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El concepto sociedad del espectculo de Guy Debord

Jos Ramn Fabelo Corzo *


(Publicado en: Esttica. Enfoques actuales, Edit. Flix Varela, La Habana,
2005, pp. 211-223)
Vivimos en un mundo en el que el papel de la imagen se acrecienta da a da. Ya
va siendo lejana aquella poca en que la construccin de imgenes y su
incorporacin al medio social tenan al arte como mbito privilegiado. Los avances
tecnolgicos han generado una capacidad virtualmente infinita para el uso y la
manipulacin de productos imaginarios que cada vez mediatizan ms nuestra
relacin con el mundo. Ms que con la realidad misma, nos relacionamos sobre
todo con imgenes de ella construidas artificialmente, casi artsticamente,
podramos decir. Esa es una de las razones por las que hoy se habla de un
proceso de estetizacin de la vida. El trmino estetizacin alude, precisamente, a
la salida de las relaciones estticas del marco en que habitualmente se les
ubicaba: la esfera del arte y de lo bello. Hoy lo esttico se vincula ms a lo
cotidiano y no slo o no tanto al arte o a la belleza. El gran papel que la imagen
desempea en la vida, la constante mediacin de construcciones simblicas en
nuestro vnculo con el mundo, han llevado a asumir como cotidianas y
generalizadas las relaciones que antes se identificaban slo con una esfera de
nuestra existencia. Sin dejar de tener su importancia para el arte, la cuestin de la
imagen y de lo esttico adquiere hoy una significacin transartstica y cala en lo
ms hondo de la cotidianidad contempornea.
Pero estos cambios se producen, al mismo tiempo, en los marcos de un
mundo predominantemente capitalista, no interesado precisamente en proyectar
una imagen fidedigna de la realidad. Debido a su propia naturaleza mercantil y
manipuladora, lo ms importante para esta sociedad no es la verdad, ni siquiera la
vida misma, sino la maximizacin constante de las ganancias al costo que sea.
*

Investigador Titular del Instituto de Filosofa de La Habana, Profesor- Investigador Titular de la Facultad de
Filosofa y Letras de la Universidad Autnoma de Puebla,
jrfabelo@yahoo.com.mx, http://www.filosofia.cu/contemp/Fabelo.htm.

Bajo estas condiciones, la estetizacin del mundo de la vida se ha convertido en


un medio facilitador de las relaciones de dominacin al permitir una permanente
invasin del mundo simblico de la gente con el supremo propsito de hacerla
ms proclive al sistema que se defiende. Se le vende, entonces, una imagen
idealizada de su propia realidad o se le acostumbra a ver los ms profundos
dramas humanos como un simple juego esttico, manipulado cual si fuera
espectculo artstico.
Ya en el ao 1936, el destacado pensador de la Escuela de Frankfurt,
Walter Benjamn, culminaba su conocido ensayo La obra de arte en la poca de
su reproductibilidad tcnica con una lapidaria frase: La humanidad se ha
convertido ahora en espectculo de s misma. Su autoalienacin ha alcanzado un
grado que le permite vivir su propia destruccin como un goce esttico. 1
Algo ms de tres dcadas despus, en 1967, el francs Guy Debord
escriba un resonante texto por muchos considerado inspirador y premonitor de la
revuelta de mayo de 1968 en Pars. Tanto el ttulo del texto La sociedad del
espectculo-, como su propio contenido, parecan haber sido inspirados por
aquellas palabras de Benjamin, no obstante no aparecer en el mismo ni una sola
referencia a la obra del destacado pensador judo-alemn.
Puede calificarse a Debord como un intermediario y un puente terico no
siempre reconocido- entre la idea de Benjamin sobre la posibilidad de que el
drama real humano pueda convertirse a travs de medios tcnicos en objeto
espectacular del disfrute esttico y la idea recurrente del posmodernismo, en
particular de Vattimo, sobre la estetizacin de toda la experiencia como resultado
de la colonizacin del mundo de la vida por parte de los mass media.
Guardando diferencias con uno y otro referente, Debord nos ofrece una
penetrante y aguda reflexin sobre la sociedad de consumo cuya experiencia
directa vive en la Francia de la posguerra-, donde florece la economa de la
abundancia, la industria del ocio, la generalizacin de los medios de comunicacin
audiovisual y la propagacin del llamado american way of life.

