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Mara Rosa Neufeld1


1) El contexto histrico-poltico de la antropologa de la
organizacin social y poltica clsica.
Las ciencias sociales se organizan como tales en el curso del siglo
XIX. No son, desde ya, el comienzo de la reflexin sobre la
sociedad: los hombres, deca Durkheim, no esperaron a la creacin
de las disciplinas sociales para pensar acerca de los problemas de
sus sociedades que les resultaban acuciantes: El hombre no
puede vivir en medio de las cosas sin formular sus ideas sobre ellas
y de acuerdo a las cuales arregla su conducta [...] Los hombres no
han esperado a la ciencia social para forjar sus ideas respecto del
derecho, la moral, la familia y la misma sociedad, pues estos
hombres las necesitaban para vivir (1964: 41-42)
Las teoras acerca de la sociedad son el producto cambiante de
un proceso colectivo de construccin. Sus conceptos son el
resultado, siempre provisorio, de la reflexin realizada por
conjuntos de pensadores o acadmicos en interlocucin entre s, o
directa o indirectamente con polticos, o tcnicos, u hombres
comunes. Y el objeto de estos anlisis ha sido, inevitablemente, la
problemtica de sus propias sociedades: siempre hubo una
importante vinculacin que hubo entre las preocupaciones y
propuestas de los cientficos sociales y la problemtica de las
pocas en que vivieron.
En las sociedades europeas, los problemas que despertaron
este tipo de reflexin
arrancaban, en realidad, del
resquebrajamiento del viejo orden, monrquico, estamental, que
fue trastocado por la Revolucin Francesa de 1789. Los efectos de
esta revolucin, acaecida a fines del siglo XVIII, perduraron a lo
largo del siglo XIX. En la interpretacin de R.Nisbet el colapso del
viejo orden en Europa orden que se apoyaba en el parentesco, la
tierra, la clase social, la religin, la comunidad local y la monarqua
liber los diversos elementos de poder, riqueza y status
1

Este texto constituye una actualizacin de un artculo anterior: Neufeld M.R. y Wallace,S. Antropologa y Ciencias Sociales. De
elaboraciones histricas, herencias no queridas y propuestas abiertas, contenido en Neufeld et al, comps, 1998.

consolidados desde la Edad Media. Del mismo modo que la


historia poltica del siglo XIX registra los esfuerzos prcticos de los
hombres por volver a consolidarlos, la historia del pensamiento
social registra los esfuerzos tericos registrados en tal sentido...
(Nisbet, R.,1966, I p.37).
La antropologa surge en el contexto de la situacin colonial,
que coincide con las etapas de reorganizacin de las sociedades
europeas al finalizar ese viejo orden, al que hacamos referencia
en el prrafo anterior. Este es al mismo tiempo, el momento del
auge del positivismo, del desarrollo del industrialismo y la
expansin colonial de Europa (y luego EEUU, despus de 1945)
sobre el resto del mundo.
Tal como lo define Georges Balandier (1973:11) por situacin
colonial entendemos la dominacin impuesta por una minora
extranjera racial y culturalmente diferente, que acta en nombre
de una superioridad racial o tnica y cultural, afirmada
dogmticamente. Dicha minora se impone a una poblacin
autctona que constituye una mayora numrica, pero que es
inferior al grupo dominante desde un punto de vista material. Esta
dominacin vincula en alguna forma la relacin entre civilizaciones
radicalmente
diferentes:
una
sociedad
industrializada,
mecanizada, de intenso desarrollo y de origen cristiano, se impone
a una sociedad no industrializada, de economa atrasada y
simple y cuya tradicin religiosa no es cristiana. Esta relacin
presenta un carcter antagnico bsico, que es resuelto por la
sociedad desarrollada mediante el ejercicio de la fuerza, un
sistema de seudojustificaciones y un patrn de comportamientos
estereotipados operando en la relacin. La situacin colonial es
una situacin total.
Muchas de las caractersticas que adopt la antropologa en los
mbitos en los que se origin se comprenden a partir de su
surgimiento en ese contexto poltico, econmico y cultural. La
antropologa se desarroll en una serie de naciones (Gran
Bretaa, Francia, Alemania, a las que luego se agrega EEUU)
caracterizadas por la relacin colonial con una vasta porcin del

