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En sintona con lo anterior, la introduccin del consentimiento informado en la

relacin mdico-paciente, y para stas situaciones, la elaboracin de un documento


de voluntades anticipadas sera una buena manera de regular las actuaciones
mdicas frente a situaciones hipotticas donde la persona pierda total o
parcialmente su autonoma para decidir, en el momento, sobre las actuaciones
mdicas pertinentes a su estado de salud.

La despenalizacin de la eutanasia no significa obligatoriedad absoluta. No se puede


imponer el criterio de un conglomerado al ordenamiento jurdico de todo un
territorio, por lo que el derecho debiera asegurar los mecanismos para regular el
acceso a la eutanasia de los pacientes interesados que cumplan unos requisitos
especificados legalmente; as como de la legalidad y transparencia de los
procedimientos.

La sociedad moderna basa su ordenamiento jurdico en la proteccin de los


derechos humanos. En este sentido, cada enfermo tiene derecho a decidir,
informadamente, sobre los asuntos que pertenecen a una esfera tan privada como su
cuerpo; y en virtud de esto, decidir cmo quiere seguir -o no seguir- viviendo.

Hace algn tiempo, los partidarios de la eutanasia, conscientes de que el pueblo

Dr. Luis E. Rez


estadounidense no est dispuesto a empezar a matar a sus propios ciudadanos,
inventaron el trmino suicidio asistido como un eufemismo que pretende ocultar su
verdadera intencin: legalizar la eutanasia en el pas. La eutanasia es matar al
paciente con o sin su consentimiento, mientras que el suicidio asistido sera
proporcionarle frmacos o herramientas para que se mate, como sola hacer el
tristemente clebre Dr. Muerte, Jack Kevorkian.

En los ltimos aos, las batallas por la legalizacin del suicidio asistido han
aumentado. Con votaciones en Washington, California y Oregon, y su aprobacin en
este ltimo estado ha surgido una total contradiccin para el ejercicio natural de la
medicina, que implica dispensar medicinas para salvar vidas y no para matar
personas.
o
o
o

Se dejar morir a quienes no sean sanos de cuerpo".


En los Romanos, la prctica es mltiple : Muerte sin dolor por miedo a afrontar
conscientemente el sufrimiento y la propia destruccin (Tcito en sus Anales)
Los Estoicos, (Sneca, Epcteto y Marco Aurelio) ven la Eutanasia as : Sneca :
"Es preferible quitarse la vida, a una vida sin sentido y con sufrimiento".
Epcteto predica la muerte como una afirmacin de la libre voluntad.

la repblica
Para efectos prcticos tomar como definicin de Eutanasia la siguiente: Un derecho del
paciente a decidir la forma y el momento de su muerte., esto dentro de una definicin

corta, pero que busca como nico fin el librar a una persona de sus intensos sufrimientos,
de una agona inmisericorde que padece como resultado de una enfermedad grave e
incurable (por ejemplo algunos tipos de cncer o un SIDA). Dicha enfermedad o estado
debe haber sido diagnosticado suficientemente, de manera que su caracterstica de
irreversibilidad, sea tal, que se determine la muerte como algo inevitable. Dentro de la
misma definicin, el concepto de paciente, como el del ser humano que padece algo,
puede ser un sufrimiento fsico. Sin referirnos al sufrimiento moral o psicolgico
exclusivamente, aunque por esto, no se descarta que el sufrimiento fsico le pueda
provocar un sufrimiento como los enunciados anteriormente. De esto, pienso que la
eutanasia si puede ser un derecho pero bajo ciertas condiciones, aunque como veremos a
lo largo de esta trabajo, tiene sus puntos a favor y en contra, adems de las implicaciones
morales y legales que trataremos de vislumbrar en este ensayo.
Para el Jusnaturalismo, la obligacin por cuestin divina de respetar la vida en toda
circunstancia, existe una prohibicin estricta sustentada en leyes naturales de disponer
por cuenta propia de la vida. Juan Pablo II, en su encclica "El Evangelio de la Vida"
define la Eutanasia como : "Aduearse de la muerte, procurndola de modo anticipado y
poniendo as fin "dulcemente" a la propia vida o a la de otro". Y se considera esto como
una "cultura de la muerte" que se ve en las sociedades del bienestar, caracterizadas por
una mentalidad eficientista, que va en contra de los ancianos y los ms dbiles,
caracterizadas como algo gravoso e insoportable, aisladas por la familia y la sociedad,
segn lo cual una vida inhbil no tiene ya valor alguno. Y vuelve a definir la Eutanasia
como una "accin o una omisin que por su naturaleza y en la intencin causa la muerte,
con el fin de eliminar cualquier dolor "situada en la intencin y los mtodos usados".
En trminos de una teora Utilitarista de los derechos, la Eutanasia se nos muestra
como una opcin ms prctica en el caso de que se nos presente una existencia marcada
por el dolor y sin posibilidades de felicidad. Desde esta perspectiva, la eutanasia es buena
dados los dolores que se le quitan a quien los est sufriendo, se disminuyen los daos a la
sociedad y se termina con una "carga" para la familia.
En la Utopa de Tomas Moro, aparece el concepto mdico y moral de la Eutanasia : "...Cuando a
estos males incurables se aaden sufrimientos atroces, los magistrados y
TESTAMENTO VITAL
(Manifestacin de voluntad sobre el final de mi propia vida)
Yo........................................................................., con D.N.I.no..................................., mayor de
edad, con domicilio en
......................................................................................................................................., en plenitud
de mis facultades mentales, libremente y tras prolongada reflexin, DECLARO:
Que, si llego a encontrarme en una situacin en la que no pueda tomar decisiones sobre mi
cuidado mdico, a consecuencia de mi deterioro fsico y/o mental, por encontrarme en uno de
los estados clnicos enumerados en el punto 4 de este documento, y si dos mdicos
independientes coinciden en que mi estado es irreversible, mi voluntad inequvoca es la
siguiente:
1.Que no se prolongue mi vida por medios artificiales, tales como tcnicas de soporte vital,
fluidos intravenosos, frmacos o alimentacin artificial.

