publicitaria.
De esta manera la cultura contempornea nos ofrece el doble juego que supone
olvidar la historia: en el shopping, en las casas de decoracin o en los museum shops;
o palparla bien de cerca: en el relato autobiogrfico, en la novela histrica ms intimista
o en History Channel. Los caminos hacia el pasado son diversos pero siempre mediados
por el avance del capitalismo tardo, demasiado atento a las mercancas.
En la programacin televisiva de History Channel podemos pasar de la
construccin de barcos en la antigua Grecia a las predicciones de Nostradamus, y de
ste a un especial sobre Alaska
4
. A&E Television Networks, la duea de la seal
televisiva, parece tener en mente un concepto de historia bien distinto al que se utiliza
en la academia o en la vida cotidiana. Lo que se inscribe bajo este rubro (History) es un
conglomerado de eventos y personajes histricos
5
(fundamentalmente de historia de
Occidente), acontecimientos seudocientficos, de raz ocultusta o esotricas
6
as como
sucesos narrados en la Biblia
7
. Todo esto en un verdadero alarde de
transdisciplinariedad donde intervienen profesores universitarios, escritores, testigos,
familiares, dramatizaciones, grficos, estadsticas.
El estado-nacin y sus avatares posmodernos
El pasado disuelto en una mera conglomeracin de episodios inconexos posibilita
la deconstruccin del estado-nacin como un relato de eventos aleatorios, elegidos a
dedo por un sector especfico que impuls el proyecto, sin ms contenido que el de la
retrica con la que se ha sostenido. De paso, nociones como pueblo, colectividad,
comunidad quedaron atrapadas en el proceso de desmonte de la nacin.

4
Extracto de la programacin para el 31 de enero de 2011. 12:00 AM Where Did It Come From?: De
Dnde Vino? Antigua Grecia: Construccin de Barcos Modernos; 1:00 PM Decoding The Past:
Decodificar al Pasado. El Otro Nostradamus; 2:00 PM The History Channel Special : Alaska: Territorio
Peligroso.
5
10 Days That Unexpectedly Changed America, 102 Minutes That Changed America, The American
Revolution, The Century: America's Time, The Century of Warfare, Columbus: The Lost Voyage,
Founding Fathers, The French Revolution.
6
Ancient Mysteries, Da Vinci and the Code He Lived By, Gods and Goddesses, God vs. Satan, History's
Mysteries, The Man Who Predicted 9/11, Nostradamus Effect, Presidential Prophecies, UFO Files.
7
Banned from the Bible, Jesus of Nazareth, The Holy Grail.


75
En Amrica latina, el apogeo mundial de la perspectiva y las polticas neoliberales
iniciadas a finales de la dcada del 1970 se apoy fundamentalmente en dos ejes. Por un
lado, el profundo cuestionamiento al tamao del Estado-nacin y a sus (excesivas)
funciones de corte keynesiano que articulaba modalidades interventor-benefactoras. El
Estado se entendi como un freno al desarrollo pleno de la economa (capitalista). Y por
el otro, la prdida de soberana e identidad de los mismos Estados-nacionales en el
escenario del mercado mundial. De esta manera, el modelo neoliberal rezaba: reduccin
del aparato estatal (con ajuste del gasto fiscal, desregulacin, flexibilizacin laboral,
privatizacin de empresas del estado, entre otras polticas) al tiempo que ampliaba la
esfera de la sociedad hacia una economa abierta e integrada al mercado mundial. Las
formas en que cada Estado latinoamericano se reconfigur por el neoliberalismo
dependi de la mayor o menor resistencia interna a las polticas de ajuste y de las
estrategias que las burguesas nacionales ensayaron para integrarse al sistema mundial.
La funcin de las burguesas nacionales se resume en viabilizar la expresin del capital
global en el territorio nacional, como socios menores que, adems, anhelan ser parte de
ese ncleo central que les es territorialmente negado. De modo que las evidentes y
persistentes- diferencias entre territorios nacionales se atribuyeron a la incapacidad de
algunos y habilidad de otros- para adoptar las medidas necesarias para atraer capital y
arraigarlo en inversiones dentro de sus fronteras (Thwaites Rey, 2009).
Los ajustes estructurales de raz neoliberal aplicados en Latinoamrica que
reconfiguraron drsticamente el aparato del Estado nacional, con severas consecuencias
sociales, buscaron crear la ilusin de que asistamos al fin de la historia y que la
sociedad mundial ingresaba a la aldea global. A partir de aqu, las economas se abran
al libre juego de oferta y demanda que permitira (no slo a las burguesas nacionales)
acceder a cualquier bien o servicio producido en cualquier parte del mundo.
En un cuento de Manuel Mujica Linez llamado La mesa estilo Imperio, la
seora de Gmez, recin llegada a la alta burguesa portea (una nueva rica, digamos)
descubre con horror, en pleno encuentro de t con seoras de bien, que la mesita
estilo Imperio que tanto haba pagado al anticuario quien le haba asegurado que
perteneca a Josefina Bonaparte, tena una etiqueta que deca made in Germany. La
posmodernidad, como la Seora de Gmez, se horroriza del made in de la mquina
cultural.


76
La posmodernidad, celebra tanto la desintegracin del Estado nacin como las
deconstrucciones de tradiciones nacionales. La posmodernidad celebra la globalizacin
que pone en un blend: t negro (made in Sri Lanka), vainillas de Madagascar (made in
Madagascar) y cacao de Venezuela (made in Venezuela). Pues parece que las naranjas
no ostentan la valoracin que una marca de origen pueda asignarles.
Aunque la Polaroid no tiene negativo, aqu podemos reconstruir el de la imagen
adjunta.
Although countries such as
Kenya and India are major tea
producers, the structure of the global
supply chain means that the lions
share of profits is captured by large
multinational corporations. Tea
producing countries have also been
hit by a decline in tea prices, as a
result of global supply exceeding
demand.
Who makes money from your
cup? 53% retailer (e.g. supermarket);
33% blender [e.g. Tetley (Tata),
PGTips (Unilever),Twinings
(Associated British Foods) and
Typhoo (Apeejay Surrendra Group)]; 7% factory; 6% trader/buying agent; 1%
tea auction/broker; <1% tea picker.
In Kenya, tea pickers are employed on a day-to-day basis so they can be
easily laid off when their labour is not required. This forces them to seek new
employment each day, making their lives extremely precarious. They wake up
not knowing how far they will have to walk to find work, or if there is any work
to be found. They have no benefits at all, and missing a days work for illness or
any other reason often means they cannot afford to eat that day.
War on Want (2010) A Bitter Cup of Tea [Report]: The exploitation of
tea workers in India and Kenya supplying British supermarkets.
In the remote Sava region of Madagascar [the vanilla capital of the world],
tens of thousands of children are being forced into the trade in black vanilla pods
that sell for up to 4 each in British supermarkets.
According to the UNs International Labour Organisation and the US
Department of Labour, nearly 2m children are at work on the island when they
should be at school. A Department of Labour report last year said the vanilla


77
children earned on average less than 8p per day. Dan McDougall (March 14,
2010) Bitter plight of the vanilla trade children, The Sunday Times
La maravilla de la diversidad esconde el horror de la desigualdad lo que hace
ponernos a pensar al menos tres cosas.
En primer lugar, la celebracin de la diversidad cultural (desde las variedades de
ts hasta las variedades de identidades ticas o sexuales) esconde, aunque suene a paleo-
marxismo, las condiciones materiales de existencia. Qu compramos cuando
compramos un blend y cules son las condiciones de su produccin? Qu festejamos
cuando festejamos la diversidad cultural y cules son sus condiciones materiales de
existencia? Parecera que asistimos a dos posiciones extremas. O bien desconocemos
tanto el lugar nominal como el lugar real de produccin de los bienes. El ejemplo
pattico son las fbricas clandestinas en Tailandia donde nios son explotados para la
produccin a muy bajo costo de calzados deportivos Adidas. O bien nos complace saber
y procurar productos con made in especficos aunque desconozcamos las condiciones
reales de su produccin. Esa pashmina hind tan bonita: quin la fabric?
Se trata menos de una preocupacin terica que de la articulacin poltica de esta
preocupacin terica. Es decir, no slo cmo pensar una sociedad atenta tericamente a
las condiciones materiales de produccin, sino el camino para conseguirlos cambios que
se requieran. Dems est decir que la solucin nunca est dada. Solucin siempre
postergada, en m, ms en tono de tragedia moderna que en celebracin posmoderna.
En segundo lugar, parecera que al fetichismo de la mercanca se le suma el
fetichismo del mercado. Lo que genera fascinacin no son slo los bienes materiales y
simblicos del mercado, sino el mercado mismo. El escenario de intercambio mercantil
impregna no slo otras relaciones sociales (desde la prctica educativa con las normas
de isotizacin
8
de la educacin hasta el mercado del arte),
9
sino que supone una
reificacin omnipresente en el peor sentido ideolgico. Esto es, nadie es capaz de

8
La isotizacin supone la aplicacin de las normas ISO (International Organization for Standardization) a
las diversas prcticas de distintas instituciones sociales (empresas, escuelas, universidades, bibliotecas,
entre otroas) Cfr. lvaro Hernndez Bello (2011) "La escuela-corporacin: polticas de calidad en la
isotizacin del escenario educativo Tesis de Maestra en Estudios Culturales, Pontificia Universidad
Javeriana. Indito.
9
Ver ut infra, 3 Polaroids de la mquina cultural, III.