mundo, a la que haba logrado dominar. Este contexto polticoeconmico fue muy dinmico: entre la primera y segunda guerra
mundial se produjeron movimientos y guerras
por la
descolonizacin. El panorama, en 1960, era muy diferente del
contexto en el que se desarroll inicialmente la antropologa.
sta, al igual que el conjunto de las ciencias sociales surgidas a
fines del siglo XIX /principios del siglo XX, tampoco se
mantuvieron estticas.
Las ciencias sociales son a la vez producto de una sociedad
histrica concreta, en la que, por una parte, se plantean los
problemas en torno de los cuales se organizan las grandes
preguntas que intentaron responder la antropologa, la sociologa,
las ciencias polticas, etc. y al mismo tiempo, se apropian de
determinadas formulaciones surgidas en el campo de aquellas
disciplinas, y las incorpora al sentido comn de una poca (por
ejemplo, el concepto antropolgico de cultura, que forma parte
de mltiples explicaciones que se dan en los conjuntos sociales
de Occidente).
Con esta cuestin de las grandes preguntas, podemos recordar
que Nisbet , un historiador de las ciencias sociales, destaca en los
inicios de la sociologa del siglo XIX la incertidumbre que sentan los
hombres, especialmente en Francia pero tambin en otros pases
europeos, a partir de la Revolucin de 1789, por la ruptura de los
lazos tradicionales (y es sintomtico que la sociologa, en sus
inicios, se preocupe por cules sern, en las sociedades modernas,
los lazos que garanticen la cohesin social. En esta misma
direccin, encontramos a Durkheim quien, desde su tesis doctoral
sobre la divisin social del trabajo
hasta los anlisis de
problemticas ms puntuales como la del suicidio, se preocuparon
permanentemente por la cuestin del consenso en las sociedades
modernas.
En este mismo contexto que hemos descripto y tambin como
parte de una divisin del trabajo acadmico, surge la
antropologa. Su objetivo era entender las estructuras sociales de
las reas dependientes que se haban constituido por la expansin
colonial e imperialista de las potencias europeas2.
2

La incorporacin de EEUU de Amrica a las primeras potencias se concreta despus de la Primera Guerra Mundial. Sin embargo,
desde el ltimo cuarto del siglo XIX se desarrollaron en este pas investigaciones antropolgicas que tuvieron como objeto los pueblos

En el caso de la antropologa (o etnologa, segn los mbitos


nacionales en los que se desarrollara), esta divisin del trabajo
cientfico implic que se dedicara a los usos y costumbres de los
pueblos de Asia, Africa y Oceana que fueron incluidos en los
imperios coloniales de Gran Bretaa, Francia, Alemania e Italia, a
fines del siglo XIX. Ms adelante, Latinoamrica - especialmente
las reas mesoamericana y andina - fue objeto del trabajo de los
antroplogos estadounidenses. En los pases centrales, se
desarrollaron especialidades como el folklore, dedicado a las
formas literarias, musicales o las modalidades culturales que
remitan en sus orgenes a las formas preindustriales de sociedad
que haban antecedido a la sociedad actual.
La antropologa surgi y se organiz en torno de una
contradiccin fundacional: se caracteriz desde el vamos por su
relativismo, por la aceptacin de la validez de todas las
manifestaciones humanas, pero partiendo de una relacin
asimtrica con las sociedades que fueron su objeto. Dentro de estos
lmites, esta disciplina ha discutido la naturalidad de las formas
organizativas de las sociedades (tambin las propias). De esta
manera, objet las posturas etnocntricas segn las cuales la
propia sociedad es vista no slo como "la mejor", sino como aqulla
que tiene formas lgicas, obvias, de organizacin social y poltica.
2) Etnografa y construccin de conocimiento.
Los antroplogos se interesaron por el estudio de las condiciones
que mantenan estables a sociedades pequeas, que se suponan
como autosuficientes y armnicas. En general, privilegiaban la
descripcin de relaciones de reciprocidad y equilibrio antes que
cambios y conflictos. Este nfasis caracteriz en sus inicios a la
definicin que los antroplogos hacan de las pequeas
comunidades volcadas sobre s mismas, que devinieron su unidad
de anlisis.
El trabajo en pequeas comunidades vividas como exticas dio
lugar al desarrollo de tcnicas cualitativas especiales, entre las que
originarios que lograron sobrevivir a la expansin de la inmigracin anglosajona y francesa al continente.