Walter Benjamin: La obra de arte en la poca de su reproductibilidad tcnica, en. Walter Benjamin:
Discurso Interrumpidos, Planeta-Agostini, Barcelona, 1994, p. 57.

Guy Debord (1931-1994), artista, filsofo, socilogo, vena liderando desde


los aos 50 un grupo que se autocalificaba como situacionista y que haba hecho
surgir en 1957 su propia Internacional. El trmino situacionismo, con el que se
identifica el movimiento, a pesar de cierta vaguedad en su contenido, apunta hacia
una intencin prctica. 2 Esta proyeccin hacia la praxis se hace cada vez ms
ntida. En 1979, en el Prlogo a la cuarta edicin italiana de La sociedad del
espectculo, Debord declara sin ambages el carcter subversivo de su libro
cuando afirma: a decir verdad, creo que no hay nadie en el mundo que sea capaz
de interesarse por mi libro, salvo aquellos que son enemigos del orden existente y
que actan efectivamente a partir de esta situacin. 3 Evidentemente, la crtica
que hace Debord a la sociedad espectacular contempornea no pretende
quedarse en la mera desconstruccin y es sta una diferencia entre Debord y
ciertos continuadores suyos posmodernos-, sino propiciar un cambio de situacin
desde el cual pueda construirse una alternativa a la sociedad del espectculo. El
cambio prctico de la situacin real es el propsito de este movimiento que no se
restringe, por tanto, al mbito meramente cultural, sino que busca trasformaciones
abarcadoras de todas las esferas de la vida social.
La Internacional Situacionista se asuma a s misma como heredera de las
vanguardias artsticas, buscaba sus fundamentos filosficos y reproduca no pocas
de sus actitudes, como era la intencin de superar el arte mediante su realizacin
en la vida, la proyeccin de choque y ruptura con las normas establecidas en la
realidad social y una consecuente y clara predisposicin crtica hacia la misma.
As lo reafirmaba Debord todava en 1992, dos aos antes de su muerte, en el
prlogo a la tercera edicin francesa de su ms importante obra, cuando sealaba
el deliberado y mantenido propsito del libro (que en ese momento cumpla 25

En 1958, en el nmero 1 de la revista Internationale Situationniste, se defina situacionismo como un


vocablo carente de sentido, forjado abusivamente por derivacin de la raz anterior. Sin embargo, dos
renglones antes, en el propio texto, se define "situacionista" del siguiente modo: todo lo relacionado con la
teora o la actividad prctica de la construccin de situaciones. El que se dedica a construir situaciones ()
(los subrayados son nuestros). Ver: Definiciones. Internacional Situacionista, en: http://www.vacaloca.com.ar/~biblioteca/textos/definiciones.htm.
3
Guy Debord: Prlogo a la cuarta edicin italiana de La sociedad del espectculo, en:
http://www.sindominio.net/ash/espprol2.htm.

aos de existencia) de ir contra la sociedad del espectculo, 4 calificativo con el


que identificaba l la sociedad de consumo contempornea.
Es ste uno de los sentidos en que Debord y los situacionistas se
mantienen alejados del nihilismo posmoderno al tiempo que conservan su fidelidad
al espritu de las vanguardias artsticas. Como es conocido, las vanguardias
pretendan la disolucin del arte en la vida mediante su realizacin en ella. Se
trataba de llevar el arte a la vida. La vida era aqu una especie de ncleo duro
hacia donde aquel habra de moverse. El arte deba hacerse tan duro como la
vida misma. Nada de contemplacin pasiva a lo Kant, ajena a todo inters y
conocimiento, todo lo contrario, compromiso interesado con la vida basado en su
interpretacin

prctico-crtica.

