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PANIER, Louis. Ricoeur et la smiotique. Um rencontre improbable? Semiotica 168 , 305-324, 2008.

Diretor do Centro para Anlise do Discurso Religioso da Universidade de Lyon. Professor de semitica na
Universidade de Lumire-Lyon 2. Diretor do Grupo Linguagens, textos e imagens e responsvel pelo Grupo de
pesquisa Smia. [Foi amigo de Michel de Certeau]
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Em 1985, em um curso dedicado obra de Greimas, Ricoeur concluiu sua alocuo expressando como sua
leitura havia mudado a partir de Greimas.
Podemos reconstituir o lugar e a funo que Paul Ricoeur pode ou quis atribuir semitica (greimasiana,
em particular) na sua reflexo. Entre os dois, pode-se falar de uma amizade improvvel (segundo a expresso de M.
L. Fabre): o filsofo que se interroga sobre a possibilidade de compreenso de si como sujeito de operao de
conhecimento, de volio, de estmulo (Ricoeur, 1986: 25) e o semitico que se interroga sobre a produo e as
condies da significao e que funda sua elaborao de uma teoria da linguagem sobre a anlise do corpus. O
encontro parece improvvel.
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A semitica no arco hermenutico?
Para Ricoeur, a questo concerne articulao entre explicar e compreender ao seio de um projeto
hermenutico, no qual o problema da leitura dos textos central. Esta questo se colocou a ele desde os trabalhos
sobre a filosofia da vontade, sobre a simblica do mal, e que cruza a das relaes entre verdade e histria e verdade
do relato. Sua reflexo o conduziu formulao: explicar mais para compreender melhor. No bojo dessas
questes, Ricoeur elabora o que ele chama um arco hermenutico da interpretao, em cuja tenso ele gostaria de
inscrever a semitica e sua prpria teoria do relato e da narrao. 1
Para Greimas, a questo da abordagem dos textos diferente. Sua abordagem de origem semntica e
lingstica (Saussure, Hjelmslev). Ela supe distines entre um plano de expresso e um plano de contedo e
anlise de suas formas especficas, ela considera os textos como uma manifestao de articulao da significao,
como elementos para elaborao de modelos constitutivos de significao.
Sobre o arco hermenutico, um primeiro tempo o da pr-compreenso, momento existencial, subjetivo,
que vai determinar a relao fundamental ao texto. Vem em seguida o momento da explicao, ao seio do qual
pode-se colocar as diferentes abordagens cientficas (filolgica, histrico-crtica, lingstica, semitica); a
explicao encontra-se em funo da compreenso. Em um terceiro tempo vem a compreenso mediatizada do
texto, vinculada compreenso de atravs dos signos, smbolos e textos.
Este horizonte problemtico a teia de fundo do encontro de Ricoeur e a semitica. A anlise estrutural,
como se chamava ento, poderia situar-se no segundo tempo (explicao) do arco hermenutico? Ela poderia
colocar-se a servio de um projeto de interpretao e de compreenso de si?
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Ela se apresentava mais como uma disciplina objetiva de explicao (no causal, mas estrutural) dos textos, mas
seus pressupostos epistemolgicos pareciam incompatveis com o projeto hermenutico de Ricoeur. 2 O debate j
havia sido posto bem duramente por Claude Lvi-Strauss: o estruturalismo no implicaria na morte do
sujeito? (Ricoeur, 1999: 351-385).
O encontro entre Ricoeur e a semitica greimassiana teve lugar, sendo inicialmente provocado suspeitas,
mas ela obteve certo reconhecimento (Ricoeur agradece a Greimas), mas a que preo? H impresso de um
recproco mal-entendido. Ricoeur leu a semitica greimassiana (clssica) a partir de um ponto de vista que no
poderia integr-la, no comportando o estatuto da composio discursiva no dispositivo ento generativo. De seu
lado, a semitica greimassiana acreditou integrar certos aspectos da problemtica de Ricoeur (as estruturas modais
e tensivas, as pr-condies do sentido, corresponderiam precompreenso do primeiro momento da hermenutica
de Ricoeur), com o risco de passar de uma problemtica da linguagem a uma problemtica do sentido.
Efetivamente, muito difcil integrar a semitica na perspectiva hermenutica de Ricoeur, mas vale nos
interrogarmos sobre as transformaes que uma prtica efetiva da leitura semitica dos textos pode operar sobre a
1

A interpretao do texto representa uma mediao privilegiada para guiar o leitor em seu caminho para si. A compreenso
do texto no , em si mesma, a finalidade, porque ela mediatiza a relao a si de um sujeito que no acha no curto-circuito da
reflexo imediata o sentido de sua prpria vida [...] No h compreenso de si que no seja mediatizada pelos signos, smbolos
e textos; a compreenso de si coincide, em ltimo ttulo, com a interpretao aplicada a esses textos mediadores (Ricoeur,
1986: 29).