se destac la observacin con participacin: Mediante ellas deba


lograrse una imagen de la totalidad de la vida social (los
antroplogos se planteaban que el conocimiento que se obtiene por
medio de la etnografa tiende a ser totalizador, frente a la
parcializacin del conocimiento de los historiadores, socilogos, o
psiclogos). Totalidad de la vida social refera, a esa unidad de
anlisis a la que nos estamos refiriendo, y en la medida en que esto
se asociaba, o estaba permeado por el clima intelectual del
funcionalismo, tambin se ligaba a la idea de totalidad orgnica: la
sociedad se pensaba como un sistema integrado de partes
interconectadas.
Bronislaw Malinowski, como los dems antroplogos de la
primera mitad del siglo XX (E.E. Evans-Pritchard, R. RadcliffeBrown, Margaret Mead, entre otros) desarrollaron su labor en
esas pequeas sociedades, imaginndolas como cerradas sobre
s mismas, lo cual implicaba dejar fuera del anlisis los efectos
que tena sobre ellas la situacin colonial.
Lo paradjico es que estos antroplogos conocan estas
situaciones; su concepcin de lo que deba ser un relato
cientfico los llevaba a separar en diarios "personales" estos
importantsimos datos de contexto: Radcliffe-Brown, por ejemplo,
omiti consignar que sus datos acerca de los Andamaneses
haban sido recabados visitando presos en compaa del polica
local o Margaret Mead pasaba por alto sealar que la descripcin
luego famosa de las libertades sexuales de los adolescentes en
Samoa, se haban convertido en historia luego de la presencia de
los misioneros occidentales.
La antropologa sobrevivi a la desaparicin de los imperios
coloniales tanto como a la extincin/ exterminio de los llamados
pueblos primitivos. Ms avanzado el siglo XX, perdur y continu
su desarrollo despus de las grandes migraciones rural/ urbanas
(que se produjeron en el orden planetario), y convirtieron
mayoritariamente a los campesinos en habitantes de las barriadas
populares urbanas. Sintomticamente, stos operaron como
reemplazo de los primitivos en buena parte de los estudios
antropolgicos despus de la dcada de 1930.

3) La construccin de las categoras de anlisis.


Tal como hemos sealado, la antropologa nace ligada a una idea
de totalidad aprehensible en las sociedades pequeas en las
que trabajaba. Este abordaje, ligado tambin a la percepcin de
vnculos orgnicos, es utilizado luego para pensar las
problemticas de la propia sociedad. En su desarrollo (al igual que
en el de la sociologa) las influencias de Comte, Spencer y
principalmente Durkheim son centrales.
Durkheim esperaba encontrar la explicacin de los fenmenos
sociales en otros fenmenos sociales, excluyendo las referencias a
los fenmenos presociales en la naturaleza humana. Los hechos
sociales se caracterizaban por su exterioridad, por la coercin
que stos ejercen sobre la accin y la conducta de los individuos y
los grupos.
Durkheim denominaba sociedad a una entidad bastante difusa,
caracterizada por el entrelazamiento y el aporte de partes que
hacen al funcionamiento de la misma. Pona nfasis en las
relaciones solidarias, de reciprocidad, indispensables para el
funcionamiento social. La vida en sociedad es la que hace que los
hombres procedan de determinada manera, por ejemplo,
siguiendo las reglas de su sociedad. Cuando estas reglas estn
cambiando, cuando hay un desfasaje entre la dinmica social y las
normas, se produce la anomia- escriba Durkheim. Introdujo dos
conceptos: conciencia colectiva y representaciones colectivas 3 que
tuvieron una larga historia posterior. En este contexto, el hombre,
el individuo, es una categora residual.
En la naciente antropologa, entrelazada con la escuela
sociolgica de Durkheim, por un lado, con el romanticismo y la
filosofa alemanas por otro, se planteaba claramente esta
preeminencia de la sociedad. En los comienzos de la disciplina, los
antroplogos utilizaban cultura o sociedad con cierta libertad, para
referirse aproximadamente a lo mismo. Pero con el tiempo,
3

Smbolos que tienen un significado comn para todos los miembros de un grupo, y les hace sentirse identificados entre s como
miembros de ese grupo.

comenzaron a convertirse en conceptos cuyo uso caracterizaba a


cada una de estas escuelas nacionales.
Cultura fue el concepto privilegiado por los antroplogos
alemanes y norteamericanos. Es un concepto central en el
desarrollo de la antropologa, y altamente polismico. Sus
connotaciones han ido cambiando a medida que pasaba de un
investigador a otro, de un contexto terico a otro, y de ser utilizado
para abordar pequeas sociedades relativamente aisladas
caracterizadas por modos de vida (culturas) diferenciables de las de
otras unidades sociales, a su utilizacin para la comprensin de
problemticas de las sociedades complejas.
Los antroplogos britnicos, liderados por E.E. Radcliffe-Brown,
utilizaron sociedad, y progresivamente, prefirieron reemplazar este
concepto tan genrico por estructura social. Este antroplogo
britnico de la primera mitad del siglo XX, que realiz trabajo de
campo en las Islas Andaman, deca, teorizando sobre las
sociedades que estudiaba: Si estudiamos a los aborgenes de una
regin de Australia...slo la observacin directa nos revela que
estos seres humanos estn vinculados por una compleja red de
relaciones sociales (y hay relacin social cuando hay
comportamiento intencional, inters mutuo). Empleo el trmino
"estructura social" para indicar esta red de relaciones reales...
(inclua, dentro de esta denominacin, todas las relaciones de
persona a persona).
Las estructuras sociales son tan reales deca Radcliffe-Brown como lo son los organismos individuales. Las instituciones sociales
(entenda por institucin una forma repetitiva de comportamiento
social: una pauta estandarizada) constituan, a su entender, el
mecanismo por el cual una estructura social, una red de relaciones
sociales, se mantiene en existencia y mantiene su continuidad.
Al igual que Durkheim, pensaba en funciones, no en trminos de
lo que sirve a las necesidades de los individuos, sino como
necesidades del organismo social considerado como un todo. Por
ejemplo, poda hablar de la funcin social del castigo del crimen...
como el aporte al buen funcionamiento de una sociedad.

