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LAS CIUDADES DEL ABSOLUTISMO

ARTE, URBANISMO Y MAGNIFICENCIA


EN EUROPA Y AMRICA
DURANTE LOS SIGLOS XV-XVIII

Vctor Mnguez e
Inmaculada Rodrguez

UNTVERSITAT
JAUME*I

2006

BIBLIOTECA DE LA UNIVERSITAT JAUME I. Dades catalogrfiques


MNGUEZ, Vctor
Las ciudades del absolutismo: arte, urbanismo y magnificencia en Europa y Amrica durante los siglos
xv-xviii / Victor Mnguez e Inmaculada Rodrguez. Castell de la Plana: Publicacions de la Universitat Jaume
I, D.L. 2006
p. : il. ; cm . (Amrica ; 7)
Bibliografia.
ISBN 978-84-15443-18-6
1. Ciutats Europa Histria S. XV/XVIII. 2. Ciutats Amrica Llatina Histria -- S. XV/XVIII.
3. Urbanisme Europa S. XV/XVIII. 4. Urbanisme Amrica Llatina S. XV/XVIII. I. Rodrguez,
Inmaculada, coaut. II. Universitat Jaume I. Publicacions, ed. III. Ttol. IV. Srie.
711.4(4)14/17(091)
711.4(8)14/17(091)

Direcci de la collecci: Vicent Ortells Chabrera


Del text: Vctor Mnguez e Inmaculada Rodrguez
De la present edici: Publicacions de la Universitat Jaume I, 2006
De les imatges: els museus i els arxius esmentats al peu de foto.

Edita: Publicacions de la Universitat Jaume I. Servei de Comunicaci i Publicacions


Campus del Riu Sec. Edifici Rectorat i Serveis Centrals. 12071 Castell de la Plana

Tel. 964 72 88 19. Fax 964 72 88 32

http://www.tenda.uji.es
e-mail: publicacions@uji.es
ISBN: 978-84-15443-18-6
DOI: http://dx.doi.org/10.6035/America.2006.7

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CONTENIDO

PRLOGO.......................... ....................................................................................... 11

I. EL URBANISMO MODERNO.......................................................................... 23
1. Utopas, modelos y realidades.
La reflexin en tomo a la ciudad ideal. Tratados yfu en tes........................ 25
2. Las transformaciones de la ciudad medieval.
Diseo moderno de calles y plazas ................................................................ 43
3. Ciudad y poder en el Renacimiento.
El espacio del prncipe. Palacios y jardines. La ciudad fortificada.
La ciudad y la fie s ta .......................................................................................... 59
4. Ciudad y esplendor en el Barroco.
La ciudad cortesana. La ciudad efmera y la ciudad como vista.
La ciudad sitiada. La ciudad burguesa ........................................................... 77
5. Ciudad e imperio en Amrica.
Fundaciones y modelos. La defensa de las fronteras. Las misiones
jesuticas. El mestizaje y la fiesta ..................................................................... 99

II. CATLOGO DE CIUDADES, PALACIOS Y JARDINES ............................... 123


Criterios de seleccin ..............................................................................................125
Florencia, la ciudad de los M edicis...................................................................... 127
Urbino y la corte humanista de Federico de Montefeltro............................... 131
Pienza, el sueo urbanstico de Po I I ................................................................ 135
Roma, corte de los Papas ......................................................................................137
Miln, la ciudad de los Sforza .............................................................................. 145

Venecia, la repblica del m a r ................................................................................ 149


Belvedere, el jardn t e a tr o ......................................................................................155
Villa dEste, el jardn acutico

..............................................................................159

La Villa Medici y la coleccin del cardenal ...................................................... 163


Npoles y el dominio espaol en Ita lia .............................................................. 167
Turn y la casa de S a b o y a ......................................................................................173
Pars, ciudad de p alacio s........................................................................................ 177
Fontainebleau y la hermosa a g u a .........................................................................181
Saint Germain-en-Laye, la octava maravilla ...................................................... 185
Vaux-le-Vicomte, un palacio para una fiesta

....................................................189

Versalles, la casa del Sol ........................................................................................ 191


Bruselas, corte de los archiduques......................................................................199
Londres, ciudad de ciu d ad es................................................................................ 203
msterdam, la ciudad sobre el dique .................................................................209
Nuremberg, residencia imperial ........................................................................... 213
Heidelberg y su H ortus P a la tin u s........................................................................ 217
Viena, ciudad fronteriza y capital im perial.........................................................221
Schnbrunn, residencia de los Habsburgo.........................................................225
Sanssouci, el descanso del rey Federico ........................................................... 229
San Petersburgo y la voluntad de Pedro I el Grande

....................................235

Berln y la Corte del rey de P ru s ia ......................................................................239


Lisboa, la capital del A tln tico..............................................................................245
Madrid, de los Austrias a los B o rb o n e s..............................................................249
El Buen Retiro y el Palacio del Hrcules hispnico......................................... 257
Aranjuez y el ro como escen ario ........................................................................ 265
El Real Sitio de San Ildefonso y el retiro de Felipe V ....................................271
Toledo, la corte desdeada ...................................................................................275
Valladolid, una corte e fm e ra ................................................................................ 279
Valencia, la ciudad fe s tiv a ..................................................................................... 283
Sevilla, ciudad aristocrtica y s a n ta ......................................................................289
Barcelona, de ciudad condal a ciudad virreinal .............................................. 295
Cdiz y el urbanismo ilustrado............................................................................. 301
Santo Domingo, modelo de ciu d ad es.................................................................305
La Habana, cofre de las riquezas am ericanas................................................... 309
Veracruz, puerta del Nuevo Mundo

................................................................... 313

Mxico, capital del im p e rio ...................................................................................319

Puebla, la utopa fallida.......................................................................................... 327


Guadalajara, la ciudad d am ero............................................................................. 331
Cusco, ciudad imperial de los I n c a s ...................................................................335
Cartagena de Indias, baluarte del C a rib e......................................................... 339
Quito, una ciudad barroca en los A n d e s......................................................... 345
Lima, la ciudad de los R e y e s ................................................................................347
Buenos Aires, la ciudad del estuario de la P la ta .............................................. 355
Santiago, la ciudad del nuevo e x tre m o ..............................................................359
Manila, la ciudad espaola del extremo o rie n te .............................................. 365

III. LOS TEXTO S........................................................................................................371


Marco Lucio Vitruvio, Los d iez libros d e arqu itectura, hacia i486 ...............373
Leon Battista Alberti, D e Re aed ificatoria, 1452 ..............................................374
Antonio Averiino, Filarete, Tratado d e arqu itectura, hacia1464 ................ 376
Francesco Colonna, El su eo d e P olifilo, 1499 ............................................... 379
Leonardo da Vinci, C uadernos d e notas. El tratado d e la p in tu r a ............. 381
Toms Moro, Utopia,, 1 5 1 6 ..................................................................................... 382
Juan del Ribero Rada, Los cu atro libros d e arqu itectura d e A ndrea
P alladio, 1578 .....................................................................................................383
Francese Eiximenis, El D otz d e Lo Cresti, hacia 1383 .................................387
Acta d e fu n d acin d e la ciu dad d e los Reyes (Lima). 18 de enero de 1535 . .389
R ecopilacin d e Leyes d e los Reynos d e las Indias, Madrid,1681 ................... 392
Luis XIV, M anera d e m ostrar los ja rd in es d e Versalles, 1689 .........................398
Charles Perrault, El laberin to d e Versalles, 1677 ..............................................398
Antoine Joseph Dezallier dArgenville, La theorie et la p ratiqu e
du Ja rd in ag e, Pars, 1760 ................................................................................399
BIBLIOGRAFA.......................................................................................................... 401
NDICE DE ILUSTRACIONES................................................................................409

PRLOGO

ndice

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PRLOGO

Lo que sucede a finales del Renacimiento es que el principio que gobierna


la planificacin urbana es an el hombre, el microcosmos, pero ahora ese
hombre no es el ciudadano, sino el prncipe. Las perspectivas, reales y
transitorias, los arcos y las decoraciones temporales, encuentran su cen
tro en l. l se mova por el espacio urbano en trminos de perspectiva
monocular del mismo modo que, transferido a un interior, l tambin sera
el centro del escenario esttico del teatro de palacio.1

Si paseamos actualmente por la ciudad de Roma, recorriendo los vestigios


arquitectnicos y arqueolgicos de la que fuera capital del Imperio romano, no
son las termas, ni el circo Mximo, ni el Coliseo, ni siquiera el Panten el con
junto que mejor nos comunica la magnitud y la grandeza de la mayor entidad
poltica de la Antigedad, sino el Foro. Y no por su considerable extensin -sobre
todo sin integramos en este termino tanto el foro republicano como los foros
imperiales e incluso el inmediato Palatino-, sino por la abrumadora concentra
cin de baslicas, edificios administrativos, palacios, templos, construcciones con
memorativas, prticos y otras unidades arquitectnicas que integra, singulari
zndolo como el espacio de la poltica y poniendo de relieve el inmenso poder
de esta ciudad hacia el cambio de Era y durante los siglos siguientes.
El Imperio romano fue sin duda la mayor y ms completa creacin poltica
de la civilizacin occidental en el mundo Antiguo. Incluso tras su cada sigui
siendo un referente permanente durante la larga Edad Media, y los nuevos empe
radores -Justiniano, Carlomagno, Lus el Piadoso, Otn m o Federico Barba-

1.
p. 61.

Ro y Strong ,

Arte y poder. Fiestas del Renacimiento. 1450-1650, Alianza, Madrid, 1988,

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rroja- lo fueron en tanto manifestaron su inters en restaurarlo. Y recuperara


definitivamente todo su brillo y prestigio en el siglo xv, cuando la cultura huma
nista del Renacimiento italiano lo retom como modelo para alcanzar a partir
de l sus propias aspiraciones. Pues bien, el Imperio romano no fue fruto de
los anhelos de un pueblo, una nacin, una raza o una clase dirigente, sino del
sueo de una ciudad, Roma. La ciudad nacida a orillas del Tber vio cambiar su
rgimen varias veces, de la monarqua a la repblica, y de sta al principado
y al imperio, pero siempre fue ella el sujeto protagonista de todos los avatares
polticos. Y as, sus senadores y cnsules, su plebe, tan determinante en las
crisis, los ejrcitos invasores que la asediaron -galos, cartagineses, godos o vn
dalos-, los generales que al frente de sus legiones la ocuparon -Sila o Csarlos esclavos rebeldes que la amenazaron -Espartaco- o los emperadores ase
sinados en ella -Csar, Calgula, Nern o Cmodo- fueron los actores que repre
sentaron en sus calles el ejercicio del poder y las ambiciones, los conflictos y
las luchas que son consustanciales a ste. El xito en las interminables y nume
rosas guerras civiles vino determinado para el bando vencedor por su domi
nio sobre la ciudad, como cuando Csar hizo huir de sta a Pompeyo o como
cuando Octavio la control frente a Marco Antonio, o como cuando Constan
tino venci a sus puertas a Majencio. Por todo esto, el Foro, en cuanto espacio
pblico en el que se representa la poltica e impregnado en todos sus elemen
tos de la ideologa imperial, es el lugar ms representativo aun hoy en da de
la gran megalpolis del Lacio. Sus edificios por ser los principales mbitos legis
lativos y ejecutivos, los arcos de triunfo y las columnas conmemorativas por ser
exponentes de la magnificencia imperial, los prticos y plazas por evocarnos
los lugares donde ms intensamente se ejerci la prctica del poder.
Cuando el humanismo renacentista recupere en el siglo xv la cultura clsica
como modelo para el nuevo mundo que empieza a configurarse tras la Edad
Media, la ciudad de Roma emerge como un smbolo de poder y grandeza indis
cutible. En este momento, los reyes o emperadores europeos no tienen todava
una capital permanente desde la que ejercer el dominio, pero los dos ltimos
siglos del medioevo han conocido en Italia una evolucin urbana floreciente
determinada por unas elites patricias que han aprovechado su poder econ
mico para hacerse con el control poltico de las ciudades. No es extrao por
lo tanto que, a la manera de la antigua Roma, cuyo recuerdo es un espejo en
el que se contemplan los nuevos gobernantes, los prncipes italianos hagan del
ejercicio del poder en las diversas urbes el principal instrumento que asegura
su dominio. Y esta estrategia se proyectar en toda Europa a partir del siglo xvi
una vez los monarcas consoliden su autoridad en los nuevos Estados que han
surgido en el viejo continente y establezcan capitales y ciudades palatinas desde
las que practicar el poder. En los siglos xvn y xvm grandes conjuntos arquitec

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PRLOGO

tnicos y jardinsticos como Versalles se convertirn en espacios cortesanos en


los cuales, como explicita muy bien la cita de Roy Strong que antecede a este
prlogo, el rey es el centro de la perspectiva urbana. Determinar la relacin
entre el ejercicio del poder y el diseo urbano en los siglos que abarcan la Edad
Moderna es precisamente el objetivo de este libro.
Los dos autores hemos impartido durante mucho tiempo asignaturas sobre
la historia de la ciudad en la Universitt Jaume i. Cuando hace unos aos deci
dimos escribir nuestras reflexiones al respecto, no quisimos limitarnos simple
mente a reproducir los enfoques y anlisis aplicados hasta el momento por otros
colegas en este mbito. Por el contrario hemos pretendido ofrecer un libro
original, que enriquezca en alguna medida la bibliografa publicada sobre la his
toria del urbanismo occidental en lengua castellana. Cmo hacerlo no era fcil,
y la idea definitiva no surgi hasta la primavera del 2004, cuando, en un largo
paseo por Nuremberg decidimos plantear el estudio de la ciudad haciendo hin
capi sobre todo en la estrecha relacin establecida entre sta y el poder, o con
ms precisin, entre la ciudad y la imagen o representacin del poder. A esta
reflexin contribuy obviamente nuestra trayectoria como historiadores del arte
interesados especialmente por la iconografa del poder y que se ha visto plas
mada en nuestras publicaciones anteriores.
Ofrecemos en este volumen un paseo por las ciudades europeas y ameri
canas de los siglos xv, xvi, xvn, xviii e inicios del xix, es decir, Occidente durante
la Edad Moderna, o lo que es lo mismo, durante el Antiguo Rgimen. Como
hemos declarado nuestra intencin de estudiar el urbanismo como espacio y
materializacin del poder, hemos titulado el libro, Las ciudades del absolutismo.
Pensamos que la estructura principesca y seorial de los Estados modernos,
desde las tempranas repblicas mercantiles de la Italia del siglo xv hasta la Fran
cia del despotismo ilustrado en el siglo xviii, condicion la imagen de las ciu
dades, tanto en la vieja Europa, como tambin en las colonias americanas. Natu
ralmente un marco geogrfico, temporal y climatolgico tan amplio ofrece
realidades muy diversas, y aun ms si tenemos en cuenta que muchas de las
ciudades objeto de nuestro estudio existan ya muchos siglos antes de iniciarse
la Edad Moderna y haban recibido en el transcurso de ese tiempo influencias
culturales muy diversas procedentes de civilizaciones tan distintas como Roma,
los pueblos brbaros o el Islam. Y as, en el siglo xv nos encontramos ante
tramas urbanas tan particulares como Valencia, Roma, Venecia o Pars -por citar
cuatro ciudades analizadas en este libro. Sin embargo, la cultura del Renaci
miento primero y la del Barroco despus, fruto de una realidad poltica, eco
nmica, religiosa y social comn a todo el Viejo Continente -e l absolutismo,
el capitalismo, el catolicismo/protestantismo, el feudalismo rural y la burguesa
urbana- acaba otorgando una articulacin similar a la mayora de las ciudades

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de este perodo. La reflexin terica que se genera en Italia sobre la ciudad ideal
se proyecta desde aqu al resto del continente y a las colonias americanas, por
lo que es lgico que conforme estas ideas vayan siendo asumidas las ciuda
des se vayan pareciendo unas a otras. Pero adems existen claros factores uniformadores que contribuyen a asemejar las ciudades de esta poca: los siste
mas defensivos, diseados por los ingenieros militares; los estilos arquitectnicos,
basados en la adaptacin de la arquitectura clsica a las necesidades del mundo
moderno; los grandes palacios con sus jardines y parques; las decoraciones fes
tivas, etctera. Respecto a Amrica, es un terreno virgen donde hacer posible
ms fcilmente que en Europa los sueos urbansticos del Renacimiento. El
hecho de que la mayora de las nuevas ciudades no se construyan sobre pri
mitivos asentamientos prehispnicos sino que sean de nueva planta explica
las grandes similitudes entre las urbes construidas desde Ro Grande a la Tierra
del Fuego. No obstante, y pese a ese uniformismo urbano exportado de Europa,
las ciudades americanas, reflejo de las relaciones de poder de la sociedad virrei
nal, son asimismo un espejo de las peculiaridades geogrficas, climatolgicas,
raciales y sociales del Nuevo Mundo.
Tal vez las ms interesantes para nuestro estudio son las ciudades creadas,
inventadas o imaginadas durante el Renacimiento y el Barroco, por ser com
pletamente genuinas de este perodo. Adems de todas las ciudades colonia
les americanas fundadas a partir del siglo xvi hay tambin en Europa nuevas
urbes. Ciudades ficticias como Amaurota y Sforzinda. Ciudades militares como
Palmanuova. Aldeas y villas insignificantes que se convierten en ciudades por
la voluntad de un pontfice o de un rey, como Pienza y Madrid. Y todos los
grandes conjuntos palaciegos. Cortesanos como Versalles. De recreo como la
villa de Este, Fontainebleau, Sanssouci o Aranjuez. Y ciudades efmeras, mutadas o transformadas por efecto de la fiesta, el espectculo y el ilusionismo
barroco. Sirva de ejemplo de esto ltimo la ciudad de Mxico en los festejos por
la jura de Fernando vi en 1659, cuyo despliegue de simbologa solar la convir
ti, en palabras del cronista del festejo, en Heliopolis, la ciudad del Sol. Y
probablemente sea esta denominacin la ms ajustada para definir a una ciu
dad de la poca del absolutismo, si volvemos al argumento inicial y estudiamos
las ciudades barrocas como escenario privilegiado de la prctica del poder. Si
el rey es el Sol -sta es de todas las metforas polticas de la realeza la de mayor
aceptacin-, Helipolis es su ciudad.
Las ciu d ad es d el absolu tism o se divide en tres partes. La primera contem
pla la reflexin terica en torno al fenmeno de la ciudad desde el siglo xv y
la revisin histrica del desarrollo de ciudades del Antiguo Rgimen desde un
punto de vista de la historia de la cultura, abordando aspectos artsticos, urba
nsticos, histricos y culturales, con una metodologa interdisciplinar. Se anali

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PRLOGO

zan por tanto las transformaciones urbansticas de las ciudades en las etapas
renacentista y barroca desde una perspectiva global. As mismo, esta primera
parte aborda otros aspectos que en pocas ocasiones son tratados en los manua
les sobre urbanismo o en las monografas sobre historia de la ciudad, como son
los espacios de poder y la importancia de la figura del prncipe o gobernante
en la ejecucin real de los proyectos ideales de urbanismo. Especial hincapi
se ha puesto en la ejecucin de proyectos jardinsticos y palaciegos, que abun
dan en esta idea del poder como promotor de transformaciones e innovaciones
urbansticas.
La segunda parte se ha contemplado como un amplio catlogo de cincuenta
fichas de las ciudades y conjuntos palaciegos ms relevantes e interesantes
del Antiguo Rgimen, ilustradas con planos y vistas de las mismas, as como con
algunos retratos de personajes relevantes en su fundacin, crecimiento o con
figuracin. El catlogo va precedido de una justificacin de la seleccin de ciu
dades, aunque ya adelantamos que, como es obvio, el criterio prioritario ha sido
su importancia poltica y su trascendencia artstica y urbanstica en la Edad
Moderna. En todos los casos, y tras una breve referencia a su origen y evolu
cin en poca antigua y medieval si procede, el anlisis se centra en su des
arrollo durante los siglos xv al xix.
La tercera parte recoge una muestra de cada uno de los textos tericos esen
ciales sobre los que se construy la ciudad ideal moderna. En primer lugar, la
nica voz autorizada de la antigedad clsica, Los diez libros de arquitectura ,
de Vitruvio, manual obligado de todos los arquitectos y urbanistas de la ciudad
renacentista. En segundo lugar, el tratado urbanstico ms utpico y global de
toda la Edad Moderna, el Tratado de arquitectura de Antonio Averlino, Filarete. Y ya a continuacin la novela onrica y arqueolgica de Francesco Colonna,
las reflexiones de Leonardo da Vinci, las ideas humanistas de Toms Moro, las
aportaciones de Palladio, las Leyes de Indias, los diseos urbansticos de Antoine
Joseph Dezallier dArgenville, etctera.
Concluye el libro una actualizada y completa bibliografa que esperamos sea
til para el lector que desee profundizar en alguno de los temas abordados en
este volumen. Dicha bibliografa incorpora tanto las aportaciones ms nove
dosas como los libros pioneros que iniciaron los estudios de urbanismo en len
gua espaola. Los primeros intentos de sistematizar el estudio o las descrip
ciones de las formas urbanas a travs de los libros de viajeros y guas de
forasteros tienen lugar en Espaa ya desde el siglo xvi, pero sern ms fre
cuentes en el xvm. No ser hasta las primeras dcadas del siglo xix cuando se
publiquen estudios histricos con miras a mejorar el entorno urbano, tras los
problemas creados por las desamortizaciones. A mediados del siglo xix los estu
dios urbansticos se enmarcan dentro de obras ms amplias de carcter geo

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grfico y estadstico. En la segunda mitad del siglo xix los planes de ensanche
y el espritu regionalista avivaron el inters por la historia urbana.2
La bibliografa sobre historia urbana publicada en lengua castellana es muy
amplia, ms an si tenemos en cuenta todas aquellas publicadas en Iberoam
rica. El hecho urbano ha sido abordado desde muy diferentes disciplinas: la
sociologa, la historia, la historia del arte, la geografa, la demografa, la eco
noma. Un anlisis de la misma resultara por tanto parcial. Pero podemos resal
tar brevemente el valor cientfico de aquellas obras y autores que se acercan a
la ciudad desde el punto de vista de la historia del arte y de la historia gene
ral, aquellas que analizan las formas urbanas y su evolucin, y el papel que los
espacios urbanos diferenciados juegan en el entramado social y poltico. En opi
nin de Fernando de Tern las aportaciones a este tema de las dcadas de los
cuarenta hasta los sesenta del siglo xx resultan ser fragmentarias y heterog
neas,3 aunque comienzan ya a despuntar varas personalidades importantes: Leo
poldo Torres Balbs y Gustavo Fernndez Balbuena. Sin embargo, nos encon
tramos en el ao 1968 con la publicacin de dos obras clave. La primera es el
Resumen histrico del urbanismo en Espaa , de A. Garca Bellido y L. Torres
Balbs, publicado por el Instituto de Estudios de la Administracin Local, ins
titucin que se destac precisamente por el estudio y publicacin de obras de
historia urbana y de catlogos de planos. Se trata de una de las primeras obras
que sistemticamente y con un planteamiento general analiza la historia del
urbanismo en Espaa, y aunque resulta ya algo obsoleta, sus planteamientos
y la bibliografa todava son vlidos. La otra obra es la Breve historia del urba
nismo de F. Chueca Goitia, publicada en Alianza. Aunque se trata como el ttulo
indica de una breve historia, su anlisis resume de manera magnfica la histo
ria del urbanismo europeo y americano y ha servido como manual a muchos
estudiantes, pero no profundiza como es lgico en muchos de los planteamientos
que apunta.
Lewis Mumford public en 1961 su primera edicin en ingls de La ciu
dad en la historia (la primera edicin en castellano fue en 1966). Esta obra en
dos volmenes es tambin una de las pioneras en el anlisis del fenmeno de
la ciudad desde el punto de vista de la historia desde sus ms remotos restos
pasando por las civilizaciones de la Antigedad hasta la ciudad actual. No
obstante, su anlisis no parte tanto desde el de la morfologa de la ciudad y
su evolucin, de la influencia de las teoras artsticas sobre sta, sino que ofrece

2. Vase C arlos Sambricio , De los libros de viajeros a la historia urbana: el origen de una
disciplina, en Revista Ayer, nQ23 (1996), pp. 61-85.
3. F ernando
87-90.

de

T ern,

Historia urbana moderna en Espaa, en Revista Ayer, nQ23 (1996),

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PRLOGO

ms bien un compendio de la evolucin del hombre y de la ciudad en la que


vive a lo largo de la historia.
Antonio Bonet Correa reuni varios estudios dedicados al urbanismo espa
ol e hispanoamericano en El urbanismo en Espaa e Hispanoamrica (Cte
dra, Madrid, 1991). Este autor se ha destacado igualmente por sus publicacio
nes en torno a la arquitectura y la ciudad. En este volumen presenta interesantes
anlisis parciales de aspectos tan singulares del urbanismo espaol como el ori
gen y morfologa de las plazas mayores, Ja plaza mayor como generadora de la
ciudad hispanoamericana, as como los cambios acaecidos en la ciudad espa
ola en el paso de la ciudad medieval a la ciudad renacentista y barroca, entre
otros.
G. C. Argan ha realizado tambin interesantes trabajos sobre el urbanismo.
El ms conocido es quiz La Europa de las capitales, 1600-1700 (Skira-Carroquio, Barcelona, 1964). En l se analiza precisamente el perodo de creacin y
desarrollo de las grandes capitales europeas y la importancia que el mecenazgo
de grandes monarcas y personajes tuvo en el fenmeno. W. Braunfels en Urba
nismo occidental (Alianza, Madrid, 1983) ofreca una clasificacin y anlisis de
ciudades segn el carcter predominante: episcopales, repblicas, potencias
navales, imperiales, residenciales, capitales y la ciudad ideal, en las que el com
ponente histrico, social y econmico influye en gran manera en su desarrollo.
La magna obra Historia del urbanismo , traducida del italiano y publicada en
Espaa a partir de 1984 por el Instituto de Estudios de Administracin Local
consta de varios volmenes desde los siglos xiv hasta el xvin. Se trata de una
exhaustiva obra con numerosos planos de consulta imprescindible.
Cesare da Seta se ha destacado igualmente en la publicacin de obra sobre
la ciudad. Con Le Goff public en 1991 La ciudad y las murallas centrada en
el estudio de la etapa medieval de las ciudad y lo que la construccin y luego
destruccin de las murallas supuso en su desarrollo. En La ciudad europea del
siglo XVI al xx (Istmo, Madrid, 2002) parte de las especulaciones sobre la ciudad
durante el Renacimiento, su desarrollo real, hasta la ciudad barroca e industrial.
Pero aporta otros anlisis como el de la imagen de la ciudad, de nuevo la ciu
dad y las murallas, la ciudad y el territorio, el concepto de centro histrico, la
idea de regin y la reconstruccin de las ciudades europeas tras la Primera Gue
rra Mundial.
Otro de los grandes especialistas en la historia de la ciudad ha sido Leonardo
Benvolo. Sus obras han formado parte de la bibliografa recomendada en todos
los temarios de historia de la ciudad y urbanismo. Fundamentales son su Diseo
de la ciudad (Gustavo Gili, Barcelona, 1971) en cinco tomos, en la que no slo
ofrece una magnfica sntesis de cada etapa histrica, sino un importante reper
torio de planos que han servido para estudiar el fenmeno. Igualmente son inte

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resantes la Historia de la Arquitectura del Renacimiento (Gustavo Gili, Barce


lona, 1972) y La ciudad europea (Crtica, Barcelona, 1993), obra ms sinttica
en la que analiza la transformacin de la ciudad europea desde el mundo anti
guo, pasando por la ciudad medieval, renacentista y barroca, hasta la ciudad
industrial y contempornea. El Atlas histrico de ciudades europeas publicado
en 1994 constituye una importante contribucin a la historia del urbanismo. En
l se analizan diversas ciudades destacadas por su importancia histrica o con
tempornea. A pesar de que la parte histrica es la menos relevante, ofrece inte
resantes sntesis de la evolucin urbana y rigurosos anlisis del desarrollo con
temporneo ilustrado con planos y grficos de gran valor.
El anlisis de la ciudad ideal y de los tratados y teoras renacentistas tiene
sus dos mximos exponentes en las obras de Giorgio Muratore y Helen Roseanau. El primero en La ciudad renacentista. Tipos y modelos a travs de los tra
tados (Instituto de Estudios para la Administracin Local, Madrid, 1980) en el
que el anlisis se centra ms en los textos y en la tipologa. La segunda, en La
ciudad ideal Su evolucin arquitectnica en Europa (Alianza, Madrid, 1986),
que ofrece un amplio panorama de ciudades construidas siguiendo diversas teo
ras sobre ciudades ideales, donde realiza un interesante parangn entre ciu
dades de diversos territorios a nivel mundial.
Especial inters tienen para nosotros aquellas obras que se centran en el
estudio de la ciudad desde la corografa o vistas de las mismas. Richard Kagan
realiz una aproximacin ms especfica en su obra sobre Las ciudades del Siglo
de Oro. Las vistas espaolas de Antn van den Wyngaerde (Madrid, 1989); y
junto a Fernando Maras, un excelente anlisis de imgenes urbanas corogrficas en Imgenes urbanas del mundo hispnico, 1493-1780 (El Viso, Madrid,
1998) donde la historia, la sociedad y la cultura sirven para explicar y com
prender mejor la iconografa urbana.
Una aportacin ms reciente es la de J. Cano Forrat, Introduccin a la his
toria del urbanismo (Universidad Politcnica de Valencia, 2003), til como manual
de la disciplina, aunque gran parte de los planos e imgenes son los ya pre
sentados por Benvolo en su Diseo de la ciudad. Igualmente constituye un
excelente y actualizado manual el libro realizado por Rafael Lpez Guzmn y
Gloria Espinosa Spnola, Historia del arte en Iberoamrica y Filipinas . Mate
riales didcticos II: arquitectura y urbanismo (Universidad de Granada, 2003),
pues ana teora, anlisis de diferentes tipologas de ciudad y textos histricos y
contemporneos, en una explicacin de gran coherencia al integrar urbanismo
y arquitectura, gracias al profundo conocimiento que sus autores tienen de la
realidad iberoamericana.
El urbanismo en Iberoamrica ha suscitado de igual modo un enorme inte
rs entre los investigadores. De gran relevancia es el trabajo realizado por Jorge

20

ndice

PRLOGO

E. Hardoy. Francisco de Solano ha editado igualmente interesantes trabajos recopilatorios sobre la ciudad americana. Son ejemplos los Estudios sobre la ciudad
latinoamericana (csic, Madrid, 1983), Historia y futuro de la ciudad latinoa
mericana (csic, Madrid, 1986) y Ciudades hispanoamericanas y pueblos de indios
(csic, Madrid, 1990). De gran utilidad e inters es la recopilacin de textos y
documentos de Normas y leyes de la ciudad hispanoamericana , 1601-1821 (csic,
Madrid, 1996).
El diseo de jardines y el desarrollo histrico de los mismos tiene en las
obras de M. A. Anbarro y W. Hansmann las dos obras fundamentales. En La
construccin deljardn clsico, Anbarro se centra en mayor medida en las refe
rencias documentales a los jardines de la Antigedad y a cmo estos sirvieron
de modelos para los jardines del Renacimiento y Barroco. Hansmann es igual
mente muy exhaustivo e ilustrativo en su anlisis de la historia del jardn en las
etapas renacentistas y barrocas en la obra titulada Jardines del Renacimiento y
Barroco (Nerea, Madrid, 1989). La obra de C. Ann y J.L. Sancho sobre Jardn
y naturaleza en el reinado de Felipe //, se centra geogrficamente en Espaa e
histricamente en el reinado de Felipe ii para analizar las principales transfor
maciones realizadas en los Sitios Reales.
Una gran parte de las contribuciones espaolas a la historia del urbanismo
en Espaa y Europa son contribuciones de carcter particular en forma de
artculo o de monografa, que sera demasiado exhaustivo citar, y por tanto remi
timos al lector a las obras de carcter ms general en las que estas obras se
encuentran citadas.
Concluimos esta introduccin insistiendo de nuevo en la idea expuesta al
principio. Las ciudades de la Edad Moderna son el espacio en el que se des
pliega el poder y la magnificencia del monarca absoluto. Por esta razn, las ciu
dades y palacios que visitamos en este libro son en su mayora lugares corte
sanos y principescos. La presencia del prncipe en ellas condiciona la arquitectura,
los espacios, los jardines, la msica, la fiesta... Y el prncipe puede ser un empe
rador, un monarca, un pontfice, un duque, un virrey... Europa se nos muestra
as como una red de ciudades ulicas estrechamente relacionadas entre s por
los lazos de sangre que unen permanentemente unas casas reinantes con otras,
y por las alianzas de una elite dominante que libra guerras pero que se apoya
en tiempo de revoluciones. Mientras, Amrica es el territorio en el que virreyes
y gobernadores sustituyen en las ciudades recin fundadas a los reyes distan
tes, y aseguran la lealtad de la nueva poblacin aadida al imperio. Un mundo
de cortes en definitiva estrechamente emparentadas entre s y unidas por inte
reses comunes las ms de las veces.
Las dos dinastas ms importantes de Europa, la de los Habsburgo y la de
los Valois, eran descendientes directas de Carlomagno, y ambas declaraban

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A B S O L U T I S M O

^ remontarse hasta los hroes de Troya, como tambin lo proclamaba la de los


Tudr. El. Sacro Emperador Romano y el Rex Christianissimus de Francia eran
herederos de derechos a dominios universales,4 y la misma ambicin poseeran
los reyes taumaturgos ingleses, primero Tudor y luego Estuardo. En ningn caso
la idea del poder universal fue tan clara como en la monarqua hispnica. Car
los v, nieto de los Reyes Catlicos y protagonista de la renovatio imperial, adopt
como lema particular Plus Oultre (Ms all), manifestando la voluntad de cons
truir un imperio cristiano que desde Europa se extendiera hacia Amrica, frica
y Tierra Santa. Y la idea del imperio y del destino universal pervivi tras la abdi
cacin de Carlos V en 1555. La divisa solar de su hijo y rey de Espaa Felipe n
tuvo como lema larri illustrabit omnia (Ya iluminar todo), culminacin ret
rica de ese anhelo de dominacin mundial. Ya en el siglo xvn su nieto Felipe iv
fue conocido como el Rey Planeta mientras que su yerno y antagonista Luis xrv
de Francia pas a ser el Rey Sol. Toda esta mitologa imperial fue divulgada
mediante el arte, la imprenta y, sobre todo las ceremonias festivas pblicas, cuyo
escenario idneo para estas ltimas fueron precisamente las ciudades.
Recorramos ahora la Europa de los prncipes y la Amrica colonial. Un iti
nerario transocenico a travs de cuatro siglos de historia urbana hasta el
momento en el que el vendaval revolucionario, la guerra napolenica, la revo
lucin industrial y los procesos de independencia iniciaron un tiempo nuevo
en el que las ciudades dejaron por fin de ser exponentes del absolutismo y espa
cio de representacin de este poder.

4. R o y Strong , Arte y poder, p. 76.

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I. EL URBANISMO MODERNO

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a T. y M.

UTOPAS,

MODELOS

REALIDADES

I. UTOPAS, MODELOS Y REALIDADES_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


El Renacimiento supuso una importante transformacin de la cultura me
dieval a la cultura moderna, con el mundo antiguo como referente del nuevo
ideal social y artstico. Este proceso de cambio gener nuevas propuestas, con
el anhelo de que fueran unitarias, universales e intemporales. Este perodo
fue muy fecundo en cuanto a nuevos planteamientos pictricos, escultricos y
arquitectnicos, fruto de profundas reflexiones e investigaciones teniendo al cla
sicismo como modelo. No obstante, toda esta reflexin arquitectnica y artsti
ca en general, apenas supuso nada en cuanto a la transformacin de la ciudad
medieval, pues el hombre moderno sigui desarrollando su vida encerrado en
las viejas murallas medievales y perdido en sus estrechas e irregulares calles.
Esto no quiere decir que la reflexin en torno a la arquitectura no se ex
tendiera a nuevos planteamientos en la estructura de la ciudad, sino que en
realidad estas nuevas propuestas en limitadas ocasiones se pudieron llevar a ca
bo. Esta escasa materializacin de las utopas urbanas se debi a diversos mo
tivos, como un mayor mpetu en las realizaciones arquitectnicas y un estan
camiento en el crecimiento demogrfico, que no haca necesaria una ampliacin
de la ciudad, y que limit las realizaciones a transformaciones puntuales a
partir del impulso de algunos mecenas. Este nuevo modo de realizar modifi
caciones en el entorno urbano a partir del mecenazgo personal, y no de un
planteamiento comunal, tiene su paralelo en la transformacin del artesano
en artista, dependiente de los encargos de prncipes y comerciantes con quie
nes les une una relacin personal y profesional.
La reflexin en torno a la ciudad en el siglo xv estuvo inserta en los plan
teamientos ms amplios de la arquitectura y las fortificaciones. Como ocurri
con la primera, fue el descubrimiento y publicacin del tratado de arquitectu-

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Ciudad ideal, Sforzinda, en Antonio Averlino Filarete,


Tratado de arquitectura, edicin de Pilar Pedraza, p. 119

ra de Vitruvio el hecho que produjo un nuevo inters por el ordenamiento ur


bano. Otras circunstancias coadyuvaron a que se plantease la necesidad de di
sear una ciudad nueva, como fue el cambio del rgimen feudal a la organi
zacin poltica principesca, los avances en la tecnologa blica y la crisis militar
de la pennsula itlica.5A partir de las propuestas del arquitecto romano y de la
reconsideracin de las teoras platnicas mgico-geomtricas, una serie de ar
quitectos toscanos plantearon la posibilidad de disear una ciudad que fuera
escenario de las actividades de la vida moderna y que respondiera a sus nue
vas necesidades, una ciudad ideal que de manera simblica reflejara tambin
en su trazado el nuevo orden poltico y social. Dentro de estos planteamien
tos se distinguen dos vertientes: por un lado, las utopas urbanas referentes a
un nuevo orden social y poltico,6 y por otro, aquellas que plantean transfor
maciones reales en su diseo, en su traza. Esta ltima, la que concibe el fen

5- G iorgio M uratore, La ciudad renacentista, Instituto de Estudios de la Administracin


Local, Madrid, 1980.
6.

Para esta cuestin vase, Utopas del Renacimiento, Fondo de Cultura Econmica, Madrid,

1986.

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UTOPAS,

MODELOS

REALIDADES

meno urbano como algo proyectable, es la que nos interesa de manera espe
cial. En sus planteamientos observamos el predominio de un criterio defensi
vo y estratgico, la correspondencia de las dimensiones con las medidas del
cuerpo humano, la importancia concedida a la perspectiva y a la simetra, as
como la relevancia dada a la salubridad de los emplazamientos y a la divisin
jerrquica de la ciudad, bien sea de carcter espacial como social, reflejo de esa
nueva organizacin de la sociedad.
En definitiva, surge una preocupacin por la forma, por la imagen, por el
proyecto de la ciudad -frente al caos acumulativo de la ciudad medievalque no slo tenga en cuenta cuestiones pragmticas de la vida cotidiana, sino que
tambin refleje en ella de manera simblica -mediante un complejo lenguaje
esotrico o hermtico- el orden social, cultural y poltico. De ah la importan
cia que cobran el trazado de la muralla, de forma redonda o poligonal a partir
de un complejo clculo matemtico, el lugar central ocupado por la plaza prin
cipal y los edificios pblicos y la ordenada retcula de calles. Centralidad, or
denamiento y jerarqua que vienen a simbolizar el organismo cosmolgico f
sico y poltico.
Hemos anunciado que el texto de Vitruvio supuso un importante referente
para conocer la arquitectura y el urbanismo antiguo. En 1412-14 se haba re
descubierto en la abada de Saint-Gall un ejemplar de Los diez libros de arqui
tectura de Marco Lucio Vitruvio Polin, arquitecto romano del siglo i d. C., que
no era del todo desconocido, pues haba sido citado en diversas ocasiones
durante la etapa medieval. Haca 1486 Veroli publica la primera versin del tex
to e inmediatamente le suceden otras ediciones en las que se incluyen graba
dos intentando aclarar las descripciones del tratado, como la de Fra Giocondo
en 1511 o la de Cesare Cesariano en 1521, pues aunque originalmente conte
na ilustraciones, stas haban desaparecido. La importancia del texto vitruviano se hallaba ms en que se trataba de la nica fuente escrita sobre la arqui
tectura romana, pues como tratado de la norma arquitectnica no tena
correspondencia con las ruinas clsicas. No obstante, al no ser tampoco un tra
tado original, sino que recopilaba la arquitectura que se vena realizando du
rante el perodo romano, permita conocer la teora arquitectnica y algunos
conceptos fundamentales como los de solidez, utilidad y belleza.7
La reflexin del arquitecto romano en torno a cmo se deba disear la
ciudad se encuentra en el Libro I, captulos IV, V, VI y VIL En el captulo IV se
estableca la importancia de una buena orientacin de las murallas que prote

7.
Vase la introduccin de Delfn Rodrguez en V itrubio , Los d ie z libros d e a rq u itectu ra ,
Alianza, Madrid, 1 9 9 5 .

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gern a la ciudad, debiendo evitar los lados sur y este, pues estos resultaban in
salubres. La construccin de las murallas le ocupa el captulo V. stas deban
tener un permetro circular para poder as ver mejor a los enemigos; es decir,
en su construccin deban primar las razones estratgicas. En la muralla se de
ban situar una serie de fortalezas, distantes entre s el tiro de una flecha, pues
as se podra defender cada una de ellas desde la ms prxima. Estos torreones
deban tener planta redonda o poligonal, pues los baluartes cuadrados eran ms
fcilmente destruibles por sus ngulos.
Es en el captulo VI donde desarrollaba la parte fundamental del diseo de
la ciudad, aunque ha resultado ser un texto bastante confuso, que llev a otros
tratadistas a diferentes distribuciones de calles y plazas. Vitruvio planteaba un
permetro de murallas octogonal a partir de la concepcin de que se deban evi
tar los ocho vientos predominantes, conforme a la Torre de los Vientos de Atenas,
con el fin de buscar una mayor salubridad y comodidad de sus habitantes,
evitando que stos incidiesen directamente en las calles. La orientacin de los
lados del octgono y de las calles se deba establecer a partir de un cuadrante
con un gnomon de bronce, que reflejaba mediante las diferentes sombras del
da los puntos cardinales septentrional y austral, y a partir de stos el resto de
las ocho direcciones del viento, que seran frenados por cada lado del octgo
no. Las calles en el interior de la muralla deban seguir as mismo un trazado
que los evitase, y es aqu donde el texto del arquitecto romano result confu
so, pues algunos tratadistas posteriores interpretaron que se deba establecer un
trazado en damero, mientras otros planteaban una distribucin radioconcntrica. En todo caso, en el captulo VII Vitruvio aconsejaba el establecimiento del
foro en el espacio central en aquellas ciudades del interior, y cerca del puerto
en el caso de ciudades martimas. A partir de este espacio central donde se cons
truiran los principales edificios pblicos se distribuan otra serie de plazas, en
los que se situaran otros edificios. Por tanto, aunque el texto resultara confu-

Hospital Mayor, Sforzinda, en Antonio Averlino Filarete,


Tratado de arquitectura, edicin de Pilar Pedraza, p. 190

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UTOPAS,

MODELOS

REALIDADES

so en este extremo, tuvo una gran trascendencia en cuanto a una concepcin


de la ciudad relacionada con el entorno circundante y en correspondencia
con el cosmos y los fenmenos atmosfricos, as como en cuanto a la impor
tancia de una estructura diseada de la ciudad en un plano, es decir, una pla
nificacin que servira como modelo para una posterior realizacin prctica.
En consonancia con la tradicin clsica se sita el arquitecto Len Battista
Alberti (1402-72), quien en su De Re Aedificatoria de 1452, plantea algunas cues
tiones en torno al diseo de la ciudad, haciendo referencia a menudo a fuen
tes antiguas para apoyar sus argumentos. Al arquitecto florentino le preocupa
el urbanismo, aunque siempre bajo el concepto de la existencia de una divisin
social, entre aquellos que destacan por su sabidura, experiencia o riqueza y
la gente corriente; una divisin que se refleja en las diferentes funciones de ca
da uno en la sociedad y por tanto en los diferentes edificios que se han de cons
truir en el mbito urbano. Para l la ciudad es una urbe moderna, que puede
ser renovada y ampliada.
Al igual que Vitruvio, Alberti considera la importancia de un buen empla
zamiento de la ciudad que evite los vientos y que est moderadamente ilumi
nado por el sol, bien comunicado, acogedor, templado y con buenas aguas, pues
de ello se derivar una buena vida para sus habitantes. En el Libro IV, dedica
do a las obras de uso pblico, es donde encontramos referencias al estableci
miento de la ciudad, insistiendo de nuevo en la importancia de la eleccin del
lugar. La ciudad se ha de cercar con murallas, pues la guerra es consustancial al
hombre y toda ciudad en algn momento de su historia se ver asediada. En
cuanto al trazado de stas depender del emplazamiento de la ciudad, pero
las ms seguras sern siempre las serpenteantes y sinuosas, en todo caso se tra
ta de murallas espesas, altas y slidas. En cuanto a la forma de construirlas Alberti
sigue lo establecido por Vitruvio de modo que se construyan dos muros unidos
por tramos y rellenos de material, con torres cada cierta distancia de planta re
donda sin muro por la parte interior, para poder atacar al enemigo en caso de
que las tomen, y con una gran puerta flanqueada igualmente por dos torres.
Alberti considera en su tratado el trazado de las calles dependiendo de la
categora de la ciudad, as si una ciudad es ilustre y poderosa sus calles han
de ser rectas y anchas, para acrecentar el honor y gloria de la ciudad. En el ca
so de tratarse de pequeas colonias o plazas fuertes, sus calles han de ser en
zigzag en las entradas, es decir, que no faciliten un fcil acceso a la poblacin
desde las puertas, y sinuosas en el centro, no slo para que la ciudad sea ms
fcilmente defendible, sino para que tambin as parezca ms espaciosa. Es de
finitiva subyace en estos planteamientos el concepto de decoro que alcanzar
tanta importancia en el Renacimiento, es decir, que los edificios, los espacios
de la ciudad, se correspondan con la condicin de sus habitantes, as como la

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Palacio ideal, Sforzinda, en Antonio Averlino Filarete,


Tratado de arquitectura, edicin de Pilar Pedraza, p. 146

importancia de la visualidad del espacio urbano. El criterio higinico de nue


vo es el que lleva al arquitecto florentino a considerar la importancia de una
buena red de alcantarillas en el sptimo captulo de este libro, as como otros
aspectos adyacentes de la ciudad, cmo son la construccin de calzadas de ac
ceso, puentes y puertos, que comuniquen bien al centro urbano.
La jerarqua que Alberti establece en la sociedad se refleja igualmente en los
edificios que estas distintas divisiones sociales necesitan construir para su bien
estar, as los tiranos han de construirse dentro de la propia ciudad o anexa a los
muros una fortaleza para poderse defender de posibles ataques de la muche
dumbre o construir su palacio anexo a la fortaleza, ya que sta podr servir
de defensa para la poblacin en caso de ataque exterior. Los jurados, los ecle
sisticos, los senadores que compartan el poder de una ciudad debern cons
truirse edificios acordes a su funcin, aunque siempre algo apartados de los lu
gares del pueblo comn.
Vuelve a tratar en el Libro VII sobre los edificios pblicos, y considera la im
portancia de la buena distribucin de calles, plazas y edificios para que una ciu
dad sea digna, esto es, el ordenamiento urbano: Pero el adorno ms sealado
se lo confieren a las ciudades las calles, la plaza principal y, por ltimo, la
ubicacin, la construccin, la conformacin, la colocacin de cada edificio, de
modo que todo ello est correctamente dispuesto y distribuido segn la fun
cionalidad, la dignidad, la comodidad de cada uno de ellos. Y, en efecto, des
aparecido el orden, no habr absolutamente nada que presente visos de co

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UTOPfAS,

MODELOS

REALIDADES

modidad, placer o dignidad.8 Para ello es importante que aquellas actividades


que generen malos olores o incomodidades se desplacen a las afueras, mien
tras que los comerciantes, artesanos y banqueros ocupen los lugares cercanos
al foro o plaza principal.
En el Libro VIII insiste de nuevo en la importancia de las calles interiores de
la ciudad que han de estar bellamente adornadas, pavimentadas y limpias,
con dos prticos de idntico diseo, y por casas a ambos lados alineadas y
de igual altura,9 adornadas en los puentes, en las puertas, en los cruces y en
las plazas. Subyace en esta concepcin de la calle, cuyos edificios han de es
tar a la misma altura, el criterio de unidad y simetra tan importante en el
Renacimiento. Respecto a las plazas, que son cruces ms anchos de dos vas,
tambin considera que como lugar destinado a un espectculo es un espacio
rodeado de gradas. Distingue varios tipos de plazas: las destinadas a los ban
queros y las destinadas a los distintos mercados. Aprueba las plazas rectangu
lares, constituidas por dos cuadrados, con prticos y edificios alrededor en
correspondencia con las dimensiones de la plaza, en una altura que sea la ter
cera parte de la anchura de la plaza. Las calles desembocarn en ella en un
arco.
En resumen, Alberti, teniendo siempre como referente a los antiguos que
con su ejemplo justifican su planteamiento de la arquitectura y el urbanismo,
concibe a la ciudad como un espacio fortificado, jerarquizado social y espa
cialmente, donde tanta importancia tienen los edificios pblicos como los pri
vados, que han de estar bellamente adornados. Considera todos los tipos de
edificios pblicos y sus diferentes caractersticas y ornamentacin dependien
do de sus funciones, es decir, con un criterio pragmtico pero a la vez esttico.
Se ha de considerar igualmente el buen emplazamiento de la ciudad, el traza
do de las calles dependiendo de sus dimensiones y caractersticas, la unidad ar
quitectnica de sus calles y plazas as como el adorno de los espacios pblicos,
en base al fundamental criterio del decoro, que se concibe como una corres
pondencia entre utilidad, esttica y jerarqua social.
A pesar de que estos dos primeros tratados tuvieron una gran importancia
crtica y como referente de autoridad en cuanto a la reflexin sobre la ciudad,
Muratore ha destacado acertadamente que la falta de ilustraciones impidieron
que tuvieran una influencia ms directa en la prctica, como fue el caso de
los tratados de Filarete y Martini, que fueron mucho ms lejos y consiguieron

8. Len B a ttis ta A lb e rti, De Re Aedificatoria,, traduccin de Javier Fresnillo Nez, Akal,


Madrid, 1991, p. 283.