2
Pode-se dizer, de forma ampla, que a anlise esturtural tende a reduzir o papal da intriga funo secundria da figurao
em relao s estruturas lgicas subjacentes e s transformaes dessas estruturas. A intriga ento assinalada no plano da
manifestao, por relao ao plano da gramtica profunda, ao qual pertencem apenas as estruturas e suas transformaes.
(Ricoeur, 2005: 57-58).

experincia de interpretao. No seio dessa interrogao, preciso inscrever a questo do sujeitos e dos reenvios
que ela opera em uma problemtica semitica do discurso e da enunciao.
Para Ricoeur, trata-se de fazer entrar a semitica no arco hermenutico (Ricoeur, 1995: 51).
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Mas se a semitica situa-se como elemento explicativo, do segundo momento do arco hermenutico, sua
funo a retomada explicativa da pr-compreenso existencial (inteligncia narrativa) que abre o percurso de
interpretao de si. assim alis que Ricoeur, nos primeiros artigos sobre a semitica de Greimas, interpreta a
gramtica narrativa e crtica, indicando o que para ele uma falsa objetividade. (Henault, 1994: 198; Ricoeur,
1986, 22). A esta posio, Greimas respondia com humor: Se ns pr-sabemos, no temos necessidade de
semitica! Pode-se ao mesmo tempo integrara a semitica como o momento explicativo e objetivo do arco
hermenutico e negar a objetividade a que ela pretende?
A semitica tinha, sem dvidas, dificuldade em situar-se, pois lhe era atribudo um objeto que no era
verdadeiramente o seu: o relato como colocao em intriga ou configurao da ao no deve ser confundido
com a narratividade greimassiana. A explicao do que j estava compreendido no pode se confundir com um
projeto de construo e de modalizao de um objeto de conhecimento que no o relato, mas os sistemas de
significao que se encontram dispostos. No se pode confundir a colocao em intriga e a colocao em
discurso. Um debate teve lugar em 1980,
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entre Greimas e Ricoeur, sob a gide do CPED e da associao ALEF (Ricoeur, 1980b; Ricoeur, 1999: 389-421).
Para Ricoeur, a semitica narrativa de Greimas, fundada sobre uma semntica estrutural e sobre a lgica
das relaes da quadratura semitica, no capaz de dar conta do relato, na medida em que, para ele, este ltimo
comporta uma pr-compreenso do fazer e uma percepo tensional da temporalidade. Sem o conceito de ao, a
gramtica narrativa se reduziria a um sistema de determinaes lgicas (aluso a um artigo de Greimais, 1970: 135155). O fazer e a temporalidade ultrapassam a lgica das relaes que constituem a quadratura semitica e a sntese
das pressuposies que ligam o esquema narrativo. Com isso, a semitica encontrava-se invalidada em sua
autonomia e em sua capacidade cientfica. Mas semitico no aceitou o que a aprisionava.
Como se v, o debate incide sobre vrias frentes:
- Trata-se de saber sob que condies a semitica pode se inscrever num projeto de interpretao (explicar mais
para compreender melhor). Ricoeur instala a semitica em um percurso de interpretao a partir de sua prpria
perspectiva hermenutica. Mas a semitica, enquanto prtica de leitura, orienta talvez para outras formas de
interpretao.
- Trata-se de ver como Ricoeur compreende os nveis constitutivos do percurso generativo de significao. Sobre
essas duas frentes, h um mal-entendido. A semitica no se reduz ao percurso generativo da significao, sintaxe
narrativa e quadratura semitica. A semiticoa tambm uma semitica do discurso, ela desenvolve uma
problemtica especfica da figuratividade e da enunciao, que permite propor um percurso interpretativo.
- A semitica, em seu dinamismo prprio, evoluiu em relao ao estruturalismo estrito dos primeiros anos; ela
tambm desenvolveu uma abordagem das estruturas e percursos modais, uma semitica das paixes. A
problemtica da enunciao conduziu a que ela se interrogasse sobre o discurso em ato, e a abordar a questo do
sensvel que leva a reencontrar as problemticas da fenomenologia... As crticas de Ricoeur no so estrangeiras a
essas evolues.