Sintetizando: la antropologa clsica enfatizaba que la vida social


deba ser pensada como totalidad, y con el tiempo, los dos grandes
conceptos: sociedad/ cultura, se convirtieron en dos dimensiones
permanentes
del anlisis antropolgico. Las antropologas
anglosajonas, que hegemonizaban el campo de la antropologa a
mediados de siglo, diferan en privilegiar una u otra: la antropologa
social inglesa daba prioridad a la dimensin de la sociedad,
(especficamente a partir de Radcliffe-Brown), de la estructura
social, mientras que el llamado por eso "culturalismo"
norteamericano privilegiara el anlisis de la cultura como herencia
social, como configuracin de la totalidad de las conductas
aprendidas. A mediados de siglo XX, un antroplogo austraco que
trabajaba en Australia, Alfred Nadel fue quien dio por concluida esta
polmica, planteando la inadecuacin de estos enfoques que
excluan la sociedad o la cultura, dado que destacaba - el hombre
se mueve en un mundo que es bidimensional, social y cultural al
mismo tiempo.
Deca Nadel: "Sociedad", tal como yo lo entiendo, significa la
totalidad de los hechos sociales sobre la dimensin de las
relaciones y agrupaciones. "Cultura", la misma totalidad en la
dimensin de la accin (accin con sentido, es decir, dirigida a
finalidades compartidas socialmente) (Nadel, 1954).
Frente a estas concepciones, Claude Lvi-Strauss se postulaba en
trminos que pretenda totalmente diferentes. As como el
pensamiento anterior en antropologa pareca distribuirse entre los
que priorizaban la sociedad frente a los que priorizaban la cultura,
y al interior de la antropologa britnica pareca haber abismos
entre el funcionalismo de Malinowski frente al estructuralfuncionalismo de Radcliffe-Brown, ahora (1950-60) se alzaba como
la oposicin principal el estructuralismo levistraussiano frente a
estas posturas de la antropologa clsica britnica.
En la poca de auge del concepto de estructura social, coexistan
acerca de la misma, sin salir de la antropologa, concepciones muy
diversas. Lvi-Strauss4, frente a las afirmaciones de Radcliffe-Brown
4

Lvi-Strauss naci en Bruselas, en 1908 y an vive. Durante la 2da.guerra permaneci en EEUU; despus, en 1950, fue director de
los cursos de la Ecole Pratique des Hautes Etudes y titular de la Ctedra de Antropologa Social del College de France en 1959. Entre

que ya conocemos, se diferenciaba sealando que "el trmino


estructura social no se refiere a la realidad emprica sino a los
modelos que se construyen segn sta..." y diferenciaba estructura
social de relaciones sociales destacando que las relaciones sociales
son la materia prima con la que se elaboran los modelos que
constituyen la estructura social.
En la dcada del 60, "estructura", sistema, totalidad, configuracin,
eran conceptos intercambiables para muchos autores (Vern,
1962). De acuerdo con uno de sus sentidos fundamentales, es una
estructura todo aquello que aparece como resultado de una
actividad de construccin (estructura, construccin, struere,
construere).
Los estudios sobre estructura social tienen que ver con los
aspectos formales de los fenmenos sociales: "el inters principal
de los estudios sobre estructura social parece radicar en que
permiten al antroplogo abrigar la esperanza de que, gracias a la
formalizacin de sus problemas, pueda utilizar mtodos y tipos de
soluciones correspondientes a disciplinas que han avanzado en
esa direccin mucho ms lejos que la suya propia (Vern, 1962).
En este caso, la disciplina tomada como modelo era la lingstica.
Para el estructural-funcionalismo, as como para Lvi-Strauss, el
estudio de las relaciones sociales entre los hombres que forman
parte de una sociedad constitua el ncleo de la antropologa
social o sociocultural.
Qu se entiende aqu por relacin social? Segn Beattie,
cuando los antroplogos sociales (clsicos) hablan de relaciones
sociales piensan en las formas en que la gente se comporta cuando
otras personas son objeto de esta conducta. En este nivel
preliminar, siempre hay dos aspectos bsicos que deben plantearse
respecto de cualquier relacin social: entre quienes se da (por
ejemplo, marido y mujer, padre e hijo, gobernante y sbdito) y
acerca de qu se da (por ejemplo, la disposicin de la propiedad,
el ejercicio de la autoridad, la necesidad de mostrar respeto.
sus obras, se cuentan Tristes trpicos, 1955; Antropologa estructural, 1958; El pensamiento salvaje, 1962; El totemismo, 1962, y
Mitolgicas.