2.Que se me suministren los frmacos necesarios para paliar al mximo mi malestar,


sufrimiento psquico y dolor fsico causados por la enfermedad o por falta de fluidos o
alimentacin, an en el caso de que puedan acortar mi vida.
3.Que, si me hallo en un estado particularmente deteriorado, se me administren los frmacos
necesarios para acabar definitivamente, y de forma rpida e indolora, con los padecimientos
expresados en el punto 2 de este documento.
4.Los estados clnicos a las que hago mencin ms arriba son: Dao cerebral severo e
irreversible. Tumor maligno diseminado en fase avanzada. Enfermedad degenerativa del
sistema nervioso y/o del sistema muscular en fase avanzada, con importante limitacin de mi
movilidad y falta de respuesta positiva al tratamiento especfico si lo hubiere. Demencias
preseniles, seniles o similares. Enfermedades o situaciones de gravedad comparable a las
anteriores.
Otras: (especificar si se desea) ................................................................................................
5.Designo como mi representante para que vigile el cumplimiento de las instrucciones sobre el
final de mi vida expresadas en este documento, y tome las decisiones necesarias para tal fin, a:
Nombre del representante ............................................................................
D.N.I.............................
6.Manifiesto, asimismo, que libero a los mdicos que me atiendan de toda responsabilidad civil
y penal que pueda derivarse por llevar a cabo los trminos de esta declaracin.
7.Me reservo el derecho de revocar esta declaracin en cualquier momento, en forma oral o
escrita.
Fecha........................ Lugar......................... Firma....................................
TESTIGOS:
1. Nombre................................................. DNI.............. Firma.................................
2. Nombre................................................. DNI.............. Firma..................................
REPRESENTANTE:
Firma................................................................ Fecha.................................
-----------------------------------------------------------------------Asociacin Derecho a Morir Dignamente
Apartado 31.134
08080 BARCELONA
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SITUACION LEGAL DEL TESTAMENTO VITAL. Los documentos tipo testamento vital no
tienen un apoyo legal especfico en Espaa. Pero, como toda declaracin personal de voluntad,
s que tienen una validez. De hecho se ha demostrado, en la prctica, que facilitan las
decisiones de quienes le rodean en las situaciones de enfermedad que en l se expresan e
inciden en las actuaciones mdicas. Si se tuviera que ir ante un tribunal para defender lo que
Vd. expresa en su testamento vital, ste sera una prueba de inmenso valor.

FIRMA. El testamento vital conviene firmarlo ante un notario para que ste atestige su firma.
De no ser as, firme ante dos testigos que no sean familiares o personas ligadas a Vd. por
intereses econmicos.
REPRESENTANTE. En el testamento vital de la DMD se incluye la posibilidad de que Vd.
nombre un representante para cuando Vd. no pueda expresarse por s mismo. Conviene que la
persona elegida como representante sea alguien que comprenda lo mejor posible sus deseos y
los valores y motivos personales en que sustentan sus decisiones sobre el final de su vida.
Adems, ha de ser una persona que se declare dispuesta a luchar por que se cumplan las
instrucciones que Vd. deja en su testamento vital, caso de incumplimiento por parte de
mdicos o familiares.
PUNTOS 1, 2 y 3 DEL TESTAMENTO VITAL. Contemplan distintas opciones para paliar su
sufrimiento y evitar un alargamiento indeseado de su vida cuando Vd. considera que la calidad
de sta le resulta indeseable por la degradacin a la que le ha conducido la enfermedad. Si Vd.
no est de acuerdo con lo que se solicita en alguno de estos puntos, tchelo.
ENFERMEDADES ENUMERADAS. Puede Vd., asimismo, tachar las enfermedades
enumeradas en el punto 4 que no desea que figuren en su testamento vital.
DIFUSION. Es conveniente, para su propia seguridad de que se cumplir su voluntad, que
reparta Vd. entre personas de su confianza (incluido su mdico de cabecera, si lo ve posible
Mecisc