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Um percurso generativo em questo
A crtica de Ricoeur coloca em causa o percurso generativo de Greimas e a hierarquia dos nveis que o
constituem (Greimas e Courts, 1979), a partir de sua prpria concepo do relato e da funo narrativa. Sem
dvida, o percurso generativo ao qual Greimas tinha se debruado na elaborao de sua teoria semitica foi e
permanece bem criticvel entre os prprios semiticos. Lembremos que este percurso generativo elaborado numa
perspectiva semitica hjelmsleviena, distinguindo em toda linguagem um plano de expresso e um plano de
contedo, reunidos na manifestao e analisveis separadamente, tanto como forma quanto como substncia. O
percurso generativo procura modalizar a ordenao dos diferentes nveis de articulao (de colocao em forma) do
contedo. Retomemos a maneira pela qual Greimas a apresentou a Ricoeur:
Eu apresentei a gerao de um texto a partir das estruturas simples e das relaes elementares, indo para a
manifestao, para a complexificao dos componentes que so introduzidos sucessivamente. Isto , se assim voc
o quiser, o processo imaginrio da produo do texto, como a partir de um ncleo de sentido, por articulaes
sucessivas, aparecendo, digamos, as coisas mais nuanadas, as mais complicadas, as mais refinadas, que emergem
superfcie do texto. E voc se coloca do ponto de vista do leitor, evidentemente, no so essas estruturas simples,
lgicas, que voc ver, mas a riqueza do texto, em toda sua beleza, que se apresenta, pouco a pouco; o percurso
do leitor, evidentemente, inverso do percurso do gerador.

A crtica de Ricoeur no uma crtica de semitico. Ele sugere um reenvio do percurso e de seus nveis,
deixando entender que os elementos ditos de superfcie, quer dizer, o componente discursivo, deveriam
corresponder ao que ele considera como colocao em intriga ou configurao dos elementos relatados. Com
efeito, (s?) a este nvel que Greimas introduz a temporalidade e o aspecto, aos quais se tributa as relaes
sintxicas e a lgica da pressuposio do nvel narrativo, enquanto Ricoeur coloca a tenso narrativa no corao da
compreenso da ao e da definio do relato e sua possibilidade de interpretao.
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Ele ento recrimina a semitica por abolir ou comprimir o elemento irredutivelmente seqencial do relato
(Ricoeur, 2005, 65). Haveria uma tendncia a decronologizar relato, a reduzir seus aspectos temporais a
propriedades formais subjacentes. Todo aspecto sintagmtico do relato reduzido ao paradigmtico.
No que Greimas nomeia nvel de superfcie, que considera o nvel lgico-semntico profundo com a
introduo dos papeis dos atores (actantiels) e das grandezas figurativas, Ricoeur v o preldio da anlise: 3 a
colocao em intriga. Para ele, a anlise estrutura reduz a intriga funo secundria de figurao por relao s
estruturas lgicas subjacentes e s transformaes dessas estruturas. A intriga assinalada ao plano da
manifestao, e no da gramtica profunda (Ricoeur 2005: 63).
No assegurado que, para Greimas, nvel profundo seja mais importante e que o plano da manifestao
seja secundrio. Mas este nvel discursivo (na terminologia de Greimas) deveria, para Ricoeur, fazer a solda entre a
pr-compreenso do mundo da ao (dos atores em ao) e sua re-simbolizao. 4 A colocao em intriga , para
Ricoeur, esta prtica lingstica quotidiana permanentemente adquirida e qual o modelo de Greimas buscaria
somar-se.
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Ela consiste em combinar eventos descritos, os episdios, em uma totalidade configuracional e a ligar uma histria
a um narrador. Para Ricoeur, a atividade de contar no consiste simplesmente em acrescentar episdios uns aos
outros. Ela constri tambm totalidades significantes a partir de eventos dispersos. Sob este aspecto, a arte de
contar corresponde, do lado da arte de seguir uma histria, ao esforo por atingir o conjunto dos eventos
sucessivos. Ela requer que sejamos capazes de formular uma configurao de uma sucesso. Todo relato pode ser
concebido como a competio entre sua dimenso episdica e sua dimenso configuracional, entre sequncia e
figura (Ricoeur 2005, 61-62).
A colocao em intriga tem uma definio muito larga: ela corresponde ao ato de contar (que vai tornar-se
uma arte de contar), produo do relato por um enunciador (s vezes confundido com o autor-narrador) 5, mas
tambm, numa releitura da semitica de Greimas, na configurao responsvel pela homologao entre as figuras
(grandezas figurativas) e os papeis temticos: a iniciativa de contar uma dada histria decida a figurativizao
(empregando-se o jargo da semitica) dos traos axiolgicos, dos destinadores, anti-destinadores etc. (Ricoeur,
1999, 426). Ricoeur liga, assim, a figurao configurao e colocao em intriga. A dinmica do relato emerge
de uma to de agenciamento dos incidentes (muthos, para Aristteles), que advm, em termos semiticos, do nvel
da manifestao, anterior distino analtica entre plano de expresso e plano de contedo de uma parte, e nvel
profundo (smio-narrativo) e nvel de superfcio (narrativo e discursivo), como os percebe a semitica de Greimas,
por outro lado.