9. Ibdem, p. 346.
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Diseo de Palma Nuova

mejores resultados gracias a la riqueza de los significados expresados por su


exuberante iconografa, situndose realmente como modelos estilsticos ade
ms de metodolgicos.10
Antonio Averlino (1404-72), conocido como ti Filarete, igualmente arquitecto
florentino, supone un paso ms en el desarrollo de la especulacin sobre la ciu
dad ideal. Como sus contemporneos, es un hombre polifactico que se mue
ve en diversas cortes renacentistas para las que trabaja. Pero ser en Miln a las
rdenes de los Sforza cuando su actividad se centre en la reflexin en torno al
ordenamiento urbano. En 1450 la familia de los Sforza se haba hecho con el
ducado de Miln, que hasta ese momento haba permanecido ms o menos ais
lado del movimiento cultural renacentista. Con ellos se inicia un proceso de re
novacin de la ciudad, pues su pretensin es hacer de ella una ciudad moder
na. Para ello llaman desde Florencia a Filarete en 1451, quien acude a Miln
para terminar las obras de la Catedral y construir el Castillo y el Hospital.
Durante su estancia Filarete escribir un Tratado de arquitectura en 1464,
donde adems de tratar de las diversas formas de construccin concebir la pla
nificacin de una ciudad ideal atendiendo a todos los aspectos posibles, que
no son otros que las propias circunstancias de la ciudad milanesa. Existieron
varios cdices que recogan tanto el texto como ilustraciones de los diseos:
el Codex Magliabechianus y el Codex Palatinus , conservados en la Biblioteca

10. M u ra to re , op. cit., p. 108.

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UTOPAS,

MODELOS

REALIDADES

Palma Nuova, vista area

Nacional Central de Florencia; el Codex Marcianus, en la Biblioteca Marciana


de Venecia; el Codex Valencianas, que se conservaba en la Biblioteca de la
Universidad de Valencia, pero se perdi y el Codex Trivulzinus en la Biblioteca
Trivulziana de Miln, tambin perdido; a pesar de que el libro slo existi ma
nuscrito hasta hace poco, su influencia fue bastante importante pues circularon
numerosas copias.
El texto est planteado como un dilogo en 25 captulos repleto de alegoras y elementos simblicos, con un lenguaje oscuro y ambiguo. La conversa
cin se sostiene entre Onitoan (el propio Antonio) y Francisco Sforza, o su hi
jo Galeazzo Mara, sobre cmo ha de ser la ciudad ideal, que lleva el nombre
del duque, Sforzinda, y est situada en el valle del Inda, por donde pasa el ro
Sforzindo. Igualmente disean la villa portuaria de Plusipolis. A lo largo de los
libros se describe, como si fuera un diario del arquitecto, cmo poco a poco se
va levantando esta ciudad y sus edificios, siempre atentos a diversos presagios
que favorecen o no los trabajos, y a los detalles ms insignificantes de su cons
truccin. Filarete plantea una ciudad de perfil estrellado, formado por el cruce
de dos cuadrados, con ocho puntas rematadas por igual nmero de torres, ro
deada de murallas, aunque por el dibujo parecemos adivinar un doble crculo
de murallas, una interior estrellada y otra exterior circular, a menos que, como
han sostenido otros autores, la exterior sea solo un apoyo geomtrico para el
dibujo. La distribucin de las calles y plazas surge, como hemos visto en otros
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tratadistas, a partir de una plaza principal central, de la que parten diecisis ca


lles radiales, unas llevan a las puntas de la estrella donde estn las torres, mien
tras otras llevan a los ngulos interiores, donde se sitan ocho puertas. Otra se
rie de calles concntricas completan el trazado: entre ellas destaca una principal,
en cuyo permetro se sitan otras diecisis plazas. Ocho -cuyas calles se diri
gen a las torres- destinadas a sedes de las diversas rdenes religiosas; las otras
ocho -las que conducen a las puertas de la ciudad, dedicadas al comercio de
diversos artculos. En la plaza central de Sforzinda se sitan los edificios prin
cipales: la catedral, el palacio de la seora, el del capitn y el de la podest, as
como una alta torre que permita ver toda la comarca. Junto a la plaza central
se sitan otras dos plazas, una dedicada a los mercaderes y otra a la compra y
venta de los enseres necesarios para la vida, adonde tambin tendrn fachada
los palacios del seor y de la podest. Frente a la catedral se dejar un espa
cio libre, para poder celebrar mercado de ganado, y frente al palacio de la se
ora, otro, para la realizacin de los diversos espectculos o festejos. Otros edi
ficios como las crceles, la casa de la moneda, el ayuntamiento, etctera, se
distribuyen en torno a estas tres plazas. La importancia de la higiene se revela
en el diseo de las calles en pendiente, para que el agua de lluvia permita
que se laven, o bien mediante un complicado sistema de riego a partir de un
depsito de agua en la plaza principal, que adems puede servir para hacer es
pectculos acuticos.
Es de destacar el gran detallismo con el que Filarete describe no slo el mo
do de construir, sino tambin cmo han de ser los edificios, cmo han de ador
narse, con un lenguaje como hemos dicho cargado de referencias alegricas, lo
que hace del tratado un importante referente para conocer la iconografa y las
costumbres de la poca, sobre todo en la relacin ideal entre mecenas y artis
ta y en la importancia del ejercicio de la caza entre los prncipes. No obstante,
en su lenguaje arquitectnico todava se distinguen algunos elementos gticos,
bizantinos y lombardos, quiz motivado por la fuerte implantacin que estos
estilos tena en la regin milanesa y la tarda penetracin del renacimiento.
Resulta un texto igualmente novedoso por cuanto que se ocupa de aspec
tos colaterales, como los salarios y los horarios de los obreros, la construccin
de sus propias viviendas, la preocupacin por su acceso al agua, las ceremo
nias de ubicacin y de inauguracin de edificios y espacios, el arreglo del pai
saje circundante. En definitiva, la importancia del tratado de Filarete radica en
que nos ofrece la imagen y la descripcin de una ciudad totalmente planifica
da, que no renuncia a contener en ella un complicado simbolismo, donde no
se ha olvidado ni el ms mnimo detalle, que responde a las necesidades de la
vida moderna de ser una ciudad higinica, ordenada, orgnica, unitaria, donde
tienen lugar los espectculos organizados desde el poder, y donde participan

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UTOPAS,

MODELOS

REALIDADES

todos sus habitantes, convirtindose en una utopa colectiva, pero que puede
ser perfectamente proyectable.
Otro gran tratadista que abord el tema de la planificacin de la ciudad
fue Francesco di Giorgio Martini (1429-1502), aunque sus diseos se centraron
ms en fortificaciones y castillos, pues su actividad se desarrollo como inge
niero. En su tratado es fundamental el dibujo de formas geomtricas tanto pa
ra disear una ciudad como una fortaleza, planteando diversos modelos que se
adapten a las distintas circunstancias. Sus teoras urbansticas se desarrollan en
el Tratado de arquitectura , ingeniera y arte militar y en el Tratado de arqui
tectura civil y militar de 1495. En el primero trata sobre las fortalezas, siempre
en correspondencia con las medidas del cuerpo humano. Esta misma relacin
se establece con el trazado de la ciudad, que si se ubica en un sitio llano ha
de tener un permetro pentagonal, hexagonal u octogonal. En el centro se ha de
situar la plaza principal, de forma redonda, cuadrada o cualquier otra forma,
de la que han de partir las calles que se dirigen a las puertas. Otras plazas se
han de situar en la mitad de la longitud de las calles. Unas series de calles con
cntricas a la forma de las murallas completarn la red viaria. El palacio ms im
portante ha de situarse en la plaza principal, y la catedral cercana a ella, en
un lugar de fcil acceso para todos los visitantes. La plaza ha de estar rodeada
de prticos donde puedan establecerse los comerciantes.
La novedad de Martini reside en que plantea adems cualquier posibilidad
en el diseo de la ciudad, y propone soluciones para circunstancias particula
res. As por ejemplo, en el caso de que la ciudad se site sobre el curso de un
ro, se ha de situar una fortaleza en cada una de las entradas del ro a la ciudad,
y construir diversos puentes. En la orilla del ro se construir un gran muro, pa
ra contener las aguas en caso de crecida y que la ciudad no se inunde. El tra
zado de las calles se realizar mediante una cuadrcula, coincidiendo las calles
que atraviesan la ciudad con los puentes. En ambos lados de la ciudad se si
tuarn sendas plazas. En el caso de que la ciudad estuviese situada en un mon
te redondo, las calles se han de situar siguiendo el trazado y rodeando el monte.
En la parte superior se situar la plaza principal a donde confluirn las calles,
que podrn tener diversos trazados como radioconcntrico, en espiral o con
doble espiral cruzndose sus calles. Las ciudades portuarias igualmente han de
tener un perfil geomtrico, con un trazado reticular de sus calles situando una
plaza principal en el centro. En ellas es importante la construccin de un puer
to o muelle, donde se sitan igualmente las atarazanas y almacenes, as como
una fortaleza o torren cercano.
En el segundo texto de Martini que hemos citado, El tratado de arquitectu
ra civil y militar; aborda los castillos y la ciudad en el tercer captulo y las for
talezas en el quinto. En lo fundamental repite lo expuesto en el texto anterior,

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Vista de la ciudad ideal, escuela de Piero della Francesca. C. 1480,


Galleria Nazionale delle Marche, Urbino

que la plaza principal ha de estar en el centro de la poblacin, que se han de


construir plazas secundarias si la poblacin es grande, que stas han de estar
rodeadas de prticos para el comercio, que la catedral ha de estar situada pr
xima a la plaza principal, que el palacio seorial est en un lugar elevado cer
cano a sta, as como tambin cercanas tienen que estar las crceles, las casas
del cabildo y de los oficiales. Tambin aborda la situacin de los artesanos que
han de estar ubicados en las calles principales para la comodidad de los habi
tantes, as como las actividades incmodas han de estar por el contrario apar
tadas de los lugares pblicos. Finalmente, trata sobre la diferente situacin de
las ciudades y su trazado dependiendo de ello, que en lo fundamental sigue
el texto anterior, pero introduce la novedad de que en caso de que deba deci
dirse la ciudad principal de un Estado se ha de elegir el lugar central de su
dominio, edificndose el seor una fortaleza. Estas construcciones son disea
das por Martini siempre con formas poligonales y estrelladas, con potentes
baluartes en sus ngulos y profundos fosos que las protegen.
Otros artistas renacentistas, igualmente polifacticos, se aproximaron de al
gn modo a la cuestin de la ciudad. As por ejemplo, Leonardo da Vinci (14521519) en sus numerosos apuntes y notas hizo algunas reflexiones sobre cmo
se ha de distribuir la ciudad. En concreto estas notas son las que se guardan en
el Manuscrito B del Instituto de Francia, con un pequeo dibujo. Da Vinci si
gue a sus contemporneos en cuanto a una concepcin aristocrtica de la ciu
dad y la divisin de sus diferentes zonas atendiendo a esta jerarqua social, as
como a la correspondencia de la anchura de las calles con la altura de los edi
ficios que la cierran y la preocupacin por la higiene. Esta jerarquizacin de
la ciudad se establece a partir de un piso o calle superior para la aristocracia y
un piso o calle inferior para los pobres. Las calles superiores sern las calles no
bles, pues por ellas slo podrn transitar los peatones, realizndose el trfico
de mercancas por las inferiores. Las casas se separarn entre s por las calles
inferiores, a donde desembocarn las cloacas y desde donde se acceder a las
letrinas y a las puertas de abastecimiento de las casas.

36

ndice

UTOPAS,

MODELOS

REALIDADES

Tambin Miguel ngel debe ser tenido en cuenta en la historia del urba
nismo, aunque su inters se limita al tema de las fortificaciones, pues adems
de disear algunas muy potentes trabaj en la fortificacin de Florencia en 1529.
Rafael Sanzio particip as mismo en el proyecto de la calle del Corso y las ca
lles radiales con las que conecta, ya que fue nombrado Maestro delle Strade.11
Aunque lneas arriba hemos mencionado las utopas sociales sobre la ciu
dad como reflexiones que no interesan en cuanto al diseo, a la traza de la ciudad,
debemos hacer mencin a la Utopa de Toms Moro, publicada en Londres en
1516. Si bien su discurso se centra en describir el sistema social ideal de la
ciudad de Amaurota -la igualdad de sus ciudadanos, la posesin comunitaria de
tierras y bienes, la inexistencia de moneda, el sistema democrtico, la vigilancia
por parte de los magistrados, la educacin y la tica, la infravaloracin de ri
quezas y ambiciones, la libertad religiosa- en el captulo segundo describe f
sicamente la capital. Se trata de una ciudad de planta cuadrada, situada en la
ladera de una colina, en el margen de un ro. Otro pequeo riachuelo atravie
sa la ciudad, para poder tener agua en caso de asedio. Las calles son anchas y
las casas presentan fachadas de aspecto homogneo, de tres pisos, con her
mosos jardines que hacen de la ciudad un lugar agradable. Se trata de una des
cripcin muy somera pero que nos permite advertir como Moro tuvo en cuen
ta la larga tradicin de la ciudad ideal como una ciudad cuadrada de calles
anchas y agradables.
Dentro de estas reflexiones tericas sobre la ciudad, ocupa un lugar muy
singular la novela alegrica de Francesco Colonna El Sueo de Polifilo, publi
cada en Venecia en 1499- Una novela donde el protagonista busca su creci
miento personal a travs del amor, relatando un viaje imaginario a un mundo
ideal en el que se mezclan elementos simblicos procedentes de la elevada cul
tura libresca de su autor, incluyndose referencias arquitectnicas de Vitruvio,
Alberti y Filarete, as como jardinsticas de Plinio, que son las que nos interesan
en cuanto al tema de la ciudad. En su sueo Polifilo describe un magnfico edi
ficio con una puerta de entrada a su interior. Sobre este edificio se situaba
una grandiosa pirmide rematada por un obelisco terminada con una ninfa ala
da, todo ello adornado con jeroglficos y patas de arpa. Polifilo se siente apa
bullado ante tan soberbia construccin arquitectnica, que sin duda pudo ins
pirar muchos de los monumentos funerarios conmemorativos posteriores. As
mismo la descripcin que realiza el autor del jardn soado de Polifilo en el ca
ptulo XXI inspir el diseo de jardines renacentistas y sobre todo barrocos.

11. H elen R osenau , La ciudad ideal\ Alianza, Madrid, 1986, p. 63.

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Giorgio Martini, diseo de jardines

Como seala Pilar Pedraza el Sueo ha tenido una mayor influencia fuera de
Italia y en pocas de ruptura del Clasicismo, por su carcter utpico y excn
trico.12 Por ejemplo, en la Francia del siglo xvii en la teora arquitectnica y la
prctica jardinstica, como en Versalles.
Vincenzo Scamozzi (1552-1616) es quiz el nico arquitecto que pudo lievar a cabo sus planteamientos tericos sobre la ciudad ideal, si tenemos en cuen
ta la supuesta atribucin del diseo de Palma Nuova. Desarroll sus propues
tas en su obra LIdea dellA rchitettura Universale, publicada en 1615 en Venecia,
en concreto en el libro segundo. En este libro, dedicado fundamentalmente al
diseo de fortificaciones, encontramos el diseo de una ciudad ideal fortifica
da, cuyo permetro de murallas estrellado tiene doce puntas. El interior se dis
tribuye en una red ortogonal de calles, destacando una plaza principal en el lu-

12.
F rancesco C o lo n n a , Sueo de Polifilo, edicin y traduccin de Pilar Pedraza, El
Acantilado, Barcelona, 1999, p. 46.

38

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UTOPAS,

MODELOS

REALIDADES

!:: M V I T R V V n P O L L I O N I S
;
D E jllC p I & e | r V R A
Ir

E C ti^ i

| g M Me O M M E N T | H I I S
D A N I L I $ B A R B R 1,
E . B C T I, P A ? & 4:& C H A?

A^VItilENSXSt

MVLTIS AEDIFJCJORVM, H O R O L O C I O R V M ,
$ M A C A N A RVM DESCRIPTIONIBVS

4'Jgurji>uiuiciOTKdbnsa>pk)>3ta&iMaiis.

Vitruvo, Los diez libros de arquitectura, 1567

gar central de forma rectangular y cuatro plazas secundarias regularmente dis


puestas. Lo novedoso es el canal de agua que cruza la ciudad, que separa una
de estas plazas secundarias del resto del espacio urbano, que sin embargo con
tinua unido por puentes. La atribucin de Palma Nuova surgi a raz de la gran
semejanza entre esta ciudad y el diseo de la ciudad ideal de Scamozzi.
Palma Nuova es una de las pocas ciudades en las que el utopismo rena
centista se lleva a cabo. Nace por necesidades militares en la frontera oriental
de la Repblica de Venecia en 1539, para defender el territorio de los ataques
otomanos. Desde su fundacin los venecianos pretendieron que se concibiera
como una ciudad autnoma, es decir, que se autoabasteciera. Pero ningn
poblador se sinti atrado hacia una ciudad totalmente aislada, ni siquiera los
presos con los que la Repblica pretendi poblarla.
Su planta refleja estas teoras sobre la ciudad ideal, presentando forma es
trellada de nueve puntas, con una plaza de forma hexagonal en el centro, de la
que surgen seis grandes calles que conducen a tres puertas y tres baluartes. El
resto de calles se distribuyen de forma concntrica en tres anillos. El primero
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de ellos desde la plaza cuenta con otras seis calles que conducen a otros tan
tos baluartes. A la altura del segundo anillo estas seis calles cuentan con otras
tantas plazas, dedicadas a actividades secundarias.
Las diferencias notables que existen entre la ciudad y el diseo de Scamozzi
hacen difcil una atribucin certera, ya que Palma Nuova como se ha visto te
na un diseo de un polgono de nueve lados -y no de doce- con un trazado
de calles radioconcntrico -n o ortogonal. Adems, la ciudad tena una plaza
central hexagonal y otras seis plazas distribuidas en un anillo central, a dife
rencia del diseo del tratadista.13
Concluimos este captulo haciendo referencia a dos textos muy singulares
del Renacimiento tardo. En 1598 el jesuta Giovanni Botero escribe Cause de
lle grandeza e Della magnificenza delle citt, traducido al castellano por Antonio
de Hererra por encargo de Felipe II en 1593 con el ttulo Diez libros de la ra
zn de Estado. El punto de vista del que parte Botero en su reflexin sobre la
ciudad es el de la geografa humana y la sociologa, de modo que trata de de
finir qu hace que una ciudad sea grandiosa y amena para vivir en ella. Le pre
ocupa el excesivo crecimiento de algunas de ellas, y propone la emigracin co
mo solucin a la superpoblacin. Esto es as porque lo que considera fundamental
en una ciudad es que el hombre pueda ser feliz en ella, y por lo tanto que en
cuentre todos los elementos para ello. El Prncipe ha de aplicar por ello la ra
zn de Estado para ofrecer esa garanta a los ciudadanos. Se plantea igualmente
cul es el origen de la situacin estratgica de ciertas ciudades, as como qu
es lo que hace que una ciudad sea considerada llena de grandeza, que encuentra
fundamentalmente en su belleza y en su nivel productivo. Considera la vida en
la urbe como la forma ms civilizada de comunidad humana y por tanto la ciu
dad ha de ser un lugar de placer, con calles rectas, edificios magnficos, teatros,
prticos, fuentes, etctera, as como las instituciones necesarias para su gobierno
y para el desarrollo personal e intelectual de los ciudadanos.
La recepcin de las teoras urbansticas en Inglaterra tiene un carcter muy
eclctico en la reflexin sobre el jardn a travs de la obra de Francis Bacon
(1561-1626). Este filsofo y cientfico escribi en torno al diseo de jardines en
su obra On Gardens (1625). Bacon recibe una doble influencia en su plantea
miento del jardn, por una parte toda la tradicin italiana, pero tambin el es
tilo de los jardines tpicos del norte de Europa. Rechaza algunos de los ele
mentos clsicos, como el arte topiario, y favorece la introduccin en Inglaterra

13.
A. E. J. M orris , Historia de la form a urbana. Desde sus orgenes hasta la Revolucin
Industrial Gustavo Gil, Barcelona, 1984, p. 192.

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UTOPAS,

MODELOS

REALIDADES

Toms Moro, Utopa, ilustracin de Ambrosius Holbein, 1518

de otros, como las fuentes ornamentales y las montaas.14 Plantea asimismo


un diseo de jardines basado en las distintas estaciones climatolgicas, pues de
ellas depende el aspecto colorstico, basado en la utilizacin de determinadas
plantas dependiendo de la poca del ao, con una organizacin muy detallada
mes a mes y que permite hacer de este espacio un lugar eternamente verde.
Para los jardines principescos establece como medida mnima los treinta acres
y estar dividido en tres partes: una zona de csped en la entrada, el jardn prin
cipal organizado en la parte media, y una parte yerma en la parte ms alejada.
Esta ltima es quiz la mayor novedad de Bacon, y que anuncia el paisajismo,
es decir, la inclusin en el jardn de una zona de crecimiento espontneo, que
apenas recibe los cuidados mnimos, y que consigue dotar al jardn de una ma
yor naturalidad.

14. F ra n c is c o P ez de l a C adena,

Historia de los estilos en jardinera , Istm o, M adrid, 1 9 9 8 ,

p. 237.
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a T. y M.

LAS

TRANSFORMACIONES

DE

LA

CIUDAD

MEDIEVAL

2. LAS TRANSFORMACIONES PE LA CIUDAD MEDIEVAL_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


A pesar de las especulaciones sobre la ciudad ideal, la urbe de la Edad
Moderna sigui en gran medida encerrada entre sus murallas medievales, has
ta que muchas de ellas fueron derruidas con el paso del tiempo y la expan
sin demogrfica. El freno del crecimiento poblacional produjo incluso que mu
chos de los espacios vacos dentro de las nuevas murallas quedasen sin urbanizar
en muchas ciudades europeas. De igual modo, el trazado viario en gran parte
continu siendo catico y de calles estrechas y poco higinicas. La promocin
de intervenciones urbanas, ms bien debemos decir arquitectnicas, corres
pondi durante el siglo xv a los prncipes y seores y eran por tanto interven
ciones muy concretas. No ser hasta finales del siglo xv y durante el xvi cuan
to sea posible realizar grandes o pequeos programas urbanos. En palabras
de Leonardo Benvolo:
Tan slo en un perodo intermedio -cuando la coyuntura poltica y eco
nmica ha cambiado bastante, los mecanismos colectivos de intervencin
an no se han debilitado en exceso, y el juego de la fortuna permite
que los comitentes y los artistas colaboren entre s durante bastante tiem
po -resulta posible transformar significativamente algunas ciudades ita
lianas de tamao mediano, es decir, acortar la distancia que separa los
ideales culturales y las realizaciones concretas.15

Si bien esta fue la tendencia general s vamos a ver como hay numerosos
ejemplos de transformaciones urbanas durante este perodo. Se producen por

15. Leonardo B envolo , La ciudad europea, Crtica, Barcelona, 1993, p. 95.

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VEDVTA D E IX A PIAZZA
Vera la Chipfa di

& Marco

Car/mw/t >Mti

Plaza de San Marcos, Venecia, en Luca Carlevarijs, Lefabriche e Vedute di Venezia

tanto algunas continuidades con la etapa medieval, pero tambin algunas rup
turas que permiten la aplicacin de las nuevas teoras urbansticas. No obstan
te, no se entienden las transformaciones urbansticas del perodo renacentista
sin la larga tradicin medieval, consolidada ya, de unas ordenanzas para la cons
truccin de la ciudad,16 que introdujeron en la mentalidad ciudadana el germen
de la necesidad de sujetarse a un plan y a unas normas, es decir, una idea de
comunidad urbana unitaria y planificada. Esta ser en definitiva una de las gran
des innovaciones del Renacimiento: la necesidad de elaborar un plan previo an
tes de realizar una innovacin arquitectnica o urbanstica, un proyecto que ha
de ser luego ejecutado en conformidad, tal y como Brunelleschi plante en sus
obras. Tambin de la etapa medieval se transmiti una necesidad o gusto por
la regularidad, que comprobamos en las ciudades fundadas por repoblacin o
reconquista en Espaa o las bastidas francesas durante los siglos xxn y xiv, con
amplias plazas mayores de forma cuadrada o rectangular que concentran acti
vidades polticas, religiosas y econmicas.

16. C esare

da

Seta ,

La ciudad europea del siglo xv al xx, Istmo, Madrid, 2002, p 39.

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LAS

TRANSFORMACIONES

DE

LA

CIUDAD

MEDIEVAL

Vista de Urbino, siglo xvi, de G. Braun y F. Hogenberg, Civitatis Orbis Terrarum,


en Vitorio Franchetti Pardo, Historia del urbanismo. Siglos xrvy xv, p. 537

El diseo de las calles va a ser una de las principales transformaciones de


la ciudad real, pues como se concibe en numerosos tratados estas han de ser
rectas, para facilitar una mejor comunicacin; anchas, para posibilitar la con
templacin de algunos edificios; limpias, para evitar la insalubridad y favorecer
la belleza; y sus edificios han de estar situados a la misma altura, para contribuir
a la impresin de unidad y buena esttica. La importancia dada a las calles en el
Renacimiento la comprobamos en algunas propuestas de los tratadistas antes co
mentados, como por ejemplo Alberti que en su De Re Aedificatoria distingue va
rios tipos de calles: actus, iter y strada , las primeras se utilizan para el paso del
ganado, las segundas se conciben como itinerarios por donde circulan los hom
bres y las ltimas son calles o vas militares para el paso de las tropas.17

17.
M ara Jess Fu ente, Diccionario de Historia urbana y urbanismo. El lenguaje de la ciu
dad en el tiempo, Universidad Carlos III de Madrid, Boletn Oficial del Estado, Madrid, 1 9 9 9 ,
p. 202.

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Otra de las principales modificaciones de las ciudades va a consistir en la


reforma de sus plazas, del mismo modo conforme a las reflexiones planteadas
por los tratadistas del Renacimiento. Se reformarn las viejas plazas medievales
para transformarlas en plazas renacentistas, donde van a tener lugar los prin
cipales acontecimientos pblicos y religiosos, pues se conciben ahora como es
cenario, algunas de ellas incluso perdern su antigua funcin de mercado. O
bien se abrirn nuevas plazas para asumir estas funciones. Tambin se abrirn
espacios frente a edificios singulares, creando plazas que permitan la contem
placin de las magnficas fachadas, de nuevo siguiendo las teoras de la ciudad
ideal. El embellecimiento de la plaza se completar con la pavimentacin de su
suelo -algo que ya observamos en siglos anteriores- y con la colocacin en
su centro de una escultura conmemorativa o de una fuente ornamental. Los nue
vos tipos de edificios que el Renacimiento impone hacen necesario un replan
teamiento de los espacios circundantes, para que stos fueran apreciados en to
da su dimensin.
... ...

V X BIN O .

Vista de Urbino, siglo xvi, de G. Braun y F. Hogenberg, Civitatis Orbis Terrarum,


en Vitorio Franchetti Pardo, Historia del urbanismo. Siglos xivy xv, p. 536

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LAS

TRANSFORMAC IONES

DE

LA

CIUDAD

MEDIEVAL

Esto nos lleva a otro de los puntos fundamentales de inters urbano, y es el


del decoro de la ciudad. Preocupar ahora la higiene y la belleza de la ciu
dad, la amplitud de espacio, la unidad y la regularidad. Algunas actuaciones de
las que hablaremos van encaminadas en este sentido, es decir, crear una ciu
dad moderna, agradable y limpia.
En Italia son las pequeas ciudades principescas las que experimentan las
primeras transformaciones a partir de la promocin de un seor y de la inter
vencin de artistas bajo su mecenazgo. As, gracias a Po II (1458-64) y a Bernardo
Rossellino el pequeo pueblo natal del papa, Corsignano, se transforma en
Pienza entre 1459 y 1464. En ella una plaza trapezoidal -e n el punto medio
de la calle principal- permite contemplar la pequea iglesia y el fondo del va
lle, as como los nuevos edificios construidos con gran regularidad: el palacio
Piccolomini, el palacio Comunal -con una plaza detrs para el mercado- y el
palacio del cardenal Borgia, luego palacio episcopal.
Federico de Montefeltro transformar la capital del ducado, Urbino, entre
1447 y 1482, gracias a la intervencin de artistas como Piero della Francesca,
Luciano Laurana, Francesco di Giorgio, Justo de Gante, Pedro Berruguete y Pal
von Middelburg. Renovar su palacio ducal, abrir una plaza frente a l, cons
truir un conjunto arquitectnico formado por diversos cuerpos con galeras y
jardines colgantes, cambiar la orientacin de la ciudad, antes hacia el camino
de Rmini, para prestar ms atencin hacia el camino de Roma, polo de sus
intereses, y por lo tanto a la presencia visual del imponente castillo al aproxi
marse a Urbino. As el castillo se convertir en el monumento de referencia de
la ciudad, sin ni siquiera romper la uniformidad de esta ltima, gracias a la re
gularidad con que fue concebido y construido y a la integracin con el resto de
estructuras urbanas.18
En Ferrara, la familia dEste promueve el embellecimiento de la ciudad, as
como patrocina a numerosos artistas de la talla de Jacopo Bellini, Alberti,
Pisanello, Mantegna, Piero y Roger van der Weyden, adems de a literatos.
Motivan a la familia la mejora de sus defensas, el crecimiento demogrfico y
econmico de la ciudad y tambin el decoro y el embellecimiento seguido en
otras ciudades italianas.19 La ciudad ser ampliada a ambos lados del ncleo an
tiguo, hacia el ro Po en la zona de San Antonio por Borso dEste en 1451 con
una gran calle recta y otras secundarias perpendiculares; y hacia el lado con-

18. Leonardo B envolo , Diseo de la ciudad, 4. El arte y la ciudad moderna del siglo xv
al xviii, Editorial Gustavo Gili, Barcelona, 1982, p. 52.
19. VrrroRio F ranchetti Pardo , Historia del Urbanismo. Siglos xivy xv, Instituto de Estudios
de la Administracin Local, Madrid, 1985, p. 540.

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A B S O L U T I S M O

Vista de Ferrara, siglo xvi, V. Valeggio, en Vitorio Franchetti Pardo,


Historia del urbanismo, siglos xivy xvt p. 543

Plano de Ferrara, en Francesco Scoto, Carta deWltalia (Generoso Salomoni, 1761)

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TRANSFO RMACIO NES

DE

LA

CIUDAD

MEDIEVAL

trario en 1492 por Ercole I dEste, en el que establece un trazado reticular, aun
que no regular, con dos largas calles que se cruzan casi en ngulo recto y otras
secundarias que conectan con las medievales. Igualmente abre una plaza de
forma rectangular, la Plaza Ariostea. Adems rodea todo el permetro con un
nuevo y potente crculo de murallas con bastiones. El proyecto de Ercole no
lleg a completarse y muchas zonas no se urbanizaron, quedando como zo
nas de jardines y huertas.
Roma tambin va a sufrir algunas transformaciones a partir de mediados del
siglo xv. El papa Nicols V (1447-55) promover un programa de restauracin
de los viejos edificios romanos con la colaboracin entre otros de Alberti, con
la finalidad de convertir a Roma en una ciudad moderna. En realidad este in
ters por rescatar las viejas ruinas haba sido ya iniciado unos aos antes por
Martn V (1417-31). Se trataba de restaurar aquellos edificios que todava ofre
can posibilidades como murallas, acueductos, puentes, baslicas, la mole Adriana
convertida en castillo, el Panten en iglesia, el Campidoglio en sede municipal.
La colina vaticana, sede del papado, no poda escapar a estas profundas refor
mas, y as se embelleci la baslica constantiniana para que destacara entre las
dems, se construy el palacio papal, un teatro, una biblioteca, un jardn y se
proyect la construccin de la que luego ser la capilla Sixtina. Se modificar
una serie de calles para que conduzcan desde Sant Angelo hasta San Pedro,
donde se colocar un obelisco en la plaza delante de la iglesia.
Estas transformaciones van a continuar durante la segunda mitad del siglo
xv y ya iniciado el xvi, sumndose adems los proyectos de otros papas. Sixto
IV (1471-84) manda restaurar San Pietro in Montorio, San Pietro in Vincoli, los
Santos Apstoles, restaura el Campidoglio, construye adems Santa Mara del
Popolo, San Agustn, Santa Mara de la Paz y la Cancillera, adems de pavi
mentar diversas calles y plazas, como la Plaza Navona. Tras l, Julio II (150313) proyecta abrir calles rectilneas, continuando con el proyecto de Nicols
V, junto con la construccin de la nueva baslica y el jardn del Belvedere, por
Bramante; y el tridente de la Piazza del Popolo proyectado por Len X (151321). Pero el saqueo de Roma de 1527 va a paralizar estas obras durante dca
das, y sern hechas realidad ya en la etapa barroca.
Venecia sigue todava inserta en el gtico durante el siglo xv, pero a finales
de ese siglo y durante los primeros aos del xvi se observa un inters por la be
lleza urbana y por los nuevos planteamientos arquitectnicos. Esta penetracin
tarda del renacimiento tendr como resultado la transformacin de la plaza
de San Marcos con la construccin y reforma de las Procuraduras Viejas, las
Procuraduras Nuevas, la construccin de la Biblioteca Marciana, de la Loggia.
En Npoles y en Miln se plantean actuaciones concretas, como la cons
truccin de un acueducto, un palacio para los tribunales, nuevas murallas y for

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tificaciones y villas suburbanas en Npoles promovidas por Alfonso II y dirigi


das por Giovanni Pontano; o el Hospital Mayor y la reconstruccin del palacio
del Banco Mediceo en Miln por parte de la familia de Sforza, aunque esta ciu
dad fue ms importante por los planteamientos urbanos tericos que por los
prcticos.
En Espaa, el crecimiento econmico y demogrfico supuso un perodo
de importantes reformas urbanas, especialmente en las ciudades del interior. Un
proceso que las diferencia del resto de ciudades europeas, tan escasas en trans
formaciones urbanas. Asistimos a la fundacin de unos pocos ejemplos de
ciudades de trazado ortogonal, donde se pondrn en prctica las teoras de la
ciudad ideal, como las fundaciones en la Sierra de Jan: La Mancha Real y
Valdepeas de Jan.
Durante este perodo las transformaciones consistirn fundamentalmente en
la creacin de plazas, la construccin de edificios pblicos, religiosos y priva
dos, as como villas de recreo. Destacarn aquellas ciudades importantes en el
plano comercial, industrial o ganadero, como Burgos, Medina del Campo, Segovia,
Cuenca, Soria, Cceres o Sevilla; y aquellas sedes de la Corte y de la Admi
nistracin como Toledo, Valladolid, Granada y Madrid. Especialmente esta l
tima, que a partir de 1561 se convierte en la capital del reino, y que debido a

Plano de Miln, en Francesco Scoto, Carta dellItalia (Generoso Salomoni, 1761)

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LAS

TRANSFO RMACIO NES

DE

LA

CIUDAD

MEDIEVAL

Charleville, en Morris, Historia de la forma urbana, p. 217

ello conoci un espectacular aumento de poblacin, con la consiguiente in


formalidad de sus construcciones a pesar de los intentos por regular su creci
miento.
Bsicamente gran parte de las reformas urbanas consistieron en la cons
truccin de edificios pblicos, religiosos y privados de importancia, como he
mos dicho, o en la publicacin de ordenanzas municipales que regularn la vi
da urbana, aunque poco reglamentarn sobre el trazado y la arquitectura. As
por ejemplo, Sevilla destaca en este sentido con la aplicacin de la Recopilacin
de las Ordenanzas de Sevilla (1527), y la construccin de edificios como el
Ayuntamiento en 1527-40 en la emblemtica plaza de San Francisco, palacios
como los de Dueas y Medinaceli, hospitales como el de las Cinco Llagas, el de
la Sangre o el de la Caridad. Pero lo ms novedoso consisti en la apertura de
uno de los primeros paseos, la Alameda de Hrcules, en 1574, para el solaz
51

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A B S O L U T I S M O

Vista de Blois, siglo xvi, de G. Braun y F. Hogenberg, Civitatis Orbis Terrarum

de los vecinos, donde se colocaron dos columnas con dos personajes mticos
en la fundacin de la ciudad, Hrcules y Julio Csar.
Durante el siglo xvi en muchas ciudades del territorio peninsular se destru
yen algunas casas o edificios para hacer el espacio urbano ms amplio o para
permitir la perspectiva de algn edificio, segn las teoras renacentistas; se re
forman las fachadas de los edificios para dar un aspecto ms moderno a la ciu
dad o se abren nuevas calles ms rectas y amplias.
Las villas ducales constituyen otros centros urbanos en los que se desarro
lla una gran actividad. A partir de la creacin de los ttulos de grandeza, mu
chos de stos querrn transformar sus pequeas villas de origen mediante la
ampliacin o construccin de edificios religiosos y privados y reformas de los
espacios pblicos, hasta convertirse en algunos casos en autnticas ciudades
convento. Dentro de este tipo podemos citar Osuna, Medina-Sidonia, Medinaceli,
Alba de Tormes, Pastrana o Ganda. La creacin de universidades tambin
supuso el desarrollo de algunas ciudades, como Alcal de Henares, Valencia,
Baeza, etctera. En especial Alcal de Henares, que procedi a ocupar amplios
espacios vacos en el interior de sus murallas ordenando el espacio en manza
nas y a mejorar su Plaza Mayor.
En cuanto a la transformacin de la plaza medieval en plaza renacentista,
podemos afirmar que se debi a distintos motivos, algunos de ellos accidenta52

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LAS

TRANSFORMACIONES

DE

LA

CIUDAD

MEDIEVAL

Amberes, 1582, Civitatis Orbis Terrarum

les. As por ejemplo, en el caso de Granada la creacin de la Chancillera en


1505 supuso la modificacin de la Plaza Nueva, situndose el edificio del r
gano administrativo dando su fachada a ella. Especialmente significativas son
las plazas abiertas frente al gran nmero de edificios para ayuntamientos o ca
sas consistoriales que se construyen desde finales del siglo xv y durante todo el
siglo xvi, Pero por lo general stas surgieron a partir del crecimiento urbano
ms all de los muros medievales, de tal modo que algunas de ellas se situaron
en las cercanas de las antiguas puertas. Estas plazas fueron en un primer mo
mento irregulares, pero a partir de la construccin de la Plaza Mayor de Valladolid
en 1561 con las normas dictadas por Felipe II, stas comenzaron a presentar
una normativa regularidad y unidad de sus edificios.
En Francia las teoras sobre la arquitectura y el urbanismo renacentista pe
netrarn ms tardamente. Ser a partir del viaje por Italia del monarca Carlos
VIII (1483-1498) cuando comiencen a introducirse algunos aspectos en territo
rio francs. Este monarca qued deslumbrado en su periplo hasta Npoles en
1494 por las villas y palacios que vio en su camino. Durante su estancia con
trat a pintores y escultores y consigui atraerlos a su corte, introduciendo as
el Renacimiento en Francia, que perdurar durante el reinado de Luis XII (1498-

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ndice

LAS

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A B S O L U T I S M O

1515). Ser a partir de este momento cuando comiencen a llegar los tratados de
arquitectura y urbanismo, si bien esto no supuso, como en otros lugares, que
sus propuestas se llevaran a cabo de forma masiva, puesto que el Renacimiento
en arquitectura y urbanismo tard en ser asimilado al norte de los Alpes.
Las realizaciones se cieron a los palacios reales del Valle del Loira, como
en Blois, donde se introdujeron elementos renacentistas durante el reinado de
Francisco I (1515-1547), o en Chambord, en el que se dise una planta sim
trica.
Ser a partir del reinado de Francisco I cuando notemos una mayor inter
vencin urbanstica, tanto en la capital, Pars, como en otras ciudades del pas.
Entre estas destacan Vitry-le-Frangois, que fue levantada por Francisco I junto
al Maine a partir de 1545, y fue diseada con una serie de calles en retcula
cerradas por una fortificacin estrellada y una ciudadela. Otro ejemplo es
Navarreaux. levantada en el sur de Francia en 1548 siguiendo algunos de los
planteamientos urbansticos de los tratados del Renacimiento. De igual modo
Philippeville, fundada en 1550, fue diseada con un permetro fortificado de
forma pentagonal y con una distribucin interior de calles en forma radioconcntrica con una plaza central, y supone uno de los ejemplos donde ms cla
ramente se aplicaron las teoras renacentistas. En Nancy a partir de 1588 se in
corpor al ncleo primitivo medieval una ville-neuve de trazado regular por
orden del duque Carlos II, quin encarg al arquitecto italiano Jernimo Citoni
su diseo. Entre 1608 y 1620 se levanta Charleville, con una plaza principal, la
Place Ducale, a partir de la que nacen en sus lados cuatro calles, completadas
por una retcula de calles y seis plazas secundarias, cerrado todo ello por una
muralla estrellada en uno de cuyos lados sirve como defensa el ro, siguiendo
igualmente muchos de los planteamientos utpicos de los tratados italianos.
La capital, Pars, segua durante el reinado de este monarca todava ence
rrada en sus murallas del siglo xiv y con una distribucin interior de calles t
picamente medieval, es decir, con un crecimiento desordenado. El Renacimiento
en la ciudad de Pars podemos observarlo desde el reinado de Francisco I
hasta el siglo xvin. Aunque en lo esencial las transformaciones urbansticas no
modificaron el trazado urbano, a excepcin de los Champs Elyses y los Grands
Boulevards. Las novedades consistieron fundamentalmente en urbanizar espa
cios vacos interiores o bien en las proximidades del ncleo medieval, y en la
apertura de plazas, en las que se colocaron estatuas de los monarcas.
Una de las intervenciones ms interesantes fue la construccin del Pont Neuf.
El nico puente que una ambas orillas del Sena a travs de la zona media de
la lie de la Cit, era un puente medieval cargado de edificaciones. En 1578
Enrique III promueve la construccin de los dos brazos del Pont Neuf, en el ex
tremo de la isla, segn un proyecto de Androuet de Cerceau. La construccin

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LAS

TRAN SFORMACIONES

DE

LA

CIUDAD

MEDIEVAL

del puente supuso ligeras transformaciones en las calles de acceso, como la


apertura de la calle Ru Dauphine de diez metros de ancho. Una vez finaliza
do el puente en 1604, se procedi a la urbanizacin de la punta de la isla. El
terreno fue donado en 1607 al presidente del parlamento, quin promovi la
creacin de una plaza residencial en honor al hijo del rey, el Delfn (Luis XIII).
La Place Dauphine se configur como una plaza trapezoidal que se estrecha
ba siguiendo el contorno de la isla, con dos entradas, una en el lado ancho y
otra en el estrecho. Estaba cerrada por edificios de aspecto unitario, y se colo
c una estatua del monarca en el exterior de la plaza, justo en la punta de la is
la, aunque mirando hacia el interior del espacio pblico.
Otra de las plazas abiertas fue la Place Royale, que aprovech un terreno
pensado para diferentes usos, hasta que Enrique IV en 1604 decidi construir
una plaza cvica, con tres lados de casas de fachada unitaria en estilo y color.
En 1606 se construy el cuarto lado. La Place Royale se constituy as como mo
delo de plazas residenciales, con la escultura del monarca Luis XIII en su cen
tro, que fue colocada en 1639. La Place des Victoires se conform como una
plaza circular, rodeada de fachadas uniformes y con la estatua de Luis XIV en
el centro. La Place Vendme se configur igualmente como una plaza residen
cial, al norte del Jardn de las Tulleras. Para su apertura se aprovech un anti
guo terreno del Duque de Vendme, que fueron vendidos al morir ste en 1670.
Jules-Hardouin Mansart se hizo cargo de su urbanizacin, y la plante como un
negocio lucrativo al idear la construccin de casas para arrendar. Pero tras aos
de dificultades econmicas para llevar adelante el proyecto y de la intervencin
del superintendente de edificios -que pretenda construir una plaza monumental
con la estatua de Luis XIV y edificios de prestigio a su alrededor- el terreno fue
cedido a finales del siglo xvii al municipio de Pars. Al poco tiempo se abra la
plaza y se construan las fachadas de los edificios. La plaza quedaba diseada

Vista de Viena, Sebastian Munster, Cosmographei (H. Petri, Basilea, 1550)

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Plataforma de Granada, Ambrosio de Vico, 1613, Abada del Sacro Monte, Granada

as con una forma rectangular cuyas esquinas terminaban en chafln, rodeada


de edificios de tres pisos y buhardilla. Se acceda a la plaza por dos aperturas
en los lados ms cortos.
El urbanismo renacentista se manifest en Pars todava en el siglo xvii en la
urbanizacin de terrenos, como por ejemplo la lile St. Louis que a comienzos
del siglo comienza a ser urbanizada hasta 1664, construyndose dos puentes
que la unen con ambas orillas de la ciudad y muelles a lo largo de su perme
tro.
En 1564 se proyecta la construccin del Palacio y Jardines de las Tulleras
por Catalina de Medici, quien encarga su diseo a Philibert Delorme, con un
palacio y jardines al estilo italiano, con fuentes, laberintos y grutas. A partir de
ese momento se proyecta la apertura de un eje, una gran avenida que a travs
de los Champs Elyses conecte con la Place de la Condorde.
Esta transformacin urbana se completar a mediados del siglo xvii con la
apertura de los Grands Boulevards, grandes avenidas arboladas, para el paso
de vehculos y peatones. Los bulevares ocuparon el espacio de la antigua mu
ralla que rodeaba la ciudad, que fueron destruidas, y en las antiguas puertas
fueron levantados arcos de triunfo.
La tendencia a la apertura de plazas cuadradas o rectangulares con una es
tatua del monarca en el centro en Francia se extender tambin a algunas ciu
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LAS

TRANSFORMACIONES

DE

LA

CIUDAD

MEDIEVAL

dades en provincias, como las Place Royale de Reims, Nancy, Burdeos o la Place
du Palais en Rennes, todas ya del siglo xvni.
Como en Italia y Espaa la iniciativa de los poderosos supondr la utiliza
cin de las teoras urbansticas del Renacimiento para la fundacin o remode
lacin de pequeas aldeas. En Francia el ejemplo paradigmtico es el pueblo
de Richelieu. El cardenal decide en 1620 reformar su pequeo castillo medie
val en un nuevo palacio donde agasajar al monarca y a su corte. Para poder
acomodar a los huspedes y criados decide fundar una pequea ciudad muy
cercana a su palacio, en el Valle del Loira. Encarg para ello el diseo de la ciu
dad a Jacques Lemercier que plante una ciudad al estilo de las bastidas fran
cesas: rectangular, con dos calles principales que la atraviesan, la ms larga de
ellas directamente conectada con el castillo, dos plazas cuadradas donde se si
tuaban el mercado y la iglesia, y la plaza de los religiosos. Era por tanto una
ciudad totalmente subordinada al castillo, y por lo tanto sujeta a los vaivenes
del poder.
No obstante, aunque gran parte de la actividad urbanstica se centr en la
pennsula italiana, la pennsula ibrica y Francia, algunas propuestas de las teo
ras del Renacimiento tambin se ejecutaron en otras zonas de Europa. Por ejem
plo, las ciudades holandesas y belgas pusieron un gran cuidado en el creci
miento ordenado de su superficie, como en msterdam, donde la planificacin
de los nuevos canales, murallas y defensas fue importante dado el gran creci
miento demogrfico. En Amberes se construye un nuevo crculo de murallas
durante el reinado de Carlos V, entre 1534 y 1545, y la ciudadela en 1560. La
ciudad fue saqueada en 1570 por las tropas espaolas inicindose as un per
odo de decadencia. Durante los inicios del siglo xviii se dota a la ciudad de
un nuevo permetro amurallado con Felipe V.
En la Europa oriental, Viena, nacida de un ncleo romano, inicia su fortifi
cacin durante los siglos xv y xvi, que le permitir en 1529 y 1683 soportar los
ataques turcos. Las fortificaciones de la ciudad se basaron en las teoras rena
centistas, construyndose baluartes y terraplenes, as como una amplia zona de
tiro. Durante los siglos xvi y xvii la ciudad fue rebasada ms all de sus mura
llas, por una serie de asentamientos en su entorno, que eran destruidos en los
sucesivos asedios. En la zona alemana destaca la ciudad de Mannheim, que por
su situacin estratgica vive una gran reforma urbanstica promovida por Federico
IV, elector del Palatinado, a partir de 1606. La pequea aldea se transforma en
una ciudad fuertemente fortificada y con una ciudadela, Friedrichsburg, de for
ma estrellada. Fue destruida en 1622. Las murallas permanecieron hasta 1689,
fecha en que fueron demolidas por Vauvan. La distribucin interior se realiz
en base a una estricta cuadrcula.