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Ya Radcliffe-Brown planteaba esta cuestin como central;


consideraba que las relaciones sociales estn sustentadas en el
ajuste entre los respectivos intereses de los individuos (inters y
valor), cuestin que Beattie desarrolla: son esenciales para todas
las relaciones sociales institucionalizadas los tipos de expectativas
de los participantes acerca del comportamiento de los dems...
En la sociologa de la poca, por ejemplo en Talcott Parsons (que
haba asistido al seminario de Radcliffe-Brown), acordaban en
considerar que esta reciprocidad o complementariedad de
expectativas, para usar la expresin de T. Parsons, es lo que hace
posible la ordenada interaccin humana
Las relaciones sociales, entonces, tenan una caracterstica
central: la reciprocidad, que era la que esta antropologa
destacaba como prioritaria, por ejemplo, en las relaciones entre
parientes, miembros de una aldea, e inclusive, seores y sbditos.
Y cuando algo fallaba en esta posibilidad de la reciprocidad, por lo
menos se destacaban los mecanismos de que disponan las
sociedades para hacer frente a estas disrupciones o fallas.
Esta centralidad de la reciprocidad viene de lejos. Podemos
rastrearla en Marcel Mauss, que sealaba que sobre estos temas
tan complejos y sobre esta multitud de cosas sociales en
movimiento, queremos aqu tomar en consideracin un solo rasgo
profundo pero aislado: el carcter voluntario, por as decirlo,
aparentemente libre y gratuito y, sin embargo, obligatorio e
interesado de esas prestaciones; prestaciones que han revestido
casi siempre la forma de presente, de regalo ofrecido
generosamente incluso cuando, en ese gesto que acompaa la
transaccin, no hay ms que ficcin, formalismo y mentira social,
y cuando en el fondo lo que hay es la obligacin y el inters
econmico.
Incluso, aunque expongamos con precisin los
principios diversos que han dado este aspecto a una forma
necesaria del cambio, es decir, de la divisin del trabajo social de
todos ellos, slo estudiaremos a fondo uno: Cul es la norma de
derecho y de inters que ha hecho que en las sociedades de tipo
arcaico el regalo recibido haya de ser obligatoriamente devuelto?
Qu fuerza tiene la cosa que se da, que obliga al donatario a

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devolverla? Este es el problema de que nos ocuparemos, aunque


indiquemos todos.
Esta cuestin es retomada por Lvi-Strauss (1988, Pgs.9192):
Son bien conocidas las conclusiones del admirable Essai sur le
don. En este estudio, hoy clsico, Mauss se propuso mostrar, en
primer lugar, que en las sociedades primitivas el intercambio se
presenta no tanto en forma de transacciones como de donaciones
recprocas; luego, que estas donaciones recprocas ocupan un
lugar mucho ms importante en estas sociedades que en la
nuestra; por fin, que esta forma primitiva de los intercambios no
slo tiene esencialmente un carcter econmico, sino que nos
pone en presencia de lo que con acierto denomina "un hecho
social total", vale decir, dotado de una significacin a la vez social
y religiosa, mgica y econmica, utilitaria y sentimental, jurdica y
moral. Se sabe que en muchas sociedades primitivas, y en
particular en las de las islas del Pacfico y las de la costa noroeste
del Pacfico, en Canad y en Alaska, todas las ceremonias
celebradas en ocasin de acontecimientos importantes se
acompaan de una distribucin de riquezas.
Esta manera de pensar las relaciones sociales, centrndose
en la reciprocidad, tuvo larga vida dentro de la antropologa.
Dentro de esta corriente, pongamos como ejemplo al antroplogo
norteamericano Georges Foster, que public en 1967
Tzintzuntzan, un libro referido a un pueblo campesino mexicano.
En el Cap.11. se refiere al contrato didico (que tiene lugar entre
caciques o terratenientes y campesinos), y haciendo caso omiso
de las relaciones de subalternidad/ dominacin que pudieran
existir entre estos sujetos sociales, seala que la reciprocidad es la
base de las relaciones sociales:
en Tzintzuntzan, la idea del equilibrio nos ayuda a entender el
principio bsico subyacente a las relaciones sociales: la
reciprocidad...el contrato didico es lo ms importante en la
estructura social de Tzintzuntzan...es un principio informal, tcito,
de reciprocidad, que da base a todos los lazos formales,