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A releitura que faz Ricoeur da evoluo da semitica, em particular a partir do Maupasant de Greimas, lhe
parece dar razo a suas observaes anteriores. A considerao das operaes narrativas de superfcie, para
Greimas, a elaborao de uma semitica das modalidades e da aspectualidade manifestam, aos olhos de Ricoeur,
uma narrativizao dos constrangimentos lgicos (relaes) do modelo constitucional. Esta narrativizao exprime
a sinergia da inteligncia narrativa e da racionalidade narratolgica (1999: 447). A evoluo da reflexo de
Greimas justificaria ento as crticas de Ricoeur. O encontro permanece improvvel, a semitica permanece privada
da propriedade de seu projeto... As noes de busca, prova etc., so os preldios fornecidos pela inteligncia
narrativa e no do objetos construdos sobre as bases tericas regradas pelos princpios da semitica.
Quando Greimas elabora A semitica das paixes (Greimas e Fontanille, 1991), um novo debate pblico
teve lugar entre ele e Ricoeur, no colgio internacional de Filosofia, em 1989 (Hnault, 1994). Debate mais sereno
que o precedente, indicando que os pontos de vista se aproximaram e que a problemtica das paixes poderia
desdobrar na semitica as bases existenciais dessa inteligncia narrativa prvia formalizao do modelo
constitucional.
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A sintaxe narrativa de superfcie dita antropomofa, pois seguida da converso, ela substitui s operaes lgicas os
sujeitos do fazer e que ela define os sujeitos de estado por sua juno com os objetos suscetveis de serem investidos de valores
que os determinam (Greimas e Courtes, 1979).
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Podemos nos perguntar se no esta ordem mesma de precedncia entre o plano profundo e o plano da manifestao que
deve ser invertido e se a estrutura lgica situada no plano profundo no apenas a projeo ideal de uma operao
eminentemente temporalizante que se desdobra, a princpio, no plano do relato. (Ricoeur 2005: 68).
5

Para Ricoeur, a semitica das paixes traz luz esta orientao tcita, que ele havia j percebido na
semitica de Greimas. Mas as intervenes de Greimas no debate no respondem exatamente a esta impresso. A
semitica das paixes justifica-se, para ele, no quadro da semitica que, aps ter analisado e formalizado uma
semitica da ao (do fazer), deveria construir uma semitica do ser.
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Para Greimas, a fraqueza da semitica da ao tratar-se de uma semitica que destaca apenas as
transformaes, e deixa os estados das coisas indeterminados. Para que a ao seja justificada e o fazer seja
possvel, preciso supor um agente competente: a competncia reporta-se aos problemas das modalidades: o poder,
o querer etc. (Hnault, 1994: 202).
A elaborao dessa sintaxe modal conduz a prever as pr-condies dos sentidos anteriores s
discriminaes, que modelizam a quadratura semitica. De onde vm essas modulaes dos estados do sujeito,
aspectuais e tmicas?A estas questes, Greimas responde como semitico: da massa tmica, que se decompe em
diferentes modalidades que a articulam.
Dos estados de coisas aos estados da alma, conveniente colocar uma forma particular de transformao,
correspondendo passagem das figuras do mundo s figuras de sentido, do exterioceptivo ao intereoceptivo,
passagem que se efetua pela mediao do sentir, indiviso em relao ao perceber discriminante. As categorias da
tensitividade e da phoria, j colocadas em Maupassant, asseguram esta transio entre uma semitica da ao e
uma semitica das paixo.
Nos orientamos assim para uma problemtica semitica que d lugar aos dados da fenomenologia, e que
resgata a funo do corpo (o corpo prprio) nas operaes do sentir e do perceber, prvias e condies s
operaes discriminantes dos sistemas de valores (quadratura semitica) e das instncias actantiais (sintaxe
narrativa). Haveria, subjacente s formas construdas pelo nvel smio-narrativo do percurso generativo, um plano
ou um domnio de pr-condies no qual semitica e fenomenologia seriam suscetveis de se unir.
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Para dar conta das modulaes observveis no nvel de superfcie, a semitica imaginou, a ttulo de hiptese, como
o nota Greimas, quais so os postulados, os pressupostos, as projees de simulacros que se pode colocar sobre um
horizonte ntico que nele mesmo escapa ao olhar do semitico.
Podemos dizer que nesta reelaborao da semitica, ou nessa abertura para uma nova semitica, as
observaes de Ricoeur sobre a configurao da narrativa foram levadas em conta, ou fizeram efeito. neste nvel
do discurso, e da configurao dos relatos, que se observam os fenmenos tensivos e aspectuais, dos quais preciso
dar conta, supondo um nvel de organizao das pr-condies de sentido. Poderia-se assim inscrever na
profundidade o que parecia permanecer um fenmeno de superfcie, na primeira semitica.
