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Generalidades

Las Estructuras Metlicas constituyen un sistema constructivo muy difundido en varios pases,
cuyo empleo suele crecer en funcin de la industrializacin alcanzada en la regin o pas
donde se utiliza.
Se lo elige por sus ventajas en plazos de obra, relacin coste de mano de obra coste de
materiales, financiacin, etc.
Las estructuras metlicas poseen una gran capacidad resistente por el empleo de acero. Esto le
confiere la posibilidad de lograr soluciones de gran envergadura, como cubrir grandes luces,
cargas importantes.
Al ser sus piezas prefabricadas, y con medios de unin de gran flexibilidad, se acortan los plazos
de obra significativamente.
La estructura caracterstica es la de entramados con nudos articulados, con vigas simplemente
apoyadas o continuas, con complementos singulares de celosa para arriostrar el conjunto.
En algunos casos particulares se emplean esquemas de nudos rgidos, pues la reduccin de
material conlleva un mayor coste unitario y plazos y controles de ejecucin ms amplios. Las
soluciones de nudos rgidos cada vez van emplendose ms conforme la tecnificacin avanza,
y el empleo de tornillera para uniones, combinados a veces con resinas.

Una Mirada Histrica

Puente construido durante la Revolucin Industrial .Clicar aqu para ver imagen ampliada

El uso de hierro en la construccin se remonta a los tiempos de la Antigua Grecia; se han


encontrado algunos templos donde ya se utilizaban vigas de hierro forjado.
En la Edad Media se empleaban elementos de hierro en las naves laterales de las catedrales.
Pero, en verdad, comienza a usarse el hierro como elemento estructural en el siglo XVIII; en
1706 se fabrican en Inglaterra las columnas de fundicin de hierro para la construccin de la
Cmara de los Comunes en Londres.

Torre Eiffel

El hierro irrumpe en el siglo XIX dando nacimiento a una nueva arquitectura, se erige en
protagonista a partir de la Revolucin Industrial, llegando a su auge con la produccin
estandarizada de piezas. Aparece el perfil "doble T" en 1836, reemplazando a la madera y
revoluciona la industria de la construccin creando las bases de la fabricacin de piezas en
serie.
Existen tres obras significativas del siglo XIX exponentes de esa revolucin : La primera es el
Palacio de Cristal, de Joseph Paxton, construida en Londres en 1851 para la Exposicin
Universal; esta obra representa un hito al resolver estructuralmente y mediante procesos de
prefabricacin el armado y desarmado , y establece una relacin novedosa entre los medios
tcnicos y los fines expresivos del edificio. En su concepcin establece de manera premonitoria
la utilizacin delvidrio como piel principal de sus fachadas.
En esa Exposicin de Pars de 1889, el ingeniero Ch. Duter presenta su diseo la Calerie des
Machine, un edificio que descubre las ventajas plsticas del metal con una estructura ligera y
mnima que permite alcanzar grandes luces con una transparencia nunca lograda antes.
Otra obra ejecutada con hierro, protagonista que renueva y modifica formalmente la
arquitectura antes de despuntar el siglo XX es la famosa Torre Eiffel (Pars, Francia).

El metal en la construccin precede al hormign; estas construcciones posean autonoma


propia complementndose con materiales ptreos, cermicos, cales, etc. Con la aparicin del
concreto, nace esta asociacin con el metal dando lugar al hormign armado.
Todas las estructuras metlicas requieren de cimentaciones de hormign, y usualmente se
ejecutan losas, forjados, en este material.
Actualmente el uso del acero se asocia a edificios con caractersticas singulares ya sea por su
diseo como por la magnitud de luces a cubrir, de altura o en construcciones deportivas
(estadios) o plantas industriales.

Ventajas de las Estructuras Metlicas

Vigas reticuladas permiten cubrir grandes luces

Construcciones a realizar en tiempos reducidos de ejecucin.


Construcciones en zonas muy congestionadas como centros urbanos o industriales en los que se prevean
accesos y acopios dificultosos.
Edificios con probabilidad de crecimiento y cambios de funcin o de cargas.
Edificios en terrenos deficientes donde son previsibles asientos diferenciales apreciables; en estos casos
se prefiere los entramados con nudos articulados.
Construcciones donde existen grandes espacios libres, por ejemplo: locales pblicos, salones.

Donde No Construir Estructuras Metlicas


No est recomendado el uso de estructuras metlicas en los siguientes casos:

Edificaciones con grandes acciones dinmicas.

Edificios ubicados en zonas de atmsfera agresiva, como marinas, o centros industriales, donde no resulta
favorable su construccin.

Edificios donde existe gran preponderancia de la carga del fuego, por ejemplo almacenes, laboratorios,
etc.

Comportamiento Estructural
Estas estructuras cumplen con los mismos condicionantes que las estructuras de hormign, es
decir, que deben estar diseadas para resistir acciones verticales y horizontales.

En el caso de estructuras de nudos rgidos, situacin no muy frecuente, las soluciones


generales a fin de resistir las cargas horizontales, sern las mismas que para Estructuras de
Hormign Armado.
Pero si se trata de estructuras articuladas, tal el caso normal en estructuras metlicas, se hace
necesario rigidizar la estructura a travs de triangulaciones (llamadas cruces de San Andrs), o
empleando pantallas adicionales de hormign armado.
Las barras de las estructuras metlicas trabajan a diferentes esfuerzos de compresin y flexin;
veamos:

Piezas a Compresin
Piezas a Flexin

Soluciones
A fin de rigidizar la estructura, se procede a la triangulacin, reservando las pantallas para los
ncleos interiores pertenecientes a cajas de escaleras y ascensores.
Como es natural, la importancia de las acciones horizontales aumenta con la altura del edificio,
ya que se originan fundamentalmente por la accin del viento, y es precisamente en edificios
de gran altura donde se pueden lograr las soluciones ms interesantes.
Las estructuras metlicas se realizan con la utilizacin de barras, elaboradas industrialmente y
cuyos Perfilesresponden a diferentes tipos, por ejemplo: perfil T, perfil doble T, de seccin
redonda, o cuadrada, etc.
Existen piezas metlicas especiales, de diferentes tipos que sirven como Medios de Unin de los
perfiles.
Con estos elementos mencionados, combinados y en disposiciones determinadas de acuerdo
al caso especfico, existe una variada gama de posibilidades de diseo para estructuras
metlicas.

Normativa
La construccin con estructuras metlicas se rige por:

NBE EA 95: Estructuras de Acero en Edificacin


Es la Norma Bsica de cumplimiento obligado para todos los proyectos y obras de edificacin.
Esta Norma agrupa otras anteriores, las NBE MV-102 a 111, paso previo a la norma europea
experimental.

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