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Abundncia na sociedade do custo marginal zero de Jeremy Rifkin

Jos Eustquio Diniz Alves


Doutor em demografia e professor titular do mestrado e doutorado em Populao,
Territrio e Estatsticas Pblicas da Escola Nacional de Cincias Estatsticas - ENCE/IBGE;
Apresenta seus pontos de vista em carter pessoal. E-mail: jed_alves@yahoo.com.br

De cada um segundo suas capacidades, a cada um segundo suas necessidades. Esta a frase sntese
da utopia comunista elaborada por Karl Marx, em 1875, na Crtica ao Programa de Gotha. O comunismo
seria o auge da evoluo humana (tambm, pelo pressuposto marxista, auge da evoluo das espcies),
poca em que haveria abundncia de bens e servios e o desenvolvimento das foras produtivas seria
capaz de prover o suficiente para satisfazer as necessidades gerais da populao.
Porm, para se chegar a essa etapa cornucopiana do progresso humano seria necessrio muita luta de
classe para romper com as relaes sociais de produo e estabelecer uma sociedade comunista
(sociedade sem classes sociais e livre da dominao e da explorao do capital). Para os marxistas, s
uma revoluo violenta (a violncia a parteira da histria) seria capaz de expropriar os
expropriadores, acabar com o lucro em todas as suas formas e implementar uma distribuio justa
da renda e da riqueza. No sculo XX, diversas revolues violentas foram feitas e muitas ditaduras do
proletariado foram implementadas, sem que o paraso comunista fosse alcanado.
Todavia, em pleno sculo XXI, um professor de administrao e consultor de grandes empresas e
governos, descobriu a frmula para a erradicao pacfica e gradual do capitalismo, sem recorrer
propriedade estatal dos meios de produo, sem revolues polticas sangrentas, sem necessidade de
partidos nicos e centralizados do tipo leninista, sem planejamento central, sem dor e sem sofrimento.