Debate em torno do figurativo
Mas a questo do figurativo permanece. Ela dupla: concerne de uma parte definio e ao estatuto
semitico das grandezas figurativas, e de outra parte funo prpria da enunciao na semitica do plano
discursivo. Sobre esses dois pontos, a crtica de Ricoeur estranha ao que era ento o projeto de Greimas, e alm
disso a semitica pode evoluir em uma direo original, que no talvez exatamente aquele que Ricoeur cogitava.
Falando de figura e de configurao no relato, Ricoeur se situa distante das distines fundamentais da
semitica (manifestao x imanncia; expresso x contedo). A configurao narrativa corresponde, para ele,
unidade do relato realizada pela colocao em intriga, na narrao. Trata-se do nvel da manifestao. A pesquisa
semitica sobre o nvel discursivo (figurativo) trouxe baila a consistncia desse plano de organizao do
contedo, que no assegura somente a manifestao (concretizao) dos elementos constitutivos da sintaxe (modelo
actantial) e da semntica (sistema de valores) narrativos, mas que deve ser considerado como um plano autnomo
da articulao do sentido.
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Pode-se retomar, a este propsito, o trabalho de Ricoeur sobre a metfora, e mostrar como ele deve ser
rearticulado em uma perspectiva semitica. Os trabalhos de Jacques Geninasca sobre o discurso literrio, e as
pesquisas conduzidas sobre os relatos-parbolas pelos semiticos que abordam os textos bblicos tm contribudo a
este avano da questo do figurativo. Ricoeur considera a metfora de forma similar que procede para a intriga. A
metfora abordada ao plano da frase (do enunciado) e no apenas da palavra.
Para Ricoeur, a metfora e colocao em intriga so dois casos de inovao semntica, duas janelas
abertas sobre o enigma da criatividade, dois domnios onde se coloca a questo da compreenso. Mas a intriga,
esta sntese do heterogneo, permanece sempre o ponto central da reflexo. A inovao semntica, realizada pela
metfora ou pela configurao dos eventos no relato, contribui para remodelar as estruturas e as dimenses da ao
humana. Ela produz no discurso uma nova referncia, um mundo do texto que carece ser compreendido. este
mundo do texto que intervm no mundo da ao para o configurar de novo ou, se ousamos diz-lo, para o
transfigurar (Ricoeur, 1986: 23).

Para a semitica discursiva, as coisas no so to diretas nem o acesso referncia to simples,


independente do estatuto desses eventos contados que a narrao configura novamente. Se existe uma operao (a
narrao) que configura os eventos no relato, ela suscita uma transformao, uma mudana de estatuto para um
universo semntico articulado, um todo de significao.
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Ricoeur nota bem que a graa da colocao em intriga que o relato constitudo como uma totalidade
significante, mas ele no leva em conta a transformao do estatuto dos elementos constituindo esta totalidade e
as instncias enunciativas convocadas por esta colocao no discurso.
Para a semitica discursiva, na dinmica de Hjelmslev, a figura uma unidade no signo do plano do
contedo ou da expresso de uma semitica (Greimas e Courts, 1979: 148-149). Esta primeira definio dese ser
cruzada com as aproximaes semiticas da figuratividade (Bertrand, 2000: 97-164), que vem a restringir este
termo s nicas figuras do contedo que correspondem s figuras do plano de expresso da semitica natural (ou
do mundo natural) (Ibid). Segundo essa perspectiva, fala-se das grandezas figurativas como simulacros, inscritos
no discurso, signos ou formants, da semitica do mundo natural (Geninasca, 1997:20). Na perspectiva generativa
de Greimas, essas grandezas manifestam as articulaes semio-narrativas do nvel profundo; na perspectiva de uma
semitica discursiva, elas constrem, a seu nvel, a forma do contedo.
Esta abordagem inscrevem a figura no Carrefour de vrios dispositivos e processos semiticos que colocam
em obra o discurso como ato enunciativo e esses diversos processos determinam diversas modalidades de
instncias de enunciao.
Enquanto unidade de contedo, a figura suscetvel de manifestar (de maneira concreta, at icnica)
valores abstratos; ela funciona como o significante figurativo dos significados temticos. As grandezas figurativas
podem ento serem analisadas semioticamente como signos. Ricoeur retm esta concepo da figura quando ele
fala da figurativizao a propsito de Maupassant. A figura manifesta os elementos semnticos e temticos e a
configurao singular aparece como uma instncia de estruturao do relato, sem que sejam verdadeiramente
construdos e definidos o estatuto e a funo desta instncia em relao ao relato constitudo.
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Como ela , no discurso, o simulacro dos signos do mundo natural, a figura contribui constituio das
impresses referenciais. Ela reenvia aos elementos do mundo natural aos quais ela pode corresponder, e a
colocao em discurso de figuras (a construo dos percursos figurativos no enunciado) pode se medir aos
dispositivos do saber comum e s redes que articulam e ordenam os elementos, como o mostra Umberto Eco
(1985), em Lector in fabula. O sentido da figura se exprime nessa correspondncia (Geninasca 1997: 88) e a
inovao semntica se manifesta em uma referncia nova, um mundo do texto ao qual o leitor seria chamado a
aderir.