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sirvindose de ellos como el aglutinante que mantiene unida la


sociedad, como el lubricante que suaviza su funcionamiento
Esto sucede, entonces, en el marco de esa totalidad a la que hasta
ahora denominamos sociedad (y que sabemos que para los
antroplogos era equivalente de pequea comunidad). Esa
totalidad, sin embargo, no se piensa como desmembrada sino como
articulada, de una manera que hay que descubrir.
Respecto de esta caracterstica de la antropologa, la antroploga
brasilea Eunice Durham seala que: El anlisis antropolgico
consiste en construir sistemas a partir de una realidad que
aparece, inicialmente, como fragmentada. La apariencia
fragmentada y carente de significacin depende de la exterioridad
del observador y la construccin de sistemas coherentes por la
antropologa debe corresponder a una integracin real, realizada
constantemente por los miembros portadores de cultura de la
sociedad, a travs de procesos que son la mayor parte de las
veces, inconscientes. Ese tipo de investigacin presupone una
nocin de totalidad integrada cuya reconstruccin es el objetivo
ltimo del investigador.
Parte fundamental de este procedimiento es la construccin, por
parte del antroplogo, de una teora nativa de la sociedad en
cuestin, por medio del descubrimiento y el anlisis de las
categoras culturales fundamentales a travs de las cuales los
nativos operan y reproducen su sociedad.
Dice Durham los principios estructurantes detectados en los
sistemas de relaciones sociales son recurrentes en sociedades
diversas, distantes geogrficamente y portadores de tradiciones
histricas diferentes.
[por tanto, este] privilegio de la dimensin social permite, por
dems, un nuevo desarrollo del abordaje comparativo: ...el
abordaje implica un movimiento constante entre lo particular y lo
especfico, por un lado, y lo general y lo universal, por otro, por
medio de una comparacin entre sociedades diferentes que
prescinde de cualquier fundamentacin histrica.

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4) La desnaturalizacin de las relaciones sociales.


Cuntas veces hemos considerado como obvio, lgico, natural,
que la familia sea mongama, que la propiedad de la vivienda
familiar sea del ncleo conyugal, etc?
En estas cuestiones se hace visible la posibilidad de intervencin
terica de la antropologa: a partir de los conocimientos reunidos
por los antroplogos acerca de una gran variedad de sociedades,
esta disciplina ha contribuido a discutir la naturalidad de las
formas organizativas de las sociedades. En este sentido, se ha
plantado
frente
a
las
conceptualizaciones
burdamente
etnocntricas que consideraban a la propia sociedad no slo como
"la mejor" sino como aqulla que tiene formas lgicas, obvias, de
organizacin social y poltica.
Como destaca Lins Ribeiro (1989: 66):
La perspectiva antropolgica se basara, as, en
una tensin existente entre el antroplogo como
miembro - aunque especial - de un sistema social y
cognitivo, que se encuentra en relacin a otro
sistema social y cognitivo, intentando transformar
lo extico en familiar. Esa tensin ha sido resumida
en la frmula nosotros/ ellos, donde nosotros
significa el antroplogo y todo lo que le es familiar
como miembro de una sociedad, y ellos los actores
sociales que estudia, lo extico. Al estudiar "su"
propia sociedad, el antroplogo busca realizar la
operacin inversa, convertir lo familiar en extico,
usando - por principio y por racionalizacin
metodolgica - , una posicin de extraamiento."
Capacidad de plantearse al mismo tiempo, lo general, y las
formas variables de las formaciones sociales concretas: algunos
textos clsicos
permiten re-crear en nosotros ese doble
movimiento que plantea la antropologa: comprender lo distinto,
en su inmensa variedad, al tiempo que sometemos a lo propio, a

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lo cotidiano, a un ejercicio de des-cotidianizacin, por un lado, de


des-naturalizacin, por otro.
Esto exige an un trabajo agregado sobre esta propuesta acerca
de la des-naturalizacin:
Como sealan Bourdieu-Chamboredon-Passeron, (1975: pg
167):
Marx seal repetidamente que cuando las propiedades o las
consecuencias de un sistema social son atribuidas a la
naturaleza es porque se olvida su gnesis y sus funciones
histricas, es decir, todo aquello que lo constituye como sistema
de relaciones;
ms exactamente, Marx seala el hecho de que
este error de mtodo sea tan frecuente se debe a
las funciones ideolgicas que cumple al lograr, por
lo menos imaginariamente, "eliminar la historia".
As, por ejemplo, al afirmar el carcter
"natural" de las instituciones burguesas y de
las relaciones burguesas de produccin, los
economistas clsicos justificaban el orden
burgus, al tiempo que inmunizaban a la clase
dominante contra la idea del carcter histrico,
por tanto transitorio, de su dominacin."
En este prrafo, estos autores aluden a un texto de Marx,
escrito en 1847 y perteneciente a Miseria de la Filosofa (1983,
p.81):