A descoberta, que equivale resoluo conjunta dos problemas da quadratura do crculo e do moto
contnuo, foi feita por Jeremy Rifkin no livro The Zero Marginal Cost Society- The Internet Things, the
Collaborative Commons, and the Eclipse of Capitalism. O eclipse do capitalismo adviria do avano
simultneo da internet das coisas e da economia colaborativa.
Segundo Abramovay (2014), um dos destacados admiradores de Rifkin no Brasil: No se trata de f
ingnua no poder da tcnica: a ampliao das oportunidades de oferecer bens e servios a partir da
cooperao direta entre as pessoas (e cada vez menos, do mercado) depende do fortalecimento da
sociedade civil e esbarra na gigantesca fora dos interesses que procuram sempre limitar o alcance dos
bens comuns (os commons, em ingls). Mas, diferentemente de qualquer poca precedente, a
produo e o uso de bens comuns conta agora com dispositivos cada vez mais poderosos. nessa
unidade entre a cooperao social e as mdias digitais que est a base para uma sociedade moderna,
inovadora, colaborativa e descentralizada, funcionamento no se apoia nem nos mercados, nem na
busca individual do lucro.
Ainda segundo Abramovay: A era digital est abrindo caminho a uma economia da abundncia. Isso
no quer dizer, claro, que produzir matrias-primas minerais e agrcolas no custe nada, que os servios
ecossistmicos sejam ilimitados ou que se tenha abolido a lei da entropia. Mas cada vez maior o leque
de bens e servios da economia da abundncia (...) A grande novidade do sculo XXI que essa
revoluo virtual j atinge a energia e o mundo material. Passou dos bits aos tomos. E aqui reside o
extraordinrio potencial transformador da internet das coisas. Ela um trip, formado pela unidade
entre a internet das comunicaes, a internet da energia e a internet da logstica (...) Rifkin chega a
dizer que a produo de massas dar lugar produo pelas massas, numa espcie de recuperao dos
ideais ghandianos de autoproduo e independncia, mas sob condies tcnicas que permitem
competir com o que, at aqui, s era possvel em virtude da grande indstria e da gigantesca
concentrao de poder que lhe correlativa. Os prossumidores sero protagonistas decisivos no s na
oferta de informao e de energia, mas tambm de bens materiais. o que forma a infraestrutura de
uma sociedade orientada pela produo e pelo uso de bens comuns.
Seria fanttico se tudo isto fosse verdade e que o mundo de Pollyanna prevalecesse sobre o mundo da
escassez e dos rendimentos decrescentes. A cornucpia sobrepujando Cassandra. O trabalho voluntrio
superando a mais-valia.
Mas a tal sociedade do custo marginal zero no passa de mais uma viso cornucopiana, como aquelas
de Peter Diamandis e Steven Kotler (Abundance - The Future Is Better Than You Think) e Matt Ridley
(The Rational Optimist: How Prosperity Evolves) que comentei no artigo O mito da cornucpia e os
cornucopianos modernos (03/10/2012).
Michael and Joyce Huesemann, no livro: Techno-Fix: Why Technology Won't Save Us or the
Environment alertam que a nossa confiana na tecnologia e na crena de que ela vai nos salvar
"suicida" e que muitas das nossas invenes esto causando mais mal do que bem.
Fazendo uma crtica forte ao livro sociedade do custo marginal zero, Eric Raymond comenta que:
Rifkin cites me in his book, but it is evident that he almost completely misunderstood my arguments in
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two different ways, both of which bear on the premises of his book. First, software has a marginal cost
of production that is effectively zero, but thats true of all software rather than just open source. What
makes open source economically viable is the strength of secondary markets in support and related
services. Most other kinds of information goods dont have these. Thus, the economics favoring open
source in software are not universal even in pure information goods. Second, even in software with
those strong secondary markets open-source development relies on the capital goods of software
production being cheap. When computers were expensive, the economics of mass industrialization and
its centralized management structures ruled them. Rifkin acknowledges that this is true of a wide variety
of goods, but never actually grapples with the question of how to pull capital costs of those other goods
down to the point where they no longer dominate marginal costs. There are two other, much larger,
holes below the waterline of Rifkins thesis. One is that atoms are heavy. The other is that human
attention doesnt get cheaper as you buy more of it. In fact, the opposite tends to be true which is
exactly why capitalists can make a lot of money by substituting capital goods for labor.
H muitos problemas no livro de Rifkin. Por exemplo, ele no explicou como produzir alimentos com
custo marginal zero, nem como colocar comida na mesa com impressora 3D. Sem dvida, a
generalizao da produo de energia renovvel descentralizada seria um passo importante para
combater o aquecimento global, porm artigo de Tverberg (2014) mostra que a mudana da matriz
energtica no uma tarefa simples e relaciona dez problemas que dificultam a superao dos
combustveis fsseis e a mudana para fontes renovveis. Alm disto, a produo de equipamentos para
as industrias solar e elica esto concentradas nas mos de grandes empresas americanas, alems e
chinesas.
Sociedade da abundncia um mito antigo, que ressurge de tempos em tempos, podendo ser adaptado
tanto pelos tericos comunistas como pelos tericos neoliberais. Mas um fato continua inconstestvel:
impossvel manter crescimento econmico infinito em um planeta finito. O paradoxo de Jevons
mostra que desmaterializar a produo um mito da ideologia da eficincia. Como mostrou Herman
Daly, estamos caminhando para o crescimento deseconmico e no para a sociedade do custo
marginal zero.
Para a maioria da populao mundial, a escassez absoluta ou relativa continua sendo uma realidade
insupervel. Considerando a possibilidade de um colapso ambiental depois de 250 anos de capitalismo,
o mais provvel que haja um crescimento dos custos de produo e um perodo de escassez para a
base da pirmide da desigualdade de renda e no uma sociedade livre dos problemas de custo.

Referncias:
ABRAMOVAY, Ricardo. Uma economia da abundncia nasce da internet das coisas, Planeta
Sustentvel, So Paulo, 13/05/2014
http://planetasustentavel.abril.com.br/blog/muito-alem-da-economia-verde/uma-economia-daabundancia-nasce-da-internet-das-coisas/
ALVES, JED. O mito da cornucpia e os cornucopianos modernos. Ecodebate, RJ, 03/10/2012
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http://www.ecodebate.com.br/2012/10/03/o-mito-da-cornucopia-e-os-cornucopianos-modernosartigo-de-jose-eustaquio-diniz-alves/
ALVES, JED. TechNo Fix: por que a teconologia (sozinha) no capaz de salvar o meio ambiente?
Ecodebate, RJ, 25/07/2014 http://www.ecodebate.com.br/2014/07/25/techno-fix-por-que-atecnologia-sozinha-nao-e-capaz-de-salvar-o-meio-ambiente-artigo-de-jose-eustaquio-diniz-alves/
RAYMOND, Eric. Zero Marginal Thinking Jeremy Rifkin gets it all wrong. 03/04/2014
http://esr.ibiblio.org/?p=5558
RIFKIN, Jeremy. The Zero Marginal Cost Society: The Internet of Things, the Collaborative Commons, and
the Eclipse of Capitalism. Palgrave MacMillan, 2014
http://www.amazon.com/Zero-Marginal-Cost-Society-Collaborative/dp/1137278463
TVERBERG, Gail. Ten Reasons Intermittent Renewables (Wind and Solar PV) are a Problem, 21/01/2014.
Disponvel em:
http://ourfiniteworld.com/2014/01/21/ten-reasons-intermittent-renewables-wind-and-solar-pv-are-aproblem/#more-38749