Como ela constitui um plano especfico de organizao do contedo, a colocao em discurso das
grandezas figurativas obedece a uma sintaxe discursiva polarizada em torno de trs funes figurativas:
actorializao, espacializao, temporalizao, que encontram-se ligadas de uma parte com uma esquematizao de
representao do mundo e dos eventos contados (personagens agindo nas situaes espao-temporais) e por
outra parte com os trs registros do ato de enunciao (eu, aqui, agora). Assim articulada, o deslocamento
figurativo do discurso determina os centros de perspectivas, desenha um esquema actantial para os actants
posicionais (Fontanille, 1998: 150s) e polariza o conjunto do discurso para um foyer enunciativo (Eu-Aqui-Agora)
de tipo perceptivo. Assim considerada, a figura atesta no texto que a enunciao indissocivel da relao ao
mundo de um sujeito do discurso, e da prosio de um corpo prprio da percepo (Ouellet 2000; Fontanille,
1998).
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Como unidade de discurso, colocao em discurso, a figura convocada (e reconhecvel) em um texto dado
a partir de uma configurao virtual (ou memria discursiva). 6 A colocao em discurso atualiza uma possibilidade
de configurao. Poderia-se sugerir que a figura em discurso se comporta como um n hipertextual no sentido de
uma figura singular, manifestada em um texto dado, podendo abrir a perspectiva vasta dos discursos possveis. Esta
abertura indissocivel do ato enunciativo pressuposto por esses laos.
Quando ela convoca as grandezas figurativas a partir das configuraes virtuais para as atualizar em um
enunciado, a colocao em discurso realiza uma operao na qual as grandezas figurativas se encontram
dissociadas dos contedos semnticos que eram os seus nas configuraes discursivas, para tornarem-se figuras
disponveis para entrar na articulao do sentido do discurso realizado. Chamamos operao figural esta operao
que corresponde ao ato de enunciao. Ela pode ser assimilada a uma suspenso do sentido das figuras, a uma
6

Observe-se que a definio de configurao para Greimas no idntica de Ricouer. Para este ltimo, a configurao
corresponde narrao, tanto quanto composio unificada (colocao em intriga) dos eventos contados. Para a semitica, as
configuraes discursivas aparessem como tipos de micro-relatos, tendo uma organizao sinttico-semantica autnoma, e
suscetveis de se integrar nas unidades discursivas mais largas, a adquirindo significaes funcionais correspondentes ao
discurso de conjunto (Greimas-Cortes, 1979: 58; Calloud, 1985-1986),

dissociao da relao de signo entre o plano figurativo e seu contedo temtico inicial. A operao enunciativa
(tanto para o enunciador como para o enunciatrio) modifica ento o estatuto das grandezas figurativas: convm
ento distinguir um estatuto figurativo e um estatuto figural das grandezas figurativas.
A operao figural em que consiste a enunciao faz passar da verossimilhana de um mundo do texto (real
ou fictcio) ao estabelecimento de uma forma figurativa do contedo. As grandezas (atores, espaos, tempos) no
esto no texto ao servio somente da percepo e da representao do mundo, mas, como formants (figurativos),
elas participam, em seu nvel, da articulao do contedo. Pode-se ento conceber que no se trata apenas para um
leitor de aderir s referncias novas propostas pelo texto, mas de ser colocado no foyer de um mundo singular de
estruturao de significance.
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Ser ento conveniente passar ao estatuto do leitor em uma perspectiva semitica e enunciativa.
O ato de enunciao realiza a atualizao discursiva das grandezas figurativas, que deve ser distinguida de
sua atualizao referencial (Geninasca, 1997: 26-27). A operao figural, correspondente ao ato de enunciao,
dissocia a relao de signo que liga a figura a seus investimentos semnticos, modais e referenciais prvios (na
configurao discursiva). Assim transformadas, as figuras no so mais apenas relativas a um sentido ou a uma
referncia, mas elas so relativas ao encadeamento que nas liga no discurso. O discurso uma cadeia figurativa a
percorrer. As figuras encadeadas no discurso provocam um acrscimo (surplus) do figurativo que exprime sempre
uma falta do lado do temtico (um excesso do referencial de significao, poderia-se dizer, que exprime uma falta
do significado). Esta ruptura assinala o debate constitutivo da instncia de enunciao, dividida entre um sujeito
relativo aos contedos de sentido organizados, a referncias propostas pelo texto e um sujeito relativo ao ato de
falar, quer dizer, de colocao em discurso das figuras (Gelas 1993:87-93). Pode-se assim notar como a colocao
em intriga, tal como a define Ricoeur, e a colocao em discurso, da qual falam os semiticos, supem concepes
e abordagem da linguagem, da palavra e do sujeito claramente diferentes.
