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Hist o ria y De sa rro llo

El religioso escocs Robert Stirling (1790-1878), invent este tipo de motor en


1816. Otra contribucin importante en el desarrollo de esta mquina automotriz la
entreg el genio francs Sadi Carnot (1796-1832), quien fue el primer cientfico en
realizar una interpretacin terica del funcionamiento de los motores trmicos,
estableciendo los principios fsicos que participan en su movimiento. Esta teora
permiti comprender con mayor claridad, el fenmeno que permite al Stirling
producir fuerza motriz.

E fi c i e nci a de l S tirl i ng
Utilizando un diseo adecuado de Stirling, es posible obtener dos pulsos de fuerza
por cada vuelta del cigeal, lo que hace de este motor el ms eficiente que se
conoce. Sin embargo, adolece de un problema que lo condena a ser el propulsor
de un nmero limitado de maquinaria: no es posible ponerlo en funcionamiento en
forma instantnea.

El motor de aire caliente Stirling, utiliza una fuente de calor fija, para calentar aire
en su cilindro. Se le puede considerar de combustin externa y proceso
adiabtico, ya que no requiere quemar combustible en su interior y al operar, no
transfiere calor al entorno. Su movimiento obedece a las diferencias de presin de
aire, entre la porcin mas caliente y la fra. El mecanismo central de un Stirling
consiste de dos pistones/cilindros, uno para disipar calor y desplazar aire caliente
hacia la seccin fra (viceversa). En la prctica este cilindro funciona como
intercambiador de calor y se le denomina regenerador.

Ciclo de Stirling terico


Un motor ideal de Stirling consta de cuatro procesos termodinmicos, tal como
se muestran en la figura en un diagrama presin-volumen.

Supongamos n moles de un gas ideal encerrado en un recipiente con un


mbolo que se puede desplazar. El gas experimenta los siguientes procesos:
Proceso 12: Es una expansin isotrmica a la temperatura T1, desde el
volumen inicial V1 al volumen final V2.
Variacin de energa interna, U12=0
El gas realiza un trabajo W12 y por tanto, tiene que absorber una cantidad igual
de energa del foco caliente para mantener su temperatura constante.
Q12=W12=V1V2pdV=V1V2nRT1VdV=nRT1lnV2V1
Proceso 23: Es un proceso iscoro o a volumen constante.
El trabajo realizado es nulo W23=0
El gas ideal cede calor disminuyendo su energa interna y por tanto, su
temperatura
U23=Q23=ncv(T2T1)=ncv(T1T2)

Proceso 34: El gas se comprime a la temperatura constante T2, desde el


volumen inicial V2 al volumen finalV1. Como el gas est a baja presin, el
trabajo necesario para comprimirlo es menor que el que proporciona durante el
proceso de expansin.
Variacin de energa interna, U34=0
Se realiza un trabajo W34 sobre el gas y por tanto, tiene que ceder una
cantidad igual de calor del foco fro para mantener su temperatura constante.
Q34=W34=V2V1pdV=V1V2nRT2VdV=nRT2lnV1V2=nRT2lnV2V1
Proceso 41: Es un proceso iscoro o a volumen constante.
El trabajo realizado es nulo W41=0
El gas ideal absorbe calor aumentando su energa interna y por tanto, su
temperatura
U41=Q41=ncv(T1T2)
Ciclo completo

Variacin de energa interna


U= U12+ U23+ U34+ U41=-ncv(T1-T2)+ ncv(T1-T2)=0
Como caba esperar de un proceso cclico reversible de un gas ideal.

El trabajo realizado por el gas es


W=W12+W34=nR(T1T2)lnV2V1=mMR(T1T2)lnV2V1
donde m es la masa del gas, M es su peso molecular y R es la constante
de los gases cuyo valor es 8.3143 J/(Kmol).
Por ejemplo, Hidrgeno H2, M=2 g, Helio He, M=4 g, N2, M=28 g
El trabajo se puede incrementar de varias maneras:
o

Aumentando la diferencia de temperaturas T1-T2 entre el foco caliente y el


foco fro

Aumentando el valor del cociente V2/V1, la razn de comprensin del gas.

Eligiendo un gas cuya peso molcular M sea pequeo. Una misma


masa m de produce mayor trabajo si el gas tienen menor peso
molecular M.