La

definicin

posmoderna

del

proceso

de

estetizacin de la vida que propugna Vattimo, por ejemplo, es exactamente lo


contrario: en este caso es la vida la que debe moverse hacia el arte, hacia el
paradigma esttico, entendido este ltimo precisamente en su debilidad
contemplativa. Es la vida la que se hace superflua, banal, light, mero show, puro
espectculo. Las verdades de la vida se hacen dbiles, dejan de serlo, se
convierten en juego esttico. 5 Hasta aqu podra coincidir Debord con Vattimo,
pero no a partir de este momento. Mientras que para Vattimo esta situacin es
irremediable e incluso deseable, Debord se levanta crticamente contra ella en
busca de una solucin revolucionaria. Por eso el pesador francs se mantiene
cercano al espritu de las vanguardias, al tiempo que Vattimo auspicia una
posicin, en este sentido, antivanguardista. La principal diferencia entre ambos
pensadores es muy bien captada por Jos Luis Pardo, prologuista y traductor de
de la edicin en espaol de Pre-textos de La sociedad del espectculo, cuando
escribi: hay tambin una distincin entre aquellos escritos tericos que se
ofrecen ya de entrada como especulacin o interpretacin (las filosofas que se
piensan a s mismas como interpretacin del mundo, en el lxico de la undcima
tesis sobre Feuerbach), y aquellos otros que se producen para ser puestos en
prctica, es decir que se proponen la realizacin de la filosofa en la historia o la
4

Ver: Guy Debord: La sociedad del espectculo, Pre-textos, Valencia, 1999, p. 36.
Ver: Gianni Vattimo: El fin de la modernidad. Nihilismo y hermenutica en la cultura posmoderna, Gedisa,
Barcelona, 2000, Seccin Segunda: La verdad del arte, pp. 47-98.
5

transformacin del mundo. A esta segunda categora pertenece, sin duda, la obra
del mismo Debord. 6
La sociedad del espectculo fue no slo la principal obra de Debord, sino
tambin la plataforma programtica de todo el grupo situacionista, a pesar de las
vicisitudes existenciales de este ltimo. De hecho, en 1972, Debord diluye el grupo
como resultado de una contradiccin o tensin en la que l siempre se debati:
por un lado la propensin a realizar una crtica radical de la sociedad del
espectculo y, por otro, la posibilidad de que su propia obra y actividad se
convirtieran en un elemento de circulacin informtica y que, de tal manera, fueran
asimilados por el mismo sistema que pretendan criticar.
Debord no quera sentir en carne propia la frustracin que haban vivido las
vanguardias al ver sus obras asimiladas por los museos, las galeras, las
colecciones, es decir, por las mismas instituciones que buscaban combatir. Se
percataba de que aquella legtima aspiracin de realizar el arte en la vida
requerira definitivamente otro marco social, distinto al capitalista. El fracaso
prctico de la rebelin del 68 y la resonancia alcanzada al respecto por el grupo
haban hecho surgir, en opinin de Debord, el peligro de la espectacularizacin del
propio situacionismo.
Esa contradiccin que viven Debord y el grupo, entre la necesidad que
sienten de dar a conocer sus ideas y al mismo tiempo tratar de evitar que estas
ideas circulen en el entramado cultural por ellos criticado, es la que explica en
alguna medida el a veces excesivo afn por la clandestinidad que observamos en
Debord y el hecho mismo de que sea un autor que, a pesar de su resonancia en
eventos polticos concretos como el de mayo del 68 en Francia, no sea
suficientemente conocido y tenido en cuenta en mbitos acadmicos e
intelectuales.
Anclado fuertemente en las ideas de Marx sobre la alienacin y el
fetichismo mercantil, Debord analiza la sociedad en que vive como un perenne
espectculo, entendido ste como falseamiento de la naturaleza esencial de un
sistema. El espectculo es consustancial al capitalismo y ya Marx haba avanzado
6

Jos Luis Pardo: Prlogo, en: Guy Debord: La sociedad del espectculo, Pre-textos, Valencia, 1999, p. 16.