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"Los economistas razonan de singular


manera. Para ellos no hay ms que dos clases
de instituciones: unas son artificiales y otras
son naturales. Aqu los economistas se parecen
a los telogos, que a su vez establecen dos
clases de religiones. Toda religin extraa es
pura invencin humana, mientras que su propia
religin es una emanacin de Dios. Al decir que
las actuales relaciones - las de la produccin
burguesa - son naturales, los economistas dan
a entender que se trata precisamente de unas
relaciones bajo las cuales se crea la riqueza y
se desarrollan las fuerzas productivas de
acuerdo con las leyes de la naturaleza. Por
consiguiente, estas relaciones son en s leyes
naturales, independientes de la influencia del
tiempo. Son leyes eternas que deben regir
siempre la sociedad. De modo que hasta ahora
ha habido historia, pero ya no la hay. Ha habido
historia porque ha habido instituciones
feudales, y porque en estas instituciones
feudales nos encontramos con unas relaciones
de produccin completamente diferentes de las
relaciones de produccin de la sociedad
burguesa, que los economistas quieren hacer
pasar por naturales, y por tanto, eternas.

5) La antropologa social y poltica: los problemas y las


tradiciones.
Las cuestiones abordadas por los antroplogos clsicos y el
modelo de abordaje caracterstico del estructural-funcionalismo y
del culturalismo al que hicimos referencia hasta aqu, ejercieron
enorme influencia sobre la antropologa posterior. En Amrica
Latina, esta disciplina tuvo un importante desarrollo en Mxico,
donde se consider a la antropologa disciplina de Estado, en

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Brasil y en la Argentina. En Brasil, el Museo Nacional de Ro de


Janeiro data de 1808 y la Universidad de San Pablo se fund en
1934; desde ambos centros se desarrollaron las ciencias sociales en
el pas vecino. Tal como destaca Mariza Corria, la Universidad de
San Pablo estableci fuertes vnculos con antroplogos franceses,
que dictaron cursos all, tales como Claude Lvi-Strauss y Roger
Bastide. El mismsimo Radcliffe-Brown fue docente en la Escuela
Libre de Sociologa y Poltica, creada en San Pablo en 1933. En
Brasil la antropologa se desarroll como disciplina de
posgraduacin, tipo de estudios que se iniciaron en 1968 y tienen
gran importancia en la actualidad. En Brasil, la influencia de la
antropologa francesa, y luego la britnica y la estadounidense, fue
muy grande.
Como seala Eunice Durham (1998), bajo la hegemona del
funcionalismo, que combin en grados y formas diferentes el
culturalismo americano y el sociologismo britnico, se introdujo en
Brasil una nueva tradicin de trabajo de campo, que revolucion
profundamente a la antropologa brasilea. El centro de todo este
movimiento estuvo constituido, sin duda, por los estudios de
comunidad, que integraban lo rural y lo urbano en una totalidad
que poda ser concebida como una proyeccin de la sociedad en
su conjunto.
La sociedad brasilea sufri, durante el siglo XX, dictaduras
que perturbaron la vida cotidiana y pusieron entre parntesis los
derechos de los ciudadanos. Sin embargo, las universidades
quedaron relativamente al margen de los avatares de la poltica. Y
la antropologa brasilea, en consecuencia, tiene una continuidad
de la que careci la antropologa argentina, que debi ser
refundada en 1984, al finalizar la ltima dictadura militar. Creemos
que por estas razones, la antropologa brasilea fue ms
acadmica, creci ms estrechamente vinculada a los grandes
centros europeos primero, norteamericanos luego, en los que se
desarroll la antropologa social. Durham, en el artculo que
mencionramos anteriormente se refiere a las razones del reciente
auge alcanzado en su pas por la disciplina, sealando que el
trabajo altamente descriptivo de la antropologa, su capacidad de