Nuestra legislacin no contempla, ni regula la Eutanasia por lo que en


caso de que una persona la practicara incurrira en un tipo penal del
Homicidio, agregando que en cada tipo de delito de Homicidio las
circunstancias varan, esto a la forma como se da el delito se configura
la conducta, misma que puede variar.
EUTANASIA: La palabra eutanasia deriva del griego eu-thnatos cuyo
trmino acuado a la voz castellana eutanasia, eu (bien) y Thanatos
(muerte), buena muerte, tal concepto en el tiempo actual tiene una
gran connotacin, cuando entra en pugna el derecho a morir con
dignidad sin necesidad de recurrir a sofisticados adelantos mdicos y
tecnolgicos, el tema de la eutanasia tiene un enorme inters, no solo
acadmico, filosfico, tico, legal, sino que principalmente prctico,
para el mdico que atiende y da tratamiento a los enfermos, muchos
de ellos con dolencias malignas, degenerativas neurolgicas entre
otras ms por consiguiente incurables.
Criterios que existen a cerca del concepto de Eutanasia:
1.- Los que establecen que la eutanasia es un derecho que debe de
tener cada individuo, para dar muerte a un enfermo incurable:

FRANCISCO BACN. La eutanasia es un derecho que asiste a una


persona para dar muerte a otra por motivos de piedad, cuando los
dolores son insoportables y no hay esperanza de salvacin.
OSVALDO ROMO PIZARRO, es la prctica que se traduce en el
supuesto derecho para matar a una persona anticipndose a la
llegada de la muerte a fin de suprimir su dolor, provenientes de una
enfermedad o lesin incurable.
2.- Los que hacen referencia a la voluntad del enfermo, la cual siempre
debe de existir:
LEN LATTES, la muerte dada a peticin del enfermo doloroso e
incurable, para acortar su tormentosa agona.
JUAN PALOMAR DE MIGUEL, muerte sin sufrimiento fsico y en
sentido estricto, provocada de esta manera o voluntariamente.
3.- Aquellos individuos que actan por piedad y provocan la muerte del
enfermo:
QUILINO M. POLAINO LORENTE, es una muerte dulce y tranquila
que se procura dar a los enfermos incurables y a los moribundos antes
de que su vida se extinga en una agona amasada con sufrimientos y
sin esperanza.
GUILLERMO CABANELLAS DE TORRES, Muerte sin dolor
cannicamente, muerte sin remordimiento o en la especie humana, en
la generacin de la misma.
RAL GOLDSTEIN, muerte sin dolor, sin sufrimiento, muerte dulce, en
sentido estricto, es la muerte provocada por un sentimiento de piedad
para acortar el sufrimiento del agonizante

Enfermedad incurable.

Padecer dolores crueles.

Que la muerte se de a peticin del sujeto, por su familia o por


sus guardadores.

Por un profundo sentimiento de piedad humana.

Que se procure una muerte exenta de sufrimiento.


OBJETIVOS.

GENERAL:

Analizar la posible legislacin de la Eutanasia.

ESPECFICOS:

Indagar a cerca de la vida y la muerte desde el punto de vista


jurdico.

Demostrar si la Eutanasia es un delito o un derecho.

Investigar si existen dificultades para legislar la Eutanasia en


Mxico.
HIPTESIS.

La legalizacin de la Eutanasia implica reglamentacin, por lo tanto,


deberan estudiarse normas que de ser viables, podran conducir a su
sancin legal. El ser humano tiene el derecho de gozar de la vida y la
medicina debe ayudar a que el goce sea lo ms completo posible.
Mientras quede en un humano la posibilidad de gozar de la vida, vale
la pena que la medicina empee todos sus esfuerzos humanamente
posibles para mantenerlo vivo. Pero cuando las condiciones de un ser
humano hacen imposible seguir disfrutando de la vida, entonces
debera tener derecho de morir.
Considero que los legisladores deben, para legislar la Eutanasia,
establecer claramente la distincin entre Eutanasia y Homicidio; Lo
cual pienso yo, se puede lograr mediante una accin legislativa,
siempre y cuando se establezca los mviles de piedad del agente y
compasin.
Esta Hiptesis es una Hiptesis de Investigacin puesto que a parte
de cumplir con los cinco requisitos que se necesitan para ser tomada

en cuenta, cumple con la definicin que se da de sta, proposicin


tentativa a cerca de las posibles relaciones entre dos o ms variables
EUTANASIA.