un buen trecho en su revelacin crtica. La esencia de la explotacin capitalista


queda velada bajo la apariencia de una relacin libre y voluntaria entre iguales. La
plusvala se mantiene oculta a la conciencia comn. La igualacin de todos los
hombres ante la ley encubre falazmente su desigualdad en relacin con la
propiedad sobre los medios de produccin, fundamento de todo el resto de las
desigualdades sociales. La asimetra hecha pasar por simetra, la desigualdad
presentada como igualdad, la injusticia ocultada bajo la apariencia de un orden
justo, esa es la esencia de la espectacularizacin de la sociedad capitalista, en
tanto reproductora cultural ampliada de la enajenacin econmica.
Marx nos ayuda a comprender que la raz ms profunda del espectculo
est en la economa. Las mercancas se presentan espectacularmente como si
slo tuviesen valores de uso, cuando lo que en realidad tienen y lo nico que les
importa es su valor de cambio. Aqu est la raz de espectculo como condicin
necesaria de la realizacin de la mercanca. sta, a fuerza, debe disfrazarse, debe
simular su verdadera naturaleza, debe fingir que es un bien y no un simple objeto
de cambio, abstracto y meramente cuantitativo. Este falseamiento primario est en
la base de toda la falsedad del mundo construido espectacularmente por el
capitalismo. A partir de ah, el espectculo construye un mundo virtual y lo asume
como si fuera real. Se emborracha de su propia ficcin.
Sin embargo, Marx no lleg a asistir en vida a la expansin del fetiche de la
mercanca a todo el mundo de la cultura, a la total metamorfosis mercantil de la
vida social y, en consecuencia, a la plena fetichizacin y espectacularizacin de la
sociedad. Ahora la alienacin no se centra exclusivamente en el tiempo de trabajo,
sino que es abarcadora de toda la existencia humana, incluido su tiempo de ocio.
El tiempo libre est predestinado al consumo de imgenes espectaculares. De la
colonizacin del ocio, de la banalizacin del espritu y de la extensin a todas
partes de una y la misma seudo-cultura, se extrae ahora buena parte de la
plusvala global, al tiempo que el obrero, el trabajador, el subalterno, se ha
convertido en espectador pasivo de su propia enajenacin. La misma vida se
espectaculariza y comienza a vivirse a travs de objetos imgenes que en lugar de
acercar al espectador a la realidad, lo alienan cada vez ms de ella. En el

imaginario del espectador el espectculo ya no es asumido como juego esttico,


fcilmente distinguible de la realidad, sino convertido en la realidad misma. La
realidad queda as oculta, sustituida por un fetiche.
De la misma forma que las relaciones mercantiles, siendo un engendro de
la sociedad, escapan luego a su control y se le vuelven en contra, apareciendo
ante sus ojos como dotadas de una fuerza propia, inalcanzable, mstica, no
dominable en su totalidad ni siquiera por el ms absoluto y totalitario poder
humano; as el espectculo representa una construccin social que expresa la
recreacin que del mundo hacen los medios de comunicacin, con un contenido
que cada vez se parece menos al mundo real, que es en buena medida la
anttesis de la realidad, que representa el mundo que se quiere que sea y no el
mundo que es. De tal forma, el ser humano tiene que ver ms con esa imagen
desfigurada del mundo que con el mundo real. Nuevamente se enfrenta a un
producto social que se cosifica, escapa a su control, lo enajena de la realidad y se
hace pasar por ella. Como resultado, el ser humano dirige su potencia prctica
contra s mismo, creyendo que es a su favor
El espectculo responde al sistema instituido de valores, es el modo en que
oficialmente la sociedad debe ser vista; se subordina, por tanto, al poder, es el
discurso autoelogioso de este ltimo. Por eso es una especie de juego esttico,
una ficcin, una representacin de la realidad que no es la realidad misma. Pero a
diferencia del arte, donde el espectador es consciente de que lo es, aqu se
procura que el espectculo no sea percibido como tal, que se confunda con la
propia realidad, bajo el deliberado propsito de engaar. Es as que el sistema se
presenta espectacularmente como favorable a la vida, cuando en realidad es todo
lo contrario; se defiende a s mismo como el mejor de los mundos posibles, como
el bien comn que no ha de cuestionarse, velando su verdadera esencia
manipuladora. La actitud que por principio exige es esa aceptacin pasiva que ya
ha obtenido de hecho gracias a su manera de aparecer sin rplica, gracias a su
monopolio de las apariencias. 7

Guy Debord: La sociedad del espectculo(), p. 41.