78
reconocer, insisto, sus condiciones de produccin, su made in. El mercado se presenta a
s mismo como el ideal democrtico: todo el mundo encuentra sus identificaciones, sus
deseos, sus informaciones, sus productos, la satisfaccin de sus necesidades. Nadie
queda fuera: tan feliz con mi blend con usted con su BMW o aqul con su donacin al
Opus Dei. Aunque en la produccin no podamos decir lo mismo, en el consumo no
existe principio de exclusin. Las puertas del consumo estn abiertas 24/7 para todos.
En tercer lugar, la nacin que marcaba una especie de made in de identificacin
(yo soy argentino, tu eres colombiana) fue deconstruida por los vientos de la
posmodernidad. Parecera demod adscribirse a una tierra cuando sabemos que las
tradiciones son inventadas, cuando no hay esencias, cuando ya todo depende desde
donde se lo mire. Qu sentido tiene reivindicar una nacin? Qu sentido tiene
pensarse parte de un proyecto nacional? Las cadenas de identificacin dejaron el eje
nacionalista para circular por otros circuitos: el gnero, la identidad sexual, los gustos
artsticos, las posturas con la bisfera, las posturas con la marginalidad social. As, las
interpelaciones subjetivas pasan por el filtro del mercado y uno termina desconociendo
si compra fair trade porque tiene un compromiso social o tiene un compromiso social
porque compra fair trade; si uno es ecologista porque compra productos ecologistas o si
uno compra productos ecologistas porque se es ecologista. Desconozco si tenemos una
identidad antes del mercado, si podemos ser antes de buscar un bien que satisfaga
nuestras ansias de identidad.
Cuando todos los procesos de identificacin han fallado, el mercado
parece salvar la nica unidad que les quedaba a los pueblos que no tienen otras
razones ms dignas de pertenencia a una nacin. (Sarlo, 2002[2001], pg. 134)
No s por qu esta frase de Sarlo me parece tan anacrnica y al mismo tiempo tan
necesaria. En parte me perturba que termine con una expresin como razones ms
dignas de pertenencia a una nacin pero al mismo tiempo no dejo de reconocerme en
ella. Aunque no la encuentro romntica en su sealamiento de la nacin, es fcil tildarla
de trasnochada. En parte pone en el tapete el problema de los procesos de
identificacin basados en la nacin. Aquello que la sociedad toda gan deshacindose


79
de esa vetusta invencin moderna llamada nacin y que descubrimos que haba sido la
causante de todos los males.
10

Empiezo a sentirme interpretado como chauvinista cuando es exactamente de eso
de lo que quiero escapar (y Sarlo tambin). No es la recuperacin in toto de la nacin,
sino su puesta en cuestin, no para eliminarla in toto sino para ponerla a circular con
otros discursos para el cambio social. Qu arco de solidaridades puede ayudarnos a
movilizar la nacin cuando de lo que se trata es del cambio social, no hacia Auschwitz
sino hacia una sociedad radicalmente socialista?
In many contemporary cases, the cultural consequences of nations
dissolution is not the emergence of a community empowered to invent new
forms of action, but a disintegrated society, whose components are all at war
with each other even when they think that they are carrying on the same battle.
[] The dissolution of national society is nothing to celebrate; it is far from the
good news of the millennium. [] The nation disappearance is a Hobbesian
nightmare. It constitutes not the creation of a new type of public space or actor,
but the disappearance of the means by which social and cultural conflict might
not only be repressed but also sublimated into new forms of association and
representation. (Sarlo B. , 2002, pg. 338)
La posmodernidad disuelve la posibilidad de construir sentidos colectivos.
Denuncia las identidades nacionales (o continentales como sera una identidad
latinoamericana) por ser una mera construccin, una tradicin inventada. Toda
conexin del presente con el pasado queda reducida a un simple arbitrio retrico.
Importa insistir en un punto que quizs sea una dificultad en el pensamiento de
Sarlo. La desintegracin de las identidades nacionales no puede desprenderse del
desmantelamiento del aparato del Estado por la lgica neoliberal. Es decir, el proyecto
poltico de restructuracin del Estado no puede entenderse sin la necesidad de socavar
aquellas identidades nacionales para volverlas apenas una etiqueta made in en el

10
En Instantneas (1996) Sarlo comentaba: El nacionalismo, la nacin y las ideologas patriticas
funcionan entonces como sucedneos colectivos de las ideas de comunidad que las dictaduras y los
gobiernos reaccionarios son los primeros en destruir. Sobre una nacin fracturada socialmente por las
desigualdades econmicas y culturales, del fantasma de la nacin proporciona eso: una sombra que
esfuma los contrastes, unificando, en el Corazn de la Patria, a quienes en todos los dems aspectos estn
separados y son diferentes (Sarlo B. , 1996, pg. 109).


80
concierto global de identidades. Los nexos entre cambio cultural y transformacin
poltico-econmica son ms fuertes de lo que Sarlo parece sealar.
Polaroids de la mquina cultural
Si en el captulo 2 hacamos un recorrido por los tres momentos (reproduccin
cultural, traduccin cultural y crtica poltica) de la mquina cultural, intentaremos
obtener 3 instantneas que den cuenta de aqul avance de la lgica neoliberal-
posmoderna. Por un lado, la ciudad que no deja de repetir la retrica del mercado, la
escuela que pretende convertirse en divertimento (qua industria cultural) y la
desacralizacin del arte, por la sociologa y el mercado, que la vuelven: mercanca.

I

Una maana salimos con la disponibilidad de ver lo que nos rodea y nos
encontramos con la retrica y la filosofa del intercambio.[] Debajo y sobre
las marquesinas, las letras y los conos de la publicidad dan comienzo a una nueva
leccin de pedagoga de mercado (Sarlo B. , 1996, pgs. 48-49)

En el prlogo a la edicin en espaol del trabajo de Raymond Williams El campo
y la ciudad (1971), Sarlo resume el libro en la siguiente pregunta cmo el capitalismo
transform la sociedad britnica? Tal vez podamos hacer la misma operacin con el
trabajo de ella: cmo el capitalismo transform la sociedad argentina? O ms
puntualmente cmo el capitalismo neoliberal transform la cultura argentina?
En una oportunidad, Sarlo reflexion acerca de la sobrecodificacin que el
mercado impone sobre la ciudad (aqu y all la sintaxis del intercambio impera) pero no
para rememorar un pasado mejor, donde Buenos Aires ofreca la sobrecodificacin
cultural fruto de la inmigracin (los carteles en italiano, en yiddish, en polaco, por
ejemplo) sino para sealar al Estado en su funcin social. Es decir, el problema de la
sobrecodificacin es menos un problema esttico que un problema poltico. Se trata de
conseguir un Estado que garantice ciudadanas plenas, no amenazadas por el
capitalismo. El Estado es una instancia, quizs una de las ltimas, que puede frenar la
colonizacin de la lgica mercantil en la sociedad, en la cultura y, por ende, en la
ciudad. Por ello, para Sarlo, la ciudad se defiende con la accin de gobernantes que no
piensan que todas las ideas del mercado son necesariamente buenas (Sarlo,
2002[2001], pg. 82)