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A B S O L U T I S H O

En el Bltico destaca el urbanismo de dos ciudades. Copenhague por una


parte ve la introduccin de los planteamientos urbansticos renacentistas du
rante el reinado de Cristin IV (1588-1648), quien fund poblaciones fortifica
das de calles en cuadrcula y varias plazas, como Christianstad y Fredericia.
En Copenhague se adaptaron las murallas al modelo renacentista y se incluy
un nuevo barrio de carcter ordenado. Oslo pasa de aldea medieval a una gran
capital ordenada, aprovechando un incendio que la arras en 1624. La recons
truccin fue promovida tambin por Cristin IV, que la rebautiz como Cristiana
-e n el siglo xx recuper su antigua toponimia- y que traz una nueva ciudad
en retcula con amplias calles y una estricta normativa de construccin de edi
ficios, en piedra, para evitar futuros incendios.

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CIUDAD

PODER

EN

EL

RENACIMIENTO

3. CIUDAD Y PODER EN EL RENACIMIENTO_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


A lo largo de la Edad Media un emperador, un rey, un duque o un obispo
detentaban su poder desde un castillo, un campamento militar o una corte iti
nerante. Pero en la Italia de los siglos xv y xvi el poder se ejerce en las ciuda
des. No se trata simplemente de que el prncipe habite en un palacio urbano
y por ello su presencia trascienda a la ciudad. Lo que sucede es que el prnci
pe gobierna desde y para la ciudad, y por eso reside en ella. La organizacin
poltica de la pennsula italiana, dividida en pequeos estados libres, lidera
dos cada uno por una ciudad, y habitada sta por una clase social acomodada
formada por banqueros, comerciantes, armadores y pequeos industriales, fa
voreci esta situacin. Cada repblica fue gobernada por una familia surgida
de ese patriciado urbano que controlaba los recursos econmicos, llegando con
el tiempo a identificarse prncipes y ciudades. Y as, no es posible referirse a
los Medici, los Sforza, o los Montefeltro -por citar algunos de los ejemplos ms
paradigmticos- sin mencionar inmediata y respectivamente a Florencia, Miln
o Urbino. Otras ciudades como Roma o Venecia, ligadas a los pontfices o a los
dux, ofrecen una cierta peculiaridad porque las familias que detentan el po
der se van relevando unas a otras en funcin de a cual de ellas pertenezca el
Papa o Duque en cuestin, pero tambin aqu nos encontramos ante otra for
ma de oligarqua urbana.
La ciudad es por lo tanto el espacio del prncipe, y por ello ste se preocu
par en embellecerla y dotarla de la grandiosidad necesaria, pues la urbe se
convierte en el espejo que mide su propia grandeza. El prestigio que las lites
intelectuales otorgan a la cultura clsica, modelo alternativo a una poca -e l
medievo- que se pretende superar, facilitar que los gobernantes de cada ciu
dad, convertidos en mecenas por razones de estrategia poltica, recurran a la

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Vista de Roma, 1582, Civitatis Orbis Terrarum

nueva arquitectura para dotar a su escenario vital de una fachada moderna. r


denes clsicos, prticos, frontones, esculturas urbanas y tmidas remodelacio
nes urbansticas van transformando paulatinamente los espacios del poder. La
magnificencia, la prodigalidad en el gasto para lograr el esplendor, y a travs
de ste el prestigio, se convierte en la cualidad ms innata a los nuevos prn
cipes. Y no faltaron para ello slidos argumentos tericos. Los humanistas, re
curriendo a Santo Toms y a Aristteles, convirtieron la magnificencia en una
virtud principesca: un prncipe deba vivir magnficamente, vestir esplndida
mente, amueblar sus palacios ricamente, construir suntuosamente.20 Un prn
cipe por lo tanto ver ms consolidado su poder -siempre amenazado por cons
piraciones y revoluciones locales promovidas por otras ambiciosas familias
patricias- cuanto ms deslumbrante sea su corte. Se sucede as en el mosaico
de las repblicas italianas una competicin entre prncipes para convertir sus
ciudades en las ms afamadas de la pennsula, buscando garantizar de este mo
do el dominio interno y el prestigio exterior.

20. R o y S tro n g , op. c i t p p . 36 y 37.

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CIUDAD

PODER

EN

EL

RENACIMIENTO

En cada ciudad italiana, el palacio o palacios habitados por la familia prin


cipesca son los edificios ms destacados de la urbe, pues en ellos se toman
las decisiones ms importantes para la vida de la ciudad. El palacio MediciRicardi en Florencia, el castillo sforzesco en Miln y el palacio Ducal en Urbino
-por seguir con los ejemplos anteriores- fueron los ncleos del poder y de la
poltica en cada caso. Como afirma Braunfels:
aunque en Italia el espritu comercial de las principales familias de mer
caderes era muy acusado, stas reconocieron siempre la primaca de la
poltica y dieron expresin en construcciones a esa pasin suya por la po
ltica. Jams el centro de la vida pblica estuvo constituido por un mer
cado, como en Nuremberg, o por una serie de mercados callejeros, como
en Augsburgo.21

Pero la magnificencia arquitectnica de cada prncipe no se limitaba a do


tarse de esplendidas residencias urbanas. Tambin se preocuparon de construir,
reformar o ampliar los edificios eclesisticos, comerciales y culturales de sus
ciudades. Y por encima de todas las edificaciones y transformaciones puntua
les estaba la propia ciudad, con su singular imagen fruto tanto de las tradicio
nes de ios siglos anteriores como de los cambios derivados de la incorporacin
del arte y el urbanismo moderno.
En las residencias de los prncipes y a la hora de reflejar la grandeza de su
propietario tan importante o ms que la edificacin arquitectnica fueron los
jardines que la completaban. Pequeos y ocultos al principio, inmensos y des
lumbrantes despus, los jardines reflejaron mejor que ningn otro elemento ur
bano la presencia simblica del prncipe entre sus sbditos durante el siglo xvi.
Pero adems, los jardines permitieron explorar e investigar las posibilidades del
urbanismo moderno de inspiracin clsica, muy difcil de proyectar en las tra
mas urbanas medievales en las que transcurra la vida durante el Renacimiento.
Segn Hansmann, el arte de ordenar y configurar un fragmento de la natura
leza segn principios arquitectnicos evolucion en la poca del Renacimiento
y del Barroco -d e finales del siglo xv a la segunda mitad del xvm- hasta alcan
zar un altsimo refinamiento.22
Hansmann establece un itinerario de posibles precedentes del jardn pala
ciego moderno a lo largo de las distintas civilizaciones, remontndose hasta el
Egipto de Tell-el-Amarna (h. 1355 a. C.), los Jardines Colgantes de Babilonia del
palacio de Nabuconodosor (siglo vi a. C.), la villa romana de Plinio el Joven en

21. W.

B ra u n fe ls,

22. W ilfried

Urbanismo occidental, Alianza, Madrid, 1983, p. 47.

Hansmann, Jardines del Renacimiento y

el Barroco, Nerea, Madrid, 1989, p- 12.

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Xilografa de la

Hypnerotomachia Polipbili, 1499

Tsculo (siglo i d. C), los jardines islmicos como el del Generalife en Granada
(siglo xtv) o los escasos ejemplos del medievo occidental, como son los jardi
nes representados en el plano monacal de Saint Gall (h. 820). Sobre todos es
tos precedentes se construye durante los siglos xv y xvi el jardn moderno. Miguel
ngel Anbarro establece dos caractersticas fundamentales del jardn renacen
tista: la regularidad de la composicin, fundamentada en la geometra eucldea,
que nace de la implantacin de dos direcciones perpendiculares sobre el pla
no horizontal, dentro de un contorno preferentemente rectangular y la axialidad del jardn, es decir, la referencia a una lnea recta imaginaria que enlaza
todas las partes; ms an en el caso habitual de la existencia de una casa o
palacio, pues la relacin compositiva entre ambos es interpretada, sobre todo,
como correspondencia entre ejes.23 Lo cierto es que la regularidad compositi
va y la axialidad ya se manifiestan en mayor o menor medida en los jardines de

23.
Miguel ngel Anbarro, La construccin del jardn clsico. Teora, composicin y ti
pos, Akal, Madrid, 2002, p. 65. Sobre el jardn en la Antigedad vease tambin S. Segura
Mungua, Los jardines en la Antigedad, Universidad de Deusto, Bilbao, 2005.

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CIUDAD

PODER

EN

EL

RENACIMIENTO

la Antigedad y la Edad Media, en Babilonia, en Granada o en Saint Gall. La


novedad del jardn moderno estriba precisamente en la relacin compositiva
entre el edificio y el jardn a la que se refiere Anbarro.
El inicio del jardn renacentista se halla trazado en la ya citada obra de Alberti.
A partir de los modelos de la Antigedad, sobre todo de los jardines de Plinio
el Joven, este autor establece en De Re Aedificatora el punto de partida del jar
dn moderno, diseado arquitectnicamente. Segn Hansmann, la novedad del
jardn ideal de Alberti frente a sus modelos antiguos reside en su insistencia
en que casa y jardn son formalmente una unidad y deberan desarrollarse a
partir de las mismas formas geomtricas.24 Asimismo, a partir de las reflexiones
de Alberti aumenta la importancia de la decoracin escultrica y el recorte de
setos. Otras dos fuentes sobre la definicin del jardn renacentista las encon
tramos en las obras de Giorgio Martini y Francesco Colonna. Esta ltima, la
Hypnerotomachia Poliphili (Venecia, 1499), aparece ilustrada con diversas xi
lografas que muestran diseos jardinsticos, presumiblemente clsicos, aunque
en realidad delatan las ideas del Quattrocento italiano respecto a la naturaleza
domesticada.
Sin embargo, hay que esperar al Cinquecento para superar el marco terico
y encontrarnos verdaderos jardines modernos. Con muy escasas excepciones
los palacios italianos del siglo xv son palacios urbanos, integrados en la trama
de la ciudad: una maciza forma cuadrangular con un patio interior porticado
ausente de ornamentaciones vegetales. Es el caso de los palacios florentinos
Medici-Ricardi, Rucellai o Strozzi, Ducal en Urbino, Piccolomini en Pienza y
de los palacios romanos de la Cancillera y Venecia. Es cierto que algunos de
ellos, como el Medici-Ricardi, el Ducal, el Piccolomini y el Venecia tienen un
patio posterior decorado con plantas, pero son organizaciones muy simples.
El jardn del Boboli, anexo al florentino palacio Pitti, es en cambio mucho
ms complejo, pero fue realizado ya en la segunda mitad del siguiente siglo.
El siglo xvi s ver en cambio la materializacin fsica del jardn moderno.
Dos hitos importantes son el patio del Palacio del Belvedere en el Vaticano y
los jardines de la villa de Este en Tvoli. El primero, encargado por el papa Julio
II, lo inicia Bramante y lo concluye Pirro Ligorio. La villa de Este es diseada
asimismo por Pirro Ligorio. La importancia del Belvedere se debe a varios facto
res. En primer lugar, su monumentalidad. La gran escala empleada por Bramante
para unir a lo largo de una pendiente la vieja villa Belvedere con el palacio
del Papa exigi una gran escala en los trabajos que se convertira en referencia
para todos los jardines posteriores. En segundo lugar el nuevo patio del Palacio

24.

H an sm ann ,

op. cit , p. 22.


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Vaticano fue diseado en varias terrazas siguiendo criterios de perspectiva, si


metra y armona. La problemtica en la villa de Este era muy similar. Tambin
aqu el arquitecto responsable se encontr ante un amplsimo terreno en pen
diente. Por ello, y como el Belvedere, la villa de Este tambin fue diseada
para ser contemplada desde abajo, ofreciendo la perspectiva de sus terrazas col
gantes una excepcional combinacin de arquitectura y jardn. El elemento no
vedoso fue en este caso los juegos hidrulicos: los grandes recursos acuticos
del contorno permitieron disponer numerosas fuentes y estanques que dotaron
a la villa de singularidad. Al margen del Belvedere y la villa de Este, el jardn
renacentista italiano ofrece algunos otros conjuntos interesantes, como son
entre otros la villa Lante en Bagnaia, atribuida a Vignola y construida despus
de 1566 para el obispo de Viterbo, la villa Medici en Roma, sede desde 1580 de
la coleccin de antigedades del cardenal Francesco de Medici, y la villa
Borghese, tambin en Roma, realizada para el cardenal Escipin Borghese en
tre 1613 y 1615, y primera villa romana con parque, es decir, una villa en la que
la gran plantacin ordenada de rboles se sobrepone a la distribucin de los
edificios. Finalmente, hay que mencionar el maravilloso Sacro Bosque de
Bomarzo, creado para Vicino Orsini hacia 1560. Inclasificable y sorprendente,
solo puede comprenderse desde la creatividad y fantasa que permiti el ma
nierismo. El amplio bosque aparece poblado por un ejrcito de monstruos y
seres extravagantes tallados en grandes piedras autctonas por escultores loca-

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CIUDAD

PODER

EN

EL

RENACIMIENTO

les: elefantes, sirenas, gigantes, tortugas y todo tipo de criaturas de pesadilla.


Su significado simblico, que han pretendido descifrar infructuosamente escri
tores e historiadores, sigue siendo un enigma. La organizacin del espacio es
menos catica de lo que puede parecer a primera vista, pues disea un itine
rario que arranca desde la casa inclinada y concluye en un templo de inspira
cin clsica, siendo los jalones de este extrao paseo las inesperadas aparicio
nes esculpidas que habitan este jardn hermtico.
Desde Italia el jardn renacentista se proyectar en Europa, fundamental
mente en Francia, adecundose naturalmente a la nueva realidad medioam
biental: menor variedad termomtrica, mayores y ms regulares precipitaciones
pluviales y menor irregularidad morfolgica.25 El punto de partida del jardinijmo francs es la campaa italiana que lleva a cabo Carlos VIII en 1494 con
objeto de apropiarse de Npoles. Como explica Hansmann, tanto esta campa
a como las que emprenden los reyes sucesores de Carlos, Luis XII y Francisco
I, familiarizan a los monarcas transalpinos con la cultura moderna que ha sur
gido en Italia durante el Quattrocento, y singularmente con el diseo de pala
cios, villas y jardines.26 Las residencias palaciegas construidas durante el siglo
xvi en Francia revelan la asimilacin de la influencia italiana, tanto por lo que
respecta a las frmulas arquitectnicas como por el diseo del entorno natural
de los edificios. Esto queda patente al contemplar las numerosas lminas que
contienen las dos obras del arquitecto Jacques Androuet Du Cerceau Le p rem ier
volum e des plus excellents Bastim ents d e F ran ce (Pars, 1576) y Le secon d e vo
lum e... (Pars, 1607), realizadas a partir de dibujos suyos. A los primeros jardi
nes reales, como el del palacio de Amboise -corte de Carlos VIII- o el de Blois
-corte de Luis XII-, pronto suceden las obras de plenitud, entre las que desta
can el palacio de Fontaine-bel-eau (posteriormente Fontainebleau), iniciado ba
jo el reinado de Francisco I, el de Saint-Germain-en-Laye, construido bajo Enrique
IV, y el de Luxemburgo en Pars, empezado tras la muerte de este monarca por
encargo de su esposa Mara de Medici. Fontainebleau aporta la incorporacin
del agua a gran escala, mediante canales y estanques. La idea es rpidamente
imitada en otros palacios y pronto el agua se convierte en un elemento indis
pensable en la concepcin del jardn moderno francs. Saint-Germain, dispuesto
en terrazas escalonadas sobre el ro Sena y decorado con grutas que cobija
ban asombrosos ingenios hidrulicos, anticipa por su diseo unitario la plani
ficacin barroca. Luxemburgo responde al deseo de Mara de Medici de cons-

25. Pez de l a C adena, op. c i t p. 195.


26. Hansmann, op. c i t , p. 47.

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Ci U D

AD E S

DE L

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Flix Castello, La casa de Campo, hacia 1637. Ayuntamiento de Madrid, Museo Municipal

truir en Pars un remedo de los florentinos jardines del Boboli, si bien el resul
tado final se aparta bastante de este deseo original.
Finalmente, al margen de Italia y Francia, el jardn renacentista se proyecta
en varias ciudades imperiales y cortesanas de la Europa germana, y en la Espaa
de la segunda mitad del siglo xvi. En centroeuropa podemos destacar el
Residenzgarten de Stuttgart, del duque Christoph de Wrttemberg, el Neugebude
de Viena, para el emperador Maximiliano II y, sobre todo, el Hortus Palatinus,
en el castillo de Heidelberg, construido por el arquitecto francs Salomn de
Caus para el prncipe elector Federico V del Palatinado. En Espaa destacan,
durante el reinado de Felipe II, los jardines de algunos Sitios Reales, como la
Casa de Campo, Aranjuez o San Lorenzo de El Escorial.
La reflexin terica y la construccin de fortificaciones constituyeron otra de
las grandes aportaciones del Renacimiento a la historia urbana del Occidente
y de Amrica. Las ciudades y villas del medievo europeo, independientemen
te de que quien ejerciera su dominio fuera un obispo, un prncipe musulmn,

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CIUDAD

PODER

EN

EL

RENACIMIENTO

un seor feudal o un emperador, sobrevivieron porque existieron sus murallas.


Al respecto, el concepto medieval de una ciudad queda excelentemente ex
presado por Alfonso X El Sabio cuando manifiesta en las Las P artidas que una
ciudad es todo aquel lugar que es cerrado de los muros con los arrabales y los
edificios que se tiene con ellos. Es decir, son las fortificaciones el elemento que
define a la urbe.27
Tras la Edad Media, las ciudades del Renacimiento y del Barroco siguen per
viviendo gracias a sus murallas. Los tratadistas de la arquitectura y del urba
nismo moderno -Filarete, Serlio, Palladio o Scamozzi- reflexionaron sobre los
sistemas defensivos urbanos. El primer tratado especficamente centrado en la
ingeniera militar es publicado a finales del siglo xv por Giorgio Martini, Trattato
d A rchitettura, In gegn eria e Arte M ilitare. A este seguirn otros muchos publi
cados en distintas ciudades italianas: Giovanni Battista Zanchi, D el m odo d i fo r
tificar la citt (Venecia, 1554); Girolamo Maggi (D ella fortificatio n i d ella citt,
Venecia, 1564); Carlo Tetti, D iscorsi d ella fortificatio n i (Roma, 1569); Gabriello
Busca, D ella espu gnation e et d ifesa d elle fr tese (Turn, 1585); y Francesco de
Marchi, D ella architettura m ilitare (Brescia, 1599). Por lo que respecta a Espaa,
tambin aqu se publicarn importantes tratados de ingeniera militar: el primero
es el de Cristbal de Rojas, Teora y p rctica d e la fo rtificacin (Madrid, 1598).
Le siguen Diego Gonzlez de Medina Barba, Exam en d e fortificacin (Madrid,
1599); Cristbal Lechuga, D iscurso m ilitar (Miln, 1603) y D iscurso d e fo r tifi
cacin (Miln, l6 l 1); y Santans y Tapia, Tratado d e fortificacin m ilitar (Bruselas,
1644). Todos estos autores y algunos otros establecieron la base terica de las
fortificaciones modernas que envuelven las ciudades europeas durante los si
glos xvi, xvii y xviii.28
La razn principal que explica la proliferacin de textos sobre ingeniera mi*
litar estriba en los cambios radicales que experiment el arte de la guerra du
rante los siglos xv y xvi, fundamentalmente debido a la utilizacin de la pl
vora y de la artillera como arma ofensiva por los ejrcitos europeos. La tecnologa
de la plvora se desarroll en los ltimos combates de la guerra de los Cien
Aos, y alcanz su apogeo precisamente en las guerras de Italia (1494-1559),
surgidas por la inestabilidad poltica peninsular debida a la fragmentacin del
territorio y al intervencionismo de las potencias extranjeras. La artillera cambia
la tctica de la batalla campal -com o se vio en la batalla de Cerignola (1503)y cambia tambin el arte del asedio. Los antiguos muros medievales estaban

27. F ernando C hueca G oitia , Breve historia del urbanismo, Alianza, Madrid, 1968, p. 10.
28. J eremy B lack, La guerra. Del Renacimiento a la Revolucin. 1492-1792, Akal, Madrid,
2003 p. 48 y ss.

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A B S O L U T ! S MO

pensados para resistir flechas, ballestas, catapultas, torres de asalto, escaleras


y arietes. Pero su delgadez y su altura los hizo vulnerables frente a los mort
feros caones asaltantes. Sin embargo, la artillera tambin poda contribuir a la
defensa de la ciudad si se incorporaba a su sistema defensivo. Todo ello obli
g a un replanteamiento de las fortificaciones surgiendo as la llamada traza
italiana. A partir del siglo xvi los muros sern ms bajos -ofreciendo as menor
blanco- y ms gruesos -proporcionando una mayor resistencia frente a las
balas de can. Las almenas son sustituidas por merlones para las bocas de fue
go. Desaparecen las torres circulares o cuadradas: el baluarte o bastin permi
te una mayor concentracin de piezas artilleras en una misma direccin au
mentando su potencia destructiva. Al exterior los muros se refuerzan con taludes
que les dan mayor estabilidad y ofrecen un blanco oblicuo a los disparos arti
lleros. Al interior con terraplenes que les hacen ms consistentes. El permetro
es ms complejo con abundancia de baluartes: las partes ms expuestas son
flanqueadas por otras ms protegidas, y stas a su vez por otras ms seguras y
as sucesivamente. Cuantos ms ngulos mejor. A finales del siglo xvi hay acuer
do entre los tratadistas en que la fortaleza perfecta era la de seis baluartes, co
mo el castillo de Miln con el que los espaoles rodearon el castillo Sforza en
los aos sesenta, pero era preferible la pentagonal de cinco baluartes -ciudadela de Turn- por ser ms barata y ser igualmente eficaz en la defensa. Los
fuertes triangulares y cuadrados eran inoperantes por su debilidad y tamao.29
Todas estas innovaciones en el arte de la fortificacin anularon el efecto de
vastador de la artillera, cuya eficacia disminuy considerablemente, pero obli
garon a cercar las ciudades con costossimos alardes de ingeniera defensiva
cambiando decisivamente el perfil de las urbes.
Los nuevos sistemas de defensa urbana fueron aplicados por primera vez a
finales del siglo xv en distintos puertos mediterrneos ante el peligro turco, co
mo fue el caso de la isla de Rodas, defendida infructuosamente por los caba
lleros hospitalarios de la Orden de San Juan. Durante la centuria siguiente se
extendern por toda Italia. Florencia adoptar la nueva ciencia de la fortifica
cin en 1534; Ancona, en 1536 y Gnova, entre 1536 y 1538. En estas ciuda
des y en otras muchas peninsulares que aplicaron las ideas expuestas en los tra
tados citados las matemticas fueron el pilar fundamental de la arquitectura
defensiva.

29.
Al respecto de las fortificaciones modernas, vese la siguiente bibliografa: A licia Cmara,
Fortificacin y ciudad en los reinos de Felipe II, Nerea, Madrid, 1998; Ramn G utirrez y C ristina
E steras , Arquitectura y fortificacin, Tuero, 1993; R afael L pez G uzmn y G loria E spinosa
Spinola , Historia del Arte en Iberoamrica y Filipinas, Universidad de Granada, Granada, 2003.

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CIUDAD

PODER

EN

EL

RENACIMIENTO

Respecto al emergente imperio espaol, y como explica atinadamente Alfredo


Morales:
la poltica de fortificacin y defensa de los territorios de la monarqua ca
tlica, que se vena desarrollando desde tiempos de Carlos V, va a adquirir
su verdadera dimensin universal durante el reinado de Felipe II. La ne
cesidad de adecuar las viejas fortalezas a la presupuestos de la guerra mo
derna y a los avances de la artillera, oblig a desarrollar en poca del em
perador una amplia actividad renovadora de las estructuras defensivas
preexistentes y a levantar otras nuevas, con las que garantizar la seguri
dad de las fronteras hispanas.30

A lo largo de la Edad Media crnicas y romanceros insistieron en que el


rey godo Don Rodrigo haba perdido el reino de Espaa a causa de su aban
dono de la vigilancia. Segn la leyenda cada nuevo rey hispano deba incor
porar un cerrojo a la fortaleza construida por Hrcules. Cuando Don Rodrigo,
desobedeciendo el mandato, rompi los cerrojos y entr en ella, encontr un
manuscrito en el que se deca que quien abriera esta fortaleza vera su reino in
vadido. Cuando los viejos reinos medievales peninsulares se reunifican y se con
vierten en imperio, la comparacin se establecer entre Espaa y el antiguo
Imperio Romano, fortificado con campamentos militares en su frontera del Rin
y del Danubio, y en su frontera oriental. El mito de la pennsula perdida y re
cuperada, y la necesidad de defenderse como hizo el imperio ms grande de la
Antigedad estn en la base de la mentalidad de fortificar el reino hasta ha
cerlo inexpugnable frente a los nuevos enemigos.31
Durante el reinado del emperador Carlos se da el paso de la fortificacin
medieval a la moderna, y se priorizan determinadas fronteras: la francesa y la
africana. Esta poltica de proteccin de las fronteras se intensificar como he
mos dicho bajo el reinado de Felipe II. En el Mediterrneo frente a los turcos
se fortifican Rosas, Barcelona, Tortosa, Pescola, Cartagena, Cdiz, islas Baleares,
Npoles, Sicilia -Mesina y Siracusa-, Cerdea y las plazas del norte de frica
-Orn, La Goleta, Mazalquivir y Melilla. Las islas se convierten en bastiones y
adems de las fortalezas se levantan en la costa numerosas torres o atalayas
vigas y defensivas. En la pennsula se fortifican diversas ciudades fronterizas
y puertos en los Pirineos y en el Cantbrico -Fuenterraba, San Sebastin,
Pamplona, Perpin- ante posibles invasiones francesas e inglesas. Otras for-

30. A lfredo J. Morales, La defensa del imperio filipino, en Las sociedades ibricas y el mar
a finales del siglo xvi (Exposicin Mundial de Lisboa. Pabelln de Espaa), 1998, pp. 167-190.
31. V ctor N ieto A lcaide, en el prlogo a Alicia Cmara, op. cit., p. 9 y ss.

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ralezas del imperio en cambio fueron diseadas pensando ms bien en frenar


posibles insurrecciones populares -Lisboa, Zaragoza, Jaca, Pamplona o Amberes.
Para llevar a acabo este gigantesco esfuerzo defensivo la Corona comprome
ter enormes recursos financieros y contratar a los principales ingenieros en
Italia, pas que en este momento se situaba a la vanguardia de la ingeniera mi
litar: Francesco Paciotto -autor de la ciudadela de Amberes-, Tiburzio Spanoqui
-responsable de las defensas de Tarento, Brindisi y Agrigento, fortific en Espaa
Fuenterraba- Leonardo Turriano y la familia Antonelli. Precisamente fue Bautista
Antonelli quien sistematiz la defensa de la costa de la pennsula proponien
do convertir toda ella en una fortaleza.
Pero el mayor esfuerzo defensivo se desarrollar en Amrica como tendre
mos ocasin de ver ms adelante. All los ataques efectuados por piratas y
corsarios y flotas de potencias rivales atentaron gravemente contra los puertos
donde atracaban los galeones cargados con las riquezas del Nuevo Mundo. La
dimensin americana converta la defensa de las ciudades del imperio espa
ol en un esfuerzo titnico, que solo pudo llevarse a cabo contratando como
hemos visto a los mejores expertos italianos y en una segunda fase formando
profesionales propios. Por esta razn la Corona creara a finales del siglo xvi
la primera academia del Arte de la Fortificacin: Juan de Herrera fund en Madrid
en 1583 la Academia de Arquitectura Civil y Militar. A esta iniciativa seguirn
otras. En 1675 se crea la Academia Real y Militar del Ejrcito de los Pases Bajos.
Treinta aos despus, a la llegada de Felipe V al trono y ante la escasez de in
genieros capacitados en la pennsula su abuelo, Luis XIV, prestar un conjun
to de ellos para las campaas inmediatas derivadas de la guerra de Sucesin.
Estos ingenieros quedaron al servicio de Espaa, pasando algunos de ellos a
Amrica. En 1710 se crear la Real y Militar Academia de Matemticas en
Barcelona. En 1725 se funda la primera escuela de ingeniera de Amrica, la
Escuela de Matemticas y Prctica de Fortificacin, creada en Cartagena de Indias
por Juan de Herrera y Sotomayor.
La ciudad moderna, soada y real, fastuosa y fortificada, espordicamente
se vesta de gala, trasformndose, embellecindose. Suceda as en cada festi
vidad, poltica, cvica o religiosa, y era entonces cuando la ciudad alcanzaba su
mximo esplendor. Desde el siglo xv, y gracias a la colaboracin de muchos de
los artistas ms importantes de su tiempo, el llamado arte efmero, arte provi
sional o arte festivo alcanz un gran desarrollo. La arquitectura efmera, reali
zada con materiales ligeros como la madera, la escayola o la tela, pero pinta
da y decorada fingiendo mrmoles, bronces y metales preciosos, y reproduciendo
diseos y alzados arquitectnicos que podan ser tan clsicos, elegantes o
innovadores como los de la arquitectura real en piedra, invada calles y pla
zas, transformando espacios y decorando fachadas e interiores. Todas estas

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CIUDA D

PODER

EN

EL

RENACIMIENTO

estructuras provisionales servan de soporte a cientos de jeroglficos, pinturas,


esculturas, poemas, estandartes y luminarias. Las imgenes y los textos dotaban
de contenido ideolgico a las decoraciones y convirtieron a la fiesta en el ms
importante instrumento de propaganda y persuasin del Antiguo Rgimen.
Los festivales renacentistas aunaban todas las manifestaciones artsticas: ar
quitectura, pintura, escultura, poesa, teatro, msica y danza principalmente. El

Alberto Durer, Arco de triunfo, 1515, Viena, Albertina

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resultado era una obra de arte total que abarcaba toda la ciudad y que ofreca
contenidos polticos, religiosos y filosficos. Una representacin de la armo
na csmica y del orden establecido, una eficaz combinacin de ideologa y
propaganda al servicio del poder. Para ello fue decisiva una vez ms la alianza
entre promotores y artistas. La participacin de arquitectos, pintores, escultores,
poetas, msicos y humanistas en el diseo y realizacin de los decorados ef
meros fue habitual en toda Europa durante el siglo xvi: Leonardo da Vinci traz
maquinarias efmeras para las fiestas cortesanas en Miln y Pars; Holbein di
se en 1533 una representacin de las musas en una serie de cuadros vivien
tes confeccionados para la entrada de Ana Bolena en Londres el da de su co
ronacin; Tintoretto y Verons decoraron en 1574 un arco realizado por Palladio
para la entrada en Venecia de Enrique III; etctera.32
La fiesta, y la metamorfosis urbana que provoca, es ante todo otra muestra
de la magnificencia del monarca, prncipe, pontfice o gobernante en cues
tin. De nuevo el gasto generoso se converta en un instrumento de prestigio
social. Evidentemente, cuanto mayor sea el espectculo, ms grande es la fama
cosechada por su promotor. Por ello los poderosos no escatimaron recursos a
la hora de sufragar los gastos de los festivales. Las fiestas se multiplicaron. Sobre
la secuencia anual ordinaria de festejos cvicos y religiosos propia de cada
ciudad, destacan sobre todo las grandes celebraciones polticas de carcter
excepcional, concebidas a mayor gloria de la monarqua y de la iglesia.
Los modelos celebraticios son diversos. En primer lugar destaca, por sus evi
dentes implicaciones polticas, el triunfo. El modelo definitivo qued estable
cido en 1535 con el viaje victorioso que emprende ese ao Carlos V por Italia
para celebrar la exitosa campaa de Tnez, y que revive, como otras fiestas C a
rolinas, toda la mitologa imperial recuperada de la Antigedad. Pero el ori
gen del triunfo se halla en una ceremonia medieval, la entrada, mediante la cual
un monarca, prncipe o pontfice visitaba una ciudad o villa, y que reproduca
de alguna forma la entrada triunfal de Jess en Jerusaln. Esta ceremonia en
el Renacimiento se fusion con elementos del triunfo clsico. En la ceremonia
medieval las autoridades reciban al soberano a las puertas de la ciudad y le en
tregaban las llaves de sta: los ciudadanos le ofrecan su lealtad y el gobernante
reconoca a cambio sus privilegios y derechos. La comitiva interpolada cruzaba
la ciudad hasta llegar a la catedral o iglesia principal, donde era recibida por
el clero. Pero el triunfo renacentista y barroco pretenda poner de manifiesto el
poder incontestable del prncipe. La multitud que contemplaba la ceremonia te
na ocasin de visualizar en las calles y plazas la sociedad estamental a la que

32.

R o y St r o n g ,

op. cit., pp. 21 y

22.

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EL

RENACIMIENTO

perteneca. El monarca era el nuevo Csar, el nuevo Escipin, que como los h
roes clsicos entraba invicto en la ciudad. Y como en el foro romano, el rey
hroe desfilaba bajo un gran arco de triunfo provisional, puesto que tanto en
el triunfo clsico como en el triunfo renacentista el elemento artstico ms sig
nificativo es el arco triunfal, una estructura arquitectnica efmera que cruza el
desfile y que permite desplegar sobre ella programas iconogrficos a travs de
imgenes y de inscripciones. La diferencia entre uno y otro triunfo viene dada
porque en la Antigedad una vez concluida la ceremonia se levantaba un ar
co de piedra para conmemorar sta y en la Europa del Renacimiento la cons
truccin de arcos de piedra definitivos, como el que Luciano Laurana levanta
en Npoles para conmemorar la entrada de Alfonso el Magnnimo, ser ex
cepcional Las decoraciones del arco ms las de otros decorados efmeros se
cundarios, sobrepuestos muchas veces sobre los edificios reales, constaban de
pinturas, esculturas, emblemas, poemas y trofeos. Invariablemente, los pro
gramas simblicos insistan en la legitimidad del rey, sus numerosas virtudes,
las glorias dinsticas y la lealtad de los sbditos. La entrada real medieval se
haba transformado en un triunfo absolutista y la nueva puesta en escena des
vaneca cualquier posibilidad de dilogo con las clases medias.33 El pacto cedi
paso a la autoafirmacin del monarca y a la sumisin popular.
La otra gran fiesta poltica la constituyen las exequias de los grandes per
sonajes, sobre todo cuando el fallecido era un monarca o un pontfice. Las de
coraciones efmeras transformaban catedrales e iglesias en teatros de la muer
te en los que se alzaban gigantescos catafalcos ante los que se celebraban las
honras fnebres. La ciudad enlutada por medio de ttricos engalanamientos era
el escenario por el que transitaban los cortejos que asistan a los funerales. Como
en la ceremonia del triunfo, tambin las exequias del emperador Carlos V, or
ganizadas en multitud de ciudades europeas y americanas, marcaron un hito en
la celebracin de funerales regios. Las celebradas en Bruselas el 29 de diciem
bre de 1558, dieron lugar a una espectacular crnica ilustrada por Hieronymus
Cock y Hans Vredemans de Vries y publicada por Plantin. La ceremonia, el cor
tejo -que inclua un navio alegrico tirado por monstruos marinos- y el cata
falco deslumbraron al pblico asistente y a los numerosos lectores de la rela
cin. A las celebradas en la iglesia de San Benito de Valladolid asisti la corte
espaola, pero tanto la estructura arquitectnica de la pira como el programa
iconogrfico propio de la cultura caballeresca revelan la pervivencia de fr
mulas e ideas medievales. En cambio los catafalcos levantados en Mxico y Lima
sorprenden por su modernidad. En el tmulo de Carlos V en la Nueva Espaa

33.

R o y S tro n g ,

op. cit., p. 55.


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esto es patente tanto en el clasicista diseo arquitectnico como en el programa


simblico inspirado en los emblemas de Alciato. El tmulo peruano levantado
en el interior de la segunda catedral de Lima, igualmente de orden clsico, fue
monumental, alcanzando sus dos cuerpos casi los veinte metros de altura.

Tmulo de Carlos V en Valladolid, en Juan Cristbal Calvete de la Estrella,


, Valladolid, 1559

El tmulo imperial

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PODER

EN

EL

RENACIMIENTO

Adems de estas fiestas regias las ciudades del Renacimiento fueron marco
de numerosos espectculos y entretenimientos, integrados la mayora de las ve
ces en programas festivos desarrollados con motivo de fiestas polticas y reli
giosas: torneos caballerescos, naumaquias, banquetes, bailes, representacio
nes teatrales, fuegos artificiales, mascaradas, etctera. Todas estas diversiones
se desplegaban por la ciudad obligando a decorar esta casi por completo.
Hoy en da tenemos constancia de todas estas celebraciones y espectcu
los gracias a las numerosas relaciones de fiestas impresas en ciudades de toda
Europa y Amrica. Segn Roy Strong, este gnero literario qued establecido
en tomo a 1550, y hacia 1600 ningn festival importante careca de su corres
pondiente relacin festiva que testimoniara la magnificencia de lo sucedido.34
Estos relatos, decorados muchas veces con inestimables grabados que muestran
las arquitecturas efmeras, suponen una descripcin minuciosa de las ceremo
nias y las decoraciones, permitindonos su lectura sumergirnos en las grandes
celebraciones de la poca.

34.

R o y S tro n g ,

op. c i t p. 36.
75

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a T. y M.

CIUDAD

ESPLENDOR

EN

EL

BARROCO

4. CIUDAD Y ESPLENDOR EN EL BARROCO_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


Mientras Italia sigue dividida polticamente durante el siglo xvi en un amplio
nmero de pequeas repblicas, Europa va a conocer el surgimiento de los nue
vos Estados modernos. Las ltimas guerras del medievo van a servir para con
solidar el poder monrquico y unificar bajo su cetro amplios territorios que ase
gurarn sus fronteras. En Francia concluye la guerra de los Cien Aos y la Casa
de Valois afirma su poder en el pas. En Inglaterra el fin de la guerra de las Dos
Rosas entre las casas de York y Lancaster supondr el afianzamiento de la fa
milia Tudor. En Espaa concluye la larga guerra de reconquista con la toma
de Granada, y bajo los Reyes Catlicos casi toda la pennsula se unifica bajo una
sola Corona. Bajo el reinado de las dinastas Valois, Tudor y Austria -herederos
de Isabel y Femando-, Francia, Inglaterra y Espaa se convertirn en Estados
modernos, gobernados por prncipes imbuidos de la nueva teora poltica sur
gida del Renacimiento. La Europa feudal deja paso a una nueva realidad pol
tica determinada por el absolutismo de sus monarcas y la poltica unificadora y
centralista que desarrollan.
Es el fin de las cortes itinerantes. El emperador Carlos V ser el ltimo prn
cipe viajero. Los nuevos Estados exigen un amplio aparato burocrtico y admi
nistrativo que impide el traslado continuo de las cancilleras. Cada Estado ver
cmo una de sus ciudades se convierte en capital permanente del monarca. En
el caso de Francia e Inglaterra lo son por derecho propio Pars y Londres -am
bas ya haban sido capitales de reinos medievales. En el caso de los reinos de
Espaa, Felipe II elegir a Madrid en 1561. A partir de este momento estas
urbes se convierten en ciudades palatinas que concentran todos los resortes
del poder, mermando la importancia poltica de las restantes ciudades y villas del
reino, que en la mayor parte de los casos conocern un perodo de decaden

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cia. Su poblacin aumentar considerablemente, y la arquitectura y el urbanis


mo moderno transformarn su aspecto con la misma finalidad que actuaron en
las ciudades italianas durante el Renacimiento: aumentar el prestigio del mo
narca y dotarle de un escenario grandioso, solemne y deslumbrante. Lo mis
mo suceder en otros Estados que se van incorporando a la nueva Europa
Moderna: Portugal, Holanda, Prusia, Rusia, Npoles, etctera.
Sin embargo, las ciudades capitales no satisfacen completamente las ansias
absolutistas de los nuevos reyes de Europa. Las tramas urbanas medievales no
facilitan la construccin de los gigantescos palacios soados por los monar
cas, y las intervenciones urbansticas llevadas a cabo en las viejas ciudades no
alteran en demasa los trazados urbanos. Los nuevos espacios de los prncipes
alcanzan una escala tan desmesurada que es imposible ubicarlos en las ciuda
des, ya que muchas veces la suma del palacio y de sus jardines excede inclu
so el tamao de la capital. Como consecuencia de esto es ahora cuando se cons
truyen ciudades palatinas de nueva planta destinadas a acoger al monarca y
su corte, ciudades pensadas para el ocio y la diversin, y alejadas de las le
vantiscas capitales, en las que su populosa poblacin est siempre dispuesta a
motines, conspiraciones y algaradas revolucionarias, y donde emergen nuevos
poderes que compiten con la realeza. Estos nuevos escenarios del poder cons
tan habitualmente de una grandiosa y elegante edificacin envuelta por un gi
gantesco parque. Y como en el siglo xvi, los jardines del siglo xvii son el ele
mento urbanstico ms notable de las residencias principescas.
Ya hemos visto antes el espectacular desarrollo del jardn renacentista en
Italia y su posterior proyeccin en Francia y tambin Alemania y Espaa du
rante el siglo xvi. La planificacin arquitectnica y geomtrica de los jardines

Vista parcial de Roma, 1593, Antonio Tempesta, en Urbis Romae Prospectus

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CIUDAD

ESPLENDOR

EN

EL

BARROCO

italianos y las gigantescas dimensiones que alcanzan permiten estudiarlos co


mo ejemplos del urbanismo moderno. A partir del siglo xvii se impondr en
cambio el modelo barroco francs, que alcanza una grandiosidad que empe
queece los ejemplos italianos. Algunos conjuntos transalpinos ya citados, co
mo los de Saint Germain-en-Laye o Luxemburgo, son un claro anuncio de los
importantes cambios que se avecinan en el diseo de jardines bajo la cultura
barroca. En ellos se advierten ya novedades significativas como es fundamen
talmente la subordinacin de todos los elementos a una planificacin global.
Pero el triunfo del jardn francs no es explicable sin la contribucin de una
figura clave, Andr Le Ntre (1613-1700), nieto e hijo de prestigiosos jardineros
y principal artfice de los jardines de Luis XTV. Sus diseos representan el pun
to cenital del jardn barroco, y establecen los modelos que sern imitados du
rante dcadas en toda Europa. Como supervisor de los jardines reales fue res
ponsable de los jardines de las Tulleras en Pars, y de los que fueron su obra
maestra, el gran parque de Versalles. Previamente haba diseado los jardines
de Vaux-le-Vicomte para el Ministro de Finanzas del Rey Sol Nicolas Fouquet.
All trabaj con el arquitecto Louis Le Vau y el pintor y decorador Charles Le
Brun desde 1656 hasta 1661. Tras la cada en desgracia de Fouquet Luis XIV
contrat a este mismo equipo para que plasmaran sus ideas en un proyecto aun
ms ambicioso que una vez construido se convertira para todas las cortes eu
ropeas en el modelo definitivo de residencia de un monarca absoluto. Pero la
organizacin fundamental del parque de Versalles ya est plasmada en gran me
dida en el diseo de Vaux-le-Vicomte.
Junto a la figura de Andr Le Ntre hay que destacar tambin la contribu
cin de otro francs, Antoine Joseph Dezallier dArgenville, autor de La theorie et la pratique du Jardinage (Pars, 1709), principal tratado terico europeo
sobre el jardn urbanstico y el paisajismo. Fue ilustrado con dibujos del arqui
tecto Jean-Baptiste Alexandre Le Blond y traducido a diversos idiomas. Este ma
nual result imprescindible para los arquitectos de jardines de todo el siglo xvm
[...]. Lo singular de esta obra es que recoga en teoremas las leyes y reglas no
escritas del arte francs de la jardinera desarrollado y puesto en prctica por Le
Ntre.35
En Versalles exista ya un pabelln de caza de la poca de Luis XIII. Luis XIV
ordena su ampliacin en 1661. En los aos siguientes el palacio y los jardines
se ampliarn progresivamente hasta alcanzar unas proporciones desconocidas
hasta el momento. Desde 1678 la construccin del palacio ser responsabilidad
del arquitecto Jules-Hardouin-Mansart, que trabajar estrechamente con Le Ntre

35.

H an sm ann ,

op. cit., p .

145.

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Vista general del palacio de Marly

P. D. Martin,
, 1772,
Muse National du Chateau de Versailles et de Trianon

en la realizacin del gran parque. El palacio, de gran desarrollo horizontal, mues


tra su fachada ms noble abierta al jardn. ste se organiza en torno a un eje
principal. Los grandes parterres, las avenidas, las fuentes, los bosques, las glo
rietas, el despliegue de esculturas mitolgicas y el gigantesco estanque cen

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CIUDAD

ESPLENDOR

EN

EL

BARROCO

tral, representan en su conjunto una insuperable muestra de jardinera arqui


tectnica, basada en la racionalidad geomtrica y la perspectiva. El punto fo
cal del parque es el estanque del carro de Apolo, principal alusin iconogrfi
ca de entre las muchas que hubo en Versalles al rey solar constructor. En
definitiva, el conjunto del palacio y los jardines representan el mejor escena
rio del absolutismo, as como su ms esplndida materializacin.
Otros dos palacios construidos por Mansart para Luis XTV fueron el Gran
Triann y Marly, el primero ubicado dentro del propio parque de Versalles y el
segundo en sus proximidades. Se trat de residencias de recreo pensadas pa
ra el descanso. Ambas contaron con jardines interesantes que, a una escala me
nor obviamente que Versalles, representan el triunfo de los esquemas compo
sitivos franceses. Marly concretamente es un pequeo cosmos que, como en
Versalles, gira en torno al Sol.
El gusto de los monarcas franceses por los grandes palacios con sus parques
se proyecta rpidamente al resto de las cortes europeas. La Europa germnica,
dividida en multitud de pequeos Estados, ser un espacio adecuado para el
desarrollo del arte cortesano del Barroco. Viena ser otra ciudad de palacios a
partir del ao 1683, ao en que la amenaza turca es definitivamente conjurada.
La zona extramuros, destruida por los turcos, rpidamente se poblar de palacios
y villas de recreo, cuyos jardines reflejarn una sntesis de frmulas francesas
e italianas. El conjunto ms interesante es el del palacio de Schnbrunn, resi
dencia de verano de los Habsburgo, encargado por el emperador Leopoldo I al
arquitecto Johann Bernhard Fischer von Erlach. Si bien el aspecto final no re
sult tan ambicioso como era el proyecto que inicialmente dise Erlach, que
de haberse llevado a cabo hubiera superado al mismsimo Versalles, el con
junto nos muestra un gran palacio de inspiracin francesa insertado en un
parque cuyos parterres se extienden ortogonalmente hasta una colina corona
da por una gran loggia neoclsica diseada por Ferdinand von Hohenberg y
construida en 1775, que delata el final del ciclo barroco. Adems de Schnbrunn,
surgieron en la periferia de Viena otros palacios y jardines, como el Belvedere,
construido por el arquitecto Johann Lukas von Hildebrandt y el jardinista
Dominique Girard para el prncipe Eugenio de Saboya, los jardines imperiales
de Augarten y Favorita, diseados tambin por el francs Jean Trehet, el jardn
del palacio de Friedrich Karl, conde de Schnborn y prncipe obispo de Bamberg
y Wrzburg, y el jardn del palacio de Licchtenstein en el Rossau, tambin de
Jean Trehet y construido para el prncipe Johann Adam Andreas von Licchtenstein.
Al margen de los conjuntos vieneses se construyeron otros muchos palacios
con jardines por toda Alemania -en Baviera, Westfalia, Sajonia, Brandemburgo,
Palatinado, etctera-, la mayora de enorme inters para analizar las planifica-

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Modelo de un gran jardin, en Antoine Joseph Dezallier dArgenville,

La theorie et la pratique du Jardinage; 1 7 6 0

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EN

EL

BARROCO

ciones urbansticas del barroco germnico. Destacamos dos por su espectacularidad. El primero es el palacio de Charlottenburg en Berln, construido por
Johann Friedrich Eosander von Gthe para la reina Sofa Carlota, hija de Sofa
de Hannover. La planificacin de sus jardines revela una clara influencia fran
cesa. El segundo es el palacio de Sanssouci en Potsdam. Creacin personal
del rey Federico el Grande de Prusia y realizado por Georg Wenzeslaus von
Knobelsdorff a mediados del siglo xvin, sorprende por la belleza de sus terra
zas retranqueadas y decoradas con todo tipo de plantas y rboles frutales, so
bre las que se levanta el edificio que el monarca mand construir para su des
canso ms ntimo.
De entre los palacios ingleses destaca Hampton Court, levantado a veinte ki
lmetros de Londres a orillas del Tmesis. Fue construido en 1515 por manda
to del cardenal Wolsey. En 1529 Enrique VIII expropi esta propiedad al car
denal por negarse a anular su matrimonio con Catalina de Aragn. El monarca
decide entonces realizar un amplio programa de reformas, incorporando una
capilla al palacio, y modificando sustancialmente el entorno dando inicio as a
la jardinera inglesa. La reforma del jardn consisti en eliminar su aspecto me
dieval y eclesistico y darle una apariencia ms prxima a los jardines italianos,
tamizada por la influencia francesa. El monarca cont para ello con artesanos y
artistas italianos, que construyeron una montaa artificial con un edificio de tres

Diseo de un laberinto, en Antoine Joseph Dezallier dArgenville,

La theorie et la pratique du Jardinage; 1 7 6 0

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Diseo de un parterre, en Antoine Joseph Dezallier dArgenville,

La theorie et la pratique du Jardinage, 1 7 6 0

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plantas en su cima, a la que se acceda por un sendero en espiral.36 Se aumen


t el nmero de macizos de flores con complicados dibujos formados por se
tos, en cuyo interior se realizaron mediante plantas de variadas especies dibu
jos alegricos, que en Inglaterra reciban la denominacin de knot garden. El
jardn contaba igualmente con profusin de esculturas, en especial represen
tando animales. A fines del siglo xvii el arquitecto Christopher Wren recons
truy el palacio siguiendo el modelo de Versalles.
En Espaa durante los siglos xvii y xviii se construirn algunos conjuntos ad
mirables, como el Real Sitio del Buen Retiro o el Real Sitio de San Ildefonso -La
Granja- a la vez que seguirn desarrollndose algunos conjuntos ya iniciados
en el Renacimiento, como el Real Sitio de Aranjuez. Evidentemente la llegada
de los borbones al trono espaol en los inicios del siglo xvm supondr la asi
milacin decidida del modelo de jardn barroco francs, renovando los Reales
Sitios. El Buen Retiro, La Granja y Aranjuez cuentan verdaderamente con los jar
dines espaoles ms interesantes del Antiguo Rgimen: el Buen Retiro todava
es un modelo de parque de inspiracin italiana; en cambio La Granja, construida
por deseo del rey Felipe V, es el ms claro ejemplo de la adopcin en Espaa
del jardinismo francs importado por la nueva dinasta; en Aranjuez destacan el
jardn austracista de la Isla, y el romntico y silvestre jardn del Prncipe, que ya
anuncia el paisajismo buclico de origen ingls propio del siglo xix.
Como en el Renacimiento, pero a una escala mucho mayor, la fiesta ser el
instrumento propagandstico por excelencia que el poder utiliza para aleccio
nar a las clases urbanas y garantizar su lealtad. Fiestas de mltiples formas y dis
cursos. Fiestas palatinas como ios ballets de Versalles, el cortejo acutico de
Aranjuez o los conciertos en Sanssouci, y fiestas urbanas polticas -como las en
tradas reales, las juras o las exequias-, eclesisticas -com o beatificaciones, ca
nonizaciones o autos de Fe-, y cvicas -conmemorativas principalmente. Palacios
y jardines, calles y plazas, acogen todo tipo de diversiones y espectculos des
lumbrantes, en una interminable sucesin de ostentaciones y gastos. Y como
en el siglo xvi, de nuevo las arquitecturas efmeras son las estructuras que mo
difican la vista y las perspectivas urbanas, y los jeroglficos, pinturas y escultu
ras provisionales que las engalanan, los soportes ms adecuados para transmi
tir las consignas ideolgicas.
La participacin de los artistas ms importantes en el diseo de los decora
dos efmeros sigue siendo una constante: Rubens asumi la direccin artstica
de la entrada del archiduque Fernando en Amberes en 1635; Iigo Jones su
pervis los festejos de la corte inglesa de los Estuardo; Bernini realiz algunos

36.

