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Movimento Abolicionista

Cristiane Tavares

Remanescente dos tempos imemoriais, a escravido sempre esteve ligada a todas


as reas da sociedade em que estava implantada. O Iluminismo europeu veio para trazer
novas crticas para a sociedade e entre estas podemos encontrar a crtica a escravido e a
servido, mostrando a superioridade do trabalho livre frente ao trabalho escravo.
Estas idias tiveram alguma repercusso aqui no Brasil e podemos encontrar
alguns autores que, baseados nas idias da ilustrao, escreveram contra a escravido na
primeira metade do sculo XIX. Entre estes podemos destacar: Maciel da Costa;
Gonalves Chaves; Jos Bonifcio; Silva Lisboa. Os textos produzidos por estes autores
permitem compreender o ponto mximo que o antiescravismo pde alcanar dentro da
sociedade da poca.
As primeiras manifestaes de condenao a escravido no sculo XVIII surgiram
principalmente na Frana, na Inglaterra e nos EUA. Nesta poca, no Brasil, as
manifestaes antiescravistas foram inexpressivas, mas podemos supor que estas
existiram. Porm foi no inicio do sculo XIX que os escritos de brasileiros sobre o assunto
ganhou alguma repercusso. Nem todos que escreveram sobre o assunto eram a favor do
antiescravismo, Azevedo Coutinho, por exemplo, negou esta idia defendendo a
legitimidade do trfico negreiro e, por conseqncia, da escravido em nome do direito
natural1.
Os autores brasileiros foram inspirados pelos iluministas franceses, em especial
Montesquieu, e pelos fisiocratas, na figura de Adam Smith. Em geral Montesquieu era
usado para confirmar as idias de superioridade do trabalho livre e de que este pode ser
usado em todos os setores da economia, a idia de que a escravido era imoral, contrria
ao direito natural e ao direito civil e que esta era inconcilivel com o cristianismo 2. De
Adam Smith eles usaram o conceito de que o trabalho escravo era menos rentvel e que a
produo feita por tais mos era demasiado baixa, sem contar a mxima de Smith que
dizia: o escravo consome o mais que pode e trabalha o menos que pode 3. Tambm
tiraram de Adam Smith a idias e que o escravo era considerado uma mquina e, por isto,
no contribua para o melhoramento de si mesmo e, por conseguinte, da sociedade.
1

ROCHA, A. Penalves. Idias antiescravistas da ilustrao na sociedade escravista brasileira. pg. 41.
Ibid, pg. 44.
3
Ibid, pg. 42
2

Os autores brasileiros seguram mais ou menos esta mesma linha, dando prioridade
a estas questes. Tambm usaram muito a idia de que a escravido impediria a formao
de um Estado-nao do Brasil. Pois os escravos poderiam ser considerados como inimigos
internos, pois nunca poderia se saber quando ocorreriam expules nigropolticas4. Para
recorrer a isto eles citam em demasiado o ocorrido em So Domingos, no Haiti, onde os
escravos fizeram sua revoluo. Isto, tambm, bate de frente com a idia de ordem e da
segurana do Estado. A questo econmica tambm citada em demasiado, pois todos os
autores escrevem que a escravido nociva a esta.
Apesar destas manifestaes em favor do antiescravismo, na prtica, aqui no
Brasil, no foram tomadas muitas atitudes concretas. Enquanto na Europa as idias
iluministas repercutiram no sentido de uma elaborao de um programa abolicionista e
na libertao dos escravos nas colnias inglesas e francesas, no Brasil os escritores no
estavam preocupados com isto, mas com uma mitigao da escravido. Porm como estes
mesmo autores admitiram que no Brasil o nmero de escravos era demasiado grande para
medidas de mitigao a soluo seria a abolio gradual. Desta maneira eles sugeriram
algumas etapas: o fim do trfico negreiro; a mitigao do trabalho escravo e, por final, a
emancipao dos escravos5.
Em suma podemos dizer que para o antiescravismo o escravo era visto como
trabalhador ineficiente e perigoso a ordem constituda e, assim sendo, o fim do trfico e as
reformas na escravido s viriam a trazer melhoras e benefcios para a elite e garantiriam a
segurana e prosperidade do Estado. Estas idias so de carter genuinamente brasileiro,
pois no h uma discusso sobre o destino dos negros depois de libertos, coisa j
encontrada nos escritores europeus nesta mesma poca.
A preocupao com o destino dos negros depois da libertao ser tema corrente
entre os ilustrados brasileiro, segundo Gebara, a legislao posterior a 1781 tinha como
principal objetivo, , iniciar um processo de abolio da escravido no Brasil e
consequentemente a criao de um mercado de trabalho livre e mais ainda para o
exerccio do controle social e para o desencadear de mudana nessa mesma sociedade6.
O ano de 1871 ficou marcado pela aprovao da Lei do Ventre Livre, primeiro
passo legal para a gradual abolio da instituio escravocrata brasileira7. Essa atitude que
poderia ser interpretada como benevolente e humanitria, na realidade, era apenas uma
4