VIDA Y MUERTE HUMANAS


Es el conjunto de funciones biolgicas, que
permiten al ser humano la posibilidad de
conocerse a s mismo, el mundo que lo rodea y
las interrelaciones que pueden darse entre s.
Asmismo, posibilitan las capacidades
inherentes a su esencia, como crecimiento,
desarrollo, reproduccin e incluso muerte.
El concepto de vida est ligado, para muchos
pensadores, con el concepto de relacin
consigo mismo y con los dems. Involucra
adems el concepto de voluntad, libertad y
conciencia de bienestar.
MUERTE CEREBRAL
El cerebro es la vida afectiva del ser humano y
por lo tanto el lmite biolgico para considerar la
muerte del mismo. El captulo de la vida de un
ser humano, independientemente de cualquier
especulacin filosfica, finaliza cuando el
cerebro deja de funcionar en forma irreversible.
El muerto cerebral es irrescatable. Para l ya
no hay esperanza. El proceso de lucha

probablemente ya no existe y su muerte


biolgica total es cuestin de tiempo.
Y si bien deben observarse con dicho ser todas
las consideraciones que merece un paciente en
estado crtico en el sentido de mantenerlo
confortable y sostenerlo en sus funciones
biolgicas primarias, no debe olvidarse que su
tiempo est definitivamente contado y sus
posibilidades futuras se reducen a cero.
Por lo tanto, para efectos prcticos, aunque
todava no podamos definir la muerte en forma
matemticamente exacta, la prdida
irrescatable del cerebro de un ser humano es el
punto de no retorno, el lmite mdico que
separa al vivo del muerto y el momento
biolgico en el que cualquier tratamiento
solamente servir para prolongar una agona
innecesaria y la extensin variable de un dolor
familiar que no tiene justificacin de ninguna
clase.
ste es, en esencia, el derecho a tener soporte
al final de la vida. Este soporte se materializa
en compaa humana; manejo del dolor, la
incomodidad y la angustia de la proximidad de
la muerte; a la informacin sobre la gravedad

de la enfermedad y el proceso del fin de la


vida.
Enfermo terminal es aquella persona que
padece una enfermedad que, a la luz de los
conocimientos cientficos actuales, no es
susceptible de curacin y quien entra en un
estado de deterioro progresivo que lo conducir
inevitablemente a la muerte en un plazo corto
de tiempo.
Enfermo en estado vegetativo es el individuo
que pierde irreversiblemente la capacidad de
conciencia de s mismo y del mundo que lo
rodea, sin posibilidad de mejora, a pesar de la
presencia de algn tipo de actividad cerebral de
tipo elctrico o reflejo.
PERSONAS
El mdico tiene la obligacin de mantener al
paciente permanentemente informado y la
informacin debe ser completa y precisa, siempre
que sea posible darla. Habr eventos en los
cuales el mdico, segn prudente juicio, mejor
deba abstenerse de dar una informacin que
lleve al paciente a un estado fsico o
HISTORIA DE LA EUTANASIA

En Esparta los nios con malformaciones eran


arrojados por el monte Taggeto. Los Bretones,
por su lado, aniquilaban rutinariamente a los
enfermos incurables, de la misma forma en que
los Hindes ahogaban en el Ganges a los
deshauciados .
En 1516, Sir Thomas More se refiere al
procedimiento eutansico en su obra cumbre
Utopa
Pero quizs el ejemplo ms dramtico del
ejercicio eutansico sea la Francia renacentista.
Tal como describe el ms grande cirujano del
siglo XVI, Ambrosio Pare (1510-1590):
"...Entr a un establo y encontr cuatro
soldados muertos y tres recostados contra la
pared, con sus caras completamente
desfiguradas, ciegos, sordos y mudos y con
ropas humeando por la plvora que los haba
quemado... Un soldado viejo me abord y me
pregunt si exista alguna forma de curarlos, a
lo cual respond que era imposible... Entonces
se aproxim a los heridos y les cort el cuello
delicadamente y sin rabia. Viendo esta cruel
accin le dije que era un hombre perverso, a lo
cual me respondi que si el hubiera sido el
herido, cualquiera de sus compaeros le habra