Pez de la C a d e n a ,

op. c i t p . 231.
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Gran Trann, Veisalles, grabado de Perelle

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de los diseos efmeros ms hermosos de la corte papal en Roma; Jos de


Chuniguera construy el catafalco de Maria Luisa de Orleans en Madrid en 1689,
y Velzquez organiz el viaje triunfal de la familia real espaola a la frontera
francesa en 1659, con motivo de la paz de los Pirineos. Y junto a estas y otras
grandes figuras, miles de artesanos -carpinteros, pintores, tallistas...-, poetas y
escritores locales, trabajaron arduamente durante doscientos aos en el diseo
y construccin de las mquinas efmeras y sus correspondientes engalanamientos,
transformando las ciudades europeas en gigantescos escenarios provisionales
destinados a la prctica del poder.
Como en el siglo x v i, conocemos las fiestas de los siglos xvii y xviii, sus de
coraciones y sus artfices, gracias a las relaciones festivas impresas abundante
mente en Europa y Amrica, ya sea en libro de gran formato o en pequeos
opsculos de escasas pginas. Su lectura y la contemplacin de los grabados
que las ilustran nos ofrecen un panorama festivo inagotable y esplndido en el
que todas las artes se dan cita al servicio de la causa del poder. El resultado es
una nueva y grandiosa mutacin urbana: los arcos de triunfo, altares, bastido
res y dems decoraciones arquitectnicas modifican los trazados urbanos y en
mascaran y transforman las fachadas de los edificios; los emblemas, estandartes,
poemas, pinturas y espejos llenan la ciudad de figuras, colores y palabras; los
edificios medievales se ven revestidos de modernidad; los espectculos y di-

Palacio de Sanssouci

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versiones como torneos, cortejos, naumaquias y procesiones dan lugar a nue


vos escenarios urbanos, donde habitantes y visitantes acuden con sus mejores
galas. Y la metamorfosis alcanza su mayor esplendor cuando llega la noche y
miles de luminarias y fuegos de artificio situados sobre tejados, fachadas y cam
panarios iluminan la ciudad dotndole de una inusual vista nocturna y convir
tiendo en cierto el tpico barroco de la noche convertida en da.
El Barroco desarrolla un concepto en el diseo urbanstico: la ciudad con
cebida como obra de arte. Esto implica el uso de la perspectiva geomtrica, es
decir, como obra de arte la ciudad es observada desde un nico punto de vis
ta. Esta concepcin de la ciudad como vista se desarroll a partir de los famo
sos tres principios de Lavedan para organizar la ciudad: la lnea recta, la pers
pectiva monumental y la uniformidad.
El descubrimiento del urbanismo como arte y su ensayo en los jardines ten
drn como consecuencia la gran importancia dada a la ordenacin del territo
rio y a la bsqueda de una visin de conjunto. Al mismo tiempo influye en
estas nuevas teoras la tendencia escenogrfica del barroco, es decir, la impor
tancia de concebir la ciudad como una escenografa. Un escenario de fiestas so
ciales, de diversiones, de la manifestacin del poder como hemos desarrolla
do lneas arriba. Esta concepcin ayud a argumentar la posterior transformacin
de la imagen de la ciudad en su plasmacin pictrica. Miguel ngel fue uno de

Antonio Canal (Canaletto), La Plaza de San Marcos desde el Sureste, 1735-40,


National Gallery of Art, Washington D. C.

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Antonio Canal (Canaletto), Plaza de San Marcos con la Baslica, 1730

los primeros en desarrollar este concepto de escenografa, la idea de un con


junto arquitectnico unitario en el que la escala colosal y la escala humana es
tn unidas para crear una visin de conjunto. En esta concepcin escenogrfi
ca tres factores juegan un papel muy importante: la luz, el modelado y el juego
de escalas. A mediados del siglo xviii este debate ser muy fructfero en torno
a la arquitectura, basada en la reflexin sobre las ruinas arqueolgicas clsicas
y las nuevas propuestas modernas, que se inicia a partir del descubrimiento y
excavacin a partir de 1738 de las ruinas de Pompeya, Herculano y Paestum.
Coincidiendo con esta concepcin urbanstica de la ciudad como vista tie
ne su apogeo en los siglos xvn y xviii un gnero pictrico que viene a repre
sentarla con un punto de vista nico, el vedutismo, que como consecuencia au
ment la iconografa urbana de varias ciudades europeas. Aunque este trmino
nos remite inevitablemente hacia las pinturas de vistas de ciudades italianas del
siglo xviii, podramos considerar que la representacin de vistas topogrficas de
ciudades tiene su origen en el ltimo cuarto del siglo xv en las representacio-

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G. B. Piranesi, La Via Apia, de Antichit Romane, Roma, 1756

nes grabadas de ciudades aparecidas en libros de historia mundial, de des


cripciones geogrficas, recuerdos de peregrinos y atlas. Por lo general se tra
taba de imgenes convencionales e incluso muchas veces reutilizadas. Resulta
inevitable afirmar que casi todas ellas eran vistas idealizadas de las ciudades.
Son por tanto meramente simblicas, donde una serie de edificios o elementos
caracterizan no slo la forma urbana sino tambin el carcter y las costumbres
de sus habitantes. Es en los lienzos de ruinas y de ciudades y paisajes holan
deses donde se puede encontrar el hilo conductor desde las vistas de ciuda
des del Renacimiento hasta las del siglo xvu.37 Los artistas viajeros -especial
mente del norte, como Durero, Jan van Scorel, Marten van Heemskerck- que
recorrieron Europa durante los siglos xvi y xvn contribuyeron igualmente a man
tener el inters por las ruinas clsicas a travs de sus estampas. Pronto estos gra
bados sirvieron de inspiracin para representar en lienzos las vistas de ruinas
clsicas.

37.
Vase: The origins o f the Italian veduta, as como P eter C. S utton , El Siglo de Oro
del paisaje holands, Fundacin Thyssen-Bornemisza, Central Hispano, Madrid, 1995.

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Denijs van Alsloot,

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El desfile de los serments (detalle), l6l6, Victoria and Albert

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Museum, Londres

El gran desarrollo de estas imgenes urbanas se va a producir durante el


siglo x v iii . Dentro del vedutismo dieciochesco cabe distinguir entre aquellas vedutas o vistas topogrficas y aquellas inventadas o caprichos. Los ltimos han
de interpretarse como vistas ideales de la ciudad, como fantasas arquitectni
cas, que inevitablemente nos remiten a las utopas renacentistas. Es quiz
Giovanni Battista Piranesi quien ms desarrolla este concepto utpico ilusio
nista de la ciudad en sus imgenes de Roma. El artista no representa simple
mente lo que ve, sino que hace una seleccin de edificios y detalles, o lo
metamorfosea, agrandando espacios, creando luces y sombras inexistentes, exa
gerando volmenes y distancias para dotar de grandiosidad al espacio. En de
finitiva, para plasmar a la ciudad en el lienzo o en el papel concibe a sta co
mo a una obra de arte que ha de ser representada en plenitud de belleza.
Varios son los representantes de este vedutismo, que se centra sobre todo
en las ciudades italianas. Venecia y Roma son los dos principales motivos de
inspiracin de estos artistas. Sus propuestas son muy prximas, por lo que re
sulta difcil realizar una clasificacin, aunque quiz unos resultan ser ms ve
races, mientras encontramos a otros que introducen en sus lienzos una mayor
reflexin tanto sobre la arquitectura como sobre la forma de la ciudad.38

38.
W . AA., El Settecento Veneciano. Aspectos de la pintura veneciana del siglo xviii, 6 de
octubre-9 de diciembre, Zaragoza, 1990, Fundacin Cultural Mapfre Vida, Madrid, 1990, p. 18.

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Gaspar van Wittel (1653-1763), al que los italianos llamaban Vanvitelli, fue
uno de los pioneros. Sus lienzos recogen vistas de Roma y de Venecia con pe
queos personajes en ambientes luminosos. Luca Carlevarijs (1663-1730) fue
otro de los pioneros, sobre todo en la representacin de perspectivas ilusio
nistas o deformadas sobre el lienzo. En sus obras venecianas de la Plaza de San
Marcos o de los muelles de la ciudad consigue crear una atmsfera clida y una
amplitud espacial y magnificencia arquitectnica a travs de la deformacin
de los edificios y de la exageracin de la distancia entre los mismos, de tal mo
do que todo el lienzo respira idealizacin y serenidad, gracias tambin a los to
nos perlados y suaves. Sus vistas grabadas son ms realistas. La ms famosa
de sus colecciones es LeF abriche, e V edutedi Venecia, que cuenta con 101 gra
bados de los edificios ms emblemticos de la ciudad y que ha sido conside
rada la iniciadora del gnero, pues muchas de sus perspectivas fueron luego re
petidas por otros artistas. Michele Marieschi (1696-1743) fue un pintor y grabador
veneciano de vedutas y caprichos, formado inicialmente como pintor de esce
narios. Esta formacin le permite dominar el uso de la perspectiva en ngulo,
con la que consigue enfatizar la altura de algunos edificios. Realiz tambin una
exitosa coleccin de vistas en sus aguafuertes M agnificentiones Selectioresque
Urbis Venetiarum Prospectus publicado en 1741.
Pero es sin duda Giovanni Antonio Canal, llamado el Canaletto (1697-1768),
el mayor representante del vedutismo en Italia. Hijo de un escengrafo y pin
tor, sus lienzos fueron durante mucho tiempo considerados por la crtica co
mo obras que satisfacan a una clientela de extranjeros vidos por llevarse de
vuelta al hogar vistas edulcoradas de Venecia. Pero los ltimos anlisis que se
han realizado de su obra, en especial el magnfico trabajo de Andr Corboz, han
demostrado que en realidad sus perspectivas escondan una gran reflexin y
trabajo.39 Para su formacin fue muy importante su primer viaje a Roma en 1719
donde conoci a Vanvitelli y Panini, y rechaz a partir de entonces la concep
cin escenogrfica de sus primeros lienzos. A partir de la dcada de los trein
ta sus pinturas presentan tonalidades ms suaves y en ellos Canaletto elimina
la atmsfera, mostrando espacios con un ambiente difano, as como introdu
ce algunas modificaciones arquitectnicas. Esta madurez en su propio estilo
coincide con el periodo de su reconocimiento y con la publicacin de un pri
mer lbum de grabados con sus vistas realizadas por Visentini, que tendr un
gran xito. De 1746 a 1755 residi en Londres, donde realiz varias imgenes
del Tmesis para la clientela inglesa. Morir en su ciudad natal inspiradora de
sus lienzos, Venecia, en 1768.

39. A ndr C o rbo z , Canaletto. Una Venecia imaginaria, Electa, Milano, 1985-

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Palermo, Exequias de Mara Luisa de Orleans, 1689

Lo que hace de las representaciones urbanas de Canaletto, fundamental


mente de las ciudades de Roma y Venecia, esa consideracin de vistas, es que
en ellas prima ms el concepto de verosimilitud, es decir, que la ciudad sea
reconocida en su conjunto, aunque una mirada ms detallada descubre en ellas
fantasas arquitectnicas y espaciales. Estas alteraciones las logra el artista a
travs de una serie de recursos formales como la complicacin de la perspec
tiva, el alejamiento del punto focal, permitiendo as una mayor presencia de
la atmsfera, la utilizacin de diferentes puntos de vista en un mismo lienzo o
la alteracin de las sombras. Casi todos los edificios mostrados en sus lienzos
han sufrido en mayor o en menor medida una transformacin en aras de la be
lleza compositiva, licencias de un pintor que ha dejado ya de ser considerado
un mero registrador de lo que el ojo ve.
Dentro de sus vistas cuenta tambin con otras representaciones puramente
fantsticas, mezclando en ellas ruinas imposibles y caprichos paisajsticos. Entran
a formar parte tambin de sus lienzos las reflexiones tericas arquitectnicas,
en especial Canaletto se sinti muy atrado hacia la obra de Palladlo, algunos
de cuyos proyectos reflej en sus obras, como en las trece sobrepuertas en
cargadas por uno de sus principales mecenas, Joseph Smith, en 1742.
Despus de Canaletto, las vistas de ciudades mantienen en lo esencial el es
tilo que haba triunfado en la primera mitad del siglo, pero en la segunda mi
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tad del siglo xvm apunta ya ciertas caractersticas romnticas. Por ejemplo, en
la obra de Bernardo Belloto (1722-1780), sobrino de Canaletto y gran colabo
rador suyo, las vistas son ms realistas y el estilo ms maduro, con colores ms
intensos y sombras ms acusadas. Igualmente en las de Francesco Guardi (17121792) se anuncia ya el espritu romntico. Aunque el repertorio de plazas, edi
ficios, canales, sigue siendo el mismo, la ciudad presenta mayor movimiento,
sus edificios y sus personajes presentan un mayor brillo, conseguido gracias a
una pincelada ms suelta y rica, as mismo la luz y la atmsfera son ms fan
tsticas, como por ejemplo en La Piazzeta de San Marcos hacia la laguna .
Hacia mediados del siglo xvin est en pleno auge el debate arquitectnico.
Venecia deja de ser el centro cultural para trasladarse a Roma, donde las ruinas
arqueolgicas haban avivado estas reflexiones. Adems la escasa actividad cons
tructiva desviar el inters hacia la investigacin y el estudio de la Antigedad,
as como en la especulacin arquitectnica tanto de supuestas reconstrucciones
antiguas como en modernos planteamientos. Esta particular visin de la ciudad
queda reflejada como en ningn otro lugar en los grabados de Giovanni Battista
Piranesi (1720-1778).40 Su visin de la ciudad y de las ruinas clsicas aunque na
ce de un intenso anlisis y estudio, es ms subjetiva e imaginativa. No obstan
te, no pierde su verosimilitud, aunque renuncia a la racionalidad, a la que in
cluso pone en duda, pues rompe con las reglas de la perspectiva, y organiza
los elementos y el espacio a partir de su propia sensibilidad, que tiende a re
presentar un orden colosal, sobrehumano, para apabullar al espectador no s
lo con la grandeza de la arquitectura de la antigua Roma, sino tambin con la
del ideal tico que stas representan de valores cvicos, militares y religiosos.
Estas fantasas, como decimos, nacen precisamente de su amplia base de co
nocimientos arquitectnicos, escenogrficos, de ingeniera y plsticos adquiri
dos durante su primera formacin en Venecia.
Pero ser a partir de su marcha a Roma en 1740 cuando la investigacin
directa de las ruinas acapare toda su actividad, hasta tal punto que le llevar a
trascender la representacin urbana y a que sta se convierta en una excusa pa
ra sus grandilocuentes representaciones arquitectnicas. O bien a crear su
propio repertorio de motivos clsicos que dotan de verosimilitud a sus re
construcciones. En 1743 Piranesi se ve obligado a volver a Venecia, momento
que supondr una nueva mirada hacia las vedute de Canaletto y Tiepolo, pro
fundizando as en su vertiente pictrica. En 1745 se trasladar definitivamente
a Roma, donde continuar sus investigaciones sobre la arquitectura clsica ro

40.
Vase J uan Calatrava, Giovanni Battista Piranesi, Akal, J ess J . P erona Snchez , La uto
pa antigua de Piranesi, Universidad de Murcia, Murcia, 1996.

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mana. Pero ahora en las colecciones que ofrecer al pblico a travs de su se


rie Vedute di Roma , en las que trabaj desde 1748 a 1778, mezclar en sus vis
tas de la ciudad edificios modernos y antiguos con una gran sensibilidad, en las
que se reflejar tambin la madurez pictrica alcanzada durante el periodo
veneciano. Realizar diversas colecciones de vistas, unas antiguas como su
Antichit Romane... de 1756 o II campo Marzio de 1762, otras ms fantsticas
como las Carceri dlnvenzione de 1750, donde se reflejar la libertad plstica
alcanzada despus de aos de formacin y de investigacin, y la independen
cia y libertad econmica gracias al xito de sus grabados.
Estableciendo una comparacin con el retrato ulico, en las vistas de las ciu
dades del siglo xvii y xvm realizadas por artistas holandeses e italianos en par
ticular prima ms la verosimilitud de la representacin urbana, permitiendo al
artista ciertas licencias en aras de lograr una visin ms bella del espacio ur
bano y de su arquitectura. Cuando no tomaron la realidad como muleta para
construir una visin urbana ms bella, recurrieron abiertamente a la fantasa en
sus imaginarios caprichos de visiones romnticas o monumentales del pasado
antiguo, enriqueciendo el debate arquitectnico de mediados del siglo xvm.

Proclamacin de Carlos III, Granada, 1759

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Y si la representacin visual de la ciudad es importante en la cultura barro


ca, en el terreno prctico ser aun ms importante su defensa y salvaguarda. La
poliorctica o arte de atacar y defender las plazas fuertes seguir siendo deci
siva en las guerras europeas de los siglos xvii y x v iil Las ciudades fortificadas
garantizan el control de territorio y las lneas de abastecimiento, y por ello la
guerra durante la poca moderna -la guerra de los Treinta Aos o las guerras
del Rey Sol por ejemplo- ofrece tantos asedios como batallas campales, don
de los primeros son ms decisivos que las segundas en la resolucin de los con
flictos. Luis XTV desarrollar un amplio programa de fortificaciones urbanas y
las fronteras francesas fueron jalonadas por plazas fuertes. Pronto sus rivales ha
rn lo mismo.41 Viena, que ya haba derrotado a Solimn el Magnfico en 1529,
seguir siendo el principal baluarte cristiano frente al expansionismo otomano
durante el siglo xvii, y la derrota ante sus muros de Kara Mustaf en el asedio
de 1683 marcar el inicio del declive turco. Por lo tanto, el perfil y el permetro
de las ciudades siguen representados por los complejos sistemas defensivos di
seados por los ingenieros militares del Renacimiento que analizamos en el ca
ptulo anterior.
Pero el ciclo barroco, adems de ofrecernos las ms pardigmticas realiza
ciones de la ciudad palatina o aristocrtica, permite abordar otra tipologa de
ciudad que arranca de la Edad Media, florece durante el Antiguo Rgimen en
determinados territorios europeos, y acabar convirtindose en el siglo xix en
la ciudad europea ms representativa: la ciudad burguesa. En origen, el trmi
no burgense proviene de aquellas ciudades fortificadas, o burgh , de la Inglaterra
del perodo anglosajn, habitada por personas que se encargaban de vigilar y
realizacin de servicios de guardia. Estas personas reciban el nombre de bur
gueses, pues a cambio de sus funciones reciban un salario o tierras, y posea
por tanto un estatuto jurdico y poltico diferenciado de los vasallos feudales.42
Sus obligaciones consistan en dar apoyo militar, construir y reparar los mu
ros, realizar servicios de guardia y defender la ciudad en caso de ataque. Es de
cir, era el apoyo militar para la defensa de la ciudad la que otorgaba el esta
mento de burgus, frente al aldeano que en caso de ataque se refugiaba en el
castillo del seor.
Durante la Edad Media los burgueses eran los habitantes de una ciudad que
contaban con una serie de privilegios como poseer una propiedad urbana,
pero tambin deberes como pagar impuestos al seor de la ciudad, etctera. En
un primer momento, las autoridades municipales eran nombradas por el seor,

41. J erem y B lack, op. cit., p p . 90 y 91.


42. M ax W e ber , La ciudad, Ediciones de La Piqueta, Madrid, 1987, p. 17.

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CIUDAD

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pero con el tiempo la ciudad se fue constituyendo en un ente autnomo, go


bernada por los propios burgueses que accedan a los cargos municipales por
eleccin. Esto fue posible con la adquisicin del estatuto de ciudadano, que
otorgaba una serie de derechos y de deberes por el mero hecho de vivir en la
ciudad y participar activamente en su desarrollo. En un principio estos privile
gios fueron otorgados por el seor feudal o por el poder poltico, general
mente mediante unos fueros o carta puebla. Pero hubo casos en que una agru
pacin de burgueses se otorgaban a s mismos, en un acto ilegtimo, el poder
decisorio de la ciudad realizando un acto de conjuracin. Posteriormente se
creaba un derecho urbano propio que legitimaba su situacin. Ambos procesos
son frecuentes en las ciudades medievales italianas y alemanas.
Esta entidad jurdica de la ciudad burguesa fue constituyendo con el tiempo
ciudades conformadas por una comunidad fuertemente preocupada por la or
ganizacin urbana, la higiene y la belleza. En ellas se plantearon programas uni
tarios de ampliacin y construccin. El ejemplo podra ser los planes ya co
mentados de ciudades como msterdam. Predomina en ellas la poblacin
dedicada a actividades comerciales y artesanales, as como a profesiones libe
rales, que se autogobiernan. Preocupados por tanto, no en la construccin de
grandes edificios monumentales expresivos de un poder absoluto, sino en
edificios administrativos o comerciales para la comunidad, as como en obras
de ingeniera para mejorar su defensa y comunicaciones. Apenas destacan en
el perfil de estas ciudades los edificios religiosos, al tratarse de una sociedad
fuertemente laica, con una poblacin dinmica y una estructura social poco
jerarquizada.

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a T. y M.

CIUDAD

IMPERIO

EN

AMRICA

5. CIUDAD E IMPERIO EN AMRICA_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


La ciudad constituy en el proceso de conquista y asentamiento de los es
paoles en Iberoamrica el ncleo bsico de dominio del territorio. No slo
se configur como centro del poder poltico y administrativo, sino tambin
como centro comercial y de aprovisionamiento, centro de una vasta zona cir
cundante desde el que administrar e iniciar nuevas exploraciones y centro de
evangelizacin y control de la poblacin indgena. Fue la clula bsica de la
Corona espaola para expandir y explotar el territorio, evangelizar y socializar
a los nativos y dotar de entidad legal a los pobladores, de ah la importancia
dada desde muy temprano a la fundacin de ciudades, a la forma y estructura
de su traza y a la organizacin de su Gobierno. Constituye adems un fen
meno muy singular y nico, pues en ninguna etapa histrica se realiz un
programa de fundacin de ciudades tan amplio y programado, ya que desde
muy temprano la corona espaola regul la forma de fundar y poblar ciudades
estableciendo un modelo comn de trazado urbano: la ciudad en cuadrcula.
Como es lgico pensar, aunque ste fue el modelo que se impuso las di
versas circunstancias topogrficas, sociales, funcionales, crearon otros modelos
de trazado. Ni siquiera todas las ciudades fundadas contaron con una traza di
seada. Los historiadores que se han dedicado al estudio de la ciudad han ofre
cido distintas clasificaciones de la ciudad americana -desde Chueca Goitia a
Torres Balbs, pasando por Javier Aguilera Rojas, Luis J. Moreno Rexach y Joaqun
Ibez Montoya- a partir de diferentes categoras cronolgicas, formales, et
ctera. Jorge E. Hardoy realiz una clasificacin de ciudades muy acertada de
pendiendo de su traza, que es la categora fundamental que nos interesa en es
te estudio. En primer lugar sita el modelo clsico o ciudad trazada en damero
de manzanas cuadradas o rectangulares, con plaza mayor, cuyas diferentes va

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riantes establecen subcategoras dependiendo si su ubicacin es central o ex


cntrica. Otro modelo es el regular, que aunque no sigue el trazado en cuadr
cula presenta cierta regularidad, nacida espontneamente con un criterio prc
tico, y que igualmente tiene variantes dependiendo de la ubicacin de la plaza
mayor o de la existencia de dos plazas. Tambin plantea la existencia de ciu
dades irregulares en centros mineros, puertos y pueblos de indios. Finalmente
son mucho menos frecuentes las ciudades lineares o establecidas a lo largo de
un camino, el modelo radial y las ciudades sin esquema definido.43
Una vez ponan pie en tierra los conquistadores procedan a establecerse en
un lugar estratgicamente favorable, bien fuera porque all se encontrara un
asentamiento indgena anterior, bien porque fuera un lugar con fcil aprovi
sionamiento de agua, lea y alimento, o bien porque se tratase de un puerto
natural donde fondear fcilmente. Por supuesto, hubo muchos casos en los que
el tiempo demostr que el lugar elegido no resultaba adecuado, por problemas
de abastecimiento o seguridad. Entonces los espaoles procedan a buscar un
mejor emplazamiento y fundar una nueva ciudad, con el consiguiente traslado
de sus habitantes. Este hecho demuestra que aunque existi una serie de nor
mas y ordenanzas dictadas por parte de la monarqua sobre cmo poblar los
territorios, fue la prctica la que finalmente se impuso. Una prctica que era lue
go sancionada por las leyes.
Hacemos referencia a esta cuestin de la importancia de la experiencia por
que numerosos historiadores han puesto de relieve los ejemplos de la traza
de Santa Fe de Granada o la de Puerto Real que inspir a los monarcas y con
quistadores para disear las ciudades del Nuevo Mundo. As es, estas ciuda
des fundadas como defensa o campamento por parte de los Reyes Catlicos
procedan de una larga tradicin de campamentos militares, desde el castrum
romano, la castramentacin de Vegecio, a las ciudades de Levante y Navarra
fundadas durante la reconquista. Se estructuraban en torno a una plaza princi
pal que ocupaba el lugar central de una ciudad rectangular o cuadrada, cuyas
calles seguan un trazado en retcula a partir de dicha plaza, de la que surgan
dos calles principales que se cruzaban en ese punto. Una muralla con torreo
nes en las esquinas y puertas en los extremos de las cuatro calles principales
completaban la defensa y organizaban la comunicacin de la ciudad. Al menos
parece probada la influencia de Santa Fe en el diseo que Nicols de Ovando
realizara para la fundacin de Santo Domingo en 1502.

43.
de

Solano

J orge E. A rdi , La forma de las ciudades coloniales en la Amrica espaola en F rancisco


(coord.), Estudios sobre la ciudad Iberoamericana, csic, Madrid, 1975, pp. 319-322.

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No obstante, esta influencia del modelo peninsular, la cuestin sobre la pro


cedencia del modelo terico hispanoamericano ha suscitado un gran debate en
tre los historiadores. Se han tratado de buscar diversos precedentes, como las
ciudades medievales espaolas de reconquista Puente la Reina, Sangesa o
Villareal de los Infantes, la ciudad planeada por Alfonso X el Sabio en Las
Partidas, las ciudades fundadas en Mallorca por Jaime II con un plano total
mente regular segn las Ordenaciones del ao 1300, la ciudad de Francesc
Eiximenis planteada en el El Dotz de Lo Cresti (hacia 1383). Este ltimo pre
cedente constituye quiz el modelo terico ms cercano, aunque no sabemos
hasta qu grado pudieron conocerlo los conquistadores o los miembros de las
rdenes religiosas que les acompaaban, en concreto los franciscanos. Eiximenis
describa en su obra una ciudad ideal -mucho antes que los tratadistas italia
nos- de planta cuadrada de 1.000 pasos de lado, amurallada, dividida en cuatro
cuarteles por dos calles principales que se cruzan en una plaza principal, ter
minadas en cuatro puertas principales y otras dos secundarias a ambos lados,
con manzanas ortogonales. Las instituciones ms relevantes de la ciudad se reu
niran en la plaza principal, con otras plazas secundarias en cada cuadrante del
trazado, y con parroquias en cada uno de los barrios, as como la regulacin de
la vida urbana a travs de unas ordenanzas de obligado cumplimiento.44
Estas dos principales fuentes, una terica -la ciudad ideal de Eiximenis po
siblemente llevada a Amrica por los franciscanos-, y otra prctica -los castros de reconquista, en concreto Santa Fe de Granada- han llevado a Jaime
Salcedo a establecer una clasificacin de ciudades dependiendo de la influen
cia de cada una de las tradiciones. Por una parte las ciudades con manzanas
rectangulares o irregulares de tradicin castrense, pero con la iglesia fuera de
la plaza principal siguiendo el ejemplo de Eiximenis; por otras, las ciudades con
manzanas cuadradas de Eiximenis pero con la iglesia en la plaza mayor siguiendo
la tradicin castrense; y por ltimo, las ciudades con manzanas rectangulares
con la iglesia en la plaza siguiendo fielmente el modelo castrense.45
Todos estos posibles precedentes prcticos y tericos nos llevan a conside
rar que pudieron ser conocidos por los conquistadores y fundadores, pero que
fue en definitiva la necesidad de un modelo de fcil realizacin que se pudie

44. Jos Luis Garca Fernndez realiza un interesante anlisis detallado sobre todos estos
precedentes en Anlisis dimensional de modelos tericos ortogonales de las ciudades espa
olas e hispanoamericanas desde el siglo xii al xix, en W . AA.: La ciudad iberoamericana,
Madrid, Cedex, m o pu , 1987, pp. 153-192.
45. J aime Salcedo , El modelo urbano aplicado a la Amrica espaola: su gnesis y desa
rrollo terico prctico, en W . AA., Estudios sobre urbanismo Iberoamericano. Siglosxvi a xviii,
Junta de Andaluca, 1990, p. 15.

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ra adaptar a la diversidad geogrfica americana la que llevo a estos pioneros a


crear de manera ms o menos espontnea la ciudad en cuadrcula, dada la in
existencia de un modelo aportado por la corona. sta se limitaba en los pri
meros momentos a dar a los conquistadores meras recomendaciones de elec
cin de un lugar sano, y de orden y limpieza para las ciudades fundadas.
As pues el modelo que se impuso fue la ciudad en cuadrcula. La traza
urbana en este modelo se diseaba partiendo de una plaza principal cuadrada
o rectangular a partir de la cual se divida el espacio en cuadrados o rectngu
los formando una retcula de calles. Las manzanas resultantes podan ser cua
dradas, rectangulares u oblongas. En torno a la plaza principal se situaban los
edificios principales del Gobierno espaol y del Gobierno ciudadano o Cabildo.
La iglesia principal o catedral poda estar situada en esta plaza o bien en una
plaza cercana. Igualmente podan situarse otras plazas secundarias donde ge
neralmente se asentaban rdenes religiosas. Cada barrio contaba con una pa
rroquia que aglutinaba a sus habitantes y les dotaba de carcter. La ciudad
por lo general no estaba rodeada de murallas, a excepcin de aquellas ciuda
des portuarias o en zonas limtrofes que necesitaban una mayor defensa. Era la
ciudad desnuda en palabras de Alberti, es decir, desprovista de una cerca, de
bido a la particular situacin de seguridad en los territorios conquistados en un
primer momento, as como al hecho de que ello permita una mejor comuni
cacin con los ejidos y las tierras de propios circundantes que facilitaban la eco
noma -e l cultivo y el aprovechamiento de los recursos-, y asimismo a razones
espirituales e ideolgicas.
Un esquema simple pero muy efectivo, que permita fundar ciudades con
una gran rapidez, comodidad y por personas no necesariamente formadas en
esta materia, y cuya utilidad ha quedado demostrada por el hecho de que in
cluso despus de la Independencia de las naciones americanas el modelo se si
gui utilizando tanto para la expansin de los nuevos barrios como para la fun
dacin de nuevas ciudades.
Como hemos comentado fue la traza diseada por Nicols de Ovando en
1502 para Santo Domingo pionera en el diseo urbano y de una gran impor
tancia para la posterior fundacin de ciudades en el continente. Este proceso
de fundacin de ciudades en el continente present un ritmo vertiginoso, una
vez ensayado el modelo en las ciudades insulares del Caribe, de tal modo que
en el siglo xvi se llegaron a fundar ms de doscientas. Este proceso no pudo
realizarse sin una ordenacin por parte de la Corona, que desde muy tempra
no vio la necesidad de regular la vida urbana y el modo de poblar. As ya en
1513 Fernando el Catlico daba instrucciones a los conquistadores, en concre
to a Pedrarias Dvila, para que se distribuyeran las manzanas a partir de la pla
za mayor y que los solares se repartieran entre los conquistadores y los pobla

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dores por sorteo. En 1526 Carlos V promulg unas ordenanzas que regulaban
de forma poco precisa todava el modo de fundar y poblar, pero establecan ya
que el trazado deba realizarse a cordel y regla desde la plaza mayor hacia las
puertas, de tal modo que se permitiera el crecimiento posterior, lo cual refleja
el inters por parte de la Corona en la consolidacin de la conquista, y su in
capacidad para dar un modelo de trazado. Estas normas eran completadas
con las ordenanzas promulgadas por algunos de los gobernadores que regula
ban la vida de ciudades concretas, atendiendo ya a las caractersticas particu
lares de cada una, como es el caso de las ordenanzas de Corts para Natividad
y Trujillo, o las del virrey La Gasea para Arequipa.
Todas estas ordenanzas fueron definitivamente recogidas y aunadas en las
O rdenanzas d e descubrim iento, nuevas poblacion es y p acifica cin d e las In dias,
promulgadas por Felipe II el 13 de julio de 1573. Venan a sancionar y recoger
toda una serie de prcticas fundacionales y urbanas, fruto de un arduo trabajo
de recopilacin por parte de Juan de Ovando en el Consejo de Indias, que cus
todiaba las ordenanzas de distintas poblaciones. En ellas se desvela tambin
la influencia capital que tuvieron los textos de las ordenanzas mallorqunas de
1300 y de Eiximenis. Pero adems incluan algunas reflexiones nuevas, algunas
de ellas de clara influencia vitruviana, como la importancia dada a la observa
cin de las condiciones metereolgicas y naturales para elegir el lugar o las pro
porciones de la plaza. Por ello se trata de una normativa mucho ms precisa
que las disposiciones anteriores, de tal modo que establece las medidas exac
tas de la plaza principal, quin se ha de asentar en ella as como en las calles
principales, por ejemplo. Estas ordenanzas fueron de nuevo reunidas y revisa
das en 1681 con la R ecop ilacin d e Leyes d e los Reynos d e las In d ias, que en
su ttulo sptimo desarrolla el modo de poblacin de las ciudades, villas y pue
blos.
Este conjunto normativo daba como resultado una serie de leyes que esta
blecan cmo se deba fundar una ciudad, y que repetimos se basaba tanto en
la prctica como en la reflexin terica. As el lugar deba ser elegido tenien
do en cuenta su emplazamiento, de tal modo que si se trataba de un lugar cos
tero se buscara un sitio elevado y de fcil defensa del puerto, que no tuviera el
mar ni al sur ni al oeste. En caso de que fuera un emplazamiento interior se tra
tara de buscar un lugar no ocupado por poblacin indgena que deba ser
distribuido con cordel y regla desde la plaza mayor. A partir de ella se saca
ran las calles que iran a las puertas y caminos, con la preocupacin de que
la traza pudiera continuarse en caso de crecimiento de la poblacin. El empla
zamiento deba estar situado en un lugar con recursos naturales de fcil acceso,
como el agua, los materiales de construccin, tierras de labranza, pastos. Deban
evitarse los lugares altos, muy bajos o de difcil acceso, buscando un lugar

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medianamente elevado que recibiera los vientos del norte o del sur. Igualmente
sera preferible elegir un lugar cercano a un ro, donde adems se establecer
an aquellas actividades que generaran malos olores o inmundicias.
El siguiente paso consista en la declaracin por parte del gobernador de
la calidad del asentamiento, es decir, si se trataba de ciudad, villa o lugar y del
establecimiento del gobierno urbano dependiente de dicha categora. Requisito
fundamental era otorgar un nombre a la poblacin, procedimiento que desve
la en muchas ocasiones el origen de los fundadores y el vnculo sentimental
con la pennsula y en concreto con su ciudad de nacimiento, o bien la fideli
dad al rey o al gobernante, el deseo de perpetuar el nombre del fundador, el
nombre prehispnico, muchas veces degenerado, y ms frecuentemente ad
vocaciones maanas, nombres procedentes del santoral o de dogmas de fe, que
contribuyen a aumentar la sacralidad y manifiestan el espritu evangelizador de
la conquista.
Para la fundacin de la ciudad se levantaba un acta de fundacin, requisito
legal frecuente en la Corona espaola que durante la reconquista peninsular
fund numerosas ciudades que asentaban su dominio mediante las llamadas
cartas pueblas, documentos que dotaban de entidad legal a la poblacin y le
conceda normas urbanas y privilegios. En el caso hispanoamericano aunque
no se han conservado todas las actas fundacionales de ciudades no cabe duda
de que existieron, o de que en alguna medida se llev a cabo la ceremonia
legal. Tambin, a pesar de la destruccin, se supone que en todos los casos
se realiz una traza de la ciudad, aunque pocos son los diseos que nos han
llegado. La ceremonia de fundacin se realizaba con toda la solemnidad posi
ble, para ello se reuna el fundador con las autoridades eclesisticas presentes
y los pobladores, se realizaban una serie de invocaciones a la divinidad, el fun
dador declaraba su autoridad para fundar, se bendeca el suelo y se proceda
a marcar el solar de la Plaza Mayor y a colocar en su centro la picota.46 A con
tinuacin se fijaba el solar de la iglesia, levantndose una pequea cruz, el so
lar del Cabildo y se nombraban a los miembros de esta corporacin municipal.47
Toda la ceremonia estaba envuelta de un claro espritu de sacralizacin del

46. Para un estudio especfico sobre el origen de la ceremonia de fundacin de la ciudad


americana vase: G abriel G uarda, Tres reflexiones en torno a la fundacin de la ciudad in
diana en F rancisco de Solano (coord.), Estudios sobre la ciudad Iberoamericana,, CSIC, Madrid,
1975, pp. 89-101.
47. Podemos encontrar un estudio detallado sobre la fundacin de ciudades hispanoa
mericanas y las variantes ceremoniales, as como la transcripcin de varias actas fundacio
nales en F rancisco D omnguez C ompay , Poltica depoblamiento de Espaa en Amrica. La
fundacin de ciudades, Instituto de Estudios de la Administracin Local, Madrid, 1984.

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Vista de Mxico, 1582, Civitatis Orbis Terrarum

espacio urbano, convirtiendo la Plaza Mayor en un lugar trascendente para la


vida citadina y fijando el solar de la Iglesia que vena a determinar a esa ciudad
como una ciudad cristiana, frente al carcter pagano anterior del lugar.
Tras esto se procedera al repartimiento de solares para el resto de habi
tantes, reservndose una cuarta parte del territorio al fundador, y las otras tres
partes a los pobladores distribuyendo tanto solares como ejidos y dehesas. En
caso de que la ciudad fuera portuaria el solar de la iglesia deba estar algo
alejado de la plaza principal, para que este edificio quedara destacado, adems
de por una pequea elevacin, por su emplazamiento singularizado. Igualmente
se deban establecer otras plazas menores para las iglesias parroquiales y los
conjuntos conventuales.
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En cuanto a la plaza, deba situarse en caso de que fuera ciudad martima


cercana al puerto, y si fuera ciudad interior en el lugar central de la pobla
cin. Su forma deba ser rectangular, donde su lado ms largo era una vez y
medio su lado ms corto, para poder realizar en ella fiestas caballerescas. Esta
preceptiva fue respetada en muy pocos casos, como Puebla, pues habitualmente
encontramos la forma cuadrada, ocupando una manzana, en las plazas de ar
mas americanas. Las medidas dependeran de su poblacin y de las expectati
vas de crecimiento, pero las ordenanzas fijaban como una buena medida los
seiscientos pies de largo por cuatrocientos de ancho. De la plaza principal de
ban partir cuatro calles principales, una por cada costado, y otras secunda
rias, dos por cada esquina. As mismo la plaza deba estar rodeada por sopor
tales para permitir el comercio. Las calles deban ser anchas en caso de ser una
zona fra y estrechas en lugares calientes.
Pusieron adems estas ordenanzas un gran inters en que en los solares se
construyeran casas, primero de poco coste mediante toldos y tablas, hasta que
se pudieran realizar fbricas ms slidas, pues sin duda esto constitua un pa
so fundamental para la consolidacin de la poblacin. Adems tambin se de
ba mirar por el ornato de las casas, de tal forma que fueran semejantes entre
ellas.
En todas estas ordenanzas y en el diseo de la ciudad destaca un espacio
que ordena y regula la distribucin de los elementos de la ciudad: la plaza Mayor
o plaza de Armas. En las ciudades medievales peninsulares encontramos tam
bin este importante y singular espacio, donde tienen lugar el mercado y los
principales festejos o espectculos urbanos. Se trata de espacios por lo gene
ral rectangulares con soportales de piedra en todo su permetro, donde se asien
tan comerciantes y el edificio del Cabildo. Pero se trata de una plaza hasta cier
to punto poco planificada. La plaza hispanoamericana sin embargo presenta un
alto grado de planificacin, como podemos comprobar en las ordenanzas de
poblaciones. Sus medidas estn establecidas, siempre con un criterio flexible
dependiendo del nmero de habitantes y de su posible crecimiento, y su uso
restringido a las fiestas urbanas y a los espacios de poder. Es decir, en torno a
la plaza hispanoamericana se sitan el Cabildo, las crceles, los edificios de la
Hacienda espaola, el Palacio Virreinal en el caso de las capitales de virreina
to, el Palacio Episcopal y la Catedral. Esto en las principales ciudades, pero tam
bin en los pequeos centros urbanos, en pueblos y misiones, se distribuyen
edificios principales y casas a partir de la plaza principal. Son otras plazas se
cundarias las que aglutinan habitualmente otras actividades necesarias para el
funcionamiento urbano como el mercado o las casas de las rdenes religiosas.
Esta concentracin de los principales edificios de gobierno y religiosos, su
mayor tamao y su anterioridad temporal establecen tambin diferencias con la

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plaza Mayor espaola, de carcter eminentemente municipal, ms cerrada y cu


yo predominio se da a partir de mediados del siglo xvi.
Esta importancia poltica, religiosa y reguladora del espacio urbano se ma
nifiesta como hemos dicho en su emplazamiento central en aquellas ciudades
de interior, y cercano al desembarcadero en aquellas ciudades portuarias o
fluviales. Es adems el punto de encuentro de la poblacin, lugar de reunin,
de mercado en ocasiones, de manifestacin y de celebracin de las ms im
portantes ceremonias cvicas. En su centro se levantaba durante la fundacin la
picota o rbol de la Justicia, que con el paso del tiempo fue sustituida por una
fuente ornamental. Los edificios sobre sus soportales eran la muestra ms cla
ra del arte constructivo de la ciudad. El rango social se estableca tambin en
cuanto a la cercana a la plaza mayor; las casas de la nobleza, de los conquis
tadores o de sus descendientes eran las ms cercanas a este espacio. Conforme
aumentaba su lejana se degradaba el estatus social del habitante. De tal mo
do que era en torno a este mbito donde se situaba el permetro de la rep
blica de los espaoles. Fuera de este permetro circundante a la plaza queda
ba la repblica de indios. De su origen defensivo, a partir de las empalizadas
que las ordenanzas mandaban levantar, nos habla su denominacin ms fre
cuente en Iberoamrica, la de plaza de Armas, carcter fortificado que de nue
vo establece una diferencia con la plaza mayor espaola.
La accin del virrey don Antonio de Mendoza en la ciudad de Mxico re
sulta precisamente capital para comprender la diferenciacin entre ciudades de
espaoles y ciudades de indios. Llega a Mxico en 1535 y pronto va a aplicar
all una diferencia social en el espacio urbano, adems de clarificar su urba
nismo.48 Todava conservaba Mxico algunos edificios prehispnicos -que man
da derribar- , y sus vecinos no haban comenzado la construccin de las casas,
ni haban cercado los solares -a lo que el virrey pone remedio. Igualmente
separar espaoles e indgenas en la traza de la ciudad, reservando para los pri
meros las manzanas ms cercanas a la Plaza de Armas, y relegando a los se
gundos a los barrios perifricos.
No obstante, la estricta regulacin de sus medidas y estructura, encontramos
una gran variedad en la tipologa de plazas de armas, pues dependa de las
diversas circunstancias urbanas la distribucin de las calles que vertan sobre
ella, y la orientacin y situacin de los edificios principales. Al fin y al cabo, la
ciudad es un ente vivo que sufre constantes transformaciones y que ha de adap
tarse a las necesidades de su poblacin y a las circunstancias geogrficas y me-

48.
Rafael L pez G uzmn , Ciudades administrativas o de espaoles en Mxico (siglo xvi),
Atrio (Granada), 10/11 (2005), p. 89.

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tereolgicas que la rodean. Algunas de las plazas de armas se formaron a par


tir de la supresin de una de las manzanas, otras a partir de la supresin de los
solares en las esquinas de las cuatro manzanas donde se cruzaban las dos ca
lles principales. Por supuesto tambin existieron aquellas ubicadas sobre pla
zas o espacios prehispnicos y las plazas irregulares derivadas de un trazado de
calles con manzanas oblongas o de un trazado irregular.49
La distinta forma de las manzanas resultantes de la retcula de calles ha da
do lugar a una clasificacin dentro del modelo de ciudad hispanoamericana.
Garca Zarza distingue entre aquellas que no tienen regularidad en sus man
zanas ni se cortan en ngulo recto, las llamadas ciudades en retcula; las que
tienen una red de calles cuyas manzanas se cortan en ngulo recto o ciudades
con retcula ortogonal; y las que tienen manzanas cuadradas o ciudades en cua
drcula.50
El proceso de urbanizacin de los territorios americanos fue un proceso lar
go y sujeto a los vaivenes de las exploraciones. ste se inicia, como hemos vis
to, a partir de la refundacin de Santo Domingo por fray Nicols de Ovando,
una vez demostrada la ineficacia de las primeras fundaciones en la isla La
Espaola.51 Este ncleo de calles ordenadas, si bien no cuadriculadas, sirvi sin
duda de inspiracin a todos aquellos conquistadores que pasaban por un pun
to obligado en su trayecto hacia los nuevos territorios a conquistar. A pesar de
que Ovando fund quince ncleos en La Espaola y Diego Velzquez ocho
en la isla de Cuba, el descendimiento de la poblacin antillana y la atraccin
que las nuevas fundaciones continentales supusieron una fuerte despoblacin
para estos ncleos isleos.
El paso de Corts al continente desde La Habana supuso el desarrollo de va
rias ciudades en el futuro territorio de la Nueva Espaa -donde se encontra
ron con una poblacin ms civilizada y jerarquizada-, la Villa Rica de Veracruz
y Panam fundadas en 1519, Segura de la Frontera y la refundacin de Mxico
en 1521. Estos ncleos servirn de origen para otras expediciones hacia el in
terior y el oeste de Mxico, Guatemala, Honduras y los territorios ms al sur.
As se fundarn ciudades que luego alcanzarn una gran importancia como
Ciudad Real de Chiapas, Soconusco, Puebla de los ngeles, Cholula y Antequera,

49. Ramn Gutirrez y Jorge E. Hardoy establecieron una clasificacin en La ciudad his
panoamericana en el siglo xvi en W.AA., La ciudad iberoamericana, pp. 108-112.
50. G arca Z arza , op. cit., p. 115.
51. Vase G uillermo Lohmann V illena, El proceso de ocupacin territorial y la ordenacin
urbana. Siglos xvi- x ix , en W.AA., La ciudad iberoamericana. Actas del Seminario Buenos
Aires 1985, Ministerio de Obras Pblicas y Urbanismo, Madrid, 1987, pp. 7-18.