La tendencia a espectacularizarlo todo se convierte en una especie de


sentido comn, en un patrn de conducta cada vez ms generalizado a todos los
miembros de la sociedad. Ya el capitalismo haba promovido antes una
transformacin de la tica del ser en la tica del tener. La degradacin contina
ahora con lo que podra describirse como el paso a una tica del parecer. Del ser
al tener y del tener al parecer, esa es la metamorfosis de los valores subjetivos
dominantes del mundo contemporneo. Ms que ser y ms que tener, lo que
importa ahora es parecer que se es y, sobre todo, que se tiene, aunque ni lo uno
ni lo otro sea real. El sistema ha logrado convertir a la mayor parte de sus
espectadores en sujetos hacedores de su propio espectculo.
Es importante, a nuestro juicio, hacer nfasis en el lugar de enunciacin de
estas ideas. La sociedad del espectculo es un texto que se escribe desde un pas
desarrollado y desde un indiscutible centro cultural como es Pars. No es un
escrito que se haga desde la perspectiva del pobre o del explotado del siglo XIX,
sino desde el observatorio social del obrero o el estudiante bien alimentado de una
sociedad que comienza a vivir su opulencia y que, segn el paradigma
emancipatorio prevaleciente en el siglo de Marx, no tendra grandes razones para
buscar un cambio.
Por eso el movimiento del 68 francs tom de sorpresa a todos. A todos,
menos a los situacionistas. Era algo inesperado no slo para la institucionalidad
burguesa, sino tambin para el Partido Comunista Francs y su marxismo oficial.
Se supona que las rebeliones populares tenan que ver con la pobreza, con la
miseria, con las carencias materiales. Pero los que salan ahora a las calles de
Pars no eran pobres, ni miserables, ni hambrientos. Las pintadas que aparecan
en las calles nos hablaban de una potica particular: no queremos un mundo
donde la garanta de no morir de hambre se compense con la garanta de morir de
aburrimiento, la imaginacin al poder. Se dice que fue ste el primer
levantamiento en la historia con un contenido esttico-cultural, dirigido
precisamente contra la cultura consumista y de la apariencia estril.
Para nada ello significaba que el asunto de la pobreza hubiese sido resuelto
en el mundo, ni que dejara de actuar como palanca principal, inspiradora de

movimientos emancipadores. El resto del mundo, sobre todo el Tercer Mundo,


incluso en el mismo ao 68, continu prohijando movimientos con contenido
diferente, en busca, entre otras cosas, de la ms elemental justicia distributiva que
garantizase mnimamente la satisfaccin de las necesidades materiales. No hay
dudas de que el ao 68 fue un parte aguas en la historia, que no slo dividi la
poca previa con la posterior, sino que tambin separ mucho ms difanamente
el curso de los futuros acontecimientos en diferentes regiones del planeta,
hacindose ms ostensible la divisin entre Occidente y No-occidente, Norte y
Sur, Centro y Periferia, incluso en lo relacionado a las perspectivas
emancipatorias.
En lo atenido a la historia de Occidente, el fracaso del 68 francs dio origen
en no pocos intelectuales a un pensamiento nostlgico de la desesperanza,
nihilista, cancelador de las utopas y de los grandes metarrelatos de la
emancipacin. No fue el caso es justo decirlo- de Debord, quien sigui siendo
consecuente hasta su muerte con sus ideas iniciales de transformacin prctica de
la realidad. Pero para muchos de sus contemporneos, el dominio abrumador del
espectculo sobre la vida haca imposible todo escape, toda rebelin, cualquier
variante de pensamiento y accin alternativos. No quedaba ms que adaptarse a
las exigencias mismas del espectculo e incluso tratar de ver su lado bueno,
contribuyendo as a su propia legitimacin.
Se parta (y todava se parte), en estos casos, de una percepcin extrema
de la capacidad avasalladora de la imagen. Por ms manipulador que sea el
sistema, por mayor dominio que tenga del espectculo, nunca podr ste copar
toda la visibilidad humana. Hay otra fuente de visin no abarcable plenamente
por la espectacularizacin. Se trata de la vida cotidiana, cuyo influjo es tanto ms
fuerte all donde mayores son las dificultades de la imagen oficial para imponer su
seoro, es decir, en el mundo pobre, en la periferia del capitalismo. Y esto es as
por dos razones: primero, porque en ese mundo es menor el acceso a los medios
que fabrican y trasmiten el espectculo y, segundo, porque en l hay mayor
contraste entre la imagen del espectculo idealizado, por un lado, y la imagen
formada directamente bajo la carga abrumadora de la pesada cotidianidad, por el