ibid, pg. 48.


Ibid, pg. 52.
6
GEBARA, Ademir. O mercado de trabalho livre no Brasil (1871-1888).pg. 15.
7
Ibid, pg. 52.
5

forma de manuteno do controle do senhor sobre o escravo, a qual passou a ser


intermediada pelo Estado 8.
A inteno real da Lei do Ventre Livre e de toda a legislao instituda era, atravs
da intermediao estatal nas relaes senhor-escravo, gradualmente libertar os escravos e
inser-los no mercado de trabalho livre9, precavendo o surgimento de uma preocupante
massa de ociosos. Mais do que encaminhar o processo de abolio da escravatura, a Lei
do Ventre Livre tinha por objetivo estabilizar a mo-de-obra eistente nas reas
determinadas10.
As ferramentas utilizadas pelo Estado nesse processo foram a classificao dos
cativos para que, de acordo com determinadas caractersticas e prerrogativas, fossem
11

libertados sob certas condies; passou a haver a possibilidade de compra da liberdade


pelo cativo; e tambm instituiu-se que um escravo que tivessem lutado na guerra receberia
a liberdade aps o trmino desta. Assim, pode-se perceber que as possiblidades de
liberdade existiam, no entanto, no abrangiam, e nem poderiam, a totalidade dos cativos
brasileiros. Essa burocracia e o interesse no governo brasileiro com relao as leis e as
medidas sobre o processo para libertar os escravos notrio no seguinte trecho de
Gebara: ... a soluo brasileira no era apenas melhor do que a soluo inglesa, era
tambm masi adequada situao financeira do pas, pois caso a emancipao tivesse
sido completa, teria sido muito difcil obter dinheiro para indenizar pela liberdade de
1.500.000 escravos. Alm disso, a forma adotada no Brasil tambm assegura a
disciplina e o tempo necessrio na preparao dos escravos para se integrarem ao nosso
sistema de trabalho12. Essa preparao ao mercado de trabalho livre, mencionada acima,
tambm estava prevista na lei com a obrigao dos senhores de escravos em educarem os
filhos libertos pela lei de 1871 dos seus cativos at a idade de oito anos, preparando-os
eficazmente para as aitividades e as relaes sociais que encontrariam no mercado de
trabalho livre13.
Alm da legislao em favor da causa negra com intenes mais comerciais que
humanitria, a presso de grupos que repudiavam a escravido teve sua importncia no
processo que culminou com a abolio da escravtura em 1888. O abolicionismo foi um
movimento que ganhou destaque muito maior em um determinado espao urbano, mas
8

Ibid, pg. 57.


Ibid, gp. 49.
10
Ibid, pg. 63.
11
Ibid, pg. 64.
12
Ibid, pg. 68.
13
Ibid, pg. 69.
9