81
II
neopopulismo pedaggico: sust. m. Rama del pensamiento educativo
posmoderno caracterizada por la combinacin eclctica de estrategias de aprendizaje
vinculadas a los recursos que los mass-media ponen a disposicin. Sin perjuicio de
coherencia, el leitmotiv que atraviesa la perspectiva reza: educad con lo que interese y
divierta a los alumnos. La cultura juvenil (mediatizada, naturalmente) es siempre la
excusa para acceder a contenidos educativos, ms atento al inters de los jvenes que
formacin de conciencia crtica. El neopopulismo pedaggico convierte el ejercicio de
aprendizaje y de adquisicin de cultura como entretenimiento (entertainment en la
terminologa de Frankfurt); reduciendo los desajustes polticos de la mquina cultural al
mnimo.
III
El relativismo absoluto de la posmodernidad (en su versin sociolgica y en su
versin mercado) reflexiona sobre esttica, y en su crtica Sarlo se muestra ms
moderna. Por un lado, como entiende Bourdieu, la obra de arte solo existe en la creencia
colectiva que la reconoce como tal y slo es comprensible en su verdad de fetiche
(Bourdieu, Enero 1989-diciembre 1990). La sociologa desacraliza el arte, le retira
definitivamente el aura, lo devuelve a su definicin institucional. Lo que se pierde en
este movimiento, es reflexionar sobre aquella densidad semntica y formal del arte que
permite luchar por imponer soluciones nuevas y definir problemas diferentes a los del
pasado y a los de otros contemporneos (Sarlo B. , 1994, pg. 28).
Sarlo reflexiona: no para volver a la modernidad aurtica y sacra del arte, sino
para repensar lo que se pierde.
El otro gran pensador posmoderno, el mercado, con su lgica de la equivalencia
universal, nos propone acercarnos al mercado cultural como a cualquier mercado de
bienes y servicios. Una comunidad de libres productores culturales y libres
consumidores culturales prestos a cruzar sus curvas de oferta y demanda para encontrar
el equilibrio. Equilibrio en funcin de valores de cambio ciegos a cualquier otra
asignacin de valor.


82
Sarlo reflexiona: el pluralismo en el arte impone la renuncia a otros valores,
impone la renuncia a que el arte pueda jugar otros juegos, menos atentos a los valores
de cambio y ms orientados a sealarnos significaciones densas, otros horizontes.
hic et nunc
Ms all de los problemas que nos postula la mirada presente sobre el pasado,
donde la perspectiva del tiempo es radicalmente paradigmtica es en la mirada que la
cultura contempornea tiene del presente. Como en una carrera contra la inexorable
muerte, ningn artefacto parece ser suficientemente veloz para registrar el paso del
tiempo. As, la cultura posmoderna parece ms interesada en la velocidad que en el
tiempo (pasado); en la posibilidad de registrar en tiempo real todo lo que acontece.
El perodo 1965-1973 marca el agotamiento del modo de produccin fordista y
del tipo de relacin Estado-economa establecido por el keynesianismo, dando paso a un
modo de acumulacin flexible que combina innovacin tecnolgica, desmantelamiento
del Estado de Bienestar y susticin por polticas neoliberales de libre mercado que
permitan mayor rotacin del capital y mejor control del tiempo de los trabajadores. Las
coordenas de percepcin del espacio y el tiempo se desplazan. Por un lado, la
disminucin de los costos y la modernizacin de los medios de transporte y los de
comunicacin, amplan y diversifican los espacios accesibles al mercado. Por otro, y
aqu queremos llegar, la masa de produccin de bienes estandarizados ha sido sustituido
por la flexibilidad en la produccin a traves de varias estrategias: Lean manufacturing
que supone la reduccin de siete desperdicios en la economa de gestin:
sobreproduccin, tiempo de espera, transporte, exceso de procesado, inventario,
movimiento y defectos; produccin Just-in-time que permite aumentar la productividad,
reducir los costos y los tiempos de produccin. Asistimos as, a una comprensin del
espacio y a una aceleracin del tiempo. En el capitalismo tardo, en trminos
temporales, es concebido como un presente perpetuo.
La fotografa parece ser un buen ejemplo sobre este proceso de aceleracin del
tiempo. Cuando yo era chico, revelar rollos fotogrficos demoraba ms o menos una
semana. Luego, los procesos se simplificaron reducindo el tiempo a una hora. Basta
recordar, el thriller de Mark Romanekla One Hour Photo que es de 2002. Sin embargo,
una hora parece ser demasiado tiempo para quienes desesperan por ver la imagen


83
obtenida con sus cmaras digitales
11
segundos despus de haber apretado el disparador.
Como si nos acercramos a un abismo, ver la fotografa que acabamos de realizar se
vuelve un fetiche del propio presente.
Ya desde Benjamin y Barthes sabemos que la imagen expresa un modo de ver y
que la fotografa es ms que un recurso tcnico. El fotgrafo elige, de entre una
infinidad de posibilidades, aquella que le interesa particularmente, aquel presente que
desea plasmar en una imagen. La revolucin digital parece estar a caballo con la
ansiedad por cristalizar ese presente, por ese ahora que siempre se est escapando y
que ninguna tecnologa es lo suficientemente rpida en capturarla. La tecnologa real-
time live view permite previsualizar la imagen en la pantalla de una cmara digital con
imagen de latencia cero. Puesto que las primeras cmaras digitales tenan un sistema
electrnico entre la lente y el visor, que demoraba (generando un delay) la exposicin
de la imagen en ste que complicaba las tomas de objetos en movimiento; las nueva
tecnologas permite ver en el visor en tiempo real lo que sucede delante de la cmara.
As imagen de latencia cero significa que el tiempo real es el tiempo de la imagen (o
viceversa?). El tiempo real que la luz tarda en atravesar el sistema ptico y proyectarse
en la pantalla, no es percibido por el usuario, tampoco las mediaciones tcnicas que la
cmara realiza sobre la realidad, pero la disponibilidad inmediata de la imagen crea la
impresin de que podemos manipular el tiempo en la imagen, y que aquella no se
diferencia del mundo real. De alguna manera el display acenta la ilusin de
continuidad del tiempo, desdibujando las mediaciones tcnicas que supone la fotografa.
Pero la velocidad no es la monopolio de la fotografa digital. Internet y las
tecnologas de informacin y comunicacin (TICs) se orientan tanto por la ilusin de la
reduccin de las distancias como por las aspiraciones de rapidez. Los efectos

11
La revolucin digital en la fotografa es un proceso sin pausa pero con prisa: Eastman Kodak Co. en
2005 deja de fabricar papel para proceso blanco y negro, al tiempo que abandona la produccin de
cmaras analgicas. En febrero de 2008, Polaroid anunciaba el fin de la fabricacin de pelcula para sus
cmaras, que ya haba dejado de fabricar en 2007. Konica Minolta, pionera en la fabricacin de cmaras y
ptica de fotografa, anunci su retirada de este sector con prdidas superiores a 63 millones de dlares en
2006. Muchos laboratorios fotogrficos han tenido que cerrar en los ltimos meses por falta de pedidos.
El pasado ao, Hewlett-Packard Co, el tercer mayor vendedor de cmaras en Estados Unidos, dej de
fabricar cmaras digitales por la cada de sus ventas.