Enunciao e leitura
O arco hermenutico de interpretao proposto por Ricoeur conduz a uma perspectiva sobre a leitura. na
leitura que se realiza finalmente a compreenso de si (Ricoeur 1986: 152) pela mediao dos smbolos, dos relatos
e dos textos (Ricoeur 1986: 28-29). A concepo de leitura para Ricoeur deve muito sua leitura de Benveniste.
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Lembremo-nos de que para Benveniste, a passagem da lngua ao discurso, quer dizer, a colocao em obra da
lngua em uma enunciao, transforma o estatuto dos elementos constitutivos da linguagem e da significao.
Benveniste prope a dupla semitica/semntica para dar conta dessa mutao. No nvel do discurso (da frase) o
sentido no se define mais no nico quadro de um sistema, mas sobre as duas dimenses de referncia e da
comunicao. Ricoeur se apia fortemente sobre esta proposio de Benveniste para elaborar sua concepo de
escritura e do texto (a ler):
A escritura, com efeito, abre as fontes originais aos discursos [...] de incio, os
identificando frase (algum diz alguma coisa sobre alguma coisa a algum), depois os
caracterizando pela composio das sequncias de frases em forma de relato, de poema
ou de ensaio. Graas escrita, o discurso adquire uma tripla autonomia semntica: com
relao inteno do locutor, recepo pelo primeiro auditrio, s circunstncias
econmicas, sociais, culturais de sua produo. neste sentido que o escrito se desata dos
limites do dilogo face a face e torna-se condio do tornar-se texto do discurso (Ricoeur
1986:31).
As proposies de Benveniste sobre a enunciao abrem uma perspectiva de reflexo sobre o discurso e seu
sujeito, e os semiticos fazem larga referncia a ele (Coquet 1997). A escrita opera uma distanciao dos
parmetros habituais do discurso (do lado do locutor, do lado do receptor, e do lado do contexto referencial), mas
no ato de enunciao, em que um sujeito faz a experincia da lngua, no h somente a questo da colocao
distncia, uma questo de ruptura , de dbrayage para retomar os termos de Greimas. 7 O ato de enunciao
constitui no mesmo gesto o lugar real da palavra e sua projeo nos termos, nas formas e nas redes do discurso ou
do texto. Se falamos de um sujeito DE enunciao, tambm para designar uma instncia cuja existncia e
7

De um outro lado, se a enunciao o lugar do exerccio da competncia semitica, ela ao mesmo tempo a instncia de
instaurao do sujeito (de enunciao). O lugar que se pode chamar de ego hic et nunc , anteriormente sua articulao,
semioticamente vide e semanticamente (enquanto depsito de sentido) demasiadamente pleno: a projeo (com os
procedimentos que ns reunimos sob o nome de dbrayage), fora desta instncia, e dos actants do enunciado e das coordenadas
espaciais-temporais, que constituem o sujeito da enunciao por tudo que ele no ; a rejeio (com os procedimentos de
embrayage) das mesmas categorias, destinadas a recobrir o lugar imaginrio da enunciao, que confere ao sujeito o estatuto
ilusrio de ser (Greimas e Corts, 1979: 127).

promoo assujeitada enunciao em ato. Esta prxis enunciativa em ato desde que se trata de colocar em
discurso os elementos constitutivos da linguagem (as grandezas figurativas, as formas actantialles e modais de
narratividade...) e isto tanto na produo do discurso como em sua recepo.
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Convm ento perceber a leitura (e o trabalho de interpretao) luz desta abordagem da enunciao: a leitura ato
de enunciao.
Pode-se ento reencontrar certas formulaes de Ricoeur, mas sobre um outro nvel de pertinncia, que
redefine os termos em jogo: Se compreender, se compreender diante do texto e receber dele as condies de um
si outro que o eu que vem leitura. Nenhuma das duas subjetividades, nem aquela do autor, nem aquela do leitor,
primeira no sentido de uma presena originria a sim mesmo (Ricoeur, 1986: 31).
Se admite-se, com efeito, a hiptese semitica da dbrayage enunciativa, o texto interpretado no fornece
apenas ao sujeito uma compreenso nova de si, ele prope uma instaurao do sujeito, e de um sujeito engajado
nas condies de emergncia da significao. 8 Ele no fornece apenas uma nova representao do mundo (um
mundo do texto ao qual o leitor poderia aderir como a um de seus possveis) (Ricoeur 1986: 32), mas na construo
de sentido qual ele obriga, o texto instaura um sujeito ao nvel da experincia fundadora da significance; a
referncia nova visada pelo texto em sua leitura no apenas aquela de um mundo do texto, tambm aquela de
um corpo posto no ponto de diferena e de instaurao do discurso do sujeito (Martin 1995: 144).