que manteve uma inegvel relao com o mundo das fazendas, atestando-se para a
participao de homens livres sados das cidades na organizao de numerosas revoltas de
escravos14. A autora Maria Helena Machado fala na possvel presena de elementos
abolicionistas j no incio dos anos 80 entre os escravos, e, aps 1887, o abolicionismo
chegava s senzalas15. Segundo essa mesma autora, os movimentos de escravos, a
rebelio, no nasceram como o abolicinismo de finais da dcada de 70, incio de 80, mas
foi a partir da influncia desses ideais que o movimento ganhou contedo e direo
poltica16. Machado destaca que, durante os anos 70 e 80, podem se perceber no
Movimento a atuao de diferentes setores sociais, e o entrecruzamento de proprostas e
ideis, principalmente aps a articulao de grupos de escravos ao mesmo movimento
aps a penetrao dos abolicinistas nas fazendas17.
O Movimento Abolicionista em si desenvolveu-se primordialmente no mundo
urbano, em meio s lutas partidrias, e foi fruto, pelo menos inicialmente, de uma
movimentao levada a cabo por uma elite letrada de polticos liberais, jornalistas,
intelectuais e profissionais liberais, ganhando mais consistncia ao longo das dcadas finais
do imprio a partir do momento em que angariou reforos populares18. Os jornais,
revistas e publicaes de setores profissionais foram o meio pelos quais esses setores
manifestaram sua frustao com a subvalorizao dos profissionais nacionais, e a
escravido, vista como um dos sustentculos dessa subvalorizao, tornou-se o principal
alvo das crticas19. A arraia mida20 como refere-se Maria Helena Machado tambm
marcou presena nesse sentido, mesmo porque as movimentaes de rua precisavam desse
enorme contigente de descontentes para atingir seus objetivos. A autora preocupa-se
essencialmente em mostrar o desenvolvimento desse movimento abolicionista em cidades
como Santos, So Paulo e Rio de Janeiro, sede do Imprio. Em Santos, cidade porturia,
assim como a Corte e, por isso mesmo como maior acesso novas idias, foi um dos
cenrios mais violentos do abolicionismo, sendo que o mesmo acirrou os nimos
populares levando a conflitos como a manifestao de 1886, na qual se faziam presentes
pretos armados21, ameaando a tranquilidade pblica. Em So Paulo, destac-se a
atuao legal de advogados abolicionistas que, procurando brechas nas leis de 1831 e
14

MACHADO, Maria Helena. O plano e o pnico. pg, 143.


Ibid, pg. 143.
16
Ibid, pg. 143.
17
Ibid, pg. 146.
18
Ibid, pg. 144.
19
Ibid, pg. 148.
20
Ibid, pg.
21
Ibid, pg. 150.
15

1871 defendiam causas de cativos, mesmo de graa. Figuras carismticas como Lus
Gama, em torno das quais se afirmava uma rede de solidariedade, abrngendo tambm lojas
manicas, advogados, jornalistas, estudantes e alguns setores das camadas populares,
como cocheiros, estivadores, ferreiros e empregados do comrcio, sendo que estes
ltimos, quando exerciam a funo de caixeiros viajantes eram chamados de cometa, por
sua fcil penetrao nas fazendas, onde poderiam incitar os escravos rebelio22. O
Movimento Abolicionista de So Paulo acabou por subdividir-se em dois grupos: os
intectuais, que se expressavam atravs de jornais como A Redeno, e os homens de ao,
tambm conhecidos como caifazes, cuja atuao ativa e por vezes ilegal, se fazia notar no
envolvimento direto com rebelies e insubordinaes d escravos. O que, segundo Maria
Helena Machado dificulta os estudos sobre esses envolvimentos era a constante discrio
com a qual eram referidas essas participaes, no endo do interesse dos prprios
envolvidos, e nem mesmo das autoridades, dar destaque a determinados acontecimentos23.
O que a autora destaca enfim que o Movimento Abolicionista de uma forma geral
foi um movimento de frente ampla, agregando setores com diferentes ideologias, como
no caso de monarquistas e republicanos, e de diferentes origens, como os setores mdios
urbanos e mesmo os prprios escravos. Essa diversidade de interesse no impediu a
coeso do movimento, mas certamente dificultou algumas de suas decises, visto a
necessidade de conciliar ideais por vezes contraditrios.

Referncia Bibliogrfica

ROCHA, A. Penalves. Idias antiescravistas da ilustrao na sociedade escravista


brasileira. Revista Brasileira de Histria. Vol. 20, nr. 39, 2000, pp. 43-79.
22
23

Ibid, pg. 152-153


Ibid, pg. 154

GEBARA, A. O mercado de trabalho livre no Brasil(1871-1888). S. P.: Brasiliense, 1986,


pp.11-75.
MACHADO, Maria Helena P. T. O plano e o pnico. Os movimentos sociais na dcada da
Abolio. S. Paulo/R. de Janeiro: Edusp/ Ed. UFRJ, 1994, pp. 143-173.