84
igualadores de internet, son de una democratizacin mucho ms profunda que la
cualquier otro medio de comunicacin.
As, si por un lado internet se sostiene sobre la aceleracin extrema de la
velocidad de comunicacin, al mismo tiempo genera la ficcin de una comunidad
conectada espacial y temporalmente. Las redes sociales (Facebook, Twitter, LinkedInse,
por ejemplo) se convierten en la mxima expresin de conectividad y vnculo social.
Internet democratiza virtualmente en espacio y en tiempo.
Con una tecnologa que permite acceder en tiempo real, no slo a la imagen que
se pretende captar con la cmara fotogrfica digital, sino a cualquier persona en
practicamente cualquier lugar del mundo, es evidente que la percepcin del espacio y el
tiempo en la cultura moderna se vio radicalmente afectada.
Foto carnet: Borges
La calle sin vereda de enfrente
Jorge Luis Borges
Para Sarlo, la literatura es el registro ms completo de la dimensin simblica del
mundo social si es que queremos escapar de las definiciones mercantiles y
sociologicistas. Como si la literatura dijera algo que no est en ningn otro lado,
podemos encontrar all percepciones de verdad que nos hablan de la mquina cultural,
de su funcionamiento, de su ubicacin en el espacio, de las intensiones y los deseos y de
los operarios, de las fallas y los arreglos, de manuales de instrucciones en otro idioma.
Jorge Luis Borges est en el torbellino de escritura imprescindible que expone el
registro conflictivo que es la literatura. El autor funda una epistemologa (y una potica)
de la orilla ms ac de teoras totalizantes pero ms all de percepciones
autocomplacientes. La orilla, funciona en Borges como el locus. En primer lugar para s
mismo: Borges es una orilla. Ni completamente europeo (cosmopolita como lo tildaba
el nacionalismo cultural de los 40 y 50 y luego la izquierda del 60 y 70) ni totalmente
nacional, ah, al borde. Un escritor que no puede ser desprendido de la tradicin
rioplatense (Cmo traducir Cuadernos San Martn al mandarn?) sin que pierda su
carcter universal.
De nuevo, escritor universal que se pregunta por el ser argentino como ninguno.
En Borges, el tono nacional no depende de la representacin de las cosas sino de la


85
presentacin de una pregunta: cmo puede escribirse literatura en una nacin
culturalmente perifrica? (Sarlo B. , 2007[1993], pg. 11). Como si se adelantara al
furor antifundacionalista contemporneo, Borges enuncia la pregunta por la
nacionalidad sin recurrir a esencialismo, sino ubicndola en otro lado, en la orilla de
occidente. Aunque no renuncia a la densidad criollista que es el tema de la vanguardia
argentina, Borges evita el tono local, regionalista, naturalista, caracterstico de Don
Segundo Sombra, una novela demasiado evidentemente autctona.
12

En plena hegemona del modernismo, con Leopoldo Lugones a la cabeza, Borges
reivindica un linaje literario de orilla, marginal: la figura del poeta de barrio Evaristo
Carriego
13
. De hecho, la marginalidad de la literatura latinoamericana (y a fortiori
argentina) en la tradicin de occidente es la verdadera fuente de su originalidad:
Creo que los argentinos, los sudamericanos en general, estamos en una
situacin anloga [a la de los judos y los irlandeses]; podemos manejar todos los
temas europeos, manejarlos sin supersticiones, con una irreverencia que puede
tener, y ya tiene, consecuencias afortunadas (Borges, 1974, pg. 273).
La literatura latinoamericana tiene as, las mismas prerrogativas que las literaturas
occidentales consagradas. Borges lleva esto a sus lmites adoptando la nica actitud
aceptable ante una tradicin: traicionarla, pervertirla, traducirla.
La literatura es interesante porque deja abierta todas las grietas de la no
identidad y sospecha de la experiencia directa como autoridad sobre el discurso
(Sarlo B. , 2007[1993], pg. 66).
Ah tenemos una literatura irreverente pero no irrelevante, una literatura argentina
sin exceso de gauchos ni de reinvenciones europeas. Una literatura consciente de su
propia marginalidad que hace, de su precariedad, virtud. Una mquina cultural que no
reniega de sus engranajes europeos, su materia prima latinoamericana, y sus resultados

12
Borges rescata el argumento de Gibbon para quien, la ausencia de camellos en el Corn era su marca de
autenticidad arbica. Don Segundo Sombre tiene demasiados caballos
13
En otro aspecto Borges tambin es marginal en la eleccin de los temas (Entre la apologa de la ciudad
moderna en Roberto Arlt a la nostalgia del ruralismo gauchesco, Borges planta la bandera de la orilla, ese
lugar indeciso entre la ciudad y el campo), las literaturas menores (gnero de aventura y policial), en la
oralidad del Ro de la Plata, en su coleccin de las inscripciones fileteadas de los carros.


86
originales. Una mquina cultural que no le teme al desajuste, al desvo, a la
contradiccin.
Dos formas de daguerrotipo intelectual
Intelectuales preposicionales
Cmo ir a la televisin a decir que lo que interesa mostrar es que las cosas son
invariablemente ms complicadas de lo que parecen?
Cmo decir esto en el medio cuya ideologa es que las cosas son ms simples de
lo que parecen?
(Sarlo B. , 2002[2001], pg. 151)
Es complicado vivir con la idea de que nos hemos equivocado
(Sarlo B. , 2002[2001], pg. 163)
El intelectual est en crisis.
Qu tendr el intelectual?
Sus suspiros se escapaban de su boca dual
(a la Rubn Daro)

Ser intelectual termina siendo muy complicado. Acontecimiento henchido de
contra-dicciones: o apocalptico o integrado, u oficialista u opositor, o elitista o
populista, o derrotista o celebratorio, o nacionalista o globalizado. Sobra decir que las
contradicciones no son tales, sino meras simplificaciones de tensiones ms complejas.
Es decir, ser intelectual (crtico, naturalmente) es un lugar incmodo. Incmodo para la
poltica (cuando se arriesga a hablarle al poder), incmodo para el mercado (cuando se
arriesga ser excluido del intercambio), incmodo para la academia (cuando se arriesga a
ser excluido de la ciudad letrada), incmodo para s mismo (cuando reconoce los
fracasos del otrora idealismo revolucionario).
A esta serie de tensiones podemos agregar las derivadas del locus. Hablar desde
dentro de la academia (con una futura carrera por delante) o desde fuera (a veces
condenado al ostracismo); hablar desde los centros de produccin intelectual (lase
Europa o Estados Unidos) o hablar desde la periferia (Latinoamrica). Qu hacia
Claude Levi-Strauss en So Paulo? Y Eliseo Vern en Pars? Y Jos Aric en
Mxico?
Quizs podamos entender al intelectual como un conjunto de funciones
proposicionales (a, ante, bajo, cabe, con, contra, de, desde, en, entre, hacia, hasta, para,


87
por, segn, si, so, sobre, tras) de un individuo (aunque podemos y debemos lanzar la
hiptesis de un colectivo o generacin) con distintas instancias: el poder poltico, el
Estado, los medios de comunicacin, el mercado, la industria cultural, la academia, los
movimientos sociales, instancias ideolgicas, las iglesias, entre otros. As, tenemos, por
ejemplo: el intelectual meditico, que sera el sujeto que desde/con/sobre los medios de
comunicacin se expresa, generalmente con un sesgo ideolgico
celebratorio/populista/integrado. Las combinaciones son infinitas aunque podemos
definir el perfil del intelectual crtico al que intenta acercarse Beatriz Sarlo y que puede
servir para pensar la figura del intelectual que le importa a los estudios culturales. El
intelectual sarliano nunca est seguro que lo que tiene en sus manos sea progresista todo
el tiempo ni en todos los casos. El intelectual supone la revisin constante de sus
presupuestos sin que esto signifique dejarse acarrear por la marea de la incertidumbre
posmodernista. Si fundar valores y certezas para la eternidad se nos presenta como una
ilusin, sera un derrotismo insensato no buscarlos. Porque las uvas estn altas, no
debemos creer que estn verdes.
Intelectuales generacionales
Slo la antropofagia nos une. Socialmente. Econmicamente.
Filosficamente.[..]
Fue que nunca tuvimos gramtica, ni colecciones de viejos vegetales. Y
nunca supimos lo que era urbano, suburbano, fronterizo y continental.
Holgazanes en el mapamundi de Brasil.
Una conciencia participante, una rtmica religiosa.
Oswald de Andrade, Manifiesto antropofgico (1928)
Tenho o palpite que, daqui a uns dez anos, quando o terreno semeado pela
poeira dos ensaios e artigos se puser a frutificar nos livros e nos estudos
alentados, muitos dos nossos problemas mais agudos sero aclarados por
pontos de vista justos. Isto, em literatura, arte, sociologia, histria, poltica.
O movimento comeou em 22 e na dcada seguinte produziu homens
como Gilberto Freyre, Caio Prado Junior, lvaro Lins. Nesta dcada de
quarenta, amola-se muita arma e forja-se muito escudo. Sinal de que os
tempos esto prximos, e que a crtica poder, brevemente, passar
construo, iniciada por eles.
Antonio Candido, Textos de interveno, 2002