otro. Por eso, las ms exitosas rebeliones contra el dominio meditico las
encontramos hoy fuera de Occidente, en el Tercer Mundo y, particularmente, en
Amrica Latina, proporcionando una prueba prctica irrefutable sobre la
posibilidad de superar el influjo enajenante del espectculo y ofreciendo un
contundente ments al pesimismo nihilista posmoderno. Pero tambin en
Occidente encontramos pruebas de la capacidad de las masas de vislumbrar
verdades a pesar del tupido engranaje de la cultura espectacular. Las
espontneas y masivas manifestaciones en Europa contra la guerra de Irak y el
resultado de las elecciones presidenciales de 2004 en Espaa son una muestra de
ello.
Mas estos hechos reales no le quitan un pice de importancia a la denuncia
crtica que realizara Debord de la espectacularizacin de la sociedad. Casi cuatro
dcadas han pasado desde que vio la luz por primera vez La sociedad del
espectculo. Y cabe preguntarse: en qu medida siguen siendo hoy vigentes sus
principales tesis en este nuevo mundo unipolar de la globalizacin neoliberal?
El situacionismo como apunta Jos Luis Pardo- haba diagnosticado una
nueva pobreza en el corazn de la abundancia, una pobreza que la proliferacin
de mercancas conserva, envuelve y disimula pero no resuelve, a saber, la miseria
de la vida cotidiana de los trabajadores, de quienes

han descubierto que su

riqueza no lo es ms que aparentemente y reclaman el derecho a vivir y no slo a


pasar el rato. 8 No hay dudas de que ese diagnstico es totalmente aplicable
tambin al mundo de hoy. Es cierto que la abundancia para nada es patrimonio
compartido en todo el planeta y que el gran problema de los ms de 800 millones
de hambrientos del mundo no consiste en qu hacer con su tiempo libre. Pero lo
que s parece ser universal, aunque se deba a causas distintas, es la gran pobreza
de espritu que Debord describe como caracterstica inherente al mundo
contemporneo y su vnculo con la espectacularizacin de la realidad por los mass
media, hoy capaces de llegar a lugares antes insospechados.
El espectculo se mundializa. El dominio del llamado Tercer Mundo por el
Primero ya hoy no es slo econmico, tambin es cultural. Ya Debord lo
8

Jos Luis Pardo: Prlogo, en: Guy Debord: La sociedad del espectculo (...), p. 13.