prestado la misma muerte rpida, en lugar de


dejarlo morir lnguida y miserablemente..."
En el siglo XVII se utiliz el trmino eutanasia
para referirse a muerte fcil. De hecho,
hospitales como la Salpetriere se idearon ms
con un criterio de concentrar en un solo sitio a
los indeseables sociales, principalmente
enfermos, invlidos, hurfanos y mendigos, que
salan del miserable hacinamiento de las casas
de salud solamente en tres formas: al ejrcito,
al cementerio o a las galeras.
Francis Bacon, en 1605, utiliza el trmino
eutanasia para hacer referencia a aquellas
medidas encaminadas a transformar el episodio
de la muerte en algo menos desagradable, al
apoyar fsica y espiritualmente al enfermo.
El uso de la anestesia, utilizada previamente
por culturas antiguas, se debe al empuje de Hill
Hickman en Pars en 1828 y Morton y Warren
en 1846 en los Estados Unidos.
En 1831 se descubre el cloroformo y se utiliza
en Edimburgo en 1847. Los alemanes
descubren el Cloruro de Etilo en 1848. En este
mismo ao se sugiere la utilizacin de la

anestesia para aliviar las molestias de la


agona.
El primer tratado sobre eutanasia fue escrito
por el Dr. William Mont en el siglo XIX. Fue
precisamente a finales de este siglo cuando se
utiliza el trmino para referirse a la accin
misma de poner fin a la vida de un enfermo.
En 1905 Charles Norton vuelve a proponer el
ejercicio de la eutanasia.
En 1935 el Dr. Killick Millard funda en Londres
la Sociedad para la Eutanasia. Su contraparte
Norteamericana nace en 1938.
En 1936 se presenta el debate para legalizar la
eutanasia en el Parlamento britnico.
Sobre el derecho a morir dignamente y la
obligacin moral del mdico a colaborar con el
enfermo terminal, aparecen dos textos: uno en
1955 llamado "Moral y Medicina" por Joseph
Fletcher y "La santidad de la vida y la ley
animal" de Glanville Williams en 1958.
En nuestra poca, el ejemplo ms importante
de eutanasia es Holanda. En consideracin al
envejecimiento progresivo de la poblacin,
debido a la prolongacin de la vida en las

personas mayores y a la posibilidad de sufrir


enfermedades crnicas e incurables, los
holandeses han analizado muy
cuidadosamente la aceptacin de la muerte
como una posibilidad real.
Asimismo, la confianza de la gente en sus
mdicos familiares y el planteamiento del
problema entre la Asociacin Mdica
Holandesa y el Tribunal Supremo Holands,
ayud a perfeccionar el documento conocido
como la "Declaracin Vital", en donde se
plantea la indefensin de la persona y el
compromiso de su dignidad personal frente a
una abrumadora tecnologa que prolonga la
vida en una forma absurda. Esto se apoy en
encuestas pblicas, 1993, que demostraron
que casi el 80% de la poblacin holandesa se
encontraba de acuerdo con la eutanasia.
Pero lo ms contundente es el hecho de
haberse notificado 1424 casos de eutanasia, de
los cuales 1410 llegaron al denominado
desistimiento por parte de la Fiscala de La
Haya. Los catorce casos que se llevaron a
juicio fueron completamente absueltos, luego
de la investigacin preliminar.

Los holandeses consideran que, siempre que la


eutanasia se practique dentro del marco de "la
lex artis" para tal efecto, no puede ser
considerada delito. Cules son esos
parmetros de lex artis?
1. Naturaleza voluntaria por parte del enfermo
2. Peticin considerada detenidamente
3. Sufrimiento intolerable del paciente
4. Asesoramiento experto
5. Realizacin tcnicamente responsable.
En nuestro continente el evento ms reciente
es el de la llamada mquina de la muerte. El
Doctor Jack Kevor Kian, luego de mucho
tiempo de estudio y experimentacin animal
dise una mquina que contena infusiones de
barbitricos, relajantes musculares y cloruro de
potasio que, al ser activada por el mismo
paciente, produca la muerte sin ningn tipo de
dolor o molestia, en el lapso de seis minutos.
Una de sus primeras pacientes fue la seora
Janeth Adkins, quien a los cincuenta y cuatro
aos de edad y luego de haber recibido la
noticia de una enfermedad incurable , decidi
poner fin a sus das con la mquina del doctor
Kevor Kian, eximindolo por escrito de toda
responsabilidad.

El caso fue juzgado en la Corte del Estado de


Michigan, la que exoner de cualquier cargo
criminal al inventor de la mquina, a lo que luego
sigui la promulgacin de la Ley de
Autodeterminacin del Paciente, la cual incluye
los derechos del paciente a morir dignamente
- HIPOTESIS
Extender artificialmente la vida de una persona y someterla a un
"encarnizamiento teraputico", cuando no existe la posibilidad de
modificar el pronstico de la enfermedad, atenta contra el derecho
que toda persona tiene a vivir y a morir dignamente.