88
Martn Fierro cree en la importancia del aporte intelectual de Amrica,
previo tijeretazo a todo cordn umbilical. Acentuar y generalizar, a las
dems manifestaciones intelectuales, el movimiento de independencia
iniciado, en el idioma, por Rubn Daro, no significa, empero, finjamos
desconocer que todas las maanas nos servimos de un dentfrico sueco, de
unas toallas de Francia y de un jabn ingls.
Oliverio Girondo, Manifiesto de [la revista] Martn Fierro (1924)
Europa comienza a interesarse por nosotros. Disfrazados con las plumas o
el chirip que nos atribuye, alcanzaramos un xito clamoroso! Lstima
que nuestra sinceridad nos obligue a desilusionarla... a presentarnos como
somos; aunque sea incapaz de diferenciarnos... aunque estemos seguros de
la rechifla!
Oliverio Girondo, Membretes (1944)

A la pregunta vertical que marca al intelectual con su voz hacia poder, podemos
cruzarla con una pregunta horizontal: la que el intelectual entabla con su generacin.
Que los intelectuales latinoamericanos son conscientes de esta dimensin queda
bastante claro desde las proclamas de la lite letrada postindependencias, los
manifiestos vanguardistas de principios del siglo XX hasta las editoriales de las revista
culturales. La referencia a un nosotros, no es meramente un recurso retrico, sino la
identificacin de interlocutores contemporneos herederos de unas condiciones sociales,
polticas, econmicas e intelectuales que los hace partcipes de un mismo ethos. Que el
ethos sea ms o menos identificable importa menos que la vinculacin y la interpelacin
que el intelectual hace y debe hacer con su generacin. Aqu los estudios culturales
parece que perdieron algo, como si la sola postura crtica involucrara a unos pocos
lectores acadmicos y no a una generacin de contemporneos, a un colectivo.
Cada generacin de intelectuales entabla distintas relaciones con la precedente. Si
la generacin del 37 buscaba superar el cosmopolitismo abstracto de la lite letrada
independentista argentina; la generacin de Contorno se ver como una generacin sin
maestros o, en la clebre sentencia de Emir Rodraguez Monegal, como la generacin
parricida. Importa menos la legitimidad que una generacin obtenga recurriendo a su
anterior que las preguntas que le hacen a su tiempo, las herramientas que esgrimen para
poder entender aqul, y los horizontes que vislumbran (la mirada en otro tiempo). De


89
cualquier manera, toda generacin porta proyectos polticos y culturales de los que no
cree que sean causas perdidas.
Intelectuales que miran hacia atrs recogiendo proyectos pero que miran hacia
adelante. Si en el centro de una generacin de intelectuales est el cambio poltico es
porque apuesta por un futuro, apuesta hacia/por/para las generaciones venideras. Las
miradas estrbicas se multiplican: las generaciones miran hacia adentro cuando rescata
tradiciones nacionales, hacia afuera cuando reconoce su dentfrico sueco, hacia atrs
cuando le importan los proyectos vencidos, hacia adelante cuando lucha por un mundo
mejor.
Que la deconstruccin de tradiciones no nos haga perder lo que supimos
conseguir!
Tiempo futuro o el libro no escrito de Sarlo
Si todo es poltico, nada lo es.
[N]o estoy de acuerdo con ese lugar comn contemporneo que afirma que
en la literatura todo es poltico. Eso me pone muy incmoda, puesto que a partir
de all la poltica es rpidamente evacuada, porque si en la literatura todo es
poltico, entonces hablemos de otra cosa. No digo que sea un movimiento
intencionado, pero acaba siendo as, cosa que me irrita mucho. Yo pienso que lo
poltico es una dimensin especfica del mundo social, y que lo simblico y lo
esttico lo son tambin: es cierto que hay cruces permanentes entre ellos, pero
son cruces, no una sobreimpresin de todo con todo (Sarlo, diciembre 2001, pg.
115).
Quizs sea til volver sobre la vieja distincin marxista entre la poltica y lo
poltico. Para Nicos Poulantzas (Poulantzas, 2001[1969]), lo poltico hace referencia a
la superestructura jurdico-poltica del Estado, mientras que la poltica se vincula a la
prctica (lucha) poltica de clase. Menos por purismo terminolgico que por prudencia
poltica, la distincin importa para sealar un punto ciego en la celebracin desmedida
hacia cualquier prctica en tanto que poltica. Esto es, si toda prctica cultural (desde
mirar televisin, tomar un caf hasta leer un best-seller) es poltica, la lucha se disuelve
en el mar de las prcticas indiferenciadas y estaremos celebrando una prctica como
poltica cuando de lo que se trata es de simple mecnica estatal jurdico-poltica.


90
El espacio de lo poltico, es decir, de las prcticas que no intervienen
conflictivamente con el aparato de Estado ni con lo poltico en general se cruza pero no
se solapa con las prcticas polticas que introducen el conflicto social, ideolgica y
esttica. Como se dijo en un momento, la lgica de funcionamiento de la mquina
cultural no se confunde con el Estado (lo poltico) todo el tiempo; pero tampoco se
enfrenta a l todo el tiempo (la poltica). Lo que caracteriza a la mquina es esa
dialctica que pone en juego constantemente las dos lgicas, sin que se superpongan, ni
confundan, ni minimicen, ni desvanezcan.
El abandono de la concepcin de progreso que reclamaba Walter Benjamin se
asemeja al abandono de la equiparacin de prctica cultural como poltica: no todo
progreso ni toda prctica cultural nos acerca a la Revolucin.
Lo que la gente hace con las instituciones y con los medios es lo que puede
[Nosotros decimos: los operarios de la mquina cultural hacen lo que pueden]. Y
su relacin no es siempre de insubordinacin frente a la hegemona cultural,
como sera absurdo pensar que es siempre de adaptacin funcional (Sarlo,
2002[2001], pg. 223).
***
Si la velocidad y la reduccin de las distancias parece configurar el patrn
posmoderno de percepin del espacio y el tiempo, tendremos que revisar qu relacin
hay entre aqul y los horizontes (futuros) de cambio social.
Los deslizamientos polticos que las nuevas tecnologas pusieron a disposicin a
comienzos de 2011 no son insignificantes: activistas por las reformas democrticas en
Siria grupo reuni ms de 7 mil seguidores en el grupo de Facebook: Revolucin Siria
contra Bashar al-Assad. Sudn lo hizo a travs de Grupo 30 de enero y ya reuni 17
mil miembros en Facebook. Ambas expresiones de organizacin social canalizadas por
las redes sociales internet dicen haberse inspirado en los acontecimientos polticos
similares de Egipto y Tnez. Lejos de caer en la apologa a las nuevas tecnologas de la
informacin, de lo que se trata es de marcar esos desplazamientos que se encuentran
orientados fundamentalmente hacia el futuro.
Es decir, el pensamiento poltico crtico y la prctica poltica debern moverse en
esos bordes de las nuevas tecnologas, aquellas aristas ms disimuladamente inocentes,
aquellas orillas que desbordan la mquina cultural para insertarse en la poltica. Ese


91
espejismo de presentismo perpetuo contemporneo, que se inscribe en la lgica de las
nuevas tecnologas, puede estallar en el preciso momento en que un grupo en Facebook
deja de ser un acto de narcisismo virtual para tomar las calles.
En la Tesis XV de la Filosofa de la Historia, Walter Benjamin anotaba:
La consciencia de estar haciendo saltar el continuum de la historia es
peculiar de las clases revolucionarias en el momento de su accin. La gran
Revolucin introdujo un calendario nuevo. El da con el que comienza un
calendario cumple oficio de acelerador histrico del tiempo. Y en el fondo es el
mismo da que, en figura de das festivos, das conmemorativos, vuelve siempre.
Los calendarios no cuentan, pues, el tiempo como los relojes.
Quizs de eso se trate, de saltar el continuum de la historia.