diagnosticaba: la sociedad portadora del espectculo no domina las regiones


subdesarrolladas solamente gracias a su hegemona econmica: las domina como
sociedad del espectculo. Incluso all donde falta an su sustento material, la
sociedad moderna ya ha invadido espectacularmente la superficie social de todos
los continentes ( ). 9
Aunque la globalizacin no tiende a igualar las condiciones de existencia de
todos los seres humanos, s intenta sembrar en todos el mismo imaginario, las
mismas aspiraciones, la misma seudo-espiritualidad. La mcdonalizacin de la
cultura es capaz de avanzar ms rpido y llegar ms lejos que el propio mercado
de las McDonalds. Se puede vivir su espectculo aunque no se pueda consumir
sus hamburguesas. La cultura chatarra queda ms al alcance de las grandes
masas que los fast food.
La propia proclamacin de un mundo global nico sera el primer producto
del nuevo espectculo globalizado. El mundo es ahora uno slo, s, pero como
espectculo, es decir, como falsificacin de la realidad. De hecho sigue siendo un
mundo profundamente escindido por grandes contradicciones, desigualdades y
asimetras, no obstante estar necesitado como nos indica Debord- de participar
como un solo bloque en la misma organizacin consensual del mercado mundial,
espectacularmente falsificado y garantizado. 10 El recurso al espectculo de la
globalizacin responde a una necesidad de la neoliberalizacin del mercado
mundial. Borrar las fronteras nacionales, evitar todo proteccionismo, desinflar los
Estados y pasar todo el poder real a las transnacionales requiere de la ilusin de
un mundo global de iguales. De la misma forma que la relacin obrero-propietario
espectacularmente se presenta como vnculo entre agentes libres e iguales, ahora
el mercado mundial requiere que impere la falacia de la libertad y la igualdad
global, como condicin para que el capital haga por s slo la labor que en otros
tiempos realizaban las invasiones, conquistas, colonialismos y neocolonialismos,
pero ahora ya preferiblemente sin ejrcitos, sin riesgos y como resultado de un
automatismo mercantil que legitima moral y jurdicamente la expoliacin de unos
9

Guy Debord: La sociedad del espectculo (), p. 63.


Guy Debord: Prlogo para la Tercera Edicin Francesa (1992) de La sociedad del espectculo, en: Guy
Debord: La sociedad del espectculo..., p. 35.

10

hombres por otros y la presenta como relacin natural, cosificada, fetichizada. Si


algunos se resisten a ser agentes libres e iguales, siempre quedar el recurso
de acusarlos de terroristas o enchufarles espectacularmente armas de exterminio
masivo. All donde se cierran las puertas al espectculo, stas son abiertas
violentamente -o por lo menos eso intenta hacer el poder hegemnico mundial-,
para lo cual necesita procrear nuevos espectculos sobre los ejes del mal, la
violacin de los derechos humanos, la supresin de libertades o la ausencia de
democracia.
Las falaces libertades de prensa y de pensamiento capitalistas auspician lo
que Debord llamaba ya la crtica espectacular del espectculo. Los medios de
prensa pueden aparentar un enfrentamiento al sistema, pero en realidad ste no
pasa de ser la otra cara de su propia apologa. Arman un gran revuelo, digamos,
cuando se demuestra que no existen las armas de exterminio masivo atribuidas a
Irak y que sirvieron de pretexto a la guerra, pero callan al respecto unas semanas
despus a pesar de que la ilegtima guerra contina. El presentismo y la
inmediatez

de las conciencias fabricadas por el propio espectculo son

aprovechados por ste para promover el pensamiento del no-pensamiento, el


olvido inducido. Si lo que ayer fue escndalo ya hoy no se menciona, se ir
extinguiendo poco a poco en la desmemoriada conciencia enajenada en la medida
en que otros escndalos espectaculares lo sustituyan. Como bien apuntaba
Debord, en la medida en que se trata de pensamientos sumisos, no hay
diferencias entre la falsa desesperacin de la crtica no dialctica del espectculo
y el falso optimismo de la pura publicidad del sistema. 11
Algo similar ocurre con una buena parte del pensamiento social
aparentemente crtico. No pocos socilogos, economistas, eclogos o feministas
dirigen su dedo crtico hacia aspectos particulares de la realidad espectacular
devinculndolos del resto del sistema y desconociendo, por tanto, sus races ms
profundas, asociadas a la propia esencia del capitalismo. Tal forma de crtica, al
desconocer lo negativo que est en el corazn de su mundo, ( ) slo llega a

11

Guy Debord: La sociedad del espectculo (), p. 161.