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Santiago de los Caballeros (la antigua Guatemala). Hacia mediados de la pri


mera dcada del siglo xvi se inicia la penetracin hacia Panam, Nicaragua y
Costa Rica donde se fundarn la primera Len, Zacatula y la antigua San Salvador.
En algunas de ellas el agrimensor Garca Bravo que haba realizado las nuevas
trazas de Mxico utiliza el plano en cuadrcula. En Honduras se funda San Gil
de Buenavista, Trujillo, San Pedro Sula, Gracias a Dio y Santa Mara de
Comayagua. En la dcada de los treinta se realizan importantes fundaciones en
el futuro Virreinato de Nueva Granada: en 1533 Cartagena, en 1536 Cali, en 1538
Popayn y Bogot, en 1541 Tunja y Antioquia. Y en el virreinato del Per, co
mo la actual Piura en 1532, Jauja en 1533, la refundacin del Cuzco en 1534 y
Lima en 1535. A partir de estos ncleos se iniciarn otras expediciones hacia
el territorio de Chile, de Quito, de Bolivia, hacia el Amazonas y hacia el Ro
de la Plata. En 1541 se fundaba Santiago de Chile.
Durante las dcadas siguientes se penetra en los territorios actuales de
Venezuela, Ecuador y Per fundando ciudades tan significativas como Valencia
en 1555, Mrida en 1558, Caracas en 1567. Tan rpidas y numerosas fueron
las fundaciones que hacia 1570 el continente americano ya contaba con ms de
250 fundaciones espaolas, si bien la mayora de ellas solo tena unas pocas de
cenas de habitantes y unas construcciones an embrionarias, a excepcin cla
ro de las dos grandes capitales prehispnicas, Mxico y Cuzco.
El siglo xvii se caracteriza en el mundo americano por el desarrollo de las
grandes capitales virreinales y de las sedes de audiencias, en especial Mxico y
Lima, que constituan adems los dos grandes polos comerciales. Este es un
siglo convulso en estas grandes ciudades, que vern sus espacios, edificios y
sistemas de organizacin ciudadana transformados a raz de las diferentes
revueltas o acontecimientos naturales que peridicamente desequilibraban la
ciudad. Las casas de los conquistadores dejan de tener carcter fortificado y se
convierten en grandiosos palacios y las ciudades se pueblan de iglesias, con
ventos, capillas, etctera.
Se caracteriza tambin este siglo por el aumento de fundaciones de las mi
siones jesuticas. Las misiones eran poblaciones encomendadas a los miembros
de una orden del clero regular (franciscanos, dominicos, mercedarios, jesutas
fundamentalmente) con un fin evangelizados Las zonas donde van a predo
minar estas fundaciones religiosas jesutas en el siglo xvii, que haban hecho su
entrada en el continente americano a mediados del siglo xvi, van a ser el nor
te de la Nueva Espaa, como zona fronteriza, y Paraguay, pues la Corona ce
de a la orden gran parte del territorio con la misin de sedentarizar a los indios
guaranes. En sus misiones los pobladores se van a asentar en un espacio arti
culado a partir de un eje central, donde se sita la iglesia y la plaza, y a su al
rededor las manzanas rectangulares con las casas de los indios. Se tuvieron por

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tanto en cuenta, aunque con las modificaciones oportunas, las ordenanzas felipinas.
Las misiones fundamentadas en el espritu evangelizador y en consonancia
con las ordenanzas felipinas sobre poblaciones no van a ser slo un espacio es
tructurado en torno a una plaza rectangular con una red de calles ortogonal.
Si algo caracteriza y diferencia a las misiones de cualquier otra fundacin ur
bana es la concentracin de la poblacin indgena y la organizacin de la vida
comunitaria, es decir, en su fundacin no slo se tienen en cuenta la ordena
cin de los espacios, sino tambin la organizacin de aspectos religiosos, cul
turales, econmicos y sociales, pues toda la vida comunitaria esta empapada
por la religin.
Hemos citado varias zonas donde existieron misiones como el norte de la
Nueva Espaa o la zona de Maynas, Mojos, Chiquitos, los ros Paran y Uruguay
en el cono sur. Sin duda, es esta ltima la que concentra mayor nmero de fun
daciones misioneras. En esta zona se haba producido a finales del siglo xvi el
fracaso del sistema de encomiendas, que haba supuesto la excesiva explota
cin de la poblacin indgena. La experiencia adquirida en las distintas formas
de organizacin indgena -reducciones, encomiendas- hizo posible un nuevo
tipo de comunidad por parte de los jesutas. La Corona sancion este tipo de
experiencias y prohibi la mita y la encomienda.
Como consecuencia las misiones del rea guaran lograron concentrar a la
poblacin dispersa en pequeas aldeas en poblados de mayor tamao, al mis
mo tiempo que as lograban su urbanizacin, la mejora de sus condiciones
higinicas y de vida. Cuando estos aspectos eran favorables se produca un im
portante incremento de poblacin en esta rea. Pero las epidemias, los ataques,
0 simplemente la baja produccin agraria debida a diversos motivos provoca
ban un rpido descenso poblacional. Como es evidente la concentracin de
pueblos acostumbrados al nomadismo peridico y a guerrear supuso un fuer
te choque en su sistema cultural, pues se trataba de homogeneizar a grupos hu
manos diferentes entre s. Los distintos grupos guaranes posean tan slo en
comn una lengua enriquecida con multitud de variantes y dialectos, que con
el sistema de misiones fue registrada y por lo tanto sistematizada y unificada,
adoptando al mismo tiempo la lengua castellana de alguna manera como idio
ma oficial.
Otros aspectos de sus tradiciones fueron convenientes y gradualmente eli
minados o bien readaptados a las costumbres espaolas, como la poligamia que
sin grandes presiones fue erradicada poco a poco; la existencia de lderes,
que mantuvieron su poder accediendo a los puestos del cabildo; o la organi
zacin del trabajo. En este sentido las misiones destacan por su reglamentacin
laboral, de tal forma que no supusiera una merma en la dignidad humana y

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se tuviera en cuenta la situacin familiar para repartir las labores. Unas activi
dades basadas en la agricultura, manteniendo un sorprendente equilibrio eco
lgico gracias a la conservacin de la tradicin guaran de cultivo, la confeccin
textil y la artesana. Adems se lograba de este modo una gran autonoma eco
nmica de la misin, que era complementada en sus carencias mediante la
comunicacin con el resto de misiones de la zona, logrando un objetivo ut
pico: la comunidad de bienes.
En cuanto al urbanismo propiamente dicho de las misiones, la primera ca
racterstica que cabe destacar es la gran uniformidad existente entre los dife
rentes pueblos. Esto es as porque todos ellos fueron pueblos planificados
que seguan en mayor o en menor medida las directrices de las ordenanzas
de poblacin, aunque no podemos obviar que todos ellos tenan sus propias
caractersticas particulares que los diferenciaban. Se concedi una gran impor
tancia a la eleccin del lugar, que siguiendo la norma, se buscaba saludable,
con un ro o fuente de agua cercana, huyendo de los vientos, la humedad o el
excesivo fro. La estructura urbana se organizaba en torno a la plaza principal,
por lo general de planta rectangular, en uno de cuyos lados se situaba el con
junto de los edificios que regulaban la vida ciudadana y que en el caso de las
misiones eran predominantemente religiosos dado su carcter evangelizador: la
iglesia, el colegio, el cementerio y los talleres. En los otros tres lados se situa
ban las casas de habitacin organizadas con un estricto plan trazado a cordel
con una serie de calles principales que en sus tres lados se dirigen a la plaza
principal, dirigiendo al visitante inevitablemente hacia el centro de la vida ur
bana, y otras secundarias que las cortan transversalmente. Ese centro era la pla
za, pero tambin la iglesia, cuya fachada principal daba precisamente a ella y
por lo general se destacaba as sobre el resto de construcciones, tanto por su
monumentalidad y belleza, como por una cierta elevacin sobre el nivel del
suelo.
La expulsin de los jesutas en 1767 va a suponer la degradacin y desapa
ricin de muchas misiones en el plazo de unas pocas dcadas. Aquellas mi
siones ms aisladas lograron permanecer durante ms tiempo, e incluso algo
modificadas subsisten hoy en da, pero aquellas mejor comunicadas sucumbie
ron a la influencia externa y en poco tiempo se desintegraron. Por el contrario,
se inicia un proceso de fundacin de nuevas ciudades de frontera promovido
por Carlos III y llevado a cabo en gran medida por el visitador Jos de Glvez,
quien estableci varias poblaciones en California.
El perodo de reformas borbnicas que domina los avatares histricos del
siglo xviu en el continente americano alcanza al plano urbanstico tanto en la
fundacin de nuevas ciudades como en el embellecimiento y saneamiento de
las ya existentes. Asistimos a un perodo de despegue econmico y de expan

ndice

LAS

C I U D A D E S

DE L

A B S O L U T I S M O

sin del rea urbana, unido a un inters por parte de virreyes, gobernadores,
cabildos y ms tarde los nuevos intendentes hacia el ornato de la ciudad y la
mejora de las infraestructuras: abastecimiento de agua, mejora del alcantarilla
do, construccin de fuentes, regularizacin de mercados, empedrado e ilumi
nacin de calles, reforma de las plazas de armas y apertura de alamedas y pa
seos. Al mismo tiempo la Corona se encargaba de promover la construccin de
nuevas Casas de la Moneda, Reales Fbricas y edificios para el estanco. Este in
ters por parte de los poderes metropolitanos y locales acab por animar tam
bin a los particulares, que se dispusieron a embellecer y ampliar sus casas,
convirtindolas en verdaderos palacios con portadas de piedra, rejas, paredes
cubiertas de azulejos, etctera. Un fenmeno interesante de este siglo x v i ii es el
cambio de orientacin en muchas de las catedrales e iglesias mayores, pues las
reformas de estas iglesias conllevaron dirigir su fachada principal hacia la pla
za, para que fuera vista desde este espacio.
Dentro de este urbanismo dieciochesco cabe sealar la singular refundacin
de la ciudad de San Pedro de Riobamba, la antigua Santiago de Quito funda
da en 1534, renombrada hacia 1572 de nuevo como Villa Don Pardo.52 Durante
el siglo xvi la poblacin haba crecido y se fundaron varios establecimientos re
ligiosos, conservando su traza el primitivo diseo en damero. En el siglo xvii
la ciudad sufri varios terremotos que obligaron a la reconstruccin de sus edi
ficios. An as no se abandon el establecimiento por constituir un importante
centro de produccin artesanal. Pero en 1797 se produjo un terremoto tan es
pectacular que la ciudad fue completamente destruida. Se orden su traslado,
pero la falta de acuerdo entre sus pobladores sobre el nuevo emplazamiento
llev a la Audiencia a nombrar a un personaje imparcial, don Bernardo Darquea,
corregidor de Ambato -personaje ilustrado, vinculado a Pablo de Olavide y con
denado por hereje. Finalmente decidi y estableci la poblacin en la llanura
de Tapi, trazando una ciudad de estilo barroco, con diseo radioconcntrico y
permetro cuadrado. En el centro se situ una plaza mayor cuadrada con los
edificios del cabildo, la administracin y la Catedral. De ella partan dos ejes
principales en forma de cruz con manzanas cuadradas. Los cuatro cuadrados
resultantes dividan sus calles de forma radioconcntrica a la plaza, y se esta
blecan as los cuatro barrios principales con sus parroquias situadas en pla
zas. De esta manera se conformaban otras seis plazas, distribuidas de manera
radial a la principal con los edificios dedicados a las rdenes religiosas, mo-

52.
Para el proyecto de la nueva Riobamba vase el estudio de A lonso O rtiz C respo , El
urbanismo en la Audiencia de Quito, en W.AA., Estudios sobre urbanismo Iberoamericano.
Siglos xvi al x v iii Junta de Andaluca, 1990, pp. 225-239.

112

ndice

CIUDAD

IMPERIO

EN

AMRICA

Mxico, dibujo, 1793, Archivo General de Indias (TL, 446)

nasterio y hospital que ocupaban una manzana rectangular con amplio atrio. A
pesar de la belleza del proyecto, que inclua tambin el diseo de las facha
das de los principales edificios, nunca se lleg a realizar probablemente por los
problemas planteados por parte de los antiguos habitantes ante la exigencia de
recuperar la superficie de tierra que constitua su antigua propiedad y resta
blecer sobre la nueva los antiguos censos. A ello se aada la negativa de gran
parte de los pobladores a abandonar el viejo asentamiento.
La continuidad de la amenaza de las potencias extranjeras iniciada en las d
cadas finales del siglo xvi, por parte de Francia e Inglaterra sobre todo, en las
costas americanas, mantendr el amplio programa de fortificacin de las plazas
americanas iniciado por Felipe II, aunque bsicamente en un plano proyectual,
pues la propia oligarqua de las ciudades portuarias estaba interesada en la con
tinuidad del lucrativo negocio del contrabando.
La defensa de las ciudades del imperio espaol exigi su mayor esfuerzo en
Amrica, pues de las Indias obtena la monarqua catlica la mayor parte de los
recursos econmicos que garantizaban su propia supervivencia.53 Las mayo-

53-

A lfre d o

J. M o ra le s, op. cit., p. 173.

I 13

ndice

LAS CIUDADES DEL ABSOLUTISMO

res fortificaciones fueron las que protegieron la frontera marina de los frecuentes
ataques de piratas y de los posibles asaltos de otras potencias navales en el
transcurso de las guerras europeas: Sir Francis Drake incendia Nombre de Dios
en 1596, Henry Morgan asalta Portobello en 1668 y Panam en 1671, dos flotas
inglesas arrasan los fuertes de Panam en 1739 y 1744. Las guerras europeas
obligaron tambin a poner atencin en las fronteras interiores del Nuevo Mundo
que limitaban con otras potencias coloniales. As por ejemplo Montevideo y las
fortificaciones en el Ro de la Plata fueron trazadas para frenar a los portugue
ses. Sin embargo, las fronteras con los indios no requirieron grandes infraes
tructuras -los indgenas carecan de armas de fuego-, y a veces bastaban para
defender los lmites con los pueblos indgenas modestos conventos fortificados.
La frontera caribea fue todo un alarde estratgico. Sin embargo, la fortifi
cacin del estrecho de Magallanes fue un fracaso: los fuertes, diseados por
Spanoqui, nunca se construyeron debido a las difciles caractersticas del lu
gar, lo que demostr que la experiencia europea no siempre fue exportable a
Amrica. La enorme dimensin del continente hizo replantear el arte de la de
fensa: las torres, fuertes y atalayas que protegan la costa peninsular no tenan
sentido en un continente apenas poblado. Lo que se hizo en Amrica fue for
tificar exclusivamente las ciudades puerto, sobre todo aquellas integradas en la
Carrera de Indias. Dos convoyes anuales garantizaban las comunicaciones e in
tercambios de la metrpoli con los dos grandes virreinatos de Nueva Espaa y
el Per. La flota de la Nueva Espaa fondeaba en San Juan de Puerto Rico, Santo
Domingo, Santiago de Cuba, Veracruz y La Habana. La armada de los galeo
nes fondeaba en Cartagena de Indias, Nombre de Dios-Portobello y La Habana.
Adems el puerto de Acapulco reciba al galen de Manila, y entre el Callao y
Panam navegaba la Escuadra Peruana. Todas estas ciudades portuarias fueron
fortificadas formando parte de un sistema integral de defensa costero: fuertes
enfrentados protegan las bahas, y muros con bastiones siguiendo las teoras
modernas cercaban las urbes. Algunas de las ciudades puertos fueron gigan
tescas fortalezas. La mayor de todas fue Cartagena de Indias, centro comercial
y militar de la flota de galeones y puerto terminal de las riquezas del Per. Tras
sufrir varios ataques durante el siglo xvi, los Antonelli disearn en 1586 las for
tificaciones de la ciudad y de las dos grandes drsenas en las que se divide la
baha. Durante los siglos xvn y xviii se repararn los antiguos fuertes y bateras
y se construirn otros nuevos.
Los grandes trabajos de fortificacin emprendidos en Amrica durante los
reinados de Fernando VI y Carlos III conducirn a una Amrica donde habr
ms fortificaciones que tropas peninsulares disponibles. Ello obligar a armar a
los sbditos americanos provocando un creciente descontento. Adems la li
te criolla se convertir en los nuevos oficiales otorgndoles relevancia social e

I 14

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CIUDAD

IMPERIO

EN

AMRICA

instruccin militar, preparndolos sin pretenderlo para conducir la ya prxima


rebelin militar contra la metrpoli.54
El inmenso continente que se incorpor al reino de Castilla aport una nu
merosa poblacin indgena y mestiza, y en menor medida espaola. La lealtad
de dicha poblacin sera vital para mantener la cohesin del imperio, y por ello
la mquina propagandstica al servicio de Carlos V se puso en funcionamiento
para instruir, aleccionar y persuadir a los nuevos sbditos convenientemente,
tanto a las elites como a las clases populares. Dicha estrategia se llev a cabo
empleando distintos medios, uno de los ms eficaces fue la instrumentalizacin
de la fiesta y de las imgenes y obras de arte integradas en ella. Igual que hi
cieron anteriormente los prncipes de las repblicas italianas y los reyes de los
nuevos Estados europeos con sus respectivos sbditos, las autoridades espa
olas en Amrica recurrieron al arte renacentista como un instrumento propa
gandstico con el objetivo de incrementar su prestigio y su dominio sobre las
elites coloniales y las comunidades indgenas. E igual que sucedi en Europa,
la manifestacin cultural que desempe un papel persuasivo ms decisivo
en las nuevas ciudades americanas fue la fiesta pblica, universo simblico y
ceremonial en el que aparecan integradas como ya vimos todas las artes. La
fiesta renacentista -y posteriormente su prolongacin bajo el ciclo barroco- se
adue peridicamente de los edificios, calles y plazas, transformando los es
pacios urbanos con su deslumbrante puesta en escena. Sus arquitecturas ef
meras, sus pinturas y jeroglficos, sus ritos y entretenimientos, dieron lugar a un
grandioso espectculo que debi de deslumbrar sin duda durante siglos, co
mo tambin suceda en Europa, a los habitantes de las ciudades americanas,
que vean alterar agradablemente su habitual vida montona.55
Resulta especialmente interesante determinar cul fue el verdadero impacto
de ese caudal de imgenes y textos propagandsticos con los que las fiestas

54. J. A. Caldern Q uijano , Las fortificaciones espaolas en Amrica y Filipinas, Mapire,


Madrid, 1996, p. 212.
55. Las ideas expuestas a continuacin sobre la fiesta en la Amrica colonial pueden le
erse ampliadas en los siguientes trabajos de V ctor M nguez, Los reyes distantes. Imgenes del
poder en el Mxico virreinal, Universitt Jaume I, Castelln, 1995; Los Reyes de las Amricas.
Presencia y propaganda de la Monarqua Hispnica en el Nuevo Mundo, en Imagen del
rey, imagen de los reinos. Las ceremonias pblicas en la Espaa Moderna (1500-1814), Eunsa,
Pamplona, 1999; Espectculos imperiales en tierras de Indios, en La fiesta en la Europa de
Carlos V, Sociedad Estatal para la Conmemoracin de los Centenarios de Felipe II y Carlos V,
Sevilla, 2000; Efmero Mestizo, en Iberoamrica mestiza. Encuentro de pueblos y culturas,
s ea c ex , Madrid, 2003; La fiesta poltica virreinal: propaganda y aculturacin en el Mxico
del siglo xvii, en Laformacin de la cultura virreinal II. El siglo xvn, Vervuert, Iberoamericana,
Frankfurt, Madrid, 2004.

15

ndice

LAS CIUDADES DEL ABSOLUTISMO

Cartagena de Indias, dibujo, 1688, Archivo General de Indias (TL, Pan., 100)

inundaron las calles y las plazas de las ciudades recin fundadas. En la Europa
del Renacimiento, como en Amrica, la fiesta fue una prctica del poder, un me
canismo de persuasin permanente sobre los grupos urbanos. Pero en Amrica
la realidad social es muy distinta: se trata de una poblacin mayoritariamente
indgena, ajena a la tradicin cultural europea y desconocedora por tanto de los
lenguajes simblicos y artsticos propios de la fiesta renacentista. Y sin embar
go, los promotores de las celebraciones pblicas en los nuevos dominios tran
socenicos trasladaron sin apenas modificaciones el modelo europeo, occidentalizando desde el poder la realidad americana.

116

ndice

CIUDAD

IMPERIO

EN

AMRICA

Los estudios antropolgicos han puesto en evidencia la importancia de la


fiesta en las culturas prehispnicas. En el Tenochtitlan precortesiano todos los
das se conmemoraba algn tipo de festividad, algo comprensible si tenemos
en cuenta que en el Mxico prehispnico, existan ms de 2.000 divinidades.
Las civilizaciones indgenas eran culturas ceremoniosas y ritualistas, proclives
por lo tanto a aceptar la fiesta europea y renacentista una vez los conquista
dores espaoles alcanzaron sobre ellas la victoria militar. Si en las civilizaciones
azteca, maya e inca la fiesta era una manifestacin de la prctica del poder, la
dominacin espaola impuso un nuevo sistema y aparato festivo, distinto en lo
formal, pero muy parecido en las intenciones. Y si nos trasladamos al otro ex
tremo de la Amrica hispnica seguimos encontrando culturas festivas amplia
mente desarrolladas: el jesuita Alonso de Ovalle, autor de la crnica ilustrada
Histrica relacin del Reino de Chile (Roma, 1646), describe con detalle los ri
tuales mapuches, colorsticos y ostentosos. En definitiva, la importancia que el
rito, la ceremonia y la fiesta alcanzaron en la Amrica prehispnica permiti a
los espaoles descubrir las posibilidades de la fiesta pblica, como mecanismo
de cohesin social e incluso racial. Pero la fiesta europea, desde el punto de vis
ta formal e ideolgico, es muy distinta a la fiesta prehispnica, y por lo tanto,
el mundo indgena, festivo y ceremonial, tuvo que adaptarse a otras fiestas y a
otras ceremonias.
Sin embargo, la culturizacin de Amrica no fue un proceso unidireccio
nal. Si bien es cierto que los espaoles tuvieron a su favor todas las ventajas
que otorga la victoria militar y que por ello fueron ellos los que establecieron
el modelo cultural a desarrollar, lo cierto es que dicho modelo no consigui ser
trasplantado de Europa sin sufrir importantes modificaciones. Las sociedades in
dgenas siguieron fieles a tradiciones y creaciones artsticas precolombinas
que los espaoles no pudieron evitar que se integraran en la sociedad y en el
arte virreinal Adems, el uso de los materiales autctonos y la propia geogra
fa del terreno modificaron sustancialmente la nueva arquitectura, mientras que
las artes plsticas fueron sometidas a un rico sincretismo iconogrfico que se
aplic igualmente a nuevos soportes. Incluso en ocasiones, como en el proce
so de evangelizacin, los conquistadores recurrieron conscientemente a solu
ciones arquitectnicas y sistemas de representacin de raz indgena para faci
litar la integracin de las comunidades amerindias. Se inici as un complejo
mestizaje cultural prolongado durante siglos que singulariz el arte colonial con
respecto al modelo europeo y que ya en el siglo xix fue decisivo en la cons
truccin ideolgica y cultural de las nuevas naciones.
Las fiestas religiosas de los conquistadores, pese a su carcter sacro, tambin
fueron un importante instrumento poltico de occidentalizacin durante los pri
meros tiempos de la Conquista. Entre las fiestas que la Iglesia establece en los

I 17

ndice

LAS

CIUDADES

DEL

ABSOLUTISMO

nuevos dominios americanos durante el reinado del emperador Carlos V des


taca por su significacin la fiesta de Corpus Christi. Se extiende rpidamente
por Amrica siguiendo los pasos de los colonizadores durante la primera mitad
del siglo xvi. El primer lugar donde se festeja es naturalmente en Santo Domingo,
donde se impone el ritual castellano. En 1526 se celebra ya en la ciudad de
Mxico. En 1530 se representan en esta urbe diversos autos teatrales. En 1538
se celebra el Corpus en Tlaxcala por medio de un gran espectculo: altares, engalanamientos, danzas, cantantes, msicos, cuatro montaas efmeras y diez
grandes arcos de triunfo de tres vanos cada uno.56 Al ao siguiente, tambin en
Tlaxcala se representan autos teatrales en el contexto de la fiesta sacramental.
La importancia simblica y social de la fiesta de Corpus en la Nueva Espaa
desde su mismo origen queda patente en los conflictos que enfrentan una y otra
vez a eclesisticos, gremios, miembros de la Audiencia y al propio virrey por
ocupar lugares destacados en la procesin.57 En la ciudad de Mxico el orden
de la procesin era el siguiente: primero los oficios y los artesanos indios, lue
go los gigantes y los oficios espaoles, autoridades del Ayuntamiento y de la
Audiencia. La asistencia para los vecinos era obligatoria. El recorrido coincida
con la traza dispuesta para delimitar la parte espaola de la ciudad y separarla
de la ciudad india que la rodeaba. Sobre el Corpus Christi limeo los primeros
datos documentales se remontan a 1549. Sin embargo, podemos suponer que
desde el mismo momento de la fundacin de la ciudad de Lima en 1535, la po
blacin debi celebrar esta fiesta que se extenda por Amrica casi al tiempo
que la conquista, por tratarse de una ciudad nueva, fundada y habitada por
espaoles y con escasa presencia indgena. En 1549 la fiesta de Corpus fue pro
movida por el Ayuntamiento y la Catedral, y financiada por los gremios y ofi
cios de la ciudad. Se limpiaron y arreglaron las calles, se levantaron altares y se
dispusieron adornos, se contrataron danzas y juegos, y se invit a rdenes re
ligiosas, gremios y oficios a participar en la solemne procesin. La jerarqua
en la procesin reproduce desde 1552 la que exista en el Corpus de Sevilla.
Durante la dcada de los cincuenta, el itinerario procesional transita por las ca
lles ms importantes. Con el tiempo la carrera coincidir en gran medida con la
que realizaban los virreyes en su primera entrada en la ciudad. Naturalmente
esto suceda porque los organizadores de ambas ceremonias deseaban que las
comitivas transitaran por las calles ms hermosas con edificios ms nobles,

56. Describe la fiesta de Corpus Christi en Tlaxcala T oribio de B enavente en Historia de


los indios de Nueva Espaa, Madrid, 1988, tratado I, captulo XVI.
57. A ngel L pez C an to s , Juegos, fiestas y diversiones en la Amrica espaola, Mapfre,
Espaa, 1992, p. 88.

118

ndice

CIUDAD

IMPERIO

EN

AMRICA

pero lo cierto es que, igual que en la ciudad de Mxico, en Lima tambin se va


configurando un itinerario urbano poltico y simblico.
Pronto las comunidades indgenas pasaron a participar activamente en los
festejos religiosos, aportando a procesiones y liturgias un colorido original des
conocido en Europa. Pensemos por ejemplo en la activa participacin de las
comunidades esclavas afro-americanas en la Epifana o Pascua de Reyes en el
Reino de Chile, una vez relacionaron al rey mago negro con el rey del Congo
en otro ejemplo de mestizaje festivo espiritual.58 Por lo que respecta a la regin
andina, Susan Verdi Webster ha estudiado la presencia indgena en la Audiencia
de Quito durante los siglos xvn, xvm y xix. Agrupados en gremios o cofradas
los indios participaban activamente en festejos como los de Semana Santa o
Corpus Christi. El elemento ms visible eran las cuadrillas de indios danzantes
que, ataviados con galas, bailaban por las calles a los sones de tambores, cam
panillas y chirimas. La participacin de los danzantes es interpretada por esta
investigadora como una manifestacin de resistencia cultural y una oportuni
dad para los indios de expresar pblicamente sus tradiciones e identidades.59
Analizando ejemplos de festividades celebradas en Guatemala, Cali, Per, Costa
Rica y otras ciudades y lugares ngel Lpez Cantos deduce que la fiesta fue cla
ramente un instrumento de cohesin en manos de los espaoles y que sirvi
para que despertara en los indios el gusto por vivir en las ciudades.60
Las celebraciones en honor de los monarcas espaoles y de sus representan
tes en las colonias fueron concebidas fundamentalmente como un instrumen
to de propaganda, y por ello su materializacin fue fiel al patrn europeo. La
fiesta poltica virreinal ms importante, al margen de las exequias reales, fueron
las entradas de los virreyes. Carlos V establece el virreinato de Mxico en 1535
y el de Per en 1542. El primer virrey del Per, Blasco Nez Vela, entr el 17
de mayo de 1544. Proveniente de Trujillo, el Cabildo recibi al virrey a la en
trada de Lima y ya en esta ocasin se levant por lo menos un arco triunfal.
El segundo virrey, don Antonio de Mendoza, entr en 1551, y se levantaron va
rios arcos. El tercero, el Marqus de Caete en 1556; en esta ocasin se dispu
sieron luminarias para recibir al nuevo administrador, as como nuevos arcos
triunfales. La entrada real fue una ceremonia medieval muy arraigada en Europa.

58. Isabel C ruz de A menabar , Lafiesta. Metamorfosis de lo cotidiano, Universidad Catlica


de Chile, Santiago, 1995, pp. 135-138.
59. Susan V erdi W e b ste r, La presencia indgena en las celebraciones y das festivos, en
(ed.), Arte de la Real Audiencia de Quito, siglos xvii -xix , Nerea, Espaa,
2002, pp. 129-143.

A le x a n d ra K ennedy

60. Lpez C antos , op. cit., pp . 42-46.

I 19

ndice

LAS

C I U D A D E S

D E L

A B S O L U T I S M O

Plano de Lima, 1681, Archivo General de Indias (MP Peru-Chile, 13)

Con la llegada de la cultura del Renacimiento se recupera el modelo clsico del


triunfo. Y precisamente, el modelo definitivo quedar establecido con el ya ci
tado viaje triunfal de Carlos V por Italia en 1535, tras la campaa victoriosa de
Tnez. El elemento artstico ms importante de los triunfos renacentistas fue
el arco triunfal. Decorados con programas iconogrficos mitolgicos y alegri
cos, los arcos efmeros son los jalones simblicos del itinerario ceremonial
que recorren los nuevos hroes. No solo tiene importancia simblica la entra
da en la ciudad propiamente dicha: en el virreinato de La Nueva Espaa todo
el viaje del virrey adquiere una significacin muy precisa, pues desde Veracruz
hasta la ciudad de Mxico, la ruta coincide con la que sigui Corts cuando con
quist el reino azteca, de manera que cada entrada de un virrey representaba
simblicamente la renovacin del dominio espaol sobre el territorio.
Junto a las entradas virreinales el otro gran espectculo festivo seiscentista
de carcter poltico en los dominios americanos fue como ya he dicho las exe
quias reales. Cada vez que falleca un monarca -o una reina, o un prncipe- las
ciudades organizaron ceremonias luctuosas en honor del rey fallecido. Estas ce
remonias, impulsadas por el virrey, tenan -com o en Europa- una estructura
eminentemente sacra y por ello se desarrollaban en los templos del Nuevo
Mundo, ya fueran catedrales, o iglesias parroquiales o conventuales.

i 20

ndice

CIUDAD

IMPERIO

EN

AMRICA

El tmulo novohispano de Carlos V fue el primer gran hito de la arquitectu


ra funeraria -y en general de la arquitectura efmera- en todo el continente. La
noticia de la muerte del emperador, ocurrida el 21 de septiembre de 1558, lleg
a Mxico en junio del ao siguiente. De all pas extraoficialmente a Per, don
de fue conocida un mes despus. En Mxico las exequias fueron promovidas
por el virrey Luis de Velasco.61 Conocemos el catafalco fnebre, su decoracin
efmera y las ceremonias correspondientes gracias a la crnica del humanista
Francisco Cervantes de Salazar, publicada en 1560 en la imprenta mexicana
de Antonio de Espinosa con el ttulo Tvmvlo Imperial 62 El lugar escogido para
las exequias de Carlos V fue la capilla de San Jos de los Naturales en el atrio
del convento de San Francisco, amplio espacio usado por la Inquisicin para
celebrar autos de fe. El constructor de la pira fnebre fue el arquitecto vizca
no Claudio de Arciniega (1527-1593), maestro mayor de las obras de Mxico y
arquitecto tracista de la Catedral de la capital de la Nueva Espaa. El tmulo carolino de Arciniega es una arquitectura efmera de gran inters, que revela la
temprana penetracin de la cultura renacentista en la Nueva Espaa, tanto si re
paramos en su diseo arquitectnico como en su programa iconogrfico, ba
sado en parte en el Emblematum Libellus de Andrea Alciato, el libro que codi
fic definitivamente la literatura emblemtica. Los encargados de convertir en
imgenes pintadas al temple las construcciones simblicas imaginadas por
Cervantes de Salazar fueron los pintores indgenas de la escuela de fray Pedro
de Gante, obrador ubicado precisamente en la capilla conventual en la que se
celebraron las exequias. Siguiendo este esquema celebraticio los herederos
del emperador, reyes de la casa de Austria primero y borbones despus, sern
honrados en sus exequias con espectaculares aparatos efmeros, ritualizadas ce
remonias y complejos programas iconogrficos.
Todos estos brillantes espectculos coloniales que se sucedieron hasta los
inicios del siglo xix cumplieron eficazmente varios objetivos. En primer lugar,
fueron un mecanismo de cohesin social: los distintos grupos sociales y raciales
que componen la sociedad virreinal eran aglutinados mediante unas ceremo
nias jerarquizadas que otorgaban a cada miembro de cada comunidad urbana
un preciso papel. En segundo lugar, fueron asimismo un instrumento de occidentalizacin, tanto en su vertiente poltica como religiosa. En tercer lugar, las
celebraciones pblicas de carcter poltico constituyeron sobre todo una exal

61. Precisamente en la portada de la crnica de las exequias aparece un guila que lleva
en el pecho el blasn del virrey.
62. Sobre los ejemplares conservados del Tumulo Imperial, vase G uillermo T ovar
op. cit., pp. 28-34.

de

T eresa ,

121

ndice

LAS CIUDADES DEL ABSOLUTISMO

tacin de la monarqua hispnica: las calles y los templos de las ciudades son
los espacios donde se hace presente la lealtad de los sbditos americanos a sus
reyes ultramarinos. Los arcos triunfales y los catafalcos fnebres, as como los
ritos y ceremonias que se despliegan en torno a ellos, construyen un teatro
urbano en el que la propaganda y la ideologa monrquica se materializan en
clave apotesica.

122

ndice

H. CATLOGO DE CIUDADES,
PALACIOS Y JARDINES

ndice

a T. y M.

CRITERIOS

SELECCIN

CRITERIOS DE SELECCIN_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _
Ha sido realmente difcil establecer la lista de cincuenta ciudades y conjun
tos palaciegos que deban componer este catlogo de ciudades absolutistas.
Como explicbamos en la presentacin, naturalmente las ciudades, palacios y
jardines han sido seleccionados en funcin de su importancia poltica y de su
trascendencia artstica y urbanstica en la Edad Moderna. Creemos que todas las
que figuran cumplen este requisito, desde las ms pequeas, como Pienza,
Urbino o Buenos Aires, a las ms grandes y espectaculares, como Roma, Versalles
o Mxico. Pero evidentemente podran ser muchas ms de cincuenta, y por ello
han quedado fuera ciudades europeas tan interesantes en la Edad Moderna co
mo Praga, Cracovia, Estocolmo o Ginebra, o espaolas, como Pamplona, Granada
o Mallorca, y americanas, como Cholula, Panam, Maracaibo o Valparaiso. No
hemos querido estar costreidos por un nmero redondo -cincuenta ciudades-,
sin embargo, haba que poner un lmite numrico, y tras establecer una pri
mera seleccin rigurosa nos encontramos con una cifra que oscilaba en torno
al medio centenar. Algunas ms fueron eliminadas, aun se aadi alguna, y fi
nalmente cerramos el listado en el nmero que aqu se ofrece. S hemos pro
curado que estuvieran representados sobrada y compensadamente los tres
mbitos geogrficos que nos interesaban: Europa -las tempranas realizaciones
italianas y su proyeccin en Francia y en el centro del continente-, la penn
sula ibrica -abarcando tanto ciudades cortesanas como perifricas, portuarias
y meseteas, atlnticas y mediterrneas- y Amrica -incorporando conjuntos ur
banos de los cuatro virreinatos americanos sin olvidar el lejano archipilago fi
lipino. Finalmente confesamos la fascinacin personal que la gran mayora de
las ciudades citadas han ejercido sobre los autores de este libro cuando han
tenido el inmenso placer de pasearlas, y la voluntad de visitar las pocas que an
no hemos recorrido, sabiendo de antemano que no nos decepcionarn.
125

ndice

a T. y M.

FLORENCIA,

LA

CIUDAD

DE

LOS

MEDICIS

FLORENCIA, LA CIUDAD DE LOS MEDICIS_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


La capital de la Toscana es de origen etrusco, y posteriormente fue colonia
romana. Tras varios siglos marcados por invasiones y luchas civiles la ciudad
obtendra su autonoma poltica en 1115, establecindose entonces el gobierno
de la Repblica. Durante los tres siglos siguientes la ciudad prospera gracias
al comercio de seda y de lana y a los negocios bancarios. Progresivamente el
Gobierno se volver desptico. El florecimiento de la ciudad va ntimamente
unido a la familia Medici, enriquecida gracias al comercio y la banca. Cosimo
el Viejo (1389-1464) sustituir el poder oligrquico por un rgimen personal.
Precisamente bajo los Medici se inicia y desarrolla en el siglo xv la cultura
del Renacimiento, que alcanzar su Edad de Oro con el gobierno de Lorenzo
el Magnfico (1449-92), seor de Florencia. Es entonces cuando la ciudad del
Arno se convierte en la capital del Humanismo. La posterior dictadura teocr
tica impuesta por el fraile Girolamo Savonarola (muerto en la Hoguera en 1498)
inicia un perodo de decadencia cultural en la ciudad, sobrepasada en este mo
mento por Roma. Los Medici recuperarn el poder en el siglo xvi y mantendrn
su influencia en la ciudad durante otros tres siglos. Florencia ser la nica ciudad-repblica que, en el siglo xvi, se convertira en capital y residencia de un
ducado y, poco despus, de un gran ducado.63
La ciudad de trazado medieval estuvo rodeada de fuertes murallas durante
toda la Edad Moderna. Su perfil estaba determinado por la gran cpula del
Duomo, construida por Brunelleschi en los inicios del Quattrocento, y por las
torres y alzados de sus palacios y templos, como el Palacio Vecchio, el Palacio

6 3 - B r a u n f e ls ,

op. cit., p .

62.

12 7

ndice

LAS

CIUDADES

DEL

ABSOLUTISMO

Vista de Florencia, 1582,

Claudius Ducheti Formis

Medici-Ricardi, el Palacio Strozzi, el Palacio Rucellai, el Palacio Pitti y el Palacio


Barghelo, la mayora de ellos construidos en el siglo xv como residencias de las
grandes familias del patriciado urbano. Iglesias y palacios se despliegan en tor
no a varias plazas configuradas como espacios pblicos donde se escenifica el
poder. Destaca la Piazza de la Signoria, presidida por el Palacio Vecchio y los
Uffizi, como principal espacio poltico y lugar de reunin del pueblo. Aqu se
declararon guerras y estallaron motines, se recibi a visitantes ilustres, se co
ton a los hroes y se ajustici a los condenados -com o Savonarola. Tambin
fueron importantes escenarios urbanos las plazas de la Annunziata, Santa Croce,
San Lorenzo y Pitti, presididas igualmente por imponentes edificios. Las escul
turas mitolgicas y retratsticas articularon estos espacios, dotndolos a la vez
de belleza y magnificencia. Es el caso de la fuente de Neptuno, realizada por el
escultor Ammannati en 1563 para la Piazza de la Signoria, con motivo de las
bodas de Francisco I de Medici con Juana de Austria.
En la Florencia de los siglos xv al xvra existi una relacin muy estrecha en
tre urbanismo y poltica, entre arquitectura y poder. La ciudad deja la Edad Media
con un importante legado monumental que incluye la catedral con su baptisterio
y numerosas iglesias y palacios, como las iglesias de Santa Croce, de Orsanmichele,
Santa Mara Novella o el Palacio Barghelo. La construccin de la gran cpula del
Duomo entre 1423 y 1471, de 106 metros de altura y construida sobre el tem128

ndice

FLORENCIA,

Vista de Florencia, 1582,

LA

CIUDAD

DE

LOS

MEDICIS

Civitatis Orbis Terrarum

po gtico, se convertira en el estandarte de la arquitectura moderna y en ex


presin de los ambiciones polticas de la elite dirigente florentina.
Los palacios ptreos florentinos, antes mencionados, otorgan a la urbe una
apariencia seorial. La construccin de edificios benficos, como el Hospital de
los Inocentes, o ilustrados, como la Biblioteca Laurenciana, tambin nos reve
la las empresas edilicias impulsadas por gobernantes y mecenas.
Otro espacio importante de la estructura urbana es el ro Arno, que divide
la ciudad y est cruzado por varios puentes, destacando el ms antiguo y mo
numental de todos, el Ponte Vecchio, cuyo aspecto actual qued configurado
en el siglo xiv.
Al otro lado del ro Arno, los jardines del Bboli en el Palacio Pitti consti
tuyeron asimismo un adecuado espacio para las ceremonias cortesanas y los es
pectculos del poder -com o los realizados con motivo de los festejos de re
cepcin del emperador Carlos V-, facilitados por su estructura de anfiteatro que
aprovecha el desnivel del terreno. Leonor de Toledo, esposa del Gran Duque
Cosimo I, adquiri el Palacio Pitti en 1549. Pronto le aadi los terrenos cir
cundantes. Las obras fueron iniciadas por Niccolo Pericoli, y continuadas a su
muerte por Bernardo Timanti Bountalenti y Bartolommeo Ammanati. Fueron
los jardines mediceos ms grandes de Florencia y su planteamiento esceno
grfico, su integracin con la arquitectura, sus esculturas y fuentes, y su orde
namiento en pendiente revela un manejo adecuado de los grandes espacios
abiertos.64
En 1860 Florencia fue anexionada por el naciente reino italiano, convir
tindose en su capital durante una dcada.

64.

Pez de la C a d e n a ,

op. c i t pp.

136

137.

129

ndice

US

CI UDADES

DEL

ABSOLUTI SMO

Alejandro de Mdicis, duque de Florencia, Giorgio Vasari, Florencia, Museo de los Uffizi

130

ndice

URBINO

LA

CORTE

HUMANISTA

DE

FEDERICO

DE

MONTEFELTRO

URBINO Y LA CORTE HUMANISTA DE FEDERICO DE MONTEFELTRO_ _ _ _ _ _ _ _ _ _


Fue el emperador Federico Barbarroja el que entreg el condado de
Montefeltro a los miembros de esta familia. En 1234 se incorpora al territorio fa
miliar la ciudad de Urbino. De todos los Montefeltro, el ms notable fue Federico
(1444-82), mecenas de artistas y arquitectos como Piero della Francesca, Luca
Signorelli, Paolo Uccello, Berruguete, Luciano Laurana y Bramante. Durante
su gobierno la ciudad de Urbino se convirti en sede de una corte humanista
que rivaliz con la Florencia de los Medici y el Miln de los Sforza. Federico
transform la antigua villa medieval en una ciudad moderna, en la que se con
sidera la intervencin urbanstica ms coherente y afortunada del siglo xv. El
largo gobierno del Duque y la concentracin de importantes artistas en su
corte lo hicieron posible.65
La ciudad est presidida por la colosal mole del Palacio Ducal, construido
por el arquitecto Luciano Laurana a partir del ao 1447 en la cima de la colina
meridional de la poblacin. Destaca su elegante fachada occidental, que mues
tra varias logias clsicas superpuestas enmarcarcadas por dos torres cilindricas
de aspecto medieval, y el patio porticado, a partir del cual se organiza todo el
gran conjunto. El jardn privado, estructurado en terrazas y abierto al valle, se
sita en el lado occidental. El palacio rodea la plaza pblica por dos de sus
lados. Al otro lado se halla la Catedral, encargada por Federico al arquitecto
Francisco de Giorgio.

65. Leonardo B envolo , Historia de la arquitectura del Renacimiento da arquitectura cl


sica del siglo xv al siglo xvmX Gustavo Gil, Barcelona, 1981, p. 231.

131

ndice

LAS

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A B S O L U T I S M O

Plano de Urbino, 1663, Joannis Baeu, Theatrum Civitatum

El gran palacio ducal va a cambiar la percepcin y la vista de la ciudad, que


a partir de este momento ser representada en dibujos y planos ofreciendo su
panormica occidental, al contrario de lo que se haba hecho hasta ahora. Los
dos torreones gemelos constituyen los elementos ms reconocibles de su nue
vo perfil.66 Adems, la construccin del gran palacio conllev la alteracin de
los espacios urbanos, pues en torno a la residencia ducal surgieron nuevos
espacios pblicos, como plazas, calles y accesos.
Otros edificios notables construidos bajo el gobierno de Federico de
Montefeltro fueron el Palacio Palma, el Palacio Luminati, el Palacio Passionei
o el Convento de Santa Clara.

66. B e n v o lo ,

op. cit., p .

240.

(3 2

ndice

URBINO

LA

CORTE

HUMANISTA

DE

FEDERICO

DE

MONTEFELTRO

Dptico de Federigo da Montefeltre, Piero delia Francesca, sin fecha, Florencia, Galleria degli Uffizi

1 33

ndice

t A S

C ! U D A D E S

D E L

A B S 0 L U T S M 0

Vista de Urbino, en Francesco Scoto,

Carta dellItalia (Generoso Salomoni, 1761)

134

ndice

PIENZA,

EL

SUEO

URBAN STICO

DE

PO

II

PIENZA, EL SUEO URBANSTICO DE PO II_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


Poco despus de haber accedido al solio pontificio, Aeneas Silvius Piccolomini
en 1458 con el nombre de Po II decidi transformar su humilde pueblo natal,
Corsignano, en una urbe moderna, residencia temporal de la corte papal. La
motivacin personal del pontfice puede interpretarse como un ejercicio de va
nidad, pero no hay que olvidar que Po II fue uno de los papas ms cultiva
dos del Renacimiento, que ha dejado una amplia obra escrita sobre materias tan
diversas como la historia o el amor, y que su propsito encerraba el deseo de
hacer real la ciudad ideal soada por los intelectuales italianos del siglo xv.
La ciudad, que cambi su nombre por el de Pienza, en honor del pontfice
urbanista, fue construida en solo cinco aos, en una planificacin a gran esca
la inusual en la Italia del siglo xv y que la convierte en el nico ejemplo real de
urbanismo quattrocentista. Po II nombr director del proyecto al arquitecto y
escultor Bernardo Rosellino. Tras la decisin del Papa, y tambin tras el pro
grama constructivo se adivina la figura de Alberti, que actuara probablemente
como asesor. Curiosamente Papa y arquitecto decidirn respetar el trazado me
dieval de la aldea, excepto en un extremo donde se alzarn los edificios mo
numentales ms significativos en torno a la plaza pblica.67
La plaza principal de la urbe, de trazado trapezoidal, es un verdadero cen
tro del poder eclesistico, articulando los edificios principales a travs de un pa
vimentado ortogonal: la Catedral, el Palacio Piccolomini, el Palacio Comunal y
el Palacio Episcopal. El pozo, que debera lgicamente situarse en su centro,
fue colocado por Rosellino adosado al Palacio Piccolimini, delatando de esta

67.

B e n v o lo ,

op. cit., p .

219.

135

ndice

LAS

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A B S O L U T I S M O

manera cul era el edificio principal de la plaza, el Palacio del pontfice, por en
cima del poder municipal, obispal e incluso de la catedral. Los diferenciados
volmenes de los edificios tambin indican claramente la jerarqua que se es
tablece entre estos.
La Catedral y el Palacio Piccolomini fueron construidos por Rosellino. La pri
mera combina un alzado y un interior gtico, con una fachada clsica remata
da por un gran frontn. Las naves tienen todas la misma altura, como en las
Hallenkirchen alemanas. El palacio papal refleja su dependencia de modelos
albertianos, pues su diseo se inspira claramente en el florentino Palacio Rucellai.
La gran mole cuadrangular de tres plantas se organiza en torno a un patio
central. Como en aqul, el arquitecto recurre a los rdenes clsicos para arti
cular la fachada y dotarla del prestigio y la elegancia de la arquitectura mo
derna, que delate la cultura humanstica del propietario. Desde el sobrio patio
cuadrado interior se accede a un hermoso jardn suspendido sobre el valle del
ro Orcia. Una loggia del palacio situada en su fachada meridional permite con
templar la hermosa campia.
Siguiendo al Papa, varios cardenales se construyeron palacios en la urbe:
Jacobo Ammannati, Francisco Gonzaga y Rodrigo Borgia. El palacio de este
ltimo se convertira poco despus en el palacio episcopal ubicado en la pla
za principal y ya mencionado. Pero tras la muerte de Po II, la corte papal ya
nunca regres, y la ciudad recuper su calma medieval y fue olvidada.