Lograr desentraar el debate en torno a las decisiones del final de


la vida.
Comprobar si la biotecnologa afecta negativa o positivamente al
enfermo terminal.
Identificar si el enfermo terminal tiene derecho de decidir acerca
de prcticas sobre su propio cuerpo.
Diferenciar cules son las opciones que el paciente terminal tiene
en relacin a una muerte digna.
Verificar la eficacia de los cuidados paliativos sobre un enfermo
terminal.

Muerte digna: es la muerte con todos los alivios mdicos


adecuados y los consuelos humanos posibles. Ejemplo: en la casa,
rodeado de personas afectivamente significativas que atiendan y
acompaen al moribundo con amor y cuidado. La muerte digna es
mucho ms que un estilo particular de muerte: es un concepto
amplio, una filosofa del morir basada en el respeto por la dignidad
del ser humano hasta la hora de su muerte. Entonces, en la
categora de muerte digne se pueden incluir los cuidados paliativos
y cualquier otra clase de muerte que el sujeto juzgue como tal. La
muerte digna no es un mito ni corresponde al esquema romntico e
idealizado de la muerte perfecta, y comprende diversas opciones
que algunos pueden censurar y otros acoger de acuerdo con su
autonoma, creencias religiosas y preferencias individuales.
Tambin se denomina ortotanasia.
Ortotanasia: es la muerte en buenas condiciones, con las molestias
aliviadas.
Eutanasia: es la accin u omisin por parte del mdico con
intencin provocar la muerte del paciente por compasin.
Etimolgicamente la palabra eutanasia deriva del griego eu, bien
y tanasia muerte o sea podramos traducirlo como la buena
muerte.
Eutanasia pasiva: la muerte que ocurre como consecuencia de la
abstencin de emplear, o la interrupcin, de todas las medidas
artificiales de soporte vital como dilisis, ventilacin mecnica, uso
de sondas nasogstricas, procedimientos invasivos, antibiticos,
etc. Esto generalmente ocurre cuando luego de analizar sus efectos
y resultados se concluye que no estn cumpliendo una funcin

diferente a la de posponer o demorar el evento de la muerte, o


cuando el paciente as lo desee y lo exprese verbalmente o por
escrito. En estos casos, la intencin no es matar sino permitir que la
muerte sobrevenga en forma natural, en el momento en que
corresponda y como consecuencia de la enfermedad incurable e
irreversible que el paciente padece.
Eutanasia activa: es la eutanasia que mediante una accin positiva
provoca la muerte del paciente.
Eutanasia activa voluntaria: es el acto mdico orientado
explcitamente a ponerle fin a la vida de un paciente vctima de una
enfermedad incurable y ya en fase terminal, por requerimiento
suyo y debido a la intratabilidad del dolor o de los sufrimientos.
Eutanasia involuntaria: practicada sin el consentimiento del
paciente.
Eutanasia directa: es lo que entendemos comnmente por
eutanasia; es decir, la muerte intencionada del enfermo a cargo del
mdico, por compasin. Puede ser activa o pasiva.
Eutanasia indirecta: en realidad no existe la eutanasia indirecta;
pues no hay eutanasia sin intencin de provocar la muerte. Sera
para algunos que confunden a otros con esta expresin la
muerte no buscada del paciente en el curso de un correcto
tratamiento paliativo, por ejemplo contra el dolor.
Suicidio Asistido: la muerte que el enfermo terminal se procura,
empleando los medios sugeridos o proporcionados por un mdico (
pastillas, inyeccin letal, etc). La diferencia entre la eutanasia activa

y el suicidio mdicamente asistido no radica en el medio que se


emplea sino en el sujeto que la lleva a cabo: en la primera, el
mdico es el agente activo a solicitud del paciente, sujeto pasivo;
en el segundo, el paciente es el sujeto activo, asistido y aconsejado
por el mdico.
Distanasia: es la muerte en malas condiciones, con dolor, molestias,
sufrimiento... Sera la muerte con un mal tratamiento del dolor, o la
asociada al encarnizamiento teraputico. Tambin hace referencia
a la muerte que se difiere o pospone mediante la aplicacin de
procedimientos y tratamientos biotecnolgicos. Aqu predomina el
criterio de cantidad de vida sobre el de calidad de vida.
Abandono: es la muerte que ocurre en circunstancias degradantes,
indignas y humillantes, no por el abuso ni el empleo indiscriminado
de los avances biotecnolgicos que retardan la muerte, sino por lo
contrario: la carencia de la atencin mdica mnima que le
proporcione al enfermo analgesia adecuada para soportar dolores
agobiantes, de medicacin para los sntomas propios de la
enfermedad y de informacin acerca de la gravedad del pronstico
y la cercana de la muerte.
Encarnizamiento teraputico: es la aplicacin de tratamientos
intiles; o, si son tiles, desproporcionadamente molestos o caros
para el resultado que se espera de ellos.
Enfermo terminal: el que padece una enfermedad irrecuperable,
previsiblemente mortal a corto plazo: en torno a dos semanas o un
mes, a lo sumo.