atacar las consecuencias externas del sistema. 12 En consecuencia, la fuente del


problema en cuestin se coloca en la ausencia de una conciencia moral, como si
esa ausencia no fuera ella misma expresin de una realidad que la engendra; o de
lo contrario, de manera especulativa y ahistrica, se le atribuye a una especie de
mal congnito del ser humano, por el cual ste es obligadamente egosta o
machista, instintos que hay que tratar de corregir un tanto mediante su
moralizacin. Bajo tales condiciones, las denuncias de la pobreza que hace el
socilogo, del despilfarro que hace el economista, del maltrato al medio ambiente
que hace el eclogo o del abuso con las mujeres que hace el feminista, quedan
formando parte del propio espectculo y no pasan de promover llamados a la
moral, la sensatez y (

) la mesura. 13 Lo que s queda fuera de toda crtica y

asumido como realidad incuestionable es el propio orden socio-econmico que


engendra aquellos males. Por eso tal crtica slo puede ser superficial, no busca
en verdad el cambio, sino su propio lugar dentro del espectculo. De hecho, lo que
se critica es elemento consustancial de un sistema que en el fondo no se critica ni
se pretende cambiar.
En esa gran carpa que es la sociedad espectacular, la poltica queda
reducida tambin a puro show meditico. Salvo honrosas excepciones, la
contienda entre partidos no expresa en realidad diversidad de opciones, sino
espectaculares carreras en busca de subir el propio rating. Los polticos se
parecen cada vez ms a las estrellas de la farndula. No es nada casual que
algunas de esas estrellas hayan hecho uso de una espectacularidad ya
conquistada en la esfera del arte -muchas veces cuestionable en s mismo por su
baja calidad artstica-, para probar exitosamente su suerte en la poltica, sin
importar cuan vaca de pensamiento propio sea su candidatura. La llamada
democracia occidental parece haber aprendido muy bien los principios de
funcionamiento de la Academia de Hollywood y premia con Oscares a las mejores
puestas en escena de los polticos. Para tener xito en ella no slo es necesario
tener mucho dinero, sino ser adems un buen actor. Cada intervencin publica es

12
13

dem.
dem.

una especie de prueba actoral que exige, no pocas veces, muchas horas de
ensayo. Ms que un buen conocimiento de su realidad o propuestas claras para
resolver sus problemas, es preciso tener un probado equipo de asesores de
actuacin. A eso se reduce en buena medida la cacareada democracia de
Occidente.
En muchos sentidos La sociedad del espectculo parece ms haber sido
escrita por estos das que hace 38 aos. Desde la denuncia de la conversin de la
poltica en un show business, pasando por la espectacularizacin vaca del arte y
de la cultura general, la prensa del escndalo y el sensacionalismo como gancho
para subir el rating, hasta los reality show (como el de Cristina o el Big Brother)
que, desprovistos ya de todo pudor, asumen descarnadamente su funcin de
hacer espectculo por espectculo, sin importar qu se meta adentro, todo ello,
parece haber sido retratado ya en el libro de Debord como una consecuencia
inevitable de esta nueva etapa de la enajenacin humana, abarcadora de toda la
espiritualidad y en la que terminan por perderse las fronteras entre show y vida.
Aun cuando no se haga alusin directa a ella, La sociedad del espectculo
de Debord es fuente inspiradora de muchsimas ideas actuales que no la
reconocen precisamente como fuente. A pesar de ello, este texto est
prcticamente en la memoria de todo lo que hoy se escribe con otros rtulos,
como sociedad de la informacin, globalizacin cultural, estetizacin de la
experiencia,

cultura del simulacro, manteniendo, muchas veces, una mayor

capacidad explicativa y mejores potencialidades prcticas que algunas de las


ltimas concepciones de moda que se dan el lujo de ignorarlo.
En contra de lo que hubiera deseado Debord, es justo reconocer hoy la
impronta de esta obra y su necesaria inclusin en cualquier proyecto crtico que no
se contente con la mera desconstruccin de un discurso espectacular, sino que
mantenga como su horizonte de sentido aquel cambio de situacin que permita
restituir la realidad en el imaginario humano, al tiempo que le devuelva el
espectculo al arte.