1 36

ndice

ROMA,

CORTE

DE

LOS

PAPAS

ROMA, CORTE DE LOS PAPAS_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


Mitos fundacionales aparte, la ciudad inicia su andadura en el siglo viii a. C.
Bajo el sistema republicano Roma ser cabeza de una alianza de ciudades y co
lonias y llegar a alcanzar un milln de habitantes hacia el siglo i a. C., exten
dindose a ambos mrgenes del ro Tiber. Tras las guerras civiles se proclama
el Imperio, pero en los inicios del siglo v su capital cae sometida por los pue
blos brbaros. Durante la larga Edad Media la ciudad se va reduciendo. Cuando
en el siglo xiv los papas trasladan su residencia a Avin la urbe solo cuenta
con veinte mil habitantes.
Acabado el perodo de Avin, con el regreso de los papas a la ciudad tiberina y durante el Renacimiento la ciudad vuelve a florecer. A partir de este
momento y hasta el ao 1870 en que se proclama la nacin italiana, Roma se
r la ciudad de los pontfices, que trabajarn intensamente para devolver a Roma
su antiguo esplendor. Nicols V (1447-55) ser el primer papa realmente preo
cupado por embellecer la ciudad. Este pontfice hereda una ciudad fragmenta
da y carente de un diseo urbanstico unitario, y dividida polticamente entre la
casa de Orsini y la de Colonna. Nicols V iniciar el camino que cambiar la ima
gen de la urbe y la adecuar a la esttica urbanstica moderna surgida en
Florencia. Durante la segunda mitad del Quattrocento, y de la mano de Po II,
Pablo II y Sixto IV, la ciudad conocer la construccin de palacios como el de
la Cancillera o el Palacio Venecia, la proteccin de los monumentos de la
Antigedad o los inicios de la decoracin mural de la capilla Sixtina. La pobla
cin aumenta progresivamente y Roma se convierte en destino profesional de
numerosos arquitectos y artistas provenientes de otras regiones de Italia.
Roma vivir su momento lgido con el Cinquecento, siglo que se inicia
con los pontificados de Julio II (1503-13) y Len X (1513-21), mecenas de ar-

1 37

ndice

LAS

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Vista de San Pedro, 1593, Antonio Tempesta, en

Urbis Romae Prospectas

tistas como Bramante, Rafael o Miguel ngel. Bramante, siguiendo los deseos
de Julio II demoler en el Vaticano la gran baslica constantiniana e iniciar la
construccin del gigantesco templo de San Pedro, obras que durarn ms de
un siglo y en las que intervendrn los arquitectos ms importantes de la cen
turia: Bramante, Rafael, Perucci, Miguel ngel y Vignola entre otros. Esta nue
va baslica, el templo mayor de la cristiandad, inicia una nueva Edad de Oro en
la ciudad tras la larga decadencia medieval.
Inesperadamente el ao de 1527 es un ao dramtico pues se produce el sa
queo de la ciudad a manos del ejrcito imperial de Carlos V. La visita algunos
aos despus del propio emperador dar ocasin a que Miguel ngel inicie
en 1538, bajo el pontificado de Pablo III (1534-49), la remodelacin de la pla
za Capitolina para la entrada triunfal de Carlos V, cuyo itinerario desde la puerta
de San Sebastin hasta el nuevo templo de San Pedro cruzaba este mbito. La
plaza, verdadero centro simblico del poder desde la poca de los csares, fue
articulada por el artista florentino distribuyendo los edificios nuevos y preexis
tentes en torno a un espacio trapezoidal presidido por la escultura ecuestre y
en bronce del emperador Marco Aurelio, del siglo n d. C. El Cinquecento su
pondr un gran impulso en la arquitectura edilicia privada. Por una lado con la
construccin de nuevos palacios, como el Palacio Mximo, obra de Perucci, o
el Palacio Farnesio, realizado por Sangallo. Pero tambin con la aparicin de

138

ndice

ROMA,

CORTE

DE

LOS

PAPAS

villas suburbanas que pretenden combinar la arquitectura con el espacio exte


rior, como la Villa Madama de Rafael, la Villa Farnesina, nuevamente de Perucci
o la Villa Medid de Annibale Lippi. Adems de todo esto se fortifica con bas
tiones el permetro del castillo de S. Angelo segn una planta pentagonal si
guiendo el criterio de los ingenieros militares modernos.
Ocurre que la ciudad contina su transformacin durante la segunda mitad
del siglo. Roma conocer ahora el inicio de la arquitectura contrarreformista de
manos de Vignola y la iglesia jesutica del Ges, y tambin los grandes trabajos
urbansticos que se inician bajo el pontificado de Sixto V (1585-90). Este Papa
anunci en 1585 un ambicioso plan para reordenar la ciudad. El arquitecto y
urbanista Domenico Fontana ser el encargado de ejecutarlo. El objetivo prio
ritario fue facilitar el acceso a los lugares sagrados de la ciudad -las siete bas
licas- a los miles de peregrinos que la visitaban buscando indulgencias. Pretenda
adems repoblar las colinas de Roma facilitando el suministro permanente de
agua, perjudicado por la destruccin parcial de los acueductos. Para cumplir es
tos objetivos Fontana establecer una serie de avenidas que enlazarn las sie
te grandes baslicas, cortando la trama urbana mediante diagonales, y dando lu
gar a una serie de amplias plazas que sern presididas por los antiguos obeliscos

Plano de Roma, 1663, Joannis Blaeu,

Theatrum Civitatum

139

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LAS

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Plano de Roma con Alejandro VII, 1720

egipcios trados a la ciudad en tiempos de los Csares. Se destacaban as por


medio de ejes verticales los puntos ms significativos de la nueva trama hori
zontal. Santa Mara la Mayor, nuevo centro simblico de la urbe, y la plaza del
Popolo, de la que arranca el famoso tridente que comunica el ms frecuentado
acceso de la ciudad con los principales espacios de inters, se convierten en
nuevos puntos de referencia de un trazado urbano con un gran componente
escenogrfico, inspirado en la escena diseada por Andrea Palladio para el tea
tro Olmpico de Vicenza -inaugurado precisamente en 1585. Adems, las nue
vas avenidas provocaran el crecimiento urbano hacia las zonas deshabitadas
de la antigua Roma constantiniana. Subsidiariamente, los grandes movimien
tos de tierra a que obliga la magnitud de estos trabajos, supondr el descubri
miento de numerosas catacumbas y enterramientos que multiplicarn el culto a
las reliquias en un momento clave de reafirmacin religiosa. Estas amplias trans
formaciones desarrolladas tan solo en cinco aos cambiaron radicalmente la
imagen de la ciudad, renovndola y embellecindola siguiendo criterios de ab
soluta modernidad. La vista de la Roma de Sixto V queda definida en el gran
plano de Antonio Tempesta editado en 1593. En l podemos ver con todo de
talle el permetro amurallado, las ruinas dispersas por el foro y el palatino, las

140

ndice

ROMA,

CORT

DE

LOS

PAPAS

grandes diagonales que articulan los barrios medievales y modernos, las bas
licas, los puentes del Tber y los grandes conjuntos edilicios y eclesisticos que
se han realizado en el Renacimiento, como la Baslica de San Pedro, el Palacio
del Belvedere, la plaza capitolina o las iglesias contrarreformistas.
Durante el siglo xvn y bajo las coordenadas del Barroco y de la Contrarrefor
ma, Roma vive un momento culturalmente esplndido: arquitectos como Bernini
o Borromini y pintores como Anbal Carracci, Caravaggio, Andrea Pozzo o
Cortona, transforman la ciudad en una urbe moderna y monumental mediante
nuevas plazas, palacios, iglesias, decoraciones y fuentes. Las esculturas de Bernini
articulan los remodelados espacios pblicos, como la fuente de los Cuatro Ros
en la plaza Navona -construida sobre las ruinas del circo de Domiciano-, la
Barcaza en la plaza de Espaa o la fuente del Tritn en la plaza Barberini.
El nuevo siglo conocer la finalizacin de la baslica vaticana de San Pedro,
inaugurada por Urbano VIII en 1626. Ahora Gian Lorenzo Bernini ser el en
cargado de disear y construir la gran plaza elptica y porticada que debe reci
bir a los miles de peregrinos y que se convierte en la intervencin urbanstica
ms espectacular de las llevadas a cabo en Roma durante el Barroco, coinci
diendo con el pontificado de Alejandro VII (1655-67). Como es habitual en mu-

Giovanni Paolo Panini,

Plaza Navonna, siglo x v iii

141

ndice

LAS

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A B S O L U T I S M O

chas plazas romanas, un obelisco egipcio articula el amplio espacio -adems


de dos fuentes simtricas. Desde la plaza, un espacio trapezoidal permite el ac
ceso a la baslica. Adems de este gigantesco escenario pblico se disean otras
plazas ms pequeas pero igualmente audaces en su teatral diseo: la plaza de
Santa Mara de la Paz, de Pietro de Cortona, y la plaza de Santa Mara del Popolo,
de Cario Rainaldi. Y se siguen construyendo numerosas iglesias, como San Carlos
de las Cuatro Fuentes, San Andrs del Quirinal, San Ivo alla Sapienza y Santa
Ins, que sumadas a las baslicas paleocristianas, los templos medievales y a las
iglesias renacentistas y contrarreformistas convierten a Roma en capital arqui
tectnica del catolicismo. La urbe papal barroca queda representada en 1663 en

Retrato de Inocencio X, Diego Velzquez, Roma, Galeria Doria-Pamphili

142

ndice

ROMA,

CORTE

DE

LOS

PAPAS

el plano de Joannis Blaeu. La vista area nos permite apreciar la importancia


que ha adquirido la perspectiva en el trazado urbano mediante la disposicin
de plazas y avenidas.
Las transformaciones urbansticas y escenogrficas se prolongan durante el
siglo xvm, dejndonos intervenciones tan significativas como la plaza de Espaa,
con su gran escalinata concluida en 1726, la Fontana de Trevi, realizada por
Nicola Salvi entre 1730 y 1762 obedeciendo a un encargo del papa Clemente XII,
o la plaza de San Ignacio, diseada por Filippo Raguzzini. Todas estas crea
ciones, concebidas como decorados monumentales, se caracterizan por su
originalidad, su dinamismo y su frescura.
Entre 1809 y 1814 Napolen integra a Roma en su imperio continental. La
ciudad ser gobernada por el prefecto Camillo de Tournon, cuyo trabajo a lo
largo de los cinco aos que dura la ocupacin militar dejar una profunda hue
lla, pues introduce notables mejoras en la administracin municipal, los trans
portes, los mercados, el cementerio, la higiene y la industria entre otros as
pectos. Adems, tambin en este perodo se producen transformaciones
urbansticas importantes, como la definitiva remodelacin de la plaza del Popolo,
a cargo de Berthault y Valadier, o la sistematizacin de la plaza de la columna
Trajana. Tras la derrota definitiva de Napolen en 1815 y con el regreso a la ciu
dad de Po VII (1800-23), Roma volver a ser sede de la corte papal, prolon
gando su estatus de ciudad absolutista hasta que la unificacin del reino de Italia
liderada por la casa de Saboya en 1870 la convierta en capital de la nueva na
cin independiente.

1 43

ndice

a T. y M.

MILN,

LA

CIUDA D

DE

LOS

SFORZA

MILN, LA CIUDAD DE LOS SFORZA_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


Fue fundada por los celtas. Los romanos la conquistaron hacia el 400 a.C.
Posteriormente la ocuparan los francos. La Alta Edad Media supuso para Miln
un perodo de decadencia hasta el siglo xi. A partir de ese momento la ciudad
contar con un Gobierno comunal y se convertir en un centro comercial im
portante. Tras aos de guerra el Emperador reconoce sus libertades municipa
les. Con un breve intervalo, desde 1277 a 1447, la ciudad ser gobernada por
la familia aristocrtica de los Visconti.
La ciudad se abre a la cultura artstica del Renacimiento con la llegada al po
der de la familia Sforza que, como antes los Medici, recurrirn al arte y a la ar
quitectura moderna para prestigiarse polticamente y afianzar su dominio. Tras
vencer a los Visconti, y despus de un breve parntesis republicano, el con
dotiero Francesco Sforza se apodera de Miln en el ao 1450. Hasta ese mo
mento Miln cultivaba los vnculos tradicionales con el mundo europeo, ci
mentados en la comn tradicin gtica; mientras Florencia era depositara de la
tradicin clsica y mediterrnea.68 A partir de esta fecha Miln se revestir con
el pujante estilo renacentista.
El gobierno de Francesco se prolonga hasta el ao 1466. Durante ese tiem
po se emprenden numerosas obras pblicas y la corte ducal se convierte en lu
gar de encuentro de numerosos humanistas y artistas, especialmente florenti
nos. El perodo de mximo esplendor coincide con el gobierno de Ludovico
Sforza el Moro. La poblacin aumenta hasta los 200.000 habitantes y la ciudad
se enriquece con el comercio de seda, lino y lana. Durante estos aos trabaja

6 8 . B e n v o lo ,

op. cit., p . 2 1 1 .
14 5

ndice

LAS

CIUDADES

DEL

ABSOLUTISMO

rn en Miln Michelozzo, Leonardo da Vinci y Bramante. Posteriormente la ciu


dad ser conquistada por Luis XII de Francia en 1499 y Ludovico morir en pri
sin. Gracias a la intervencin del papa Julio II, el hijo de Ludovico, Maximiliano,
recuperar el ducado en 1512. Tras nuevas guerras e intrigas, la victoria de Pava
permitir al emperador Carlos V integrar la ciudad en los dominios espaoles
en 1525.
Entre los artistas atrados por Federico Sforza, sobresale el arquitecto y es
cultor Antonio Averlino, t Filarete. Filarete interviene en los dos edificios ms
importantes de la poca, al margen de dirigir las obras de la catedral. En 1451
recibe el encargo de realizar la fachada del castillo, y en 1460, la construccin
del hospital mayor. El Castillo Sforza o Sforzesco se construy sobre las ruinas
de la residencia familiar de los Visconti, levantada por Galeazzo Visconti en el
siglo xiv. Los Sforza lo convertirn en su mansin particular en el siglo xv.
Tras las intervenciones de Filarete, los espaoles lo transformarn en un fuer
te militar en el siglo xvi. El castillo se compone varios edificios y espacios, co
mo la plaza de Armas, la Rocchetta, la torre de Bona de Saboya y el Palacio
de la Corte Ducal. Por su parte el hospital mayor supone el primer intento de
realizar una tipologa moderna alternativa a los edificios sanitarios medievales.

Vista de Miln, 1582,

Claudius Ducheti Formis

1 46

ndice

MILN,

LA

CIUDAD

LOS

SFORZA

Su trazado de planta de cruz griega y sus patios simtricos establecern un mo


delo que ser copiado en Espaa por los Reyes Catlicos. Tanto el castillo
como el hospital son grandes cuadrilteros que no se integran en el tejido
urbano y que representan simblicamente el dominio de los Sforza sobre la ciu
dad.
Pero la aportacin ms interesante de Filarete ser su Tratado de arquitec
tura , escrito 1464, dedicado a su seor Sforza. En l imaginar una ciudad
ideal, Sforzinda, que no deja de ser una planificacin utpica de la propia Miln.
Nos hemos referido a esta importante fuente de la cultura arquitectnica y hu
manista del siglo xv en el captulo dedicado a los modelos urbansticos mo
dernos.
Tras la guerra de Sucesin espaola, Miln fue cedida a Austria en 1713, dis
putada a partir de entonces por Austria y Francia. Concluida la epopeya apolenica, cay de nuevo bajo el control austraco. En 1859, la victoria de Vctor
Manuel II y Napolen III en las batallas de Magenta y Solferino expuls defi
nitivamente a los austracos, integrndose la ciudad en el nuevo reino de Italia.

147

ndice

a T. y M.

VENEC1A,

LA

REPBLICA

DEL

MAR

VENECIA, LA REPUBLICA DEL MAR_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


Ciudad martima y singular, se halla enclavada en la laguna Vneta, cons
truida sobre islotes. Su principal particularidad estriba en que las calles han si
do sustituidas por canales surcados por las aguas del mar Adritico.
La ciudad fue creada en el ao 451, cuando los vnetos, huyendo de los br
baros, se refugiaron en los islotes de la laguna. Su esplendor se inicia cuando,
tras la cada de Rvena, Venecia se convierte en fiel aliado del Imperio bizan
tino. Este contacto privilegiado con el Imperio romano de oriente permiti a
la ciudad enriquecerse con el comercio, en un momento en que el resto de
Europa se colapso. La ciudad, convertida en Repblica Serensima y goberna
da por un dux o dogo desde el ao 697, establecer un imperio martimo que
controlar las rutas del Mediterrneo oriental. La oligarqua aristocrtica y co
mercial limitaba el poder absoluto del dux por medio del Senado y el Gran
Consejo. El cargo de dux era vitalicio y no hereditario, y cada vez se elega por
medio de un cnclave. La nobleza evitaba as la aparicin de una dinasta que
ejerciera una monarqua absoluta.
Hacia 1400 Venecia es la ciudad ms rica de Occidente, y su flota comer
cial y de guerra, la ms poderosa del Mediterrneo. Sin embargo, la Edad
Moderna se inicia con dos fechas aciagas para los venecianos: en 1453 la ca
da de Constantinopla marca el inicio de la expansin turca por el Mediterrneo,
que estrangula las rutas comerciales con el Oriente; en 1492 el descubrimien
to de Amrica y la posterior expansin hispano-portuguesa por el Atlntico
seala la apertura de las rutas occidentales, y a travs del Indico, las orientales,
y la inevitable decadencia del comercio veneciano. El centro del comercio mun
dial se desplazar progresivamente desde Venecia a Lisboa, Sevilla, Londres y
los Pases Bajos.

149

ndice

LAS

C I U D A D E S

DE L

A B S O L U T I S M O

ISO

ndice

VENECIA,

LA

REPBLICA

DEL

MAR

El dogo Leonardo Loredan, Giovanni Bellini, 1501/05, Londres, The National Gallery

151

ndice

LAS

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D E L

A B S O L U T I S M O

Venecia desde la entrada al Gran Canal

En esta coyuntura desfavorable Venecia intentar en el siglo xvi reafirmarse


polticamente a travs de la arquitectura y el arte moderno, como hicieron los
prncipes de otras ciudades italianas durante la centuria anterior. Durante el
siglo xv el carcter conservador de la ciudad la mantiene fiel a sus tradiciones
y la blinda con respecto a la nueva cultura artstica surgida en la Toscana y en
el Lacio, pero en cambio en el Quinientos se abre a las novedades. Conviene
recordar que en 1490 Aldo Manuzio abre su imprenta en la ciudad, y en 1499
dar a luz en ella la novela inicitica y arqueolgica de Francesco Colonna, la
Hypnerotomachia Poliphili, considerada la obra cumbre de la tipografa rena
centista. Es precisamente en el siglo xvi cuando la escuela de pintura venecia
na alcanzar su esplendor, de la mano de artistas como Giorgione, Tiziano,
Verons o Tintoretto. Paralelamente, arquitectos huidos del Saqueo de Roma se
instalarn en Venecia y modificarn su imagen urbana al introducir criterios ur
bansticos y alzados arquitectnicos de corte renacentista.
El acceso tradicional a la ciudad hasta el ao 1846 se efectuaba va martima
a travs del Gran Canal y desembarcando en los muelles de la plaza de San
Marcos. Por lo tanto este es el principal espacio simblico de la ciudad, cen
tro poltico, religioso y social, y en torno a l se distribuyen los edificios fun
damentales, como la baslica bizantina de San Marcos o el palacio gtico de los
dux. La plaza actual es el resultado de una remodelacin urbanstica llevada a

152

ndice

VENECIA,

LA

REPBLICA

DEL

MAR

cabo por el arquitecto florentino Jacopo Sansonvino, nombrado despus de


1527 Primer Arquitecto e Ingeniero de la Repblica. Para su trazado se inspir
en Vitruvio y en los modelos clsicos. Constituye un amplio espacio trapezoi
dal para las ceremonias pblicas y los espectculos de todo tipo.
El otro gran espacio pblico de la ciudad es el Gran Canal, de casi tres ki
lmetros de longitud, enmarcado por las fachadas principales de los palacios
gticos y renacentistas de los nobles venecianos, como el Palazzo Crner, el
Palazzo Grimani, el Palazzo Rezzonico, C dOro o C Pesaro. El Gran Canal,
solamente cruzado hasta el siglo xix por el puente del Rialto -obra del siglo xvifue escenario de cortejos y espectculos acuticos deslumbrantes.
El palacio ducal, construido fundamentalmente en el siglo xiv, combina un
exterior gtico con un patio renacentista. En torno al patio se distribuan las es
tancias destinadas al Gobierno de la Repblica. Varias de ellas, como la Sala del
Senado, la Sala del Colegio, la Sala del Consejo de los Diez y la Sala del Gran
Consejo, fueron redecoradas en el siglo xvi, participando varios de los gran
des maestros de la escuela de Venecia que pintaron en sus techos, entre estu
cos y dorados, las glorias de la ciudad.
La ubicacin de la estatua a Bartolomo Colleoni en el Campo de Ss. Giovanni
e Paolo supone un hito en la politizacin de los espacios pblicos. Se trata de
un retrato ecuestre del condotiero, fundida en bronce por Alessandro Leopardi
en 1496 siguiendo un modelo de Andrea Verrocchio, inspirado a su vez en el
retrato ecuestre del Gattamelata esculpido por Donatello para la vecina Padua.
Ambas esculturas recuperan de la Antigedad la tipologa del hroe o militar
a caballo que sobreviviera en la Edad Media a travs del retrato romano del em
perador Marco Aurelio, y establecern un modelo que ser copiado infinidad
de veces en las ciudades del Antiguo Rgimen, perviviendo incluso hasta el
siglo xx.
Despus de ciento veinte dux, el ttulo desapareci en 1797 cuando
Napolen I conquist la ciudad, y depuso al ltimo, Ludovico Manin. Fue el fin
de la Serensima Repblica.

153

ndice

a T. y M.

BELVEDERE,

EL

JARDN

TEATRO

BELVEDERE, EL JARDN TEATRO_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


En 1503 el recin elegido papa Julio II encarga al arquitecto Bramante unir
la Villa Belvedere de Inocencio VIII con el palacio papal en el Vaticano, con
objeto de disponer de un amplio espacio edificado donde ubicar la gran co
leccin de estatuas del pontfice, reunida cuando ste era cardenal. La Villa
Belvedere se situaba en una elevacin del terreno, el monte San Egidio, y el pa
lacio papal al pie de la pendiente, separadas ambas construcciones ms de tres
cientos metros. Bramante inici los trabajos en 1505, pero las muertes de Julio II
en 1513 y del arquitecto en 1514 supusieron la paralizacin de las obras. En
1565 Pirro Ligorio concluir la construccin del patio del Belvedere por encar
go de Po IV.
Como todo indica que Ligorio fue fiel al plan original de Bramante con li
geras modificaciones, dos imgenes realizadas con posterioridad a este ao, y
antes de los profundos cambios que experiment el patio a finales de los aos
ochenta, nos revelan con bastante claridad el plan bramantesco. Se trata de
un dibujo de G. A. Dosio, realizado entre 1558 y 1561, y una estampa de H. Van
Schoel, grabada en 1579. El dibujo de Dosio muestra frontalmente la especta
cular sucesin de terrazas y escalinatas que desde el Belvedere manaban has
ta el patio inferior, as como el ninfeo y la exedra situados escalonadamente en
el eje central. El grabado de Schoel nos ofrece todo el desarrollo longitudinal
del patio, enmarcado por dos loggia. La terraza superior, al pie de la exedra,
est ocupada por un jardn ornamental, cruzado por dos calles en cuyo centro
se situ una fuente. Otros dos jardines ms pequeos fueron plantados en la
segunda terraza con parterres de setos de boj. El patio inferior, concebido co
mo teatro para espectculos y diversiones cortesanas, como el torneo de 1565
que se representa en el grabado de Du Prac, fue despejado. Las escalinatas y

155

ndice

LAS

C I U D A D E S

D E L

A B S O L U T I S M O

El Belvedere, Fiesta en 1565, Grabado de Du Prac

balconadas de las terrazas, las ventanas de las dos alas laterales y una gradera
semicircular situada en el extremo opuesto que comunicaba con el palacio
papal, seran los espacios ocupados por los espectadores. El grabado de Schoel
muestra asimismo otros jardines y parques que se extienden ms all del edi
ficio construido por Bramante y Ligorio, tal como describe un pequeo texto
que a manera de ttulo corona la estampa: Vero dissegno deli stupendi edefitii
giardini boschi fontane et cose maravegliose di Belvedere in Roma . Segn
Hansmann, la composicin de Bramante es una sntesis de formas constructi-

156

ndice

BELVEDERE,

EL

JARDN

TEATRO

El Belvedere, Estampa de H. Van Schoel, grabada en 1579

vas de la Antigedad, y propone como uno de sus modelos el santuario de la


Fortuna Primigenia en Praeneste.69 Lo cierto es que este santuario romano,
ubicado sobre una ladera de monte Praeneste en el mismo Lacio, mostraba un
esquema lleno de coincidencias con el Belvedere: estructura en terrazas sobre
la pendiente, rampas y escalinatas, espacios porticados, hemiciclo superior, et
ctera.
La construccin del Belvedere supuso en su momento un reto importante,
y su resolucin implic un paso decisivo en el diseo de palacios con jardines.
A las dificultades topogrficas derivadas del desnivel en los terrenos se aada
la grandiosidad del proyecto que, como explica Anbarro habra de poner a
prueba los mecanismos de configuracin de la perspectiva.70 Estamos hablando
de un terreno de cien metros de ancho por ms de trescientos de largo, por
veinte de desnivel. Adems, el espacio construido deba cumplir una triple fun
cin: jardn, teatro y museo de antigedades, articulndolos con las edifica
ciones preexistentes y atendiendo a las necesidades defensivas. No es de ex

6 9 . Hansmann,

op. cit., p . 2 5 .

7 0 . A n b a rro ,

op. cit., p . 1 1 2 .

157

ndice

i A $

C I U D A D E S

D E L

A B S O L U T I S M O

traar que tan excepcionales tareas se asociaran, en la intencin de quienes las


concibieron, a las grandes construcciones de la Antigedad romana. Slo en esa
poca se haban levantado edificios de tal gnero y similares dimensiones.71
En 1587-89 Sixto V ordena construir su biblioteca en el centro del patio di
vidindolo transversalmente, rompiendo su perspectiva y alterando radicalmente
su configuracin. Sin embargo, y durante los pocos aos en que el Belvedere
fue una realidad tal como lo concibi Bramante, el proyecto, y en palabras de
Francisco Pez de la Cadena:
contena los tres apoyos bsicos del trazado del jardn renacentista ita
liano: la unificacin de los elementos arquitectnicos con los jardineros,
siendo stos no ya una mera apoyatura decorativa, sino parte activa en el
desarrollo de los espacios abiertos; la utilizacin de perspectivas que apro
vechaban escenas no incluidas en el entorno inmediato del espectador,
mediante la sabia dosificacin de las pendientes y el aterrazamiento del
terreno; y finalmente, la linealidad del ajardinamiento, concentrado alre
dedor de un eje bsico y que generalmente responda a la prolongacin
del propio eje de la edificacin principal. Los posteriores jardines italia
nos siguen esta huella marcada por Bramante, con numerosas adiciones
y variantes, pero sin modificar esencialmente nada de estos tres punta
les.72

71. A n b a rro , d.
72. P ez

de la

C adena ,

op. c i t p, 131.

158

ndice

VILLA

D ESTE,

EL

JARDN

A C U T IC O

VILLA P ESTE, EL JARDN ACUTICO_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


La ciudad de Tlvoli es la antigua Tibur, ubicada al pie de los Apeninos y con
quistada por los romanos en el siglo iv a. C. Fue zona de recreo desde la
Antigedad por la abundancia de sus aguas y por sus vistas panormicas: aqu
construyeron sus villas Horacio, Mecenas, el emperador Trajano, y sobre todo,
el emperador Adriano, de cuya impresionante villa son testigo las ruinas pr
ximas.
La Villa dEste fue mandada construir por el cardenal Ippolito II dEste, hijo
de Alfonso I de Ferrara y de Lucrecia Borgia. El Cardenal era un hombre culto
y refinado. Vivi trece aos en la corte francesa. Regres a Roma en 1549.
Tras fracasar en sus aspiraciones al papado fue nombrado al ao siguiente
por Julio III gobernador de TvolL Rpidamente mandar construirse una gran
residencia englobando un antiguo claustro benedictino, que se convertir en
morada de su pequea corte, que frecuentarn artistas y humanistas. Para do
tar a la casa de un gran jardn mand derribar todo un barrio. Ello permiti des
plegar en terrazas hacia el valle y sobre el precipicio un amplio parque de re
creo, de orientacin norte, que daba lugar a un agradable refugio contra el calor
estival, a lo que contribua tambin el frescor facilitado por las numerosas aguas
de las proximidades. Este parque fue concebido como un espacio idneo pa
ra la reflexin intelectual y artstica a la que eran tan aficionados el cardenal y
sus invitados. La ltima terraza de la villa ofrece un hermoso paisaje de la cam
pia romana y de las colinas ms all del ro Aniene que rodea Tvoli.
La villa fue diseada en un estilo severo por Pirro Ligorio, autor asimismo
del sorprendente bosque de Bomarzo, y construida por G. Galvani. Fue deco
rada con pinturas murales de F. Zuccari, G. Muziano y L. Agresti.

159

ndice

LAS

C I U D A D E S

DE L

A B S O L U T I S M O

Los trabajos del jardn se iniciaron en 1560. Los ingenieros desviaron a tra
vs de canales las aguas de los ros Aniene y Rivella, lo que permiti sofistica
dos juegos de agua, como fuentes, lagos y cascadas, y el flujo constante de agua
desde las terrazas superiores a las inferiores. Los jardines fueron decorados con
esculturas de la recin excavada Villa Adriana.
El conocido grabado de E. Du Prac, realizado en 1573, y reproducido casi
un siglo despus en la obra de Joannis Blaeu, Theatrum Civitatum et admirandorum Italiae (1663), nos ofrece una impresionante vista area de la villa, a
los trece aos de haberse iniciado los trabajos y cuando stos aun no se han
concluido, por lo que la imagen de la estampa es ms ideal que real. La po
blacin de Tvoli envuelve en conjunto por la izquierda y por arriba, mientras
por la derecha se abre el abismo. Desde el edificio, situado en el extremo su
perior arrancan cinco ejes axiales que por medio de escalinatas y rampas des
cienden la ladera. Otros ejes perpendiculares avanzan desde las alturas de la iz
quierda. En torno a este trazado ortogonal construido en sucesivas terrazas
colgantes se dispone la vegetacin, buscando efectos de armona y simetra. En
el grabado se reconocen laberintos, arboladas y parterres, adems de pabello
nes, grutas, estanques y fuentes. Destacan sobre todo la fuente del rgano, pro-

H n It

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I V O !; \

Vista de la Villa dEste, 1663, Joannis Blaeu,

V V

V k .1

Theatrum Civitatum

160

ndice

VILLA

D'ESTE,

EL

JARDN

A C U T IC O

Villa dEste, Fuente

digio de la ingeniera hidrulica, que emita sonidos armnicos y la avenida


de las Cien Fuentes, decorada con magnficas esculturas. Otras fuentes intere
santes son la fuente de la Rometta, la fuente Ovalada y la fuente de los
Dragones. Esta ltima se sita en el centro del eje central, presidiendo todo el
jardn, como se puede apreciar en la reconstruccin ideal de Du Prac. Como
indica Miguel Angel Anbarro, no hay en la Villa dEste una nica directriz vi
sual como en el Belvedere y en los jardines de las villas posteriores, sino un ar
mazn o rejilla graduada de ejes perspectivos, tres en cada direccin, de los que
el central es preeminente.73
En el proyecto original estaba prevista la colocacin junto al dragn una es
tatua colosal de Hrcules, sobre cuya maza se descubriran las armas del car
denal Ippolito II que se trasmutara as en un nuevo Hrcules y la villa en un
nuevo jardn de las Hesprides. En su lugar se coloc finalmente -tras la muer
te del Cardenal- una figura de Jpiter.74 No obstante, Hrcules aparece repre
sentado en otros dos lugares del jardn. Adems de esta representacin icono
grfica preferente, Anbarro, recopilando las interpretaciones iconolgicas que
se han hecho hasta el momento de la villa, destaca otros dos programas ale

73. A n b arro , op . cit., p. 197.


74. Hansmann, op. cit., p. 31.

161

ndice

LAS

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A B S O L U T I S M O

gricos: el mito de Hiplito el griego, hijo de Teseo y la representacin sim


blica del territorio comprendido entre Roma, Tvoli y el mar, alegora del rei
no tiburtino que Anbarro interpreta como referencia a las aspiraciones papales
del cardenal.75
Tras la muerte de Ippolito dEste en 1572, los trabajos de la villa los conti
nu hasta 1586 su sucesor, el cardenal Luigi dEste, y entre 1605-24 Alessandro
dEste, siguindose fielmente durante estas actuaciones el plan original.76 Cuando
en 1797 Mara Beatrice dEste cas con el Archiduque Fernando de Austria la
villa pas a ser propiedad de los Habsburgo, y posteriormente de los Hohenlohe.

75. A nbarro , op. cit., p. 18976. A nbarro , op. cit., p. 180, nota 19- La bibliografa ms completa sobre la villa dEste en
Tvoli son: D avd R. C o ffin , The Villa d Este at Tivoli, Princeton University Press, Princeton,
I960 y C. L amb, Die Villa d Este in Tivoli. Ein Beitrag z u r Geschichte der Gartenkunst\ Prestel,
Munich, 1966. Citada por A nbarro en op. cit.

162

ndice

LA

VILLA

MEDI CI

LA

COLECCIN

DEL

CARDENAL

LA VILLA MEDICI Y LA COLECCIN DEL CARDENAL_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


Est situada en el monte Pincio de la ciudad de Roma. Fue construida por
Giovanni y Annibale Lippi -padre e h ijo- en 1554, por encargo del cardenal
Ricci. Fallecido ste, la adquiri el cardenal Francesco de Medid en 1576, cuan
do la villa an no estaba concluida, con la finalidad de convertirla en conte
nedor de su gran coleccin de antigedades. El nuevo propietario contrat a
Ammannati para efectuar algunas reformas. Las obras finalizaron en 1580.
El aspecto original de la villa lo descubrimos fcilmente en el conocido gra
bado de Godofredo de Scaichi. En la estampa no podemos ver la austera fa
chada exterior del edificio, pero s la deslumbrante fachada abierta al jardn: un
prtico palladiano, unos muros decorados con hornacinas con estatuas y re
lieves, dos torres simtricas y un ala lateral en ngulo recto son sus elementos
ms destacables. El espacio ms prximo al edificio es una amplia zona rec
tangular despejada, a manera de plaza de armas, con una nica fuente ovalada
en su centro. Su funcin: servir de escenario a las ceremonias y diversiones pa
latinas. Mas all de esta zona se extienden los jardines distribuidos geomtri
camente segn un trazado en damero: frente a la fachada el jardn ornamen
tal; a su derecha, el parque. En el grabado se aprecian parterres, rboles frutales
y caminos cubiertos de vegetacin. Una de las glorietas donde convergen las
calles del jardn ornamental est presidida por un obelisco egipcio. Un recio
muro cierra el jardn. Al lado izquierdo dicho muro se ha convertido en una ga
lera que cobija numerosas estatuas clsicas. Tras la galera advertimos en la es
tampa una colina artificial de quince metros de altura sembrada de cipreses.
Una escalinata recta y un camino helicoidal permiten acceder a un mirador
superior en forma de templete.

163

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LAS

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Villa Medici, grabado de Godofredo de Scaichi

Pianta del Giardino del Serensimo Gran Dvca


di Toscana alia Trinita de Monti svl Monte Pind, nos completa la informacin
El plano grabado por Falda,

visual que nos ofrece el grabado de Scaichi pues la perspectiva es la opuesta:


en esta segunda estampa s vemos la fachada de la villa abierta a la calle. Tambin
descubrimos la plaza de Armas con su fuente, el jardn ornamental y el obelis
co y la trama ortogonal del parque. Pero lo ms interesante del grabado de Falda
es que nos muestra al completo la colina artificial ubicada en un segundo jar
dn independiente. La colina se sita en el centro de ste, entre parterres y ar
boladas dispuestos siguiendo una trama cuadricular como en el jardn principal.
En su segundo viaje a Italia (1649-51) Diego de Velzquez pint dos asom
brosos pequeos lienzos representando vistas de los jardines de la Villa Medici
(ambos en el Museo del Prado). En uno de ellos aparece una estatua yacente
de Cleopatra-Ariadna bajo el motivo arquitectnico del arco entre dintel, mien
tras las espesas ramas de los rboles tamizan de sombras y luces el ambiente;
en el otro lienzo contemplamos entre la foresta una estatua masculina cobijada
en una hornacina.
En 1803 fue comprada por Napolen, desempeando el edificio desde en
tonces las funciones de sede de la Academia de Francia en Roma.

164

ndice

LA

VILLA

MEDICI

LA

C O L E C C I N

DEL

CARDENA L

Villa Medici, Giovanni Battista Falda, despus de 1677

ndice

a T. y M.

NPOLES

EL

DOMIN IO

ESPAOL

EN

ITALIA

NPOLES Y EL DOMINIO ESPAOL EN ITALIA_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


En su origen fue una colonia griega, anexionada por Roma en el 326 a. C.
Posteriormente ser ocupada por godos, bizantinos, normandos y franceses.
Durante la Edad Media fue uno de los puertos ms importantes del Mediterrneo,
atrayendo mercaderes de otros enclaves martimos, como Barcelona, Marsella,
Gnova, Pisa y Florencia. En el siglo xi Npoles se convierte en la capital del
reino normando de Sicilia y Npoles, tambin llamado ms tarde reino de las
Dos Sicilias. Posteriormente, y en el contexto del conflicto entre gelfos y gibelinos, Npoles se vincul a la casa alemana de Suabia, y ms tarde a la casa
francesa de Anjou.
En 1442 la ciudad es ocupada por Alfonso V de Aragn, el Magnnimo. Como
Npoles haba sufrido muy duramente durante la guerra, el nuevo prncipe se
compromete a restaurarla y embellecerla, asesorado probablemente por Alberti.
Sin embargo, el monarca falleci sin que dicho programa se hubiera llevado
prcticamente a cabo.77 Durante el reinado de su sucesor, Fernando I, la inter
vencin ms importante es la construccin del arco triunfal colocado entre las
dos torres cilindricas medievales que dan acceso al Castel Nuovo. Este castillo
fue mandado construir por Carlos I de Anjou; el cataln Sagrera lo transform
tras la llegada de Alfonso V de Aragn. El arco, construido por el arquitecto
Francesco Laurana y decorado por su hermano, el escultor Luciano Laurana, re
presenta una de las ms claras recuperaciones de la representacin del poder
tal como ste era concebido en el Imperio romano, no solo por lo que res
pecta a sus elementos formales, sino tambin por su simbolismo poltico: como

77.

B en vo lo ,

op. cit., p. 314.


167

ndice

LAS

CI UDADES

DEL

ABSOLUTI SMO

Vista de Npoles, 1582,

Claudias Ducheti Formis

los arcos del foro republicano, el arco de Npoles conmemora un triunfo mili
tar, precisamente la conquista de Npoles a manos de Alfonso V, y sus relie
ves escultricos muestran la entrada del rey victorioso en la ciudad. En los ni
chos superiores se hallan las cuatro virtudes cardinales y en el remate el arcngel
San Miguel. La idea del triunfo clsico qued expuesta de esta manera en la en
trada del castillo a mayor gloria de la monarqua aragonesa.
La lucha entre franceses y espaoles por el dominio del reino de Npoles
y Sicilia se inclina del lado espaol tras la victoria de las tropas de Fernando
el Catlico en Cerignola en 1503, mandadas por Gonzalo de Crdoba, el Gran
Capitn. A partir de ese momento virreyes castellanos gobernarn el territorio,
sofocando en ocasiones alguna revuelta popular como la encabezada por
Masaniello en 1648. Pero los siglos de dominio espaol son siglos de decadencia:
la peste y el derrumbe del comercio mediterrneo acabaron con la antigua pros
peridad de la ciudad. Durante la guerra de Sucesin al trono espaol, Npoles
pasar a poder de Austria hasta el ao 1734. Es a partir de ahora cuando, bajo
el reinado de la casa de Borbn, Npoles parece emerger de su letargo. Los rei
nados de Carlos VII -luego III de Espaa- y Fernando IV suponen para la ciu
dad un perodo de esplendor artstico. Sin embargo, su economa no se recu
perar.
168

ndice

NPOLES

Vista de aples, 1582,

EL

DO MIN IO

ESPAOL

EN

ITALIA

Civitatis Orbis Terrarum

Entre los edificios ms notables de la ciudad destaca el Palacio Real, prxi


mo al castillo, construido por el arquitecto Fontana en 1600, y restaurado tras
un incendio en 1837. En l residieron los reyes borbones hasta 1860. Otro pa
lacio interesante con su parque anexo es el de Capodimonte, construido en
1739. Adems del castillo y del palacio, Npoles conoci durante el Renacimiento
y el Barroco la construccin y transformacin de diversos templos. Destacan
la Catedral de San Genaro, la Baslica de Santa Restitua y las iglesias de Santa
Clara, San Lorenzo Maggiore y San Domenico Maggiore.
Los reyes borbones de las Dos Sicilias mandarn construir en el siglo xvni
un gran palacio en la aldea de Caserta, a una distancia de treinta kilmetros
de Npoles, siguiendo el modelo de Versalles, que sirviera tanto como residencia
de la Corte como lugar de esparcimiento. El conjunto fue encargado por Carlos
VII al arquitecto Vanvitelli que lo inici en 1751. La gran residencia es de plan
ta rectangular con cuatro patios internos, y se accede a ella a travs de una ave
nida arbolada que concluye en una gran plaza. Los salones interiores estn
decorados con el habitual despliegue de ornamentacin barroca -frescos, mr
moles, cuadros, dorados, lmparas y mobiliario- y adems de las estancias prin
cipescas destacan el vestbulo, la escalera, el teatro y la capilla. En el saln del
169

ndice

LAS

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D E L

A B S O L U T I S M O

Vista de Npoles, 1648, grabada por Pierre Miotte

Trono estn representados en medallones todos los reyes de Npoles. El parque


tambin fue diseado por VanvitellL Articulado en torno a una amplia avenida
de tres kilmetros de longitud se despliegan jardines, fuentes y esculturas. Si la
traza general responde al modelo de parque francs que busca la perspectiva,
tambin tiene un jardn ingls, prerromntico, capricho de Mara Carolina de
Austria, esposa de Fernando IV. La reggia o Palacio Real de Caserta se conclu
y en 1774, sin haber alcanzado las dimensiones previstas en el proyecto ori
ginal.
Tras la ocupacin napolenica del reino de Npoles y los Gobiernos de Jos
Bonaparte y Murat, en 1815 se produce la restauracin borbnica que pervivi
r hasta la revolucin de Garibaldi y el proceso de unificacin peninsular.

170

ndice

NPOLES

EL

DOMINIO

ESPAOL

EN

ITALIA

Carlos III con armadura, Antn Rafael Mengs, Madrid, Museo del Prado

171

ndice

a T. y M.

TURN

LA

CASA

DE

SABOYA

TURN Y LA CASA DE SABOYA_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


La ciudad de Turn fue fundada como colonia militar romana, con el nom
bre de Augusta Taurinorum. Desde el siglo xi qued vinculada a la casa de
Saboya. Su trazado ortogonal, derivado de su primitivo origen romano, no se
vio modificado durante la larga Edad Media.
La importancia de la ciudad arranca del siglo xvi, cuando ser elegida como
capital del ducado de Saboya y corte de sus prncipes. La fisonoma de Turn
empieza a cambiar. En 1563 Francesco Paciotto inicia la construccin en uno
de los ngulos de la ciudad una fortaleza moderna pentagonal, con bastiones
en los ngulos y foso. Tambin se refuerza con bastiones y foso la antigua mu
ralla medieval.
Durante los siglos siguientes la ciudad experimentar sucesivamente hasta
tres ampliaciones: en 1620, en 1673 y en 1714. Estas ampliaciones urbanas re
velan la progresiva importancia poltica que alcanza la ciudad y el Estado de
Saboya durante la Edad Moderna. La ampliacin de 1620 fue impulsada por el
duque Carlos Manuel 1, y la disea el arquitecto Cario di Castellamonte; la
ampliacin de 1673, realizada tambin bajo el Gobierno de Carlos Manuel I,
la traza Amadeo di Castellamonte, hijo de Cario; la ampliacin de 1714, pro
movida por Vctor Amadeo II la dibuja el arquitecto Felipe Juvara.
Las tres ampliaciones mantienen el trazado regular, si bien los nuevos ba
rrios reticulares aumentan en ocasiones el tamao de las manzanas con respecto
al antiguo damero romano. Cada ampliacin obliga a modificar el permetro
amurallado, aprovechndose cada ocasin para reforzar las defensas urbanas
siguiendo los criterios de la moderna ingeniera militar, surgida en el
Renacimiento. Las murallas del siglo xviii revelan una excelente disposicin de
fensiva, y convierten a Turn en un magnfico ejemplo del arte de la fortifica-

173

ndice

LAS

C I U D A D E S

D E L

A B S O L U T I S M O

cin en poca moderna. Respecto al antiguo castillo medieval, construido en el


siglo xv, y ubicado en el centro de uno de los cuatro lados de la muralla, a par
tir de la segunda ampliacin se incorpora al tejido urbano, originando en su
entorno la llamada plaza del Castillo, el espacio pblico polticamente ms sig
nificativo de la ciudad. Por el contrario, la ciudadela renacentista siempre per
manecer en uno de los extremos de la ciudad, cumpliendo una doble funcin:
proteger la urbe, pero tambin dominarla.
A partir de la segunda ampliacin aparece ya trazada la diagonal barroca -la
va P o - que rompe el diseo urbano en damero estableciendo la principal y
ms hermosa va de acceso a Turn. Desemboca en el corazn de la ciudad, la
mencionada plaza del Castillo, comunicada a su vez con la plaza de San Carlos.
La plaza del Castillo, proyectada por Ascanio Vittozi, es rectangular, y est ro
deada de palacios. En su centro se halla como hemos dicho la antigua fortaleza
medieval, conocida desde el Seiscientos como el Palacio Madama. Su nombre
proviene de la propietaria que lo habit en 1637, Mara Cristina de Francia, viu
da de Vctor Amadeo de Saboya. Juvara le aadi una elegante ala barroca en
1718. En un lateral de la plaza se halla el Palacio Real, construido en el siglo
xvii por Amadeo di Castellamonte. Fue residencia de los prncipes de Saboya
hasta 1865. El jardn que lo envuelve por dos de sus lados fue diseado por
Le Ntre. En un extremo del Palacio Real se halla la Catedral de San Juan, cons
truida a finales del xv si bien posteriormente fue modificada por arquitectos ba
rrocos tan interesantes como Guarini o Juvara.
La ya mencionada plaza de San Carlos es una interesante plaza barroca porticada. Cario di Castellamonte la dise en 1640. En ella se encuentran las
iglesias gemelas de San Cario y Santa Cristina, esta ltima obra de Juvara, y el
palacio de Craglio y Senantes, construido en el siglo xvii. Otro interesante pa
lacio barroco es el Carignano, obra del arquitecto turins Guarino Guarini. Este
arquitecto es la figura ms relevante del seiscientos en esta ciudad. Construy
tambin la iglesia de San Lorenzo, realizada en memoria de la batalla de San
Quintn, cuyo elemento ms atractivo es su original cpula de raz califal cor
dobesa. Por su parte Juvara construir la Baslica de Superga. El Gobierno y el
mecenazgo de los sucesivos prncipes dotaron a la ciudad de una arquitectura
privada de gran uniformidad estilstica, complementada adems de con las igle
sias citadas, con edificios pblicos y administrativos como la Universidad, la
Academia Militar, la Casa de la Moneda, etctera.
A catorce kilmetros de Turn se halla el Castillo de Rvoli, antiguo palacio
de la casa de Saboya, destruido varias veces por guerras e incendios, y re
construido parcialmente por Juvara en el siglo xvm. Ms importante es el Palacio
Stupinigi, construido tambin por Juvara en 1729. El grandioso edificio, con sus
alas y pabellones enmarca los jardines ornamentales, a los que se llega por una

174

ndice

TURN

LA

CASA

DE

SA B O Y A

Plano de Turin

gran avenida que comunica la residencia palaciega con la ciudad de Turn. Ms


all de la arquitectura se extiende el parque que la cobija.
En el verano de 1800, el emperador Napolen ordena destruir las impre
sionantes fortificaciones de Turn, respetando slo la ciudadela. Tras la derro
ta de Bonaparte, se produce el regreso a la ciudad del monarca Vctor Manuel I.
Turn fue desde 1861 a 1864 la primera capital del reino unificado de Italia.