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detectar perspectivas divergentes e interpretaciones alternativas,


presenta un material provocativo y estimulante para repensar la
realidad social. De esta manera, apareci como una alternativa
frente al fracaso de los esquemas globalizadores con los que la
sociologa y la ciencia poltica produjeron, en el pasado, una
interpretacin coherente de la sociedad nacional al tiempo que
los sujetos caractersticos de los trabajos antropolgicos se
politizaban: los campesinos, las mujeres, los indgenas, en general
los otros en general excluidos.
La historia de la antropologa en la Argentina comparte algunos
parecidos, pero predominan las diferencias. Tal como sola sealar
Santiago Wallace, nosotros, al igual que los brasileos, en
definitiva, somos parte de los "otros", somos parte de ese
continente que los antroplogos investigaban para descubrir la
especificidad y la variabilidad de la otredad. Somos parte de
realidades que fueron investigadas por los antroplogos clsicos.5
Tambin, al igual que en Brasil, primero la investigacin y luego
la docencia se organizan primero en los grandes Museos de La
Plata y Etnogrfico de la Universidad de Buenos Aires (fundado en
1904). En el Museo Etnogrfico trabajaban investigadores,
algunos de ellos de origen extranjero, y finalmente, en 1958, se
cre la Licenciatura en Ciencias Antropolgicas. Pero a partir de
este punto, comienzan las diferencias con el desarrollo de la
Antropologa brasilea6.
En sus inicios, los referentes de la antropologa local no
pertenecan ni a la antropologa social inglesa ni francesa, ni al
culturalismo norteamericano. Sus principales representantes7 Imbelloni, Vivante, Brmida, Menghin 8 se consideraban
5

Esto fue as, para Amrica Latina, en el caso de los antroplogos norteamericanos, quienes desarrollaron la mayor parte de su
actividad como etngrafos, antroplogos aplicados en Amrica Latina (especialmente Mxico y Centroamrica).
6
"Treinta aos de carrera de Antropologa en Buenos Aires". Facultad de Filosofa y Letras,y Colegio de Graduados en Antropologa,
Buenos Aires, 1989
7

Restringimos - porque este no es un artculo histrico sino una suerte de "toma de posicin" el mbito de esta afirmacin a lo que
fue la antropologa en la Universidad de Buenos Aires.
8

Menghin, O. F. A. Fue ministro de Educacin de Austria bajo el nazismo. Firm, en ese momento, el decreto de expulsin de Freud
de la Universidad de Viena.

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adherentes de la "escuela histrico-cultural" o Escuela de Viena.


Su propsito fundamental era reconstruir los "patrimonios en
estado puro, no contaminado, de los pueblos americanos. No los
conmovi el etnocidio: los pueblos a los que pertenecan los
objetos, los patrimonios, no eran ms que pueblos objeto,
pueblos etnogrficos.
Las sucesivas generaciones que estudiaron antropologa en las
primeras carreras universitarias en la Argentina (La Plata y Buenos
Aires, principalmente), desarrollaron una fuerte y precoz crtica de
las enseanzas de stos, sus docentes. Pero las condiciones
polticas caracterizadas a partir de 1955 por breves perodos de
gobierno civil, electo, interrumpidos sistemticamente por golpes
militares, generaron condiciones muy diferentes a las que
describimos para la antropologa brasilea. Los gobiernos militares
intervinieron directamente en la vida universitaria, nombrando
interventores, generando listas de investigadores y lecturas
prohibidas, forzando el exilio y en la ltima dictadura militar, la
desaparicin de profesores y estudiantes.
Por estas razones, que hemos trabajado en otro texto (NeufeldWallace 1998) la investigacin y la enseanza de la antropologa
sociocultural debi ser re-fundada; ste es el caso de la
Universidad de Buenos Aires. Tal como lo irn percibiendo los
estudiantes, no hay una lnea nica. Conviven en la Licenciatura
en Ciencias Antropolgicas apropiaciones ms o menos crticas de
las diversas teoras hegemnicas caractersticas de la
antropologa contempornea. Los investigadores preocupados por
los problemas de la organizacin social y poltica, que se
introducen en esta asignatura, comparten algunas caractersticas:
antes que abordar grandes cuestiones como el poder o la
poltica analizan relaciones de poder, relaciones de desigualdad,
conflictos y resistencias en los mbitos problemticos en los que
han elegido trabajar: las problemticas de gnero en su
vinculacin con el VIH Sida, la problemtica de la educacin de las
clases subalternas en el contexto neoliberal, las luchas de las
poblaciones indgenas por la tierra, las polticas policiales de
gatillo fcil, etc. Y, tal como adelantramos al comienzo de este
artculo, tambin comparten aunque no haya homogeneidad en

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los estilos puntuales de investigacin el inscribirse en esa


tradicin de la investigacin antropolgica, caracterizada por la
investigacin prolongada, con participacin, en contextos locales,
en la que los antroplogos ponen en tensin sus propios saberes
con los saberes de sus ocasionales sujetos no objetos de
estudio.