Leitura e interpretao
O encontro de Ricoeur com a semitica se inscreve em seu projeto hermenutico de estabelecer uma
relao dialtica entre explicar e compreender.
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Interpretar, para ele, se compreender a si mesmo diante do texto, compreender a si mesmo como um outro pela
mediao do texto. Esta interpretao desenvolvida sob a forma de um arco hermenutico onde uma fase de
explicao deve encontrar seu lugar como uma retomada do que uma pr-compreenso que sempre esteve l. A
explicao, da qual a semitica tornar-se-ia o melhor exemplo, ou a melhor enterprise, est ao servio da
compreenso, ela no existe nela mesma, no h ocasio nem lugar para interpretao. O estatuto assim conferido
semitica explica sem dvida uma certa resistncia da parte dos semiticos e tambm que certas prticas
interpretativas dos textos reportados a Ricoeur tenham negligenciado o aporte da semitica em favor de formas
menos estruturais e sistemticas de anlise.
Ricoeur integra em seu percurso a semitica como teoria estrutural do relato, mas negligencia sem dvida
que se trata igualmente de uma prtica. A experincia efetiva da anlise semitica dos textos coloca em causa o
analista-leitor, e faz dessa prtica um lugar de interpretao. O leitor no tem somente que colocar a intriga em ao
ou na configurao dos eventos nos relatos, ele afrontado alteridade de uma colocao em discurso de
grandezas figurativas, e mudana de estatuto que lhe faz atingir o ato enunciativo que d lugar ao texto lido. 9
Se compreender diante do texto, tal o visado pela interpretao segundo Ricoeur. O que eu finalmente
me aproprio, uma proposio do mundo; este no est atrs do texto, como o seria uma inteno escondida, mas
diante dele, como o que o abre, desdobra, revela (Ricoeur, 1986: 116). A prtica da semitica, a leitura regrada
(disciplinada) pelos princpios tericos e metodolgicos revela que a construo do sentido no ato de leitura e que
esta construo , em um mesmo gesto, atualizao simultnea de um sujeito (instncia de enunciao) e de um
objeto (o texto lido) (Panier 1991: 99-118).
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Ns falamos de um encontro improvvel entre Ricoeur e a semitica. O ponto de vista do filsofo de
compreenso de si no aquele do terico da linguagem e da significao, mas sem dvida o filsofo colocou aos
semiticos a questo da interpretao e aquela do lugar do intrprete na descrio dos sistemas de significao. Esta
interrogao deu frutos. Sem dvida a semitica no como tal integrvel no projeto hermenutico elaborado por
Ricoeur, sobre as noes como relato, narratividade, narrao, colocao em intriga, colocao em discurso, os
pontos de vista so muito diferentes. Mas a questo colocada por Ricoeur sobre um momento prvio articulao
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Recorda-se aqui as distines propostas por Geninasca entre os discursos transitivos, orientados pela referncia dos objetos a
serem conhecidos e os discursos intransitivos, que colocam em destaque na linguagem (quando trata-se de textos) as condies
de emergncia da significao; tambm recorda-se de uma racionalidade prtica que avalia a referncia e o sentido dos textos a
partir dos dados do saber comum, e uma racionalidade semntica (ou mtica) que se atm coerncia da colocao em
discurso realizada em um dado texto (Geninasca 1997 e 1998).
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O escrito no o texto. Previamente a sua colocao em charge pelo sujeito, na construo que deve ainda efetuar uma
instncia de enunciativa, ele no para o leitor, para o ouvinte, seno a promessa ou a virtualidade de um texto: um objeto
textual, a partir do qual convm instaurar um ou vrios textos. Cada uso, cada prtica discursiva tem por efeito atualizar certas
virtualidades desse objeto textual, por e atravs da atualizao simultnea de um sujeito (uma instncia enunciativa) e de um
objeto (o texto propriamente dito). Ler, interpretar um enunciado, constituir sua coerncia, isto atualiza o texto cujo objeto
textual no seno a promessa, em vista de atingir um todo de significao, como um conjunto organizado de significaes, ou
dito de outra maneira, como um discurso (Geninasca, 1997: 86).

do sentido pode dar lugar a modificaes do percurso terico da semitica, na direo de uma explorao e de uma
anlise de dimenses tensionais e foricas, e de uma considerao do centro de percepo na constituio da
significao. A semitica aproximou-se da fenomenologia. Mas para alm da prtica efetiva da semitica na leitura
dos textos, para alm do que Ricoeur elaborava na direo da compreenso mediatizada de si, encontra-se uma
abordagem da interpretao, nascida de uma problemtica especificamente semitica da enunciao, que coloca
talvez a condio do sujeito humano mais prximo (em de) do que se esboa no arco hermenutico.