175

ndice

a T. y M.

PARS,

CIUDAD

DE

PALACIOS

PARS, CIUDAD DE PALACIOS_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


El origen de Pars se halla en la poblacin gala fortificada que exista en la
isla del Sena y que era conocida como Lutecia (Loukteih o lugar del pantano).
Habitada por la tribu de los Parisii, ser conquistada por los romanos en el ao
55 a. C., y rebautizada en el ao 360 d. C. por el emperador Juliano el Apstata
como Parisia en referencia a sus primitivos habitantes. En el ao 508 el rey fran
co Clodoveo I la elige como capital de su reino. Los carolingios trasladarn la
capital a Aquisgrn, pero los capetos la convertirn definitivamente en capital
del reino de Francia. Durante el siglo xiii ser una ciudad populosa y rica, la
ms prestigiosa del continente. Sin embargo, la guerra de los Cien Aos oca
siona que la ciudad sea ocupada dos veces por los ingleses. La Corte abando
na Pars, y se traslada a los castillos del Loira y la urbe cae en un largo letar
go. El debilitamiento de la monarqua ser aprovechado por la burguesa que
adquirir presencia poltica.
En 1527 Francisco I traslada de nuevo la Corte a Pars, al viejo Castillo del
Louvre que ahora ser reconstruido. En esta poca la ciudad contaba con una
poblacin de 200.000 habitantes. Coincidiendo con el reinado de este monarca
el Renacimiento italiano se empieza a introducir en la ciudad. Artistas como
Andrea del Sarto, Leonardo da Vinci o Benvenuto Cellini son contratados por
el rey y renuevan las artes y la arquitectura.
Desde la Edad Media la ciudad est dividida por el ro Sena en tres seccio
nes: la cit; sobre la isla de la antigua Lutecia, ocupada entre otros edificios por
la catedral de Notre Dame; la ville, en la orilla derecha, donde se encuentran el
Ayuntamiento y los edificios destinados a las actividades mercantiles; y la universit, en la orilla izquierda, espacio ocupado por la Universidad. Las tres
secciones estn comunicadas por diversos puentes, y quedan cercadas y unifi-

177

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LAS

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Plano de Pars, 1575, Sebastin Mnster,

Cosmographie Universelle

cadas por la muralla que en 1370 orden construir el rey Carlos V. En 1578
Enrique III inicia la construccin del puente Nuevo que, situado en el extremo
de la citune ininterrumpidamente las tres zonas. Bajo el reinado de Enrique IV
la orilla derecha ser fortificada siguiendo los criterios modernos desarrolla
dos en Italia durante el siglo xvi, abarcando este nuevo permetro de murallas
el palacio y los jardines de las Tulleras.
Como ciudad cortesana del Antiguo Rgimen, Pars fue una ciudad de pa
lacios, destacando tres conjuntos: el Louvre, las Tulleras y el Luxemburgo. El
Palacio del Louvre tiene como ncleo original una antigua fortaleza medieval
construida en torno al ao 1200 por Felipe Augusto. Francisco I la demoler
parcialmente. Durante la segunda mitad del siglo xvi se construir el palacio re
nacentista, y paralelamente, el vecino Palacio de las Tulleras, cuyos planos en
carga Catalina de Medici, regente de Francia, en 1564. Estos dos palacios ur
banos, el Louvre y las Tulleras, solo fueron habitados por los reyes de Francia
en algunas ocasiones. Sin embargo, ambos fueron ampliados durante el siglo
xvii. Luis XIV convoc en 1665 un concurso de arquitectos para dotar al Louvre
de una grandiosa fachada moderna. Rechazado el diseo presentado por Bernini,
el proyecto fue asignado al arquitecto Claude Perrault, que realiz una sobria y
elegante arquitectura clasicista combinando soluciones italianas y francesas. Por
su parte Colbert, ministro de Hacienda, encarg en 1664 el diseo de los jar
dines de las Tulleras a Andr Le Ntre, posteriormente responsable del dise
o del parque de Versalles.

178

ndice

PARS,

CIUDAD

DF

PALACIOS

Cuando el Rey Sol traslade la Corte a Versalles en 1682 se iniciar definiti


vamente el perodo de decadencia de ambos edificios. El Palacio de las Tulleras
fue asaltado por el pueblo en 1793 y en 1848. Finalmente fue incendiado y des
truido en 1871 durante la Comuna. El tercer gran palacio parisino de poca mo
derna es el Palacio de Luxemburgo, cuya construccin se inicia en 1615 y con
cluye en 1631. Fue encargado por la reina viuda Mara de Medici. Fue su deseo
que tanto el edificio como los jardines le recordaran su Florencia natal, y por
ello se inspiran en el florentino Palacio Pitti y sus jardines del Bboli. No obs
tante, los planos de Salomn de Brosse responden en su concepcin espacial
al modelo de palacio barroco francs.
Durante el siglo xvn se abrirn en la ciudad diversas plazas. Son la plaza
Dauphine, la plaza Royale -luego Place des Vosges-, la plaza de la Victoria y la
plaza de Luis el Grande -luego plaza Vendme. Fueron concebidas como es
pacios pblicos para mayor gloria de la monarqua, y por ello fue habitual
que estuvieran presididas por una estatua del correspondiente monarca reinante.
La plaza Real tiene como origen una fbrica textil que ocupara uno de sus la
dos. En los otros tres se construyeron treinta y ocho casas de fachadas unifor
mes. Al cerrar y derribarse la fbrica en I 606 se construy el cuarto lado de la
plaza de manera similar a los restantes. Las obras concluyeron en 1612. Si bien
el espacio abierto se us inicialmente como recinto de torneos, posteriormen
te sera ajardinada ubicando en su centro una estatua ecuestre de Luis XIIL La
plaza Luis el Grande, diseada por Hardouin-Mansart, se rode de edificios
construidos entre 1686 y 1720 que inicialmente deban acoger las academias
reales y la Biblioteca Real. En su centro se ubic la colosal estatua ecuestre de
Luis XIV realizada por el escultor Franois Girardon. Su traslado desde el
Convento de los Capuchinos a la plaza fue un acontecimiento en la poca, y
para su inauguracin la municipalidad de Pars construy a orillas del Sena un
escenario efmero representando el Templo de la Gloria.78 La escultura fue des
truida en 1792 por ios revolucionarios. En su lugar Napolen situ una gran co
lumna honorfica, a semejanza de la columna Trajana en Roma, para conme
morar sus campaas militares.
El Hotel de los Invlidos fue concebido como asilo para los soldados del Rey
Sol mutilados en las numerosas guerras vividas bajo su reinado. Lo construy
entre 1671 y 1676 el arquitecto Libral Bruant. Su planta cuadrangular, sus nu
merosos patios interiores y su amplio desarrollo horizontal, caracterstico de la
arquitectura palaciega francesa, son sus principales caractersticas. La iglesia del
Hotel, construida entre 1675 y 1706, fue diseada por el arquitecto de Luis XIV

78. P eter B urke , La fabricacin de Luis XIV, Nerea, Madrid, 1995, pp. 115-117.

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y artfice de Versalles, Jules Hardouin-Mansart. Con su doble prtico palladiano


y su elevada cpula representa la sntesis entre la elegancia clsica del barroco
francs y la verticalidad tradicional de la arquitectura eclesistica francesa.
Pese a la ausencia de la Corte durante el siglo xvm Pars se convierte en la
capital de la Ilustracin. Sus salones son el centro de la cultura europea y en
ellos se dan cita artistas, filsofos y sabios. Durante este siglo se abrirn nuevos
espacios pblicos, como la plaza de Luis XV -actual plaza de la Concordia- y
se introducir en la arquitectura el estilo neoclsico, materializado en el Panten,
iglesia iniciada por el arquitecto Jacques-Germain Soufflot en 1756 y conclu
yndose en 1790, diez aos despus de su muerte. Al ao siguiente la Asamblea
Nacional aprob convertirla en el Panten Francs, como homenaje a los hom
bres clebres de la patria.
La Revolucin francesa estalla el 14 de julio de 1789. El pueblo de Pars obli
ga a la familia real a regresar a esta ciudad. El 21 de septiembre de 1792 se
proclama la Repblica, y Luis XVI es guillotinado tan solo unos meses des
pus. A partir de ese momento Pars ser sucesivamente capital de la Repblica,
del Imperio napolenico desde 1804, y de la monarqua restaurada en 1814. Sin
embargo, el Antiguo Rgimen tiene los das contados. Durante el siglo xre Pars
se convertir en una ciudad de revueltas, motines y revoluciones de signo po
ltico, destacando los sucesos de 1830, 1848 y 1871. Tras la revolucin de 1853
el barn Haussmann, prefecto de Pars, iniciar una radical transformacin de la
urbe, a la que dotar de alcantarillado, estaciones, parques y bulevares. Estos gi
gantescos trabajos embellecern la ciudad y la adaptarn a los nuevos tiempos.

Vista de Pars, 1582,

Civitatis Orbis Terrarum

180

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FONTAINEBLEAU

LA

HERMOSA

AGUA

F0NTA1NEBLEAU Y LA HERMOSA AGUA_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


El palacio de Fontaine-bel-eau (posteriormente vulgarizado como Fontainebleau)
est ubicado al sudeste de Pars. Fue construido a partir de 1528 como palace
te de caza para Francisco I, sobre un conjunto anterior del siglo x ii . El monar
ca encarg a los arquitectos Giles le Bretn, Pierre Chambiges y Philibert Delorme
la transformacin del antiguo edificio medieval en un gran palacio renacentis
ta. La nueva residencia sera ampliada posteriormente por Enrique II, Enrique IV
y Luis XV. Entre sus numerosas estancias destacan la Galera Francisco I (153437), con su suntuoso mobiliario manierista y sus decoraciones en estuco, y la
Galera Enrique II o sala de baile (1552-56), con sus decoraciones mitolgicas
que homenajean a Diana de Poitiers, favorita de Francisco I y de su hijo
Enrique II. Otros espacios significativos del edificio son la capilla, el saln del
trono y los aposentos reales.
El dibujo del arquitecto Jacques Androuet Du Cerceau, realizado hacia 1565
para su recopilacin de castillos franceses publicada unos aos despus, mues
tra su aspecto bajo Catalina de Medici. Como muestra la lmina, la principal
aportacin de Fontainebleau a la evolucin del jardn renacentista es el ele
mento acutico, no a travs de fuentes como en la italiana Villa dEste, sino
mediante canales, estanques y lagos. En la parte inferior descubrimos el palacio,
de disposicin irregular en torno a diversos patios, y muy prximo a l, el jar
dn ornamental. Todo este conjunto aparece cercado por tres de sus lados por
un foso con agua. Del centro del edificio arranca una larga avenida arbolada
que conduce al acceso principal de la residencia; a la derecha de esta avenida
se abre un gran lago, y ms all, nuevas arboladas y numerosos parterres tra
zando figuras geomtricas; a la izquierda de la avenida, un nuevo canal divide
transversalmente el espacio entre una llanura dispuesta para juegos y diverti-

f 81

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mentos, y una amplia zona organizada en calles ortogonales delimitadas por r


boles frutales y nuevos canales.
Otro inters de Fontainebleau reside en el hecho de ser el primer palaciojardn construido sobre terreno llano que implic un importante movimiento de
tierras para crear mediante la excavacin desniveles que permitieran una me
jor visin de los parterres.
Fontainebleau tambin supone la asimilacin francesa del gusto italiano por
las grutas. Entre sus jardines se halla la gruta del Jardn de los Pinos, realizada
probablemente por Francesco Primaticcio en torno a 1543. La fachada de la gru
ta muestra un prtico rstico sostenido por atlantes de aires miguelangelescos. El interior, decorado en su tiempo con pinturas y estucos, contena un es
tanque y fuentes.
Fontainebleau se convirti en la residencia favorita del emperador Napolen I,
cuyos aposentos fueron decorados segn el estilo imperio. En uno de los pa
tios del palacio Napolen se despidi de su ejrcito en 1814.

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Retrato de Francisco I, Jean Clouet, circa 1525-1527, Pars, Muse du Louvre

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SAINT

GER MAIN -E N-L AYE,

LA

OCTAVA

MARAVILLA

SAINT GERHAIN-EN-LAYE, LA OCTAVA MARAVILLA_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


Situado en altura sobre las orillas del ro Sena. Como sucede con otros pa
lacios franceses modernos, el origen de Saint Germain-en-Laye se encuentra en
un antiguo castillo medieval, construido en este caso por Luis VI en el siglo xn
en lo alto de la colina que domina el ro. Francisco I orden su demolicin, sal
vndose exclusivamente el torren y la Sainte-Chapelle, iglesia gtica comen
zada en el ao 1245 probablemente por Pierre de Montreuil, autor asimismo de
la Sainte-Chapelle de Pars.
A mediados del siglo xvi Enrique II encarga la construccin de un palacio
en este lugar a Philibert de lOrme. La muerte del rey en 1559 y las guerras de
religin paralizaron los trabajos. En 1594 Enrique IV ordena reemprender las
obras. Segn Hansmann los autores del conjunto fueron los hermanos Thomas
y Alexandre Francini por lo que respecta a los juegos hidrulicos, y probable
mente Etienne Duprac y Claude Mollet, en el diseo de los jardines y parte
rres.79
Si contemplamos la estampa realizada en 1664 representando una vista a
rea de Saint Germain fcilmente se reconoce el modelo de este palacio en los
jardines italianos. Su disposicin en terrazas trae enseguida a la memoria el
Palacio del Belvedere en Roma y la Villa dEste en TvolL Incluso podemos re
montarnos a los jardines colgantes de Babilonia, citados y descritos por los
autores clsicos recuperados en el Renacimiento. Efectivamente, el rasgo ms
determinante de Saint Germain es su estructura encabalgada, pensada para
ser contemplada en perspectiva desde el ro. El castillo, de dimensiones mo-

79.

Hansmann,

op. cit,

p. 68.
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Vsta de Saint Germain-en-Laye, grabado de 1664

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SAINT

G ERMAIN -E N-L AYE,

LA

OCTAVA

MARAVILLA

destas, lo que acenta aun ms la espectacularidad de los jardines, se sita en


el nivel superior, en una disposicin simtrica que abarca varios patios deco
rados con cuadros de csped. Al exterior aparece rodeado de nuevos cuadros.
Hacia el lado del ro nos encontramos cinco terrazas escalonadas comunica
das por numerosas escalinatas. Las tres terrazas inferiores son las ms grandes
y estn decoradas con parterres -algunos bordados con las iniciales de Enrique IV
y Mara de Medid-, plantaciones de rboles frutales dispuestos geomtricamente,
fuentes, estanques y canales. La ltima terraza permite acceder al ro cuya ori
lla aparece destacada con una hilera de rboles. Si bien es cierto que nos en
contramos con una estructura muy compartimentada desde el punto de vista
espacial, la verdad tambin es que el conjunto ofrece una de las ms sabias
combinaciones de arquitectura, jardinismo y escenografa, bajo un diseo uni
tario.
En las dos primeras terrazas, denominadas drica y toscana, se encuentran
las grutas que encierran los mecanismos hidrulicos, equivalentes a los de la
Villa dEste. Estas grutas fueron la gruta del Dragn, la gruta de Neptuno, la gru
ta de la Muchacha Organista, la gruta de Perseo y Andrmeda, la gruta de Orfeo
y la gruta de las Antorchas. Sus nombres hacen referencia a los ingenios me
cnicos que ocultaban, y que combinaban en aparatosas escenografas aut
matas, juegos acuticos y msica.
Si los contemporneos espaoles no tuvieron ningn reparo en denominar
el palacio de Felipe II en el Escorial la octava maravilla del mundo, en clara re
ferencia a las de la Antigedad helenstica, los franceses hicieron lo propio con
Saint Germain. Por ello no es excesiva la referencia anterior a los jardines de
Babilonia, de los que el palacio de Enrique IV fue un lejano eco. En cualquier
caso la subordinacin de los elementos al conjunto que encontramos en Saint
Germain y la integracin de todas las partes en el diseo ponen punto final al
jardn renacentista y anuncia claramente las novedades barrocas.
El palacio renacentista, en el que vivi Mara Estuardo, naci Luis XIV y mu
ri en su exilio Jacobo II de Inglaterra, fue restaurado por Napolen III entre
1862 y 1867.

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a T. y M.

VAUX -LE -V IC O M TE,

UN

PALACIO

PARA

UNA

FIESTA

VAUX-LE-VICOMTE, UN PALACIO PARA UNA FIESTA_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


Este palacio y sus jardines fueron proyectados como residencia de Nicols
Fouquet (1615-80), superintendente de finanzas de Luis XTV desde el ao 1653.
Fouquet contrat como artfices al arquitecto Louis Le Vau, el pintor y decora
dor Charles Le Brun y el jardinero Andr Le Ntre. Los trabajos se desarrollan
desde 1656 hasta 1661 y cuestan la desorbitante cifra de diez millones de libras.
El 17 de agosto de ese ao Fouquet ofrece al monarca y a la Corte una fiesta
de inauguracin, tan desmesurada como el propio palacio: el soberbio festn
fue servido en fuentes de plata con cubiertos de oro, se represent una come
dia de Molire, se dispararon fuegos artificiales y el concierto fue interpretado
por los mejores msicos de la poca.80 Luis XIV, enojado por la impdica de
mostracin de riqueza obtenida sin escrpulos por el ministro mand arrestar
a ste -que fallecer en la crcel- bajo la acusacin de prevaricacin en el des
empeo de su cargo, y Vaux-le-Vicomte fue confiscado, saqueado y abando
nado , languideciendo a partir de ese momento. Fue por lo tanto un palacio que
solo conoci una fiesta, una noche de esplendor, si bien esa noche marc un
hito en el desarrollo de la fiesta barroca cortesana. Probablemente por ello y
pese al enfado real, Luis XIV, deslumbrado por lo que haba visto, contrat al
mismo equipo responsable para encargarles un conjunto an mayor, Versalles,
al que el monarca trasladara gran nmero de las estatuas, porcelanas y plantas
de Vaux-le-Vicomte.

80.
B enoist-M echin , Vhom m eetses jardins, Editions Albin M ichel, Paris, 1975, p. 176 y ss.
Citado por P ez de la C adena , op. cit., p. 220.

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Vista del jardn de Vaux-le-Vicomtef grabado de Israel Silvestre

El aspecto actual de Vaux-le-Vicomte solo parcialmente corresponde al diseo de Le Ntre. Si contemplamos los grabados de Israel Silvestre podemos
apreciar la organizacin original del conjunto: el acceso se efecta por la pla
za de armas, rodeada por tres de sus lados por los edificios palaciegos; al otro
del palacio y separado por un foso de agua se extiende el jardn ornamental,
y ms all de ste un prolongado eje axial en torno al cual se despliegan si
mtricamente parterres, fuentes y arboladas. Cuenta tambin con cascadas y
grutas. Dos bosques laterales envuelven el jardn. Una escultura rplica de
Hrcules Farnesio presida el jardn representando simblicamente a su pode
roso propietario.
Las dimensiones del parque son tan grandes que empequeecen el palacio
hasta el punto de que ste es solo uno ms de los elementos que forman el con
junto. Nos encontramos por lo tanto ante un jardn planificado globalmente y
cuyas distintas partes aparecen interrelacionadas racionalmente por medio del
eje principal y los ejes secundarios.

1 90

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VERSALLES,

LA

CASA

DEL

SOL

VERSALLES, LA CASA DEL SOL_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


El origen de este palacio se sita en el ao 1624, cuando Luis XIII ordena
construir un pabelln de caza en la colina de Versalles, que siete aos des
pus ser ampliado a palacete por Philibert Le Roy. Casi treinta aos ms tar
de, en 1660, y pocos meses despus de su boda, Luis XIV y Mara Teresa, in
fanta de Espaa, visitan Versalles, que an entonces segua siendo un lugar de
vegetacin escasa, pantanoso y desnivelado. Al ao siguiente, y tras asistir a
la fiesta de inauguracin del palacio de Nicols Fouquet, Vaux-le-Vicomte,
Luis XIV contrata al equipo responsable de ste conjunto para encargarles la
realizacin del nuevo Versalles. El equipo est formado por el arquitecto Louis
Le Vau, el pintor y decorador Charles Le Brun y el jardinero Andr Le Ntre.
El palacio y sus jardines se irn ampliando progresivamente hasta alcanzar unas
proporciones desconocidas hasta el momento. En 1678 Jules-Hardouin-Mansart
asume la direccin de las obras del palacio, modificndolo considerablemen
te. Es entonces cuando se construye la gran fachada abierta al jardn, as co
mo sus salones ms suntuosos y esplndidos, como la Galera de los Espejos,
el Saln de la Guerra y el Saln de la Paz, adems de la capilla palatina. El 6 de
mayo de 1682 Luis XIV decret que en adelante Versalles fuera residencia ofi
cial de la Corte y sede del Gobierno, rango que mantendra hasta 1789.
Tres amplias avenidas en forma de tridente cruzan el pueblo de Versalles y
convergen en la plaza de armas y el patio de honor del palacio. Entre ellas se
sitan las caballerizas reales, construidas por Mansart entre 1679 y 1685. En tor
no al patio de honor se distribuan los edificios nucleares construidos por Le
Vau. Estos fueron posteriormente modificados por la gran ampliacin del edi
ficio que ejecut Mansart tras la muerte de Le Vau. El resultado final es un pa
lacio de gran desarrollo horizontal y cuya fachada principal -de 680 metros- es

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el decorado arquitectnico frente al que se dispone el parque, dos caracters


ticas alejadas del modelo italiano que representan la nueva concepcin del
jardn como espacio privado y privilegiado del monarca absoluto y de su cor
te.
Los jardines diseados por Le Ntre aparecen ya definidos en 1668 en el
lienzo pintado por Pierre Patel, cuando el edificio todava no ha sido amplia
do por Mansart. Este detalle es importante: revela la importancia del parque co
mo escenario esencial de la Corte, cuyos planos fueron concluidos por ello an
tes que los de la ampliacin definitiva del palacio. En el cuadro de Patel el
edificio est rodeado por tres de sus lados por parterres de csped y boj. Ms
all de estos incipientes jardines ornamentales se descubren -an sin escultu
ras- la fuente de Latona y el antiguo estanque de los cisnes -transformado
luego en estanque de Apolo-, y un canal en forma de cruz, precursor del gran
estanque central, que empieza a dibujarse en el horizonte. Palacio, fuentes y es
tanque forman el eje axial en torno al cual se organiza todo el conjunto. En tor
no a este eje el lienzo de Pierre Patel muestra avenidas, arboladas, setos y la
berintos en una colosal muestra de jardinera arquitectnica, organizada siguiendo
rigurosos criterios de racionalidad geomtrica. Un espacio casi infinito que r
pidamente poblaran los dioses del Olimpo mediante docenas de esculturas dis-

Pierre Patel, Versalles en 1668; lienzo Muse du Chateaux Versailles

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VERSALLES,

LA

CASA

DEL

SOL

Plano generai de Versalles, plano de Abb Delagrive, 1746

1 93

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persas por el jardn. Prueba de la vinculacin de Luis XIV con el diseo de Le


Ntre es el hecho de que el propio monarca escribira entre 1689 y 1705 hasta
seis versiones de una gua explicando cmo visitar el parque, Manire de mon
trer les Jardins de Versailles (Manera de mostrar los jardines de Versalles). No
son guas pensadas para ayudar y orientar al visitante, sino unas instrucciones
dirigidas a su equipo de tcnicos y colaboradores, a quienes tendrn la misin
de mostrar, para prescribirles un modo concreto, oficial, de hacerlo, un re
corrido, el que mejor realce la gloria del monarca y del reino.81
Algunos de los elementos ms importantes del parque son el Invernadero
de Naranjos -construido por Mansart entre 1684 y 1686-, el parterre del Sur,
el parterre de Agua, el parterre del Norte, el estanque del Dragn, el estanque
de Latona -madre de Apolo, dios en torno al cual gira todo el programa ico
nogrfico-, el bosquete de las Rocallas -llamado en la poca Sala de Baile, la
Columnata, el estanque del carro de Apolo -verdadero punto central del par
que por su simbolismo solar, tan querido por Luis XIV, con el grupo de plo
mo sobredorado realizado por Jean-Baptiste Tuby-, y el gran canal con sus 1.560
metros de longitud y 120 de anchura, y su brazo transversal de 1.013 metros,
utilizado para las fiestas navales. Hay que mencionar tambin algunos otros ele
mentos, desaparecidos durante las transformaciones que el parque sufri du
rante el siglo xviii, pero que en tiempos de Luis XIV y de Le Ntre eran visita
obligada. Es el caso entre otros de la gruta de Tetis, la Sala de los Festines, el
Teatro del Agua, la Montaa de Agua y el Laberinto. Esta ltima fue tal vez la
creacin ms famosa de Le Ntre. Contaba con treinta y nueve fuentes que re
presentaban temas sacados de las fbulas de Esopo. Fue eliminado en 1775 y
en su lugar se realiz el bosque de la Reina.
Los planos que representan Versalles a mediados del siglo xvm nos mues
tran una versin amplificada del esquema de Le Ntre: se han multiplicado las
avenidas y las glorietas, como la gran glorieta que cierra el conjunto al otro ex
tremo del gran canal, se han concluido antiguos proyectos, como la Fuente de
Neptuno, con sus noventa y nueve surtidores y presidida por el grupo de Neptuno
y Anfitrite -realizado en 1741 por Lambert-Sigisbert Adam-, y se han integra
do en el conjunto otro palacio con su respectivo jardn: el Gran Triann.
Triann fue un pueblo comprado por Luis XIV en 1668. Inicialmente Le Vau
construy aqu un pabelln de recreo adornado de lozas azules y blancas que
le dieron el nombre de Triann de Porcelana. Fue el primer palacio europeo

81.
J. C alatrava, Introduccin, e n Manera de mostrar los jardines de Versalles. Luis XIV.
Andr Flibien. Madeleine de Scudry. Charles Perrault, Abada Editores, Madrid, 2004, p. 11
y ss.

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VERSALLES,

LA

CASA

DEL

SOL

que integr elementos chinos, iniciando la moda chinesca. En el grabado de


Perelle podemos ver cmo se accede a l por un tridente como en el gran pa
lacio. Asimismo contemplamos el patio de honor, la disposicin simtrica de los
edificios, el jardn ornamental formado por arrayanes, fuentes y una arbolada
que envuelve el jardn. En 1687 Luis XIV decide sustituir el Triann de Porcelana
por un nuevo palacio de uso privado, alejado de la Corte, el Triann de Mrmol
o Gran Triann. Mansart levant un edificio de una sola planta y con varias alas.
Otro grabado de Perelle nos lo muestra abierto a los jardines y rodeado de par
terres de flores.
Finalmente, y antes de la revolucin an se incorporarn al gran parque
de Versalles otras unidades, como el Pequeo Triann y la Aldea de Mara
Antonieta. El primero fue construido por orden de Luis XV a partir de 1749- El
palacio fue obra del arquitecto Gabriel y lo realiz siguiendo la imperante
moda neoclsica. Mara Antonieta modific sus jardines introduciendo el paisajismo ingls. La llamada Aldea de la Reina, levantada sobre los jardines bo
tnicos de Luis XV, fue otro capricho de la esposa austraca de Luis XVI, que
orden construir un pueblecito campesino con doce casas inspiradas en la ar
quitectura popular de Normanda, pero con interiores refinados -incluye gran
ja, palomar, lechera y molino. Fue realizado entre 1783 y 1785.

Triann de Porcelana, Versalles, grabado de Perelle

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Versalles representa la voluntad desptica del monarca ms poderoso del


mundo, deseoso de construir un espacio adecuado para l, alejado del levan
tisco Pars, desde donde gobernar de manera absoluta. No olvidemos que Colbert
y otros cortesanos se opusieron inicialmente a la desmesura del proyecto, por
no hablar de los inconvenientes naturales del lugar escogido -pantanos, ca
rencia de agua, etctera. Pero Luis XIV super a todas estas dificultades y con
sigui crear una ciudad palatina como no se haba visto ni se vera otra igual
en Europa. Por primera vez el jardn no era diseado en funcin del terreno, si
no que se modific el terreno en funcin del inmenso jardn. La magnificencia
del conjunto, la grandeza y la suntuosidad del palacio y los jardines, son el me
jor reflejo artstico y urbanstico del absolutismo del Antiguo Rgimen.
Precisamente, el simbolismo solar del palacio es la mejor evidencia de la am
biciosa grandeza de Versalles y de su ntima conexin con el Rey Sol que lo
imagin. Las pinturas, las esculturas, las decoraciones solares que invaden
Versalles y la propia configuracin del edificio y de los jardines convierten es
te palacio en Helipolis, la ciudad del Sol. En este fascinante espacio transcu
rre el periplo del monarca, astro en torno al cual gira toda la vida del palacio,
como revelan la etiqueta palatina y las ceremonias cortesanas. Entre el amplio
despliegue de elementos solares del conjunto de Versalles destacan los siete sa
lones del Gran Apartamento, decorados bajo la direccin de Charles Le Brun
y dedicados a los planetas, y especialmente el Saln de Apolo, donde Luis
XIV reciba a los embajadores, con el fresco Apolo en el carro del Sol acompa
ado por las Estaciones, pintado en el centro de la bveda por Charles de La
Fosse, discpulo de Le Brun. Tambin las estatuas de Apolo en el centro de la
fachada del parque, y los grupos escultricos de Franois Girardon y Thomas
Regnauldin, Apolo servido por las ninfas -en la antigua gruta de Tetis, consi
derada una de las maravillas del parque- y el ya mencionado Carro de Apolo
-en el estanque que lleva su nombre- de Jean-Baptiste Tuby. Pero haba ms
elementos en el conjunto que completaban la alegora solar: Versalles estaba al
occidente del mundo, en este caso al occidente de Pars (centro del mundo),
y sus jardines, como los de las Hesprides, donde Apolo-Helios descansaba, es
taban orientados hacia el crepsculo del Sol. El rito del lever y del coucher de
Luis XIV era una especie de liturgia mtica, clara alusin a la salida y puesta
de la luz del mundo.82 Incluso el tridente que converge en la plaza de Armas
puede interpretarse como los rayos radiales que el Sol proyecta al universo.83

82. S. Sebastin , Contrarreforma y Barroco, Alianza, Madrid, 1981, pp. 367 y 368.
83- A. L pez C astn, Versalles, el triunfo del Sol, Anuario del Departamento de Historia
y Teora del Arte, II, 1990, p. 197. Vase tambin V. Mnguez , Los reyes solares. Iconografa as
tral de la monarqua hispnica, Universidad Jaume I, Castelln, 2001.

1 96

ndice

VERSALLES,

LA

CASA

DEL

SOL

Retrato de Luis XIV, Hyacinthe Rigaud, 1701, Paris, Muse du Louvre

197

ndice

LAS

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DE L

A B S O L U T I S M O

Versalles no fue el nico palacio solar de Luis XIV. Tambin Marly, palacio
privado de este monarca y destruido durante la Revolucin, tuvo un carcter
csmico y solar, con los doce pabellones residenciales para la Corte, dedicados
a los signos zodiacales y presididos por el gran pabelln del monarca. Pero
Versalles fue la residencia oficial del monarca y de la Corte, y por ello su sim
bolismo supera las megalomanas ntimas del monarca y se convierte en re
presentacin visible de la idea del rey absoluto.

198

ndice

BRUSELAS,

CORTE

DE

LOS

AR CHIDUQUES

BRUSELAS, CORTE DE LOS ARCHIDUQUES_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


Aunque existen testimonios muy antiguos de su existencia, Bruselas comienza
a adquirir importancia a partir del siglo xi cuando los duques de Brabante y con
des de Lovaina construyen una residencia en la ciudad. A partir del siglo xii em
pieza a tener relevancia en las rutas comerciales europeas, formando parte en
el xiii de la Hansa. La ciudad se destacaba en la produccin de textiles.
En 1430 Bruselas se integra en los territorios del duque de Borgoa, que con
vierte a la ciudad en la capital de los Pases Bajos. Por entonces contaba con
una superficie de poco ms de 400 hectreas y un permetro de murallas de 8
kilmetros que la cercaba, aunque en el interior muchos terrenos todava es
taban sin urbanizar. Un plano del siglo xvi nos permite observar la falta de un
criterio de ordenamiento urbano, puesto que se trata de una ciudad que se desa
rrolla en la etapa medieval
En este mismo siglo el ducado de Borgoa pasa por herencia a Carlos V,
quin en 1548 lo desligar de los territorios del imperio y lo incluir en las
posesiones de la Corona espaola. Durante el reinado de Carlos V la ciudad ad
quiere una gran importancia, pues se convierte en el centro poltico de su im
perio. Cuando en 1555 Carlos V abdique a favor de su hijo comenzar un pe
rodo de gran inestabilidad, debido a las guerras de religin. En 1598 Felipe II
ceda los Pases Bajos a su hija Isabel Clara Eugenia y a su esposo Alberto de
Austria.
A partir de este momento comenz un perodo dorado para la ciudad, una
etapa de paz de 1609 a 1621, pues se convirti en sede de la Corte de los ar
chiduques, que funcionaron en la prctica como una monarqua absoluta. El
Palacio de Coudenberg en Bruselas fue su residencia y sede de la Corte, que
desde el siglo xi al xvii sufri numerosas transformaciones y renovaciones, so-

199

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LAS

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A B S O L U T I S M O

Vista de Bruselas, 1582, Civitatis Orbis Terrarum

Bruselas, plano, 1745

200

ndice

BRUSELAS,

CORTE

DE

LOS

AR CHIDUQUES

bre todo a partir del Gobierno de los archiduques, quienes mandaron abrir
los jardines anexos denominados Warande. Isabel Clara Eugenia se destac tam
bin como promotora de mejoras urbanas y construccin de nuevos edificios,
como el Convento de las Carmelitas Descalzas en Bruselas.
En 1621 muere el archiduque retornando el territorio a la Corona espao
la, aunque la infanta conserv el ttulo de gobernadora. Pero a partir de ese mo
mento el destino del territorio y de la ciudad estuvo en manos del monarca
espaol, quin se sumergi en la guerra de los Treinta Aos. En 1633 el terri
torio pas definitivamente a manos espaolas bajo el Gobierno del cardenal in
fante don Fernando.
En 1713 Bruselas entra a formar parte con el tratado de Utrech de las pose
siones de Austria, inicindose un perodo de decadencia econmica que pro
voc el descontento de la poblacin y la proclamacin de la independencia en
1789. En 1794 fue tomada por los franceses, y no fue liberada hasta 1815, cuan
do entr a formar parte de Holanda. Ser en 1830 cuando por fin se erija el rei
no de Blgica, y Bruselas se constituya en su capital.

Retrato de Isabel Clara Eugenia con el Castillo de Mariemont, Rubens y Jan Brueguel el Viejo,
hacia 1615, Madrid, Museo Nacional del Prado

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a T. y M.

LONDRES,

CIUDAD

DE

CIUDADES

LONDRES, CIUDAD DE CIUDADES_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


La ciudad de Londres fue fundada poco tiempo despus de que las tropas
del emperador Claudio invadieran Britania en el ao 43 a. C. La ciudad a ori
llas del Tmesis recibe el nombre de Londinium y se convierte en el principal
puerto del territorio conquistado. Desde el primer puente levantado para unir
ambas orillas surgen seis calles que unen al puerto con ciudades cercanas tam
bin importantes. Esta situacin cercana al mar y favorable a la comunicacin
martima marcar la historia posterior de Londres como principal puerto in
gls y uno de los ms importantes del mundo. En el ao 200 los romanos ro
dean a la ciudad de una muralla defensora. En el ao 410 las tropas romanas
abandonan la Britania y por ende la ciudad.
La ciudad pasar la larga Edad Media como un pequeo puerto sin impor
tancia, aunque con una demografa considerable, y una estructura urbana tpi
camente medieval, hasta que en el ao 1042 el monarca Eduardo el Confesor
la convierte en capital del reino de Inglaterra y comienza a construir su resi
dencia en Westminster. Westminster era hasta el momento una abada bene
dictina situada a las afueras de la ciudad. As mismo se comienza la construc
cin en este perodo de la iglesia abacial de St. Peter, consagrada en 1065. En
el ao 1066 tuvo lugar en dicha iglesia la primera coronacin real, la de Guillermo
el Conquistador. A partir de ese momento todos los monarcas ingleses se co
ronarn all. Guillermo fijar y construir su residencia en la abada. El mismo
ao de 1066 se comienza la construccin de la famosa torre de Londres, cas
tillo real, prisin, cuartel militar y verdadero emblema del poder real, sobre
las ruinas de una pequea torre de poca romana. Tras numerosas reformas pa
ra completar sus defensas -murallas interiores, fosos, nuevas torres- la fortale-

203

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LAS

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za se convirti adems en Casa de la Moneda y caja fuerte de las Joyas de la


Corona. As mismo reform el viejo puente construyendo el neueLondon Bridge.
En esa poca se articulan los tres ncleos principales de la ciudad, la City of
Westminster o ciudad abacial, palaciega y poltica, la City of London o ciudad
comercial, y la Tower of London, fortaleza de la ciudad. Posteriormente la
monarqua trasladar su residencia de Westminster a Whitehall, de ah a Saint
James Palace, a Kensington y finalmente a Buckingham Palace.
Concluida la guerra de las Dos Rosas, en 1485 comienza el gobierno de la
dinasta Tudor, que iniciar en Inglaterra y en Londres un momento de es
plendor y de interesantes intrigas polticas. Londres se convierte durante este
siglo en la ciudad europea con un mayor crecimiento demogrfico. Enrique VIII
decide abrir en el mismo Londres, cerca del palacio de Westminster, un coto de
caza y un pequeo castillo, que poco a poco se reformara hasta convertirse en
el Palacio de St. James y el parque anexo que todava en la actualidad es uno
de los parques ms importantes de la ciudad.
Durante la primera mitad del siglo xvii destaca en Londres la personalidad
de un arquitecto, Iigo Jones. El monarca Jacobo I decide que el viejo Palacio
Tudor de Whitehall es insuficiente y encarga a Jones su ampliacin mediante la
construccin de un grandioso palacio de estilo paladiano. La edificacin se
llev a cabo entre 1619 y 1622, aunque no se lleg a realizar todo lo proyec
tado. En dicho palacio podemos contemplar tambin el techo pintado por Rubens
entre 1634 y 1636 por encargo del monarca Carlos I desarrollando el tema de
la unificacin de Escocia e Inglaterra y la apoteosis de la dinasta Estuardo. En
1698 el fuego destruy lo que quedaba del palacio de estilo Tudor, tan slo se

Piano de Londres, 1582, Civitates Orbis Terrarum

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LONDRES,

CIUDAD

DE

CIUDADES

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LAS

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conserva la Banqueting House. En 1632 Iigo Jones disea la primera plaza


de Londres, la Covent Garden Piazza. Sobre el solar desamortizado de una aba
da Jones construy una plaza cuadrada, rodeada de casas alineadas y unifor
mes, que tendr una gran influencia posterior en la construccin de barrios
residenciales londinenses con un pequeo jardn interior para solaz exclusivo
de sus moradores. Durante este siglo la ciudad cuenta con unos 700.000 habi
tantes, convertida en la ciudad ms poblada y dinmica de Europa.
El reinado de Carlos II es tambin un momento de gran mecenazgo artsti
co real. Destaca de nuevo en este perodo otro arquitecto, Christopher Wren,
nombrado arquitecto del rey. El 2 de septiembre de 1666 se produce un grave
incendio en Londres que dura ocho das, destruyendo cuatro quintas partes
de la City, la catedral de St. Paul, la Bolsa, el edificio de la aduana y numero
sas iglesias. Tras el incendio el monarca encarga a una serie de arquitectos en
tre los que se encuentran Evelyn y Wren el diseo de unas nuevas trazas para
la City. Al parecer ya existan unas trazas anteriores pues el monarca preten
da reformarla de alguna manera. En dichos diseos se ponen en prctica las
teoras urbansticas del Renacimiento y del Barroco, como la importancia de la
perspectiva a travs de una serie de calles anchas que permiten la visin de los
edificios principales de la City la Catedral de St. Paul y la Bolsa. Evelyn reali
za un diseo ms ortogonal, mientras que Wren rompe su trazado de calles
en damero con algunas amplias avenidas en diagonal. Disea adems grandes
plazas que permitan la visin de edificios significativos, siguiendo de nuevo las
teoras urbansticas del Renacimiento.
El monarca encarga tambin a Wren la reconstruccin de la catedral de St.
Paul. La Catedral haba sido fundada en el ao 604 d. C. y reconstruida otras
cuatro veces debido a los frecuentes incendios. Se trataba de una pequea igle
sia, pero era la sede del obispo de Londres, y por lo tanto la principal iglesia
de la ciudad. Incluso se haba encargado a Jones una reconstruccin de la igle
sia catedral. Pero fue Wren quien la reconstruy de manera definitiva en piedra
en estilo barroco ingls.
Sin embargo, a pesar del ambicioso plan urbanstico la Corona se encontr
con numerosas dificultades para llevarlo a cabo. Por un lado, la falta de nume
rario, pues acababa de finalizar un conflicto blico y las arcas estaban medio va
cas. Por otro, la dificultad para impedir que los propietarios reconstruyeran sus
viviendas sobre los lmites del antiguo solar, con lo cual se impeda la apertura
de las nuevas calles conforme al plan. De modo que la Corona se tuvo que li
mitar a redactar unas ordenanzas que establecieron una serie de lincamientos
generales, y diversas disposiciones en las que se fijaba el modo de construir los
edificios de dos, tres y cuatro plantas, as como aquellas residencias de mayor
tamao e importancia. Se limitaba por tanto la altura de los mismos y se esta

206

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LONDRES,

CIUDA D

DE

CIUDADES

bleca la anchura de las calles. An estas disposiciones fueron rara vez respe
tadas. Quiz el mayor control de la Corona residi en la reconstruccin de los
edificios monumentales, como las iglesias y el edificio de la Bolsa.
Durante el siglo xix se construyen algunos de los edificios ms emblemti
cos de Londres. Un incendio en 1837 destruy prcticamente el conjunto de
Westminster, slo se salv de las llamas el Westminster Hall y la sala del tribu
nal. Por tanto, tuvo que comenzarse un nuevo edificio, la llamada House of
Parliament, entre 1840 y 1852. Tambin en este siglo se construy el Big Ben
o torre del reloj en 1858. Otro espacio representativo abierto a comienzos del
siglo xex fue la Trafalgar Square, sustituyendo las antiguas cocheras reales en
Charing Cross, en la que se levant una columna en honor a Nelson, vence
dor en Trafalgar, y el edificio clasicista de la National Gallery.

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a T. y M.

AMSTERDAM,

MSTERDAM, LA CIUDAD SOBRE EL DIQUE

LA

CIUDAD

SOBRE

EL

DIQUE

____________________

msterdam ha sido siempre comparada con Venecia, por sus canales, aun
que tambin se han desatacado sus diferencias: su agua dulce y el hecho de
que a diferencia de Venecia la ciudad creciera abriendo canales.
La ciudad nace a orillas del ro Amstel, cercana a su desembocadura, por
lo que las frecuentes inundaciones obligaron a asegurar la tierra con la cons
truccin de diques, sobre los que se edificaron las primeras casas. Surge como
una pequea aldea de pescadores y pequeos comerciantes, que se cerca con
un foso de defensa y diques, permitiendo mejores condiciones de vida. Hacia
el siglo xiii ya se tienen noticias de la existencia del Ayuntamiento y el Nieuwe
Kerk, construidos gracias al levantamiento de un dique en el centro de la po
blacin. Adems dos nuevos canales a ambos lados del brazo principal del
Amstel permitieron desviar el trfico naval hacia la periferia del centro histri
co. En 1481 se construir un primer cerco de murallas. msterdam, como el res
to de ciudades holandesas, mantendr una vez finalizada la etapa medieval,
su sistema de Gobierno autnomo, basado en un Ayuntamiento formado por la
burguesa mercantil.
El crecimiento econmico y la importancia en el mbito de las ciudades de
los Pases Bajos que alcanza la ciudad en la poca moderna se refleja en las im
portantes transformaciones urbansticas que sufre. Un grabado del 1544 per
mite ver como a mediados del siglo xvi la ciudad ha abierto nuevos canales pa
ralelos al brazo principal, alinendose sus casas a lo largo de los mismos, as
como el potente puerto que en ese momento constitua la ciudad. Es en esta
poca cuando se inicia un ambicioso programa defensivo, transformado el fo
so que circundaba la ciudad en un nuevo canal y construyendo una nueva mu
ralla con bastiones que inclua la importante defensa del puerto. Conforme avan

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LAS

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ce el tiempo adems se necesitar ganar terreno al mar, dado el aumento de


mogrfico.
msterdam ha sido una ciudad en la que la religin, calvinista, ha tenido
una gran influencia en el devenir poltico y social, aunque este hecho no se ma
nifest en la construccin de importantes edificios religiosos, destacando ape
nas cuatro grandes iglesias. Fue por lo tanto una ciudad laica en un mundo mo
derno europeo dominado por la Contrarreforma, y por lo tanto las estructuras
urbanas que predominaron fueron las residenciales y las productivas, pues igual
mente su importancia como ciudad procedi del trasiego econmico y naval.
En 1578 la ciudad se rebela contra los espaoles y expulsa al Gobierno mu
nicipal espaol, gracias a Guillermo de Orange. Tras esto se integra en las sie
te provincias rebeldes, lo que supone una etapa de decadencia comercial, pues
su enfrentamiento con Espaa produce cierto bloqueo a sus productos. Pero
esta situacin es aprovechada para iniciar un periodo de crecimiento comercial
con un carcter independiente, cosmopolita y laico. Esto supone la llegada de
importantes grupos de poblacin que producen un aumento espectacular des
de el siglo xvi y durante todo el xvii de la demografa. Es en esta etapa, a fina-

Vista de msterdam, 1582, Civitatis Orbis Terrarum

210

ndice

AHSTERDAM,

LA

CIUDA D

SOBRE

EL

DIQUE

msterdam, Plano, 1740

les del siglo xvi cuando se construye tambin el astillero naval del lado orien
tal de la ciudad.
En el siglo xvn msterdam se convirti en la capital de las siete provincias
del Norte, y su Ayuntamiento construy un nuevo palacio municipal frente al
viejo edificio, aunque la residencia oficial del Gobierno permaneci en La Haya.
Fue comenzado en 1648 y terminado en 1655 siguiendo trazas de Van Campen.
En 1607 se inicia una importante ampliacin de la ciudad, diseada por Staets,
se abren tres nuevos canales concntricos, y se venden los terrenos a aquellos
que quieran construir sus casas, siguiendo la estricta reglamentacin que esta
blece el Ayuntamiento para la construccin de los edificios. Este tipo de ar
quitectura convirti msterdam as mismo en la capital cultural de las ciudades
holandesas, imponiendo un estilo artstico que podemos ver reflejado en el
aspecto de las casas de todo el territorio. E igualmente marc la pauta del tra
zado urbano a partir de esta extensa red de canales de comunicacin, que de
igual modo se traslad al sistema de conexin entre las ciudades holandesas.
Pero su importancia ser sobre todo comercial, ya que en 1602 se funda la
Compaa de las Indias Orientales, que va a concentrar gran parte del comer
cio con Asia.
Esta importancia comercial de la ciudad y el crecimiento demogrfico hi
cieron necesarias nuevas ampliaciones y la construccin de nuevos edificios en
el Seiscientos. El grabado de Meriam de mediados del siglo xvn refleja las su
cesivas ampliaciones de la ciudad en una extensa red de canales a partir del
Amstel, que en origen funcionaban como fosos defensivos pero que luego eran
transformados en vas de comunicacin. El permetro de la ciudad fue rodeado

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por una extensa muralla con 26 bastiones. Se percibe adems el proyecto de


ampliacin de nuevos barrios en los mrgenes del Amstel. Entre los edificios de
nueva construccin necesarios para cubrir las necesidades comerciales de la ciu
dad destaca la Bolsa.
La ciudad era gobernada por cuatro alcaldes, que regulaban incluso la cons
truccin de las casas. De este modo, tanto la extensin en superficie como en
altura de las casas estaban limitadas. Tambin la distribucin de las clases so
ciales en la ocupacin del terreno estaba definida, pues los espacios cercanos
a los canales eran ocupados por la alta burguesa, mientras que el pueblo y
los emigrantes ocupaban zonas ms apartadas.