retrospectivamente su prctica clnica y reflexionara sobre la


justificacin de muchas de sus intervenciones en pacientes con
enfermedades incurables en su etapa terminal, seguramente
admitira que en varios casos se realizaron esfuerzos intiles e
injustificados, con altos costos econmicos, fsicos y emocionales
para el paciente y su familia, tan slo para postergar la muerte un
da o unas horas ms, para extender la vida una semana sin tener
en cuenta su calidad. Con argumentos como mientras haya un
soplo de vida hay esperanza, cientos de pacientes han sido
sometidos a verdaderas torturas, y sus familiares a un inolvidable
martirio psicolgico y emocional. En ocasiones, muchos aos
despus ellos an se reprochan el haber permitido para su ser
querido una muerte tan indigna, degradante y solitaria.
No abandonar a un paciente es el compromiso tico ms
importante de un mdico. Consiste en acompaarlo en el trayecto
de la enfermedad, no importa qu rumbo tome esta ni cul sea su
desenlace. Esta es la esperanza que muchos abrigamos: contar al
final con un mdico amigo, con un profesional humano que,
consciente de nuestra condicin de seres mortales, nos permita
morir en su compaa, con los sntomas aliviados y respetando
nuestra autonoma.
El juramento hipocrtico manifiesta la obligacin de los
profesionales tanto a la no maleficencia como a la beneficencia:
"Har uso del rgimen de vida para ayuda del enfermo, segn mi
capacidad y recto entender. Del dao y de la injusticia me
preservar".[3] Justicia: La distribucin ticamente sensata de los
recursos disponibles es el cuarto principio orientador en la toma de

decisiones. El empleo indiscriminado de las opciones en aquellos


casos en los que de antemano se sabe que no se podr obtener
ningn beneficio, es censurable e incorrecto ticamente. El uso del
respirador mecnico y la prctica de cirugas o tratamientos
extensos como pueden ser la quimioterapia, los transplantes de
rganos y otros procedimientos extremos, injustificados y costosos,
que desembocan frecuentemente en lo que denomina
"encarnizamiento teraputico" deben ser claramente orientados de
acuerdo con la prioridad de la justicia. De la misma manera es
inaceptable ticamente ofrecerle a un enfermo terminal un abanico
de opciones teraputicas que escapen de sus posibilidades
econmicas, geogrficas o de recuperacin.
Asimismo dentro de los principios bsicos que nos trae la biotica
encontramos el de autonoma, principio que incorpora, al decir
del Informe Belmont dos convicciones ticas: as pues por un lado
los individuos debern ser tratados como entes autnomos; la
segunda implica que aquellas personas cuya autonoma se
encuentra disminuida debern ser objeto de proteccin (vg:
menores, pacientes terminales).
En primer lugar, debemos decir que segn el origen etimolgico del
trmino autonoma, proviene del griego autos: uno mismo y
monos: regla, gobierno propio o autodeterminacin; es pues la
condicin del agente moral (racional y libre) que genera el principio
de respeto por la autonoma de las personas, e implica un derecho
de no-interferencia y una correlativa obligacin de no coartar las
acciones autnomas.

Asimismo un autntico consentimiento informado requiere el


suministro de una correcta informacin en la cual se tengan en
cuanta los siguientes elementos de importancia:
Explicacin del padecimiento;
Explicacin del procedimiento a seguir y las posibles consecuencias,
Descripcin del tratamiento y procedimientos alternativos,
Descripcin de beneficios o posibles secuelas,
Contestar las preguntas del paciente
X- CUIDADOS PALIATIVOS
Son los que buscan procurar bienestar al enfermo. Se trata de un
programa coordinado e interdisciplinario que presta servicio de
control del dolor y de los sntomas y brinda apoyo a las personas
con enfermedades mortales y a sus familiares.
El cuidado paliativo, como aproximacin cientfica y humana al
tratamiento mdico de pacientes incurables, incluye principios,
valores y tcnicas diferentes de las del cuidado mdico tradicional.
Concentra sus esfuerzos en mantener o mejorar, si es posible, la
calidad de vida del paciente y en aliviar sus sntomas, no en tratar
de erradicar la enfermedad ni de prolongar la vida.
El cuidado paliativo lo presta un equipo de expertos en distintas
disciplinas de la salud que busca responder a las necesidades
multidimensionales de un ser humano que enfrenta la muerte en