92
CONCLUSIONES
Las uvas pueden estar realmente verdes,
pero el hecho de que la zorra no las alcance no nos demuestra que lo estn.
Gerald Allan Cohen


Tan moderna como la de la mquina, la metfora del viaje puede servirnos para
exponer unas consideraciones finales. El viaje se sostiene sobre el deseo de conocer y
disfrutar, requiere de la exploracin de mapas y recorridos, as como de la confeccin
del presupuesto necesario, la planeacin de los tiempos requeridos y la preparacin de
los instrumentos (como la cmara fotogrfica) que nos permitirn conservar escenas de
la experiencia turstica.
En el presente trabajo nos hemos guiado, bien modernos nos, por un esquema
bastante similar. Con el deseo de llegar a algn lado, de encontrar algo, de merodear una
pregunta, de hurgar hiptesis y de recorrer propuestas (a veces con Sarlo, otras sin ella),
es que emprendimos este camino.
Aunque el mapa maestro lo brind la autora, hemos procurado hacer desviaciones
cuando el objeto lo requera. Sarlo propuso un itinerario por la mquina cultural con, al
menos, tres escalas: la reproduccin, la traduccin y la crtica poltica. De esas tres
escalas hemos procurado sealar los subcircuitos tursticos aledaos. A la funcin de
reproduccin cultural fue necesaria ubicarla en el proceso ms general de consolidacin
del Estado-nacin a finales del siglo XIX. Pero tambin con los proyectos poltico-
culturales que la lite letrada tena en mente para la nueva nacin. Se abren all distintos
caminos para indagar, recorrer y reflexionar sobre la mquina cultural.
Cuando visitamos la matriz de traduccin que estructura la cultura
latinoamericana, y por ende, argentina; marcamos los bordes del primer nacionalismo
cultural y de la vanguardia rioplatense de principios del siglo XX. No porque la
traduccin sea consecuencia de la consolidacin relativamente autnoma del campo
cultural argentino, sino porque encontramos all el momento de mxima tensin. Es
decir, el campo intelectual argentino de aqul momento no puede pensarse sin esa marca


93
contradictoria que significa pertenecer a la periferia cultural de occidente careciendo de
slidas tradiciones como Europa pero con deseos de fundar una cultura nacional.
La experiencia de la vanguardia esttica y poltica en la dcada de 1960-1970 con
sus bordes poco claros fue el epicentro siguiente. Aqu, la proximidad y la lejana con el
perodo complejiza el recorrido. Por un lado, buena parte de la intelectualidad argentina
involucrada de alguna u otra forma con la nueva izquierda estn vivos y hemos
recurrido a sus exposiciones. Por caso, el primer captulo del libro de Oscar Tern,
Nuestros aos sesenta arranca con la pregunta: De quin son nuestros estos aos
sesentas?. Como si aquellos actores (qua turistas), acabaran de llegar de viaje: con las
postales y las maletas, el cansancio, las ancdotas, las cosas que quisieron hacer y no
pudieron. Como si las consecuencias de aquellos aos no dejara de repercutir aqu y
ahora: qu hicimos, quines ramos y somos, qu queramos y queremos, cmo
buscamos lograrlo y cmo creemos hoy que podemos lograrlo.
Por otro lado, hay una distancia. Tern finaliza su libro con una aclaracin:
respecto de las primeras versiones de este texto [Nuestros aos sesenta], se me seal,
que estaba escrito bajo la figura de la tragedia. As, se hace evidente una lejana
respecto del perodo, marcada por los cambios que acarre el neoliberalismo: mientras
el Frente Sandinista de Liberacin Nacional asuma el poder en Nicaragua en 1979 (la
ltima experiencia revolucionaria en el continente), Margaret Thatcher asuma en
Inglaterra (iniciando lo que todo conocemos). Como si aquellos actores no reconocieran
en el presente, el futuro por el que luchaban.
Es difcil encontrar en el presente una generacin de relevo, como si el tono
trgico de la derrota marcara a fuego las aspiraciones de la izquierda. En 40 aos los
intelectuales crticos debieron reposicionarse en varias oportunidades: respecto a la
Revolucin Cubana (en Caso Padilla es clave), ante las dictaduras militares en el cono
sur, ante los procesos de transicin a la democracia, ante los desconciertos de
democracias neoliberales (neo)populistas, con la aparicin de nuevos movimientos
sociales, frente la asuncin en Latinoamrica de varios gobiernos, denominados,
postneoliberales. Al calor de las transformaciones sociales, es prcticamente imposible
desarmar y volver a armar toda la mquina cultural. De all que no podamos
desprendernos de la mirada estrbica: un ojo puesto en el presente y otro en el pasado.


94
Sarlo haba buscado en la modernidad perifrica de la Buenos Aires de 1920-1930
la cifra del presente: Aunque nunca se diga explcitamente en ese libro [Una
modernidad perifrica], lo que se est indagando son las claves de cmo se fue para ver
cmo se va a ser, pero pensando que se va a ser algo parecido a lo que se fue... y no era
as (Pistacchio, 2006, pg. 132). Como si la arqueologa cultural permitiera sealar
aspectos de ese presente que se presentaba incierto en plena transicin a la democracia
en Argentina a principios de 1980.
De esta manera, dos ecos benjaminianos son reconocibles aqu. Por un lado, qu
indaga Sarlo en Jos Mara Gutirrez como el primer crtico literario en Argentina, en el
campo intelectual del Centenario, en los momentos de la mquina cultural, en la
modernidad perifrica, en la novela sentimental; sino signos para reconocer un
presente? No era eso lo que deca Benjamin en la Tesis V cuando expresaba que la
verdadera imagen del pasado amenaza con desaparecer con todo presente que no se
reconozca aludido en ella? Porque a esta altura nos queda claro que, al menos para los
intelectuales crticos, nadie hace historia de las ideas por deporte.
Por otro lado, encontramos en Sarlo una preocupacin constante por recorrer la
cultura argentina en tanto que experiencia. Reconocemos en la produccin de la autora,
como una obsesin, la recuperacin de intensidades de las experiencias culturales en
fuerte oposicin a la prdida de profundidad de la cultura contempornea. Aqu la
distincin benjaminiana entre Erlebnis y Erfahrung se hace necesaria.
Si por Erlebnis entendemos la simple experiencia mecnica y rutinaria fruto de la
desilusin que cristaliza en acontecimientos fijados con exactitud en el recuerdo y que
puede ser evocado a voluntad; Erfahrung refiere a las experiencias profundas, de datos
inconscientes que fluyen a la memoria como una experiencia originaria y silenciosa, que
emerge por causa involuntaria y contingente. La cultura contempornea ha bloqueado la
capacidad de volver Erfahrung la Erlebnis, de volver la experiencia rutinaria en una
examinada y evaluada. Como si el calor de los acontecimientos no dejara tiempo para la
reflexin. En ese hiato parece trabajar Sarlo para poder dar cuenta de esa densidad de la
experiencia cultural que, por ejemplo, perspectivas sociologistas o formalistas
ignoraran.
Si con la superficialidad bastara, cualquier gua de turismo reemplazara un viaje.
Como ancdota baste recordar el viaje que la autora realiz en 1999 junto a Rafael


95
Filippelli a Port-Bou, lugar donde se suicid Walter Benjamin en 1940. Un viaje
necesario e imposible. Pero no son stos los viajes que importa sealar en Sarlo sino
aquellos que tienen que ver con su produccin intelectual. Cuando indaga las postales
tratando de arrancarles las experiencias de la que fueron testigos, de preguntar por los
sentidos que una mirada desatenta podra ignorar, por ello siempre seala al arte y la
literatura. Porque tiene la conviccin que la densidad semntica y formal del arte recoge
las Erfahrungen. Pero no slo las recoge (y aqu la cosa se complejiza), la amontona, las
oblitera, las fragmenta, las separa, las reconfigura, las desnaturaliza. Tan prxima es
la relacin del arte con la Erfahrung que Sarlo recurre a la expresin artstica como a un
orculo.
Mirar la experiencia rescata esa consistencia del viaje: aqul camino ms corto es
menos conveniente, la vista desde all es maravillosa, el alojamiento aqu es modesto, la
pendiente aquella es peligrosa. As, la Erfahrung nos acerca los caminos perdidos o
abandonados en los derroteros culturales, las peregrinaciones vanguardistas en la
dialctica poltica/esttica, las huellas de deseos revolucionarios.
Por ltimo, nos quedan las postales y fotografas que hemos obtenido del viaje. En
general las postales suelen estar un poco desactualizadas y generan la sensacin de que
estamos ante un trozo de historia (alguien vio alguna vez postales actualizadas?). Las
fotografas, en cambio, parecen hablar de un presente o de un pasado ms inmediato.
Por eso quisimos cerrar con ese collage, como un lbum que se muestra para marcar
otros rumbos y los horizontes que guiaron aquel viaje. Por un lado, quedan hiptesis
sugeridas que bien podran ser retomadas en excursiones ulteriores; y por el otro hemos
querido dejar claro que los deseos ltimos se orientan hacia la emancipacin social.