un perodo ms o menos breve. El compromiso del equipo de


expertos con el paciente y su familia se sustenta en el no abandono
del caso bajo ninguna circunstancia y en su disponibilidad
permanente.
Los "testamentos en vida" son documentos o declaraciones legales
firmados ante testigos en los cuales un adulto, en su sano juicio,
libremente informa al personal mdico acerca de su deseo de que
no le administren o le retiren medios extraordinarios de
conservacin de la vida en ciertas circunstancias, es decir, si se
encuentra en los ltimos momentos de su vida y si en dichos
momentos no est capacitado para tomar la decisin por s
mismo.[5]
En 1989, la Confederacin Episcopal propuso como redaccin el
siguiente: A mi familia, a mi mdico, a mi sacerdote, a mi notario.
Si me llega el momento en que no pueda expresar mi voluntad
acerca de los tratamientos mdicos que me vayan aplicar, deseo y
pido que esta declaracin sea respetada como si se tratara de un
testamento.
Considero que la vida en este mundo es un don y una bendicin de
Ds, pero no es un valor supremo y absoluto. Se que la muerte es
inevitable y pone fin a mi existencia eterna, pero desde la fe creo
me abre el camino a la vida que no se acaba, junto a Ds. Por ello,
yo el que suscribe...............pido que por si mi enfermedad llegara a
estar en una situacin crtica irrecuperable, no se me mantenga en
vida por medio de tratamientos desproporcionados o
extraordinarios, que no se me aplique la eutanasia activa, ni me
prolonguen abusiva e irracionalmente el proceso de mi muerte, que

se administren los tratamientos adecuados para paliar los


sufrimientos.
Artculo 28.1. El mdico nunca provocar intencionadamente la
muerte de un paciente ni por propia decisin, ni cuando el enfermo
o sus allegados lo soliciten, ni por ninguna otra exigencia. La
eutanasia u "homicidio por compasin" es contraria a la tica
mdica. (Adoptado en Londres, 1949. Enmendado en Sydney, 1968,
y Venecia, 1983)
Este artculo condena sin atenuantes ni excepciones la prctica de
la eutanasia: nunca el mdico podr reconocer motivo alguno que
la justifique, ya que toda eutanasia es una accin intrnsecamente
intica: es un homicidio, aunque subjetivamente pueda haberse
ejecutado por compasin. Esta tajante condena mdica de la
eutanasia contrasta con ciertas actitudes que, al parecer, estn
ampliamente difundidas en la sociedad, resultado quiz del
activismo pro-eutanasia que, en los ltimos aos, ha difundido su
mensaje en favor de la despenalizacin de la ayuda (mdica) al
suicidio voluntario y del derecho de las personas a decidir el
momento y el modo de su propia muerte.
Si un paciente terminal, en buenas condiciones mentales, puede
lcitamente rehusar un tratamiento intil, las personas
responsables de un paciente inepto mentalmente deben poseer tal
derecho. En el caso de menores de edad, la prctica reconoce el
derecho de los padres a rehusar un tratamiento intil. Sin embargo
se han dado un buen nmero de casos en los que el hospital ha
rechazado la decisin de los padres y ha recurrido a los jueces para
obtener la autorizacin.

Las decisiones rara vez son entre blanco y negro; generalmente se


ubican en algn punto de una extensa gama de grises, y para
acertar se requiere inteligencia, conocimiento, tacto, empata y
respeto por la dignidad humana y por la autonoma del enfermo y
del mdico, adems de una buena dosis de compasin y
sensibilidad. Hay que tener tambin la flexibilidad suficiente para
replantear tal decisin una vez ms maana, de acuerdo con las
circunstancias.
qu entendemos por vida?, especialmente qu entendemos por
vida humana?.
Sabemos de la existencia en todo el mundo de pacientes que viven,
pero lo hacen slo gracias al apoyo artificial que reciben, que estn
reducidos a una condicin animal, o peor an, a una condicin
vegetal. Han perdido la nocin de s mismos y la capacidad de
relacionarse con el prjimo.
Como dije en el comienzo muerte y vida van de la mano no pueden
disociarse. El derecho a la vida, a una buena vida, no se integra
tambin con el derecho a la muerte, a una buena muerte
Aguilera, P.: En la frontera vida/muerte. Problemas bioticos,
Editorial
Universitaria, Santiago de Chile, 1990, pp. 110/1.
Castaeda, Adolfo J.: Debemos siempre prolongar la vida por
cualquier medio?