T destruyes el mundo para que esto suceda
tu comienzas el mundo para que esto suceda
Juan Gelman, Fbricas del amor





BIBLIOGRAFA

Bibliografa de Beatriz Sarlo
1984. La izquierda ante la cultura: del dogmatismo al populismo, Punto de
vista, n 20, pp. 22-25.
1991. Literatura y sociedad: Balance y perspectivas en Amrica Latina I
[Entrevista a Beatriz Sarlo por Roxana Patio], Hispamrica , Ao 2,
Nro. 58, pp. 40-44.
1992. Intelectuales y revistas: razones de una prctica, Amrica: Cahiers du
CRICCAL, Nro. 9/10, pp. 9-16.
1993. "Raymond Williams: una relectura" Punto de Vista. Nro. 45, pp. 12-15.
1996. Instantneas. Medios, ciudad y costumbres en el fin de siglo. Buenos Aires:
Ariel.
1997 Noviembre. Los estudios culturales y la crtica literaria en la encrucijada
valorativa Revista de Crtica Cultural, Nro. 15.
1997. Cultural Studies Questionnaire, Journal of Latin American Cultural
Studies, Vol. 6, Nro. 1, pp. 85-92.
2001. "Estudios preliminar" En Sarlo, Beatriz La Batalla de las Ideas
(1943.1973), Buenos Aires: Ariel, pp. 19-106.
2001 (Diciembre) Entrevista a Beatriz Sarlo [por Edgardo Dobly] Cuadernos
Hispanoamericanos. Nro. 618, pp. 111-120.
2001[1973]."Prlogo a la edicin en espaol" Raymond Williams, El campo y la
ciudad, Buenos Aires: Paids, pp. 11-22.
2001[2000]. Siete ensayos sobre Walter Benjamin. Buenos Aires: Fondo de
cultura econmica.
2002 "Cultural Studies: Reworking the Nation, Revisitng Identity Journal of
Latin American Cultural Studies, Vol. 11, Nro. 3, pp. 333-342.
2002[2001]. Tiempo Presente. Notas sobre el cambio de una cultura. Buenos
Aires: Siglo XXI.
2003. La pasin y la excepcin. Buenos Aires: Siglo XXI.
2004[1992] La imaginacin tcnica. Sueos modernos de la cultura argentina,
Buenos Aires: Nueva Visin.


97
2004[1994]. Escenas de la vida posmoderna: intelectuales, arte y videocultura en
Argentina. Buenos Aires: Seix Barral.
2005. El ensayo en la Argentina, entrevista a Beatriz Sarlo [por Gabriel
Erdman] El interpretador. Nro. 10. Disponible en lnea:
http://www.elinterpretador.net/Sumario-numero10-enero2005.htm
2006. Modernidade e mescla cultural Risco: Revista de Pesquisa em
Arquitetura e Urbanismo. N. 4
2007. Escritos sobre literatura argentina. Buenos Aires: Siglo XXI.
2007[1988]. Una modernidad perifrica. Buenos Aires 1920-1930, Buenos Aires:
Nueva Visin.
2007[1993]. Borges, un escritor en las orillas. Buenos Aires: Seix Barral.
2007[1998]. La mquina cultural. Buenos Aires: Seix Barral.
2007[2005]. Tiempo pasado. Cultura de la memoria y giro subjetivo. Una
discusin. Buenos Aires: Siglo XXI.
2009. Entrevista com Beatriz Sarlo, Tempo Social, revista de sociologia da
USP, v. 21, n. 2. Disponible en lnea:
http://www.scielo.br/pdf/ts/v21n2/v21n2a07.pdf

Bibliografa de Beatriz Sarlo en colaboracin
Altamirano, Carlos & Beatriz Sarlo (1980) Conceptos de sociologa literaria.
Buenos Aires: Centro editor de america latina.
Altamirano, Carlos & Beatriz Sarlo (1983) Literatura/Sociedad. Buenos Aires:
Hachette.
Altamirano, Carlos & Beatriz Sarlo (1997[1983]) Ensayos Argentinos. De
Sarmiento a la Vanguardia. Buenos Aires: Ariel.
Centro de Investigaciones literarias Buenosayres (1969) Pruebas y hazaas de
Adn Buenosayres En Lafforgue, Jorge (Ed.) (1972) La nueva novela
latinoamericana. Buenos Aires: Paids.




98
Bibliografa General
Adorno, Theodor y Horkheimer, Max (1994 [1969]) La industria cultural.
Ilustracin como engao de las masas En Dialctica de la Ilustracin.
Fragmentos Filosficos. Trotta, Madrid.
Alberdi, Juan Bautista (2005) Poltica y sociedad en Argentina. Caracas: Biblioteca
Ayacucho.
Altamirano, Carlos. (1983) "Algunas notas sobre nuestra cultura" Punto de Vista, Nro.
18, pp. 6-10.
Araujo, Nara (2009) Cultura En Mnica Szurmuk y Robert Mckee Irgwin (Coord.)
Diccionario de estudios culturales latinoamericanos, Mxico: Instituto Mora y
Siglo XXI, pp. 69-72
Aric, Jos (1963) "Pasado y Presente" Pasado y Presente, Nro. 1, pp. 1-19.
Aric, Jos (1965) Algunas consideraciones preliminares sobre la condicin obrera"
Pasado y Presente, Nro. 9, pp. 46-54.
Aric, Jos (1988) La cola del diablo. Buenos Aires: Puntosur.
Bardauil, Pablo (1999) El excntrico Jaime Rest". En Nicols Rosa (Ed.), Polticas de
la crtica. Historia de la crtica literaria en la Argentina, Buenos Aires: Biblos,
pp. 183-216.
Benjamin, Walter (1971) La tarea del traductor (1923) En Angelus Novus.
Barcelona: Edhasa.
Benjamin, Walter (2007) Tesis de la filosofa de la historia (1940) Disponible en
lnea:
http://www.archivochile.com/Ideas_Autores/benjaminw/esc_frank_benjam0007.p
df
Borges, Jorge Luis (1974), El escritor argentino y la tradicin [En Discusin], Obras
Completas, Buenos Aires: Emec, pp. 267-274.
Bourdieu, Pierre (1975) "Campo intelectual y proyecto creador". En Marc Barbut,
Pierre Bourdieu, Maurice Godelier, Greimas A.J., Pierre Macherey y Jean
Pouillon, Problemas del estructuralismo, Mxico: Siglo XXI, pp. 135-182.
Bourdieu, Pierre (Enero 1989-diciembre 1990) "El campo literario. Prerrequisitos
crticos y principios de mtodo", Criterios, Nro. 25-28, pp. 20-42
Burgos, Ral (1997) La interferencia gramsciana en la produccin terica y poltica
de la izquierda latinoamericana Encuentro de 1997 de la Latin American Studies
Association, Guadalajara.


99
Burgos, Ral (1999) Os gramscianos argentinos: cultura e poltica na experincia de
Pasado y Presente. Campinas: Tese de de doutorado Universidade Estadual de
Campinas.
Burgos, Ral (2005) Los gramscianos argentinos. Cultura y poltica en la experiencia
de Pasado y Presente, Buenos Aires: Siglo XXI.
Cndido, Antonio (2002) Textos de interveno. So Paulo: Duas Cidades Ed.
Castel, Robert (1997) Las metamorfosis de la cuestin social. Una crnica del
salariado. Buenos Aires: Paids.
Cirigliano, Gustavo (1973[1967])"Economa y educacin". En Educacin y futuro,
Buenos Aires: Columba.
Dalmaroni, Miguel (1998) "La moda y la 'trampa del sentido comn'. Sobre la
operacin Raymond Williams en Punto de Vista", Orbis Tertius, IV, 5, pp. 1-7.
Echeverra, Esteban (1991) Obras escogidas. Caracas: Biblioteca Ayacucho
Entel, Alicia et al (1999) La Escuela de Frankfurt en Amrica Latina En Escuela de
Frankfurt. Razn, arte y libertad. Eudeba: Buenos Aires.
Garca, Luis Ignacio (2006) La modernidad en disputa: la Escuela de Frankfurt en la
Argentina En Hugo Biagini y Arturo Roig (Dir.) El pensamiento alternativo en
la Argentina del siglo XX: obrerismo y justicia social (1930-60), Buenos Aires:
Biblios.
Garca-Canclini, Nstor (2000) "La pica de la globalizacin y el melodrama de la
interculturalidad" En Mabel Moraa (Comp.) Nuevas perspectivas desde/sobre
Amrica Latina, Santiago: Cuarto Propio.
Gonzlez, Horacio (2004) "Cien aos de sociologa en la Argentina: la leyenda de un
nombre" En Historia crtica de la sociologa en Argentina, Buenos Aires:
Colihue.
Gramuglio, Teresa (1983) "Sur: contitucin del grupo y proyecto cultural". Punto de
Vista, Nro. 17, pp. 7-9.
Grossberg, Lawrence (1997) Bringing it all back home. Essays on Cultural Studies.
Durham: Duke University Press.
Gutirrez Girardot, Rafael (2006) "Formas del ensayo latinoamericano" En Tradicin
y ruptura, Bogot: Debate, pp.167-184.
Gutirrez, Juan Mara (1979) La literatura de mayo y otras pginas crticas. Buenos
Aires: Centro Editor de Amrica Latina.
Halperin Donghi, Tulio (1980) "Una nacin para el desierto". En V.A. Proyecto y
construccin de una nacin. Argentina 1846-1880, Caracas: Biblioteca Ayacucho.


100
Harvey, David (1998[1990]) La condicin de la posmodernidad. Investigacin sobre
los orgenes del cambio cultural. Buenos Aires: Amorrortu.
Hernndez Bello, lvaro (2011) La escuela-corporacin: polticas de calidad en la
isotizacin del escenario educativo. Tesis de Maestra en Estudios Culturales,
Pontificia Universidad Javeriana. Indito
Hobsbawn, Eric (1963) Para el estudio de las clases subalternas Pasado y presente.
Nro. 2/3.
Hobsbawn, Eric (2003[1983]) Introduction: inventing Traditions En Eric Hobsbawn
y Terense Ranger (Edit.) The Invention of Tradition, Cambridge: The Press
Syndicate of the University of Cambridge.
Leenhardt, Jacques (1984)"La estructura ensaystica en la novela latinoamericana". En
Angel Rama (Ed.) Ms all del Boom: literatura y mercado, Buenos Aires:
Folios, pp. 130-143.
Lenarduzi, Vctor (1998) Revista Comunicacin y Cultura. Itinerarios, ideas y
pasiones. Buenos Aires: Eudeba.
Lenarduzzi, Vctor (1999/2000) Desde Frankfurt hasta el sur: noticias, traducciones,
lecturas En Anuario del Departamento de Ciencias de la Comunicacin, Vol. 6
Marx, Karl (s/f)[1852] El dieciocho brumario de Luis Bonaparte Disponible en lnea:
http://www.philosophia.cl/biblioteca/Marx/18marx.pdf
Mauns, Delia (1995) Boris Spivacow: memoria de un sueo argentino. Buenos Aires:
Colihue.
Mignolo, Walter (1984)"Discurso ensaystico y tipologa textual" En Textos, modelos y
metforas, Veracruz: Universidad veracruzana, pp.209-222.
Oszlak, Oscar (2004[1997]) La formacin del Estado argentino. Orden, progreso y
organizacin nacional. Buenos Aires: Ariel.
Palti, Elas (2002) La nacin como problema. Los historiadores y la "cuestin
nacional". Buenos Aires: Fondo de cultura econmica.
Piglia, Ricardo (1980) Notas sobre Facundo, Punto de vista, Nro. 8, pp. 15-18
Piglia, Ricardo (1995) Memoria y tradicin, en Pizarro Ana Modernidad,
postmodernidad y vanguardias. Situando a Huidobro. Santiago de Chile:
Fundacin Vicente Huidobro, pp. 55-60
Piglia, Ricardo (1998) Sarmiento, escritor Filologa Ao XXXI, 1/2, pp. 19-27


101
Pistacchio, Romina (2006) Una perspectiva para ver. El intelectual crtico de Beatriz
Sarlo. Santiago de Chile: Universidad de Chile, Facultad de Filosofa y
Humanidades, Departamento de Literatura.
Ponza, Pablo (2007) Los intelectuales y la transformacin social en la Argentina
(1955-1973). Barcelona: Edicions de la Universitat de Barcelona.
Prieto, Adolfo (1968) Diccionario bsico de literatura argentina. Buenos Aires:
Centro Editor de Amrica Latina.
Puiggrs, Adriana (1990) Sujetos, disciplina y currculo en los orgenes del sistema
educativo argentino (1885-1916). Buenos Aires: Editorial Galerna.
Rama, ngel (1985) La crtica de la cultura en Amrica Latina. Caracas: Biblioteca
Ayacucho.
Rama, ngel (1998[1982]) Ciudad letrada. Montevideo: Arca.
Ramos, Julio (2009[1989]) Desencuentros de la modernidad en Amrica Latina.
Literatura y poltica en el siglo XIX. Caracas: Fundacin Editorial El perro y la
rana.
Ravettino, Alejandra (2009) El mercado del libro argentino. Las transformaciones en
la industria editorial en el capitalismo posindustrial Jornadas de Investigacin en
Ciencias Sociales. Buenos Aires.
Richard, Nelly (2005) "Globalizacin acadmica, estudios culturales y crtica
latinoamericana". En Daniel Mato (Comp.) Cultura, poltica y sociedad.
Perspectivas latinoamericanas, Buenos Aires: CLACSO, pp. 185-199
Romero, Jos Luis (2010[1976]) Latinoamrica: las ciudades y las ideas. Buenos
Aires: Siglo XXI.
Rosa, Nicols (1999) Introduccin. Hiptesis sobre la relacin entre la historia y la
literatura argentina EN Nicols Rosa (Ed.) Polticas de la crtica.Historia de la
crtica literaria argentina, Buenos Aires: Biblos.
Rubione, Alfredo (1986) "La continuidad de la crtica" Punto de Vista, Nro. 27,pp. 27-
60.
Sarmiento, Domingo Faustino (1970[1850]) Recuerdos de provincia. Navarra: Salvat.
Sebreli, Juan Jos (1997[1966]) Polmica con Eliseo Vern En Escritos sobre
escritos, ciudades bajo ciudades, Buenos Aires: Sudamericana. pp. 183-192.
Sebreli, Juan Jos (2003[1964]) Buenos Aires, vida cotidiana y alienacin; Buenos
Aires, ciudad en crisis. Buenos Aires: Sudamericana.
Sigal, Silvia (1991) Intelectuales y poder en la dcada del sesenta. Buenos Aires:
Puntosur.
Sorensen, Diana (1998) El Facundo y la construccin de la cultura argentina. Rosario:
Beatriz Viterbo.


102
Subercaseaux, Bernardo (2000) Historia del libro en Chile (Alma y cuerpo). Santiago:
LOM.
Szurmuk, Mnica y Robert Mckee Irgwin (Coord.)(2009) Presentacin En
Diccionario de estudios culturales latinoamericanos Mxico: Instituto Mora y
Siglo XXI, pp. 7-37.
Tarcus, Horacio (1999) "El corpus marxista" En Noe Jitrik (Dir.) Historia Crtica de la
literatura argentina. Vol. 10. La irrupcin de la crtica, Buenos Aires: Emec, pp
465-501.
Tedesco, Juan Carlos (1993[1986]) Educacin y sociedad en la Argentina (1880-
1945). Buenos Aires: Ediciones Solar.
Tern, Oscar (1991) Nuestros aos sesenta. La formacin de la nueva izquierda
intelectual en la Argentina 1956-1966. Buenos Aires: Puntosur.
Thwaites Rey, Mabel (2009) Despus de la globalizacin neoliberal: qu Estado en
Amrica latina? Congreso 2009 de la Asociacin de Estudios Latinoamericanos,
Ro de Janeiro, Brasil, del 11 al 14 de junio de 2009.
Trigo, Abril (2000) "Why Do I Do Cultural Studies?" Journal of Latin American
Cultural Studies, Vol. 9, N.1, pp. 73-93.
Vias, David (1984) "Pareceres y disgresiones en torno a la nueva narrativa
latinoamericana". En Angel Rama (Ed.) Ms all del boom: literatura y mercado,
Buenos Aires: Folios, pp. 13-50.
Vias, David (2003[1982]) Indios, ejrcito y frontera. Buenos Aires: Santiago Arcos
Vias, David (2005[1964]) Literatura argentina y poltica. Buenos Aires: Antiago
Arcos.
Williams, Raymond. (1983[1976]), Keywords. A vocabulary of culture and society.
New York: Oxford University Press.