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ndice

NUREMBERG,

RESIDENCIA

IMPERIAL

NUREMBERG, RESIDENCIA IMPERIAL_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


Nuremberg es un buen modelo de ciudad imperial, a pesar de su histrico
reducido tamao. Su ncleo original surge a partir de un pequeo promonto
rio en el que Enrique III construye un primitivo castillo. El castillo imperial es
t formado por diversos edificios construidos en diferentes pocas. Bajo la
fortaleza surgen a lo largo de los siglos xi y xn dos ncleos de poblacin, uno
aglutinado alrededor de la Iglesia de San Sebaldo y el Convento de San Egidio,
y el otro en torno a la Iglesia de San Lorenzo y el Convento de San Jacobo. La
divisin entre ambos centros la estableca el ro Pegnitz. El primero, que in
clua el castillo imperial, era fundamentalmente un ncleo formado por la baja
nobleza, mientras que el segundo estaba constituido por comerciantes que abas
tecan a las campaas que se dirigan hacia el este. El ro constitua un encla
ve de gran relevancia, pues era punto de confluencia de importantes vas de
comunicacin que unan Baviera, Franconia, Suabia y Bohemia.
Esta divisin poblacional fue la que motiv gran parte de las transforma
ciones urbansticas que sufri la ciudad a partir del siglo x iii y hasta el siglo
xv. La burguesa mercantil adquiere mayor importancia a partir del siglo xn y se
propone unir ambos centros. Se construir para ello un crculo de murallas que
incorporar los dos ncleos con sus respectivas parroquias -derrumbando pa
ra ello las murallas que posiblemente los cercaban de manera individual-, in
cluido el castillo imperial. La unin ser efectiva ms tarde, con la construccin
de la plaza del mercado y de varios puentes que crucen el ro Pegnitz. Entre
1345 y 1452 se construir un tercer crculo de murallas que incorporar nuevos
terrenos, manteniendo, sin embargo, la divisin tradicional de la ciudad en dos
parroquias. Estas murallas quedarn fuertemente fortificadas con la construc
cin de cien torres y la monumentalizacin de sus puertas. Se trataba en reali-

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-y

Nuremberg, 1493

dad de un doble cerco de murallas reforzado por las torres y con una amplia
fosa exterior.
El aumento demogrfico impone este crecimiento espacial de la ciudad, que
para el siglo xrv contaba ya con veinte mil habitantes. Esta mayor densidad no
slo hace necesario el aumento en extensin, sino una reforma interior. A me
diados del siglo xiv se inicia un proceso de derrumbe de casas en el ncleo an
tiguo para construir la plaza del mercado, edificios pblicos, la Iglesia de Santa
Mara, la fuente de la plaza (la Schnner Brunne), as como reformas interio
res en las iglesias ms importantes. El palacio comunal que se construye tam
bin durante este siglo, ser reformado en el siglo xvi e incluso continuar

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NUREMBERG,

RESIDENCIA

IMPERIAL

ampliando hasta el xvn. El Gobierno municipal estableci adems unas dispo


siciones muy estrictas en cuanto a la forma de construir y as se estableci el ta
mao, la altura y la ornamentacin de las fachadas de las casas. Hacia el siglo
xvi Nuremberg es una ciudad rica, preocupada por el embellecimiento tanto de
los espacios pblicos como del interior de las casas, constituyndose en un im
portante centro productor de arte. En ella trabajaron Alberto Durer, Hans Sachs,
importantes escultores alemanes como la familia de los Vischer, tipgrafos y
cartgrafos. Igualmente Nuremberg se constituye en una de las principales ciu
dades comerciales de la zona alemana, pues no en vano son los comerciantes
y banqueros los que gobiernan la ciudad.
Todava es la pequea plaza del mercado casi cuadrada el lugar central de
la ciudad. Aunque concebida como mercado, nunca se construy un edificio
para tales funciones, permaneciendo por ello como un espacio abierto y por lo
tanto posibilitando incluso hasta la actualidad la celebracin de los aconteci
mientos comerciales, religiosos y festivos ms importantes de la ciudad. Sanciona
la importancia del espacio la capilla de la Virgen levantada por Carlos IV, con
su curioso reloj por el que se pasean el emperador y los prncipes electores.
Causa an asombro entre los visitantes de la plaza la fastuosidad de la Schonner
Brunner o Bella Fuente, situada en uno de sus extremos, prxima a San Sebaldo,
con sus formas gticas apuntadas, sus relucientes dorados y sus pequeas es
culturas de prncipes, hroes y profetas.
De camino al castillo, frente a San Sebaldo, se comenz hacia l6 l6 un nue
vo edificio para el Gobierno municipal, pero el ambicioso proyecto no fue com
pletado, pues la ciudad empezaba un periodo de decadencia. La nobleza se
marchaba al campo y la poblacin que se quedaba se senta agobiada por los
altos impuestos.
La guerra mundial supuso una importantsima destruccin de la ciudad, que
fue duramente bombardeada, y que ha conllevado una amplia restauracin de
las casas y de los edificios monumentales, que a pesar del afn de fidelidad
ha llevado a transformar el aspecto original de la ciudad.

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Carlos V con un perro, Tiziano, 1532, Madrid, Museo del Prado

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HEIDELBERG

SU

HORTUS

PALATINUS

HE1DELBERG Y SU HORTUS PALATIHUS_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


Heidelberg es el ejemplo de ciudad universitaria alemana por excelencia, a
orillas del ro Neckar, dominada por el viejo castillo sobre la montaa Freisenberg,
desde la que se observa todo el valle del ro y la pequea urbe a sus pies. La
vista de la ciudad incluida en la obra Civitatis Orbis Terrarum nos permite ob
servar la imponente mole del castillo dominando a la ciudad universitaria, que
tiene ya para estas fechas -siglo xvi- una entidad importante. El jardn del cas
tillo constituye apenas en este momento una amplia zona arbolada.
En 1614 Federico V del Palatinado decide reformar el viejo Castillo de
Heidelberg y sus jardines con motivo de su matrimonio con Isabel, la hija de
Jacobo I de Inglaterra. Un matrimonio que creaba una alianza protestante, en
un contexto poltico todava salpicado por las guerras de religin. La pareja
estableci su residencia en Heidelberg y promovi un renovador movimiento
cultural.
Los magnficos jardines, conocidos como Hortus Palatinus , fueron disea
dos por el arquitecto e ingeniero Salomn de Caus. Federico V haba conoci
do a Salomn de Caus durante su estancia en Inglaterra. Aunque se sabe po
co sobre la formacin del arquitecto, s est documentado su inters hacia Vitruvio
y hacia Plinio, obras que sin duda influyeron en su concepcin del jardn ale
mn. Caus se ocupaba en ensear perspectiva a los hijos de Jacobo I en la cor
te inglesa, labor que adems le permiti disear una fuente de contenido mi
tolgico en el Palacio de Somerset y publicar un libro sobre perspectiva, e incluso
una supuesta invencin de la mquina de vapor.84

84.
Vase Santiago Sebastin , Alquimia y emblemtica. La fu ga de Atalanta de M ichael
Maier, Ediciones Tuero, Madrid, 1989, p. 7.

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En 1614 Caus ya ha sido nombrado por la joven pareja ingeniero y arqui


tecto del palacio, con la misin de realizar el diseo de los jardines del castillopalacio. El jardn deba desarrollarse en una plataforma lateral al castillo, que
permita una magnfica vista de la ciudad, pero que comportaba importantes
obras de nivelacin del terreno. Caus dividi el jardn en dos secciones longi
tudinales dispuestas en ngulo y distribuidas en cuatro terrazas hacia el preci
picio. Dentro de cada terraza dispuso una serie de parterres de dibujos geo
mtricos. El decorado teatral de los jardines se completaba con una serie de
fantsticas arquitecturas como una gruta, una galera, fuentes con ingeniosos
sistemas hidrulicos, estanques, magnficas portadas... Pareci influir ms en
el diseo la tradicin de los jardines italianos, convirtindose el Hortus Palatinus
en un ejemplo de jardn manierista, llegando incluso a ser considerado como
una de las maravillas del mundo. An ms, se atribuy a todo el conjunto un
simbolismo oculto en relacin con la fraternidad de los rosacruces y la alqui
mia. Un texto, encargado por el propio Federico y realizado por los famosos
editores De Bry, titulado Hortus Palatinus dej constancia de las maravillas
realizadas en el jardn del castillo.
Pero la eleccin de Federico V como Rey de Bohemia en 1619 paraliz las
obras del jardn. Federico e Isabel se trasladaron a Praga, ciudad en la que
Rodolfo II haba establecido la corte imperial. Sin embargo, su reinado fue muy
efmero, apenas dur el invierno de 1619-20, pues Federico V no supo mante
ner el apoyo de los protestantes y el ejrcito catlico atac Praga, lo que su
puso as el inicio a la guerra de los Treinta Aos.
En 1620, en pleno conflicto blico, las tropas espaolas comandadas por
Spnola entraron en el Palatinado, destruyeron la ciudad, el castillo-palacio de
Heidelberg y sus jardines. En 1689 el castillo es nuevamente destruido y el jar
dn abandonado a causa de las guerras del Palatinado. Debido a las tensiones
entre la burguesa de la ciudad y el seor del castillo el edificio nunca fue re
construido. Algunas zonas del jardn fueron reformadas en el siglo xix siguien
do ahora los dictados de los jardines romnticos ingleses, con amplias zonas ar-

Vista de Heidelberg, 1582, Civitatis Orbis Terrarum

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ndice

HEIDELBERG

SU

HORUS

P A L A T I N U S

boladas, por lo que el erudito y original diseo de Caus ha sido definitiva


mente perdido.

Heidelberg

219

ndice

a T. y M.

VIENA,

CIUDAD

FRONTERIZA

CAPITAL

IMPERIAL

VIENA, CIUDAD FRONTERIZA Y CAPITAL IMPERIAL_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


En su origen es un asentamiento celta sobre el cual los romanos instalarn
la guarnicin de Vindobona para proteger la frontera danubiana y la cercana
ciudad de Camuntum -destruida por los brbaros a principios del siglo v. Durante
la Baja Edad Media se convierte en un importante centro comercial, gobernado
por la dinasta germana de Babenberg desde el siglo x, y por los Habsburgo
desde el xra. Viena pasar a ser entonces la capital del Sacro Imperio romano
germnico, y desde la muerte de Rodolfo II en 1612 residencia del empera
dor, que habitaba el viejo Castillo de Hofburg. Sin embargo, el Imperio turco la
amenazar mediante sucesivos asedios hasta que los otomanos son definitiva
mente vencidos en el ao 1683 en la batalla de Kahlenberg.
La derrota turca marcar el inicio del esplendor poltico y cultural de Viena.
La ciudad conoce ahora una vorgine arquitectnica impulsada por el empera
dor y la nobleza fundamentalmente. La zona extramuros, arrasada por los tur
cos, se pobl de palacios y villas con jardines. En torno a las viejas murallas
medievales se respet una franja de terreno libre de unos quinientos metros de
anchura. Ms all de este crculo creci la ciudad moderna, que a principios del
setecientos quedar cercada por un segundo permetro amurallado.
El centro de la ciudad mantiene el trazado medieval En l se concentra gran
parte de la arquitectura eclesistica como la catedral, la Stephansdom o Catedral
de San Esteban, construida en el siglo xiii, y reconstruida durante los siglos xiv
y xv. En ella se guardan los restos mortales de muchos miembros de la Casa de
Habsburgo, como por ejemplo el sepulcro renacentista del emperador Federico m.
Otro importante edificio religioso es la Karlskirche o Iglesia de San Carlos
Borromeo, el templo barroco ms interesante de la ciudad. En 1713 la ciudad
padeci la peste. El emperador Carlos VI prometi levantar un templo en ho-

221

ndice

LAS CIUDADES DEL ABSOLUTISMO

or del arzobispo de Miln -patrono de la lucha contra la plaga-, tan pronto


sta remitiera. En 1714 se convoca un concurso y se adjudican las obras al ar
quitecto Johann Bernhard Fischer von Erlach. Estas se llevaron a cabo durante
los siguientes veinticinco aos. Las espectaculares columnas triunfales que an
teceden el prtico, de inspiracin trajana, y su audaz planta elptica, son sus ele
mentos ms atractivos.
El ms importante de entre los nuevos palacios fue el de Schnbrunn, man
dado construir por el emperador Leopoldo I al arquitecto Johann Bernhard
Fischer von Erlach. Pero en la Viena moderna hubo otros conjuntos palacie
gos tan espectaculares como ste. El ms destacado sera el palacio de Belvedere,
construido por el arquitecto Johann Lukas von Hildebrandt para residencia de
verano del prncipe Eugenio de Saboya, hroe de la victoria de Zenta sobre los
turcos en 1697, en la que intervino como mariscal de campo del emperador, y
un importante mecenas y coleccionista. El conjunto se sita sobre la ladera de
una colina. Un jardn en pendiente diseado por Dominique Girard comunica
el palacio alto o Alto Belvedere con el Bajo Belvedere y la Orangerie -inver
nadero. Ambos belvederes fueron construidos por el arquitecto Lucas von
Hildebrandt. El jardn se divide en tres zonas que estn dedicadas a los cuatro
elementos, el Parnaso y el Olimpo. A ambos lados de este jardn se desplie
gan otros jardines vecinos poblados asimismo de parterres, setos, fuentes, la
berintos y arboladas. El grabado de Salomon Kleiner realizado en 1731 mues
tra la espectacularidad del conjunto.
Otros conjuntos palaciegos y jardinsticos que surgieron en torno a la ciu
dad de Viena fueron los jardines imperiales de Augarten y Favorita, diseados
como el de Schnbrunn por el francs Jean Trehet, el jardn del Palacio de
Schnborn o el jardn del Palacio de Licchtenstein en el Rossau, tambin del jar
dinista francs.

Vista de Viena, 1582, Civitatis Orbis Terrarum

222

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VIE NA,

CIUDAD

FRONTERIZA

CAPITAL

IMPERIAL

Palacio del Belvedere, Viena

ndice

LAS

C I U D A D E S

D E L

A B S O L U T I S M O

En 1809 Viena es ocupada por el ejrcito napolenico. Entre el 30 de octu


bre de 1814 y el 9 de junio de 1815 la ciudad sirvi de sede al congreso que
reuni, tras la derrota de Napolen, a los plenipontenciarios de las naciones
victoriosas de Europa para impulsar la restauracin de las monarquas absolu
tas y reorganizar polticamente el viejo continente.

224

ndice

SC H NB R UN N,

RESIDENCIA

DE

LOS

HABSBURGO

SCHNBRUNN, RESIDENCIA DE LOS HABSBURGO_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


Es la antigua residencia de verano de la familia imperial. Toma su nombre
de un manantial que exista en este lugar. Como sucede con muchos de los gran
des palacios barrocos europeos, el punto de partida del conjunto de Schnbrunn
es un antiguo pabelln de caza destruido por los turcos en 1683. El empera
dor Leopoldo I orden al arquitecto Johann Bernhard Fischer von Erlach que
construyera aqu un palacio nuevo. Las obras continuaron hasta mediados del
siglo xviii cuando Mara Teresa ordena al arquitecto Nikolaus Pacassi finalizar
lo. Los jardines fueron diseados por el francs Jean Trehet a partir de 1695.
Se han conservado los distintos proyectos que elabor Fischer von Erlach
para Schnbrunn. El primero, diseado en 1688 y no llevado a cabo, es abso
lutamente deslumbrante. La llanura est ocupada por una sucesin de gigan
tescas terrazas de perfil mixtilneo, cncavo y convexo, sobre las que se distri
buyen jardines, arboladas, cascadas, fuentes, esculturas y grutas. La terraza
inferior es una amplia explanada limitada por dos fuentes, que en el grabado
aparece destinada a zona para espectculos y diversiones, como el torneo ecues
tre que se est realizando. Se accede a esta terraza desde la calle a travs de dos
columnas triunfales inspiradas en las del foro romano y hermanas de las que el
mismo arquitecto dispuso para la fachada principal de la iglesia de San Carlos
Borromeo. Aparecen coronadas por las guilas herldicas de los Habsburgo. En
la parte superior de la colina se sita el enorme palacio, cuya arquitectura se
inspira en los palacios barrocos franceses. Ms all del palacio se distribuyen
hasta el horizonte un nmero ilimitado de parterres dispuestos geomtricamente.
La colosalidad de este proyecto y su estructura en terrazas remite a modelos
de la Antigedad, como los jardines colgantes de Babilonia, sin olvidar el eco de
Versalles. Aunque no realizado, su concepcin revela la planificacin urbans-

225

ndice

LAS

C I U D A D E S

DE L

A B S O L U T I S M O

J. B. Fischer von Erlach, segundo proyecto para el Palacio de Schnbrunn

tica ms grandiosa de todo el Barroco, que de haberse llevado a cabo hubiera


superado incluso al palacio del Rey Sol.
El segundo proyecto, ms mesurado, nos muestra un palacio de menor ta
mao, precedido por la plaza de armas, adornada con dos fuentes simtricas,
y a la que se accede por una puerta en la que dos obeliscos han sustituido las
columnas triunfales del primer proyecto. Tras el palacio, que ahora se ubica en
la llanura, se extienden los parterres hacia la colina, siguiendo una planificacin
ortogonal. Un bosque ocupa la lnea del horizonte. En el centro se descubre un
Belvedere de inspiracin italiana.
El conjunto definitivo, derivado de este segundo proyecto, ofrece tambin
el acceso al palacio a travs de una plaza de armas. La inspiracin francesa
del edificio la delata su carcter horizontal y su fachada principal abierta al
jardn. Un orden de pilastras gigantes enmarca los distintos cuerpos de venta
nas. De esta fachada principal arranca una avenida entre parterres que con
cluye en la fuente de Neptuno, esculpida en 1780 por Franz Antn Zauner. Tras
la fuente se alza la colina coronada por la Glorieta, una gran loggia neoclsica
diseada por Ferndinand von Hohenberg y construida en 1775 en el lugar
que deba haber estado el belvedere proyectado por Fischer von Erlach. A
ambos lados de la avenida central y la colina se extienden los jardines y las
arboladas. Entre otros elementos de inters el parque cuenta con un zoolgi
co fundado en 1752, que consta de un pabelln octogonal. Ruinas romanas fal
sas dispersas por el jardn y construidas por Hohenberg en 1778, anuncian co
mo la misma glorieta la llegada de los aires neoclsicos.
226

ndice

SCHNBRUNN,

RESIDENCIA

DE

LOS

HA. BS B U R G O

Palacio de Schnbrunn

En 1805 y 1809 Napolen Bonaparte ocup el palacio como cuartel gene


ral.

227

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a T. y M.

SANSSOUCI,

EL

DESCANSO

DEL

REY

FEDERICO

SANSSOUCI, EL DESCANSO DEL REY FEDERICO_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


Como indica su nombre, Sanssouci -sin preocupaciones- fue creado como
palacio estival y de descanso del rey Federico el Grande de Prusia. Relativamente
prximo a Berln, Sanssouci devino en un espacio idneo para que Federico ol
vidara las preocupaciones del gobierno y pudiera dedicar el tiempo a la prc
tica de la filosofa, la msica y la literatura. Precisamente fue el monarca el
que planific el gran conjunto residencial, quedando el proyecto definitivo en
manos de Georg Wenzeslaus von Knobelsdorff. El afecto que sinti el rey
Federico por Sanssouci queda de manifiesto en el hecho de que dispusiera ins
talar aqu su futura cripta, junto a las sepulturas de sus perros ms queridos.
El edificio, de una sola planta e inaugurado en 1747, fue construido sobre
una elevacin del terreno, de forma que el jardn se desplegara por la ladera.
Por lo tanto, el lugar ms favorable para contemplar la perspectiva del con
junto es al pie de la pequea colina. As lo descubrimos en el grabado de
Schleuen, realizado hacia 1760. En l contemplamos el pequeo palacio y sus
dos pabellones laterales cerrando el horizonte. Del centro de su fachada arran
ca una escalinata que permite bajar la pendiente, y de sus extremos dos pro
longadas rampas. Entre la escalinata y las rampas se disponen las seis terrazas
retranqueadas. La fachada ovalada del palacio, las escalinatas convexas y las te
rrazas cncavas dibujan un hermoso juego de curvas y perfiles, y es uno de los
elementos ms acertados del diseo global. El otro elemento ms sugestivo son
tal vez los veintiocho nichos que muestra cada terraza y donde en cada uno,
detrs de dos vidrieras semiabiertas, crecen higueras y vides. Entre ios nichos
se plantaron sobre estructuras pintadas de verde melocotoneros, albaricoques
y cerezos. Completaban el adorno de las terrazas pirmides de tejo y rboles
de maceta: limoneros, naranjos y granados.

229

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LAS

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DE L

A B S O L U T I S M O

Palacio de La Orangerie, Sanssouci

230

ndice

SANSSOUCI,

EL

DESCANSO

DEL

REY

FEDERICO

Palacio de Sanssouci

Ya en el centro del llano descubrimos una fuente rodeada de numerosas es


culturas -la propia fuente alberga a la diosa Tetis- y situada entre grandes
parterres ornamentales y secciones de csped cruzadas por calles. Todo el con
junto del jardn -ladera y llano- est enmarcado por dos arboladas laterales for
madas por castaos y avellanos.
Tradicionalmente se ha visto Sanssouci como una creacin personalsima del
rey Federico el Grande, libre de influencias italianas y francesas.85 Sin embargo,
Hansmann defiende su vinculacin tipolgica -que no su inspiracin directa
con respecto al jardn aterrazado de la antigua abada cisterciense de Kamp,
junto al Bajo Rin, ampliada por el monje Benediktus Bcken en 1740 y cuyas
terrazas en perfecto estado podemos apreciar gracias a un grabado de 1747 ba
sado en un dibujo de Querfurth.86 Por otra parte el interior del edificio respon

85. M. L. G thein, Geschichte der Gartenkunst, Jena, 1914; D. K arg, Die Entwicklungsgeschichte
der Terrasenanlage und des Parterres vordem Scholb Sanssouci, Potsdam-Sanssouci, 1980.
86. W. H ansmann, Jardines del Renacimiento y del Barroco, pp. 289 y 290.

231

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LAS

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D E L

A B S O L U T I S M O

de a la decoracin rococ importada de Francia, como es apreciable en la ro


calla que ornamenta la acogedora Biblioteca. Otros espacios notables son la
Sala de Mrmol o la Pinacoteca.
El eje principal de los jardines de Sanssouci se cruza perpendicularmente a
la altura de la fuente con el eje axial -dos kilmetros de longitud- de los jar
dines del Palacio Nuevo. Este palacio, construido tras la guerra de los Siete Aos
para representar el triunfo de Prusia sobre sus enemigos, fue proyectado por
Johann Gottfried Bring, Heinrich Ludwig Manger, Cari von Gontard y Jean
Laurant Legeay. Las obras se realizaron entre 1763 y 1769. Su amplia fachada
principal -abierta al jardn siguiendo el modelo francs- tiene una longitud de
220 metros. Ms de cuatrocientas esculturas decoran su exterior. Entre el Palacio
Nuevo y el Palacio de Sanssouci en el siglo siguiente se ubic un tercer pala
cio, la Orangerie, el mayor edificio de los tres en extensin, con sus propios jar
dines ornamentales. Todo el amplio conjunto de palacios y jardines forman
un gran parque regio por cuyo interior encontramos distribuidas numerosas es
culturas y otros edificios y construcciones secundarias, como la recreacin de
las ruinas romanas situadas sobre una colina, el Belvedere o la Casa China. Esta
ltima es una deliciosa fantasa oriental proyectada por Johann Gottfried Bring

Neues Palais, Sanssouci

232

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SANSSOUCI,

EL

DESCANSO

DEL

REY

FEDERICO

y construida entre 1755 y 1764. El Belvedere, que ofrece una excelente pano
rmica del parque, fue la ltima construccin incorporada bajo el reinado de
Federico el Grande. Lo realiz Georg Christian Unger entre 1770 y 1772.
En el siglo x k Federico Guillermo III y Federico Guillermo IV ampliaron el
recinto con el parque de Charlottenhof y aadieron nuevas estructuras, como
la Iglesia de la Paz o la mencionada Orangerie. La Orangerie reproduce a gran
escala modelos italianos como la Villa Medici en Roma. Fue construida por
August Stler y Ludwig Ferdinand Hesse entre 1851 y 1864. Un prtico rena
centista, dos torres simtricas y la gran extensin de sus alas laterales son sus
elementos ms significativos. Tambin en el siglo xix el arquitecto paisajista Peter
Joseph Lenn incorporara al parque de Sanssouci elementos propios del jardn
ingls.
Sanssouci dej de ser residencia real en el ao 1918, cuando se produce la
cada de la monarqua de la ltima casa reinante en Alemania, los Hohenzollem.

Retrato de Federico el Grande como prncipe coronado, Antoine Pesne, 1739/40, Berln, Gemldegalerie

233

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a T. y M.

SAN

PETERSBURGO

LA

VO L U NTA D

DE

PEDRO

EL

GRANDE

SAN PETERSBURGO Y LA VOLUNTAD DE PEDRO I EL GRANDE_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


La ciudad de San Petersburgo comunica con el mar Bltico a travs de la
desembocadura del ro Neva. Su nombre original -Sankt Peterburg- puede
traducirse como Puerto del Burgo de Pedro. Precisamente la fund el zar Pedro
I el Grande en 1703, y la convirti en capital del imperio zarista en 1712, ttulo
que ostentara hasta 1918, cuando los revolucionarios bolcheviques trasladaron
la capitalidad de nuevo a Mosc. La tarda fecha de fundacin y su carcter pa
latino explica que nos encontremos ante una ciudad barroca y neoclsica, imi
tadora del urbanismo y la arquitectura italofrancesa.
Su importancia estratgica consiste en ser, a lo largo de la historia, el nico
puerto ruso en el Bltico -adems del enclave de Kaliningrado. Ello explica que
los mrgenes finales del ro Neva siempre fueran escenarios de batallas entre
suecos y rusos desde la Edad Media. Los suecos fueron definitivamente derro
tados por Pedro el Grande, que venci en la llamada guerra del Norte (170021). La toma de la fortaleza en la desembocadura y la derrota de la marina sue
ca en el golfo de Finlandia en 1703 fueron los hechos de armas que permitieron
el 27 de mayo de ese ao la fundacin sobre la isla de Zyachi de la fortaleza
de Pedro y Pablo, ncleo inicial de la ciudad de San Petersburgo. Muy poco
despus se construira el puerto, que abrira Rusia al comercio y a la cultura oc
cidental, y otra nueva fortaleza en la isla de Kotlin, Kronshlot.
San Petersburgo es fruto de la decidida voluntad de Pedro I el Grande, ex
presin como Versalles, de un poder absoluto. Este zar, cuya poltica pasaba
por europeizar el inmenso imperio feudal ruso, pas cuatro meses en Holanda
y cuatro en Inglaterra con el propsito de documentarse directamente sobre los
xitos culturales de las naciones occidentales. En Inglaterra conoci a los ar
quitectos y urbanistas Christopher Wren y John Evelyn. En este horizonte aper-

235

ndice

LAS

C I U D A D E S

D E L

A B S O L U T I S M O

Plano de San Petersburgo, 1737

turista y renovador la fundacin de la nueva capital rusa tiene un alto valor sim
blico, a la vez que permita sustraer la direccin del Estado a la iglesia orto
doxa, que tena en Mosc su centro de poder. Cuando en 1717 Pedro I realice
un viaje a Francia y visite Versalles y las nuevas plazas de Pars, regresar a Rusia
trayendo consigo al arquitecto Le Blond, discpulo de Le Ntre, al que encar
ga la elaboracin de un plan general urbano para San Petersburgo -que no se
llevar a cabo.87
Inicialmente una ciudad de casas de madera se extiende por el margen de
recho del ro Neva. Pero la ciudad crece a gran velocidad, acogiendo a miles
de trabajadores que acuden a construir la nueva capital zarista as como la flo
ta del norte. Pronto una urbe de piedra se despliega por ambos mrgenes del
ltimo meandro del Neva y las islas de la desembocadura, comunicada por nu
merosos puentes, mientras que el entramado urbano es surcado por abundan
tes canales, fruto del drenaje de las riberas pantanosas. Su definitivo trazado ur-

87.
P a o l o S i c a , Historia del urbanismo. El siglo x v iii, Instituto de Estudios de Administracin
Local, Madrid, 1982, pp. 146 y ss.

236

ndice

SAN

PETERSBURGO

LA

VO LU NTA D

DE

PEDRO

EL

GRANDE

Retrato de Pedro el Grande, Aleksey Antropov, 1772, The Taganrog Art Galey, Rusia

banstico -supervisado por el propio Pedro I - corresponde a la planificacin


barroca, caracterizada por la uniformidad, la monumentalidad, las calles radia
les y en damero, las grandes avenidas y las hermosas perspectivas arquitect
nicas. Es un excelente ejemplo de la consideracin de la ciudad concebida
como vista.
Entre los edificios palatinos destaca el Palacio de Invierno. La primera cons
truccin fue residencia de Pedro I y su esposa Catalina. El nuevo Palacio de
Invierno empez a ser construido por el arquitecto italiano Bartolomeo Rastrelli
en 1732. Como Rastrelli, fueron contratados numerosos arquitectos y decora
dores europeos que le dieron a San Petersburgo su impronta moderna. Otros
edificios notables del siglo xvm son el palacio de Anichkov, el Palacio de Mrmol,
la baslica de Pedro y Pablo y la Catedral de Nuestra Seora de Kazn.
La construccin de San Petersburgo cobra un nuevo y decidido impulso con
el inicio del reinado de Catalina II la Grande en el ao 1762. Como el zar Pedro,
Catalina admira la cultura occidental y seguir contratando artistas europeos pa
ra realzar el brillo de la ciudad, italianos y franceses sobre todo, a los que se in
corpora la primera generacin de arquitectos rusos formados en Francia. Cuando
Alejandro I se convierte en el nuevo zar, la ciudad ya est completamente
configurada:
definida por los ejes monumentales aislados que dan al Neva y por el tri
dente de las calles que all convergen, la de la Ascensin, la del
Almirantazgo y la Perspectiva Nevski. En este momento, las intervencio
nes urbansticas se orientan hacia la construccin de conjuntos orgnicos.
En los sectores radiales se insertan libremente, como las piezas de un mo
saico, los complejos monumentales; en el centro se coagulan y reestruc

237

ndice

LAS

C I U D A D E S

D E L

A B S O L U T I S M O

turan los edificios ya existentes, concatenndose visual y planimtrica


mente [...]. La gran dimensin del neoclsico se lleva a sus ms extremas
e irrepetibles consecuencias.88

Ya en poca contempornea la ciudad cambiara de nombre en dos oca


siones: de 1914 a 1924 se llam Petrogrado, y desde 1924 a 1991, Leningrado.

88.

d ., p. 403.

238

ndice

BERLN

LA

CORTE

DEL

REY

DE

PRUSIA

BERLN Y LA CORTE DEL REY DE PRUSIA_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


Tal y como sucede en gran nmero de ciudades europeas, la ciudad de Berln
nace en las orillas de un ro, el Spree. Desde la segunda mitad del siglo xii se
tienen noticias de dos centros urbanos vecinos surgidos en ambas riberas, la
ciudad de Clln y la de Berln, de planta regular. Berln nace como una peque
a ciudad burguesa de la Hansa.
Ocurre su gran transformacin a partir del siglo xv, cuando se convierte en
ciudad residencial, capital del Estado de Brandenburgo, disolvindose su vin
culacin con la Hansa. De ese siglo data la construccin del castillo junto al ro.
Se converta as la ciudad, no slo poltica sino tambin simblicamente, en un
ncleo urbano dominado por un prncipe. Como muchas otras ciudades ale
manas y europeas la ciudad estaba orientada hacia el castillo, situado en el cen
tro urbano, en el que converga toda la trama urbana.
Ser a partir de mediados del siglo xvii cuado se produce la etapa de desa
rrollo urbanstico en la ciudad, que se acelera durante el perodo de estabilidad
conseguido a partir de 1648 con la paz de Westfalia y que concluye en 1756 con
el estallido de la guerra de los Siete Aos. P. Meriam ofreci precisamente en
un plano de 1652 el trazado regular de las calles de las todava ciudades de
Berln y Clln, en cuyo centro se poda observar la mole del castillo del Gran
Prncipe Elector, los jardines anexos y el inicio de la famosa calle Unter den
Linden (Bajo los tilos), calle dedicada al desfile militar, que todava hoy cons
tituye el principal paseo de la ciudad. Permite ver as mismo el plano la va
Triumphstrasse que comunicaba la puerta del Rey con el puente Largo, el cas
tillo y la iglesia de los dominicos, adoptada ms tarde como catedral con la con
versin al luteranismo de los prncipes electores.

239

ndice

LAS

C I U D A D E S

D E L

A B S O L U T I S H O

Con el nombramiento del prncipe elector Federico I como rey de Prusia,


Berln se convierte en la capital del nuevo reino. Federico I pretenda conver
tir a Berln en la Atenas del Norte. Como los antiguos seores de Berln, los
reyes de Prusia van poner mucho inters en la mejora y embellecimiento de
la ciudad, as como en su poblamiento, atrayendo a grupos humanos de di
versas procedencias. El crecimiento urbano llev a la creacin de pequeas ciu
dades en el entorno de Coln y Berln, que se fueron ampliando con espritu
previsor y por tanto con un programa urbanstico de grandes calles que las
comunicaran e integraran con los nuevos centros, pero que al mismo tiempo
permitieran su crecimiento externo. Una planificacin que se extendi al dise
o de las fachadas de los edificios, uniformes y de aspecto neutro. Ser tam
bin Federico I quien vea la necesidad de transformar el viejo castillo confor
me a una residencia real y encargue a Andreas Schlter dicha obra. Schlter
se limitar a modificar dos de sus fachadas, la que daba a la plaza y la que
daba a los jardines. Continuar las transformaciones Eosander von Gthe, que
transformar la fachada que daba a Unter den Linden .

Berln, Plano de la poblacin, 1750-1800

240

ndice

BERLN

LA

CORTE

DEL

REY

DE

PRUSIA

Alrededor de la ciudad se situaban, como en otras ciudades residenciales,


palacios y castillos de campo, como por ejemplo el de Oranienburg y el ms
importante de ellos, Charlottenburg. Este palacio fue proyectado por Johann
Friedrich Eosander von Gthe para la reina Sofa Carlota, hija de Sofa de
Hannover, a partir de la ampliacin del primitivo castillo de Lietzenburg, pe
quea residencia veraniega construida en 1695 por Arnold Nering. La cons
truccin de Charlottenburg se prolong desde 1701 hasta 1713. Posteriormente
sera ampliado nuevamente bajo el reinado de Federico el Grande, El grabado
de Engelbrecht muestra una imagen idealizada del proyecto original, que solo
parcialmente coincide con la obra definitiva: una plaza de armas situada entre
parterres conduce al palacio, cuyo acceso principal queda remarcado por una
elevada cpula. Sin embargo, y como en los palacios franceses, ese eje verti
cal queda contrarrestado por el gran desarrollo horizontal del edificio. Tras l
se extienden los jardines hasta donde el ro lo hubiera permitido si se hubiera
llevado a cabo el desvo del cauce previsto. Un eje central arranca desde la
cpula del palacio y se prolonga entre parterres hasta un estanque enmarcan
do todo el conjunto dos avenidas de rboles. A la izquierda el jardn desplie
ga otras figuras geomtricas entre nuevas avenidas. Durante el reinado de
Federico Guillermo II el jardn barroco fue transformado por el arquitecto Johann
August Eyerbeck en un jardn ingls. Otro arquitecto, Karl Gotthard Langhans,

Berln, Palacio de Charlottenburg, grabado de Engelbrecht, 1703

241

ndice

LAS

CI UDADES

DEL

ABSOLUTI SMO

levanta en medio del parque en 1788 el pequeo edificio de El Belvedere, de


tres alturas y planta oval.
Hacia mediados del siglo xvm Berln se haba convertido en una ciudad or
ganizada de forma modlica, pues una estricta reglamentacin mantena las ca
lles limpias, iluminadas y pavimentadas. Se convierte entonces en sede del gran
Estado prusiano de Federico II el Grande (1740-86). Ser a finales del reinado
de este monarca cuando se comience la construccin de la puerta de Brandenburgo (1783-86) por Langhals, verdadero icono de la ciudad alemana, y que fue
proyectada como arco triunfal para el gran Federico. La puerta abra el acceso
a Unter den Linden , calle en la que comenzaron a levantarse a ambos lados edi
ficios tan significativos como la pera Estatal, la Universidad de Humboldt, la
Academia de Bellas Artes y la Biblioteca Estatal. Pero Federico el Grande no s
lo se preocup de embellecer aquellos espacios que contribuan al engran
decimiento de la ciudad y de su corte, tambin se preocup de la construccin
de edificios residenciales, como las cien casas colectivas de vecindad. E igual
mente dot de importantes infraestructuras militares a la ciudad, ocho cuarte
les que complementaban la reorganizacin militar prusiana emprendida por el
emperador.
Tras la muerte de Federico II el Grande el podero prusiano comienza a de
clinar ante el devastador avance de Napolen. Su sucesor, Federico Guillermo
II, da en 1806 un ultimtum al emperador francs que no sirve sino para que
Napolen tenga la excusa perfecta de invadir Prusia en una guerra relmpago.
Los prusianos fueron derrotados ese mismo ao en Jena y el ejrcito francs to
m la capital, realizando Napolen una entrada triunfal en la ciudad por la sim
blica Puerta de Brandeburgo. Pero pronto se demostr la fugacidad de la con
quista y en 1815 se reinstauraba el sistema prusiano, dando inicio a importantes
reformas en la ciudad de Berln y en el sistema burocrtico y militar.
Durante la segunda mitad del siglo xix la figura ms destacada del Estado
prusiano fue el conde Otto von Bismarck, nombrado primer ministro de Alemania.
Bismarck consigui derrotar al ejrcito austraco en 1866, poniendo fin al con
flicto iniciado ese mismo ao debido a las diferencias en la forma de adminis
trar los ducados. En 1870 estall la guerra franco-alemana ante la intromisin
de Prusia en la eleccin de un rey para Espaa. El ejrcito alemn derrot al
francs en Sedn. El momento fue aprovechado por Bismarck para lograr la
unin de Alemania en un Estado federal unificado en 1871. Berln se convier
te a finales del siglo en una importante zona de produccin industrial, gracias
a la produccin de energa elctrica, atrayendo a importantes masas de pobla
cin rural que vivan precariamente en las zonas cercanas a las fbricas y que
fueron el origen de la ideologa marxista.

242

ndice

BERLN

LA

CORTE

DEL

REY

DE

PRUSIA

El siglo xx ha supuesto para Berln un enorme esfuerzo por unir a su po


blacin y por su continua reconstruccin. La Primera Guerra Mundial devast
a la poblacin alemana. Durante la Repblica de Weimar se acentuaron las di
visiones entre la derecha, la socialdemocracia y el comunismo, a pesar de que
en lo cultural Berln brillaba por las interesantes propuestas de literatos, dra
maturgos, arquitectos, msicos y artistas. El fin de la Segunda Guerra Mundial,
causada por el rgimen dictatorial, expansionista y criminal de Hitler, produjo
la devastacin y definitiva divisin de la ciudad en dos sectores: el oriental, do
minado por la Unin Sovitica y capital de la r d a , y el occidental libre de la
Repblica Federal apoyado por los aliados y con capital en la ciudad de Bonn.
En 1961 se construy el Muro que daba entidad fsica a la divisin y que no cae
ra hasta 1989, fecha en que daba comienzo la costosa reunificacin alemana,
que por fin hoy en da parece ser una realidad, constituyndose Berln en su
atractiva capital desde 1990.

243

ndice

a T. y M.

LISBOA,

LA

CAPITAL

DEL

AT L N TICO

LISBOA, LA CAPITAL DEL ATLNTICO_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


La colina del castillo, ubicada en el estuario del ro Tajo, fue ocupada desde
tiempos remotos por celtas, fenicios y cartagineses, atrados por su privilegiado
puerto fluvial que permita un enclave comercial seguro. Julio Cesar convierte
el asentamiento en municipio romano. Posteriormente fue ciudad sueva, visi
goda y musulmana. En 1147 Alfonso Henriques, nieto de Alfonso VI de Len,
conquista definitivamente Lisboa, estableciendo el germen de un nuevo reino
peninsular que se extender desde el Mio hasta el Tajo. Alfonso III es el pri
mer rey que establece su residencia permanente en Lisboa, convirtindola en
capital del Reino. En el siglo xiv es un importante puerto comercial que con
centra un gran flujo de embarcaciones provenientes de rutas muy diversas.
Juan I, su hijo Enrique el Navegante y sus sucesores impulsarn en el siglo xv
la expansin por tierras africanas, la aventura de la colonizacin de Amrica y
el descubrimiento de la ruta martima de la India, empresas que convertirn a
Portugal en los inicios de la era moderna en una potencia mundial y a Lisboa
en capital del mundo Atlntico. Hasta finales del siglo xv siguen conviviendo
en la ciudad las tres religiones -cristianos, judos y musulmanes- con sus res
pectivas iglesias, sinagogas y mezquitas.
Esta poca de esplendor que es para Lisboa la primera mitad del siglo xvi,
momento en que la urbe duplica su poblacin, conocer el embellecimiento de
la vieja ciudad medieval, con edificios como el Monasterio de los Jernimos
-1 5 0 2 - y la Torre de Belm -1515 , realizados en el llamado estilo manuelino, por coincidir con el reinado de Manuel I.
En 1578 el rey Sebastin desaparece en una infausta aventura militar norteafricana. Es el fin de la dinasta de Avs que haba reinado en el pas desde 1385.
Dos aos despus, y tras el breve reinado del cardenal don Enrique, Felipe II

245

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LAS

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A B S O L U T I S M O

Vista de Lisboa, siglo x v i i , Joanes Janssonius, Thealrum urbmm celebriorum

de Espaa hereda el trono portugus, por lo que Lisboa se integra en la mo


narqua hispnica. La dominacin espaola se prolonga hasta 1640 y su huella
es patente en edificios como la gran Iglesia de San Vicente de Fora, construida
siguiendo planos del arquitecto Filippo Terzi, o el Pago da Ribeira, el palacio
real ms importante del reino mandado construir por Manuel I y profundamente
transformado durante los reinados de Felipe II, Felipe III y Felipe IV. Ambos
conjuntos arquitectnicos son buenos ejemplos del patronazgo regio de la ca
sa de Austria. En 1640 la nobleza y el pueblo de Lisboa se rebelan contra el po
der espaol y proclama al duque de Braganza, donjun IV, rey de Portugal. Se
inicia un nuevo perodo de impulso arquitectnico conocido como la
Restauracin, en el que parte del oro de Brasil se invertir en la construccin
de nuevos palacios y templos, adems de en el vecino Convento de Mafra.
Pero el 1 de noviembre de 1755 Lisboa sufre el terremoto ms demoledor
de todos, que destruy barrios enteros, sobre todo del centro. Y aun ms de
vastador fue el incendio subsiguiente. El ilustrado marqus de Pombal, minis
tro del rey Jos I, asumir la direccin de los amplios trabajos de reconstruc
cin que se llevarn a cabo siguiendo un plan general que contemplaba los
modernos criterios urbansticos racionalistas de la poca, basados en el embe
llecimiento y en la higiene. Surge as una nueva Lisboa diseada por los ar~
246

ndice

Vista de Lisboa, 1582,

Civitatis Orbis Terrarum

quitectos Manuel da Maia y Eugenio dos Santos, dispuesta a partir de una plan
ta ortogonal en la que los alzados de los edificios mantienen la misma altura.
Las calles paralelas desembocan en una gran plaza cuadrangular abierta al
estuario y rodeada de prticos y edificios oficiales, llamada Real Plaza del
Comercio, presidida por un retrato ecuestre del rey Jos I, obra del escultor
Machado de Castro, que pone de manifiesto el despotismo ilustrado que per
miti la reconstruccin de Lisboa. Al otro extremo del nuevo barrio el marqus
de Pombal dispuso un amplio paseo pblico, para disfrute exclusivo de la alta
sociedad. Finalmente, a finales de siglo, y bajo el reinado de la reina Mara I

Domingos Vieira Serrao, Vista panormica de Lisboa na entrada de Filipe III na cidade, em 1619,
en Joao Baptista Lavanha,
N.S.
, Madrid, 1622, Biblioteca Real, Madrid

Viagem da Catholica Real Magestade del Rey D. Felipe II


ao Reyno de Portugal

ndice

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nuevos edificios se incorporan al trazado de la ciudad: la Baslica de la Estrella


y el Teatro de San Carlos, en estilo barroco y neoclsico respectivamente. La
nueva Lisboa cambi la tradicional orientacin en el crecimiento de la ciudad,
que hasta ese momento se haba producido siguiendo el margen del ro Tajo,
y ahora crecera perpendicularmente hacia el norte.

248

ndice

MADRID,

DE

LOS

AUSTR1AS

LOS

BORBONES

MADRID, DE LOS AUSTRIAS A LOS BORBONES_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


Entre el final de la etapa romana y el comienzo de la poca visigoda en la
pennsula, parece haber surgido la pequea aldea en la margen izquierda del
Manzanares conocida como Matice. Esta poblacin, conquistada por los mu
sulmanes en su avance por la pennsula, ver surgir en la terraza en la que se
levantaba sobre la orilla del ro una alcazaba en el siglo ix. Fue Muhamed ben
Abd al-Rahman quin manda construirla para dominar la vista del valle y la sie
rra como fortaleza de vigilancia de las incursiones cristianas en la zona. Cierra
adems la aldea de Mayrit con una muralla con tres puertas y varias torres.
En 1085 la pequea ciudad es tomada por Alfonso VI de Castilla y Len, co
menzando su etapa cristiana rebautizada como Magerit. Durante el siglo xii se
rodea el ncleo urbano con una nueva muralla, de permetro muy prximo al
crculo, incluyendo la antigua almudaina rabe y los nuevos barrios extramuros
o arrabales. La alcazaba se transforma en alczar o castillo de los monarcas cris
tianos y sobre la mezquita se construye la Iglesia de Santa Mara. La ciudad si
gui creciendo ms all de los nuevos muros, que tuvieron que ser ampliados
en el siglo xv cuando la dinasta de los Trastmara se hizo con el reino de Castilla
y acrecent la importancia de la ciudad. Se haba convertido en un importante
centro agrcola y comercial y sede ocasional de la monarqua. Estas actividades
mercantiles comenzaron a concentrarse a partir de finales del siglo xv en una
pequea extensin de terreno en el arrabal cerca de la puerta de Guadalajara,
que se alz en mercado.
Con la llegada al trono espaol de los Austrias la ciudad sigui su proceso
de creciente importancia en el plano comercial pero tambin administrativo. En
1536 Carlos V iniciaba una nueva reforma en el alczar, a cargo de los arqui
tectos Alonso de Covarrubias y Luis de Vega. Su hijo, Felipe II, contina inte-

249

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A B S O L U T I S M O

resado por la mejora del alczar, en el que reside algunas temporadas. Finalmente
en 1561 ordena el traslado de la Corte desde Toledo a Madrid, convirtindola
en la capital de la monarqua y sede de la vasta burocracia surgida de su rei
nado.
Las transformaciones iniciadas en Madrid durante el siglo xvr tendrn con
tinuidad a lo largo del siguiente siglo. La poblacin se duplica en apenas treinta
aos tras la decisin de la monarqua de trasladar all la capital del Estado. Ante
este importante aumento demogrfico las autoridades municipales no plantea
ron ningn programa urbano, con lo cual el crecimiento de los nuevos barrios
fue en alguna medida catico. La monarqua se vea en dificultades de alojar a
los miembros de la administracin, de modo que se orden que se les alojara
en la segunda planta de las casas. Esto produjo a partir de ese momento la cons
truccin de casas de una sola planta, para evitar tener que compartirla. Tampoco
hubo inters por parte de las autoridades en la transformacin de la red viaria, que todava era deudora de la etapa musulmana y medieval, y que por lo
tanto ofreca una intrincada red de calles. No fue sino a partir de 1592 cuando
se inici una serie de mejoras en las calles y en las necesidades urbanas, con el

Plano de Madrid de Pedro Teixeira, Amberes, 1656, Ayuntamiento de Madrid, Museo Municipal

250

ndice

MADRID,

Juan de la Corte,

DE

LOS

AUSTRIAS

LOS

BORBONES

Fiesta celebrada en la Plaza Mayor, 1623, Ayuntamiento de Madrid, Museo Municipal

nombramiento de Francisco de Mora como maestro mayor de obras de la Junta


de Polica y Ornato Pblico. Mora trat de abrir calles ms rectas y anchas, cons
truy fuentes y lavaderos, orden los mercados y derrumb las viejas cercas,
abriendo nuevas plazas, como la plaza del Sol.
As mismo se iniciaron las obras para construir una Plaza Mayor en la anti
gua Plaza del Arrabal, cerca de la puerta de Guadalajara. En 1581 Felipe II en
carga su realizacin a Juan de Herrera, aunque el proyecto no se pudo llevar
a cabo. En 1590 Diego Sillero comenz la construccin de la Casa de la Panadera,
que presidira este espacio pblico. Se encarg tambin el proyecto de regularizacin de la plaza a Francisco de Mora, pero tampoco tuvo fortuna, hasta el
reinado de Felipe III cuando se tuvieron en cuanta estas trazas para su defini
tiva reforma. Obra de Herrera fue tambin durante este perodo la construccin
del puente de Segovia, que permita cruzar el Manzanares, entre 1572 y 1584.
Las construcciones monumentales tuvieron como promotores a los tres prin
cipales poderes de la ciudad, la monarqua, que reformar los palacios reales, la
nobleza, que construir sus residencias palaciegas y las ordenes religiosas,
que construirn iglesias y conventos. La monarqua concentr sus esfuerzos y
su erario en la mejora y construccin de palacios, jardines y casas reales en
Aranjuez, Valsan, El Pardo, La Fresneda, La Casa de Campo y sobre todo en El
Escorial.
Tras el breve perodo de residencia de la corte en Valladolid durante el rei
nado de Felipe III, finalmente el monarca regresa a Madrid, consolidando as

251

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LAS

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A B S O L U T I S M O

definitivamente su papel de capital. Durante este perodo, de menor impor


tancia en cuanto a realizaciones urbanas, destaca el arquitecto Juan Gmez de
Mora, nombrado maestro mayor de obras, quien, sin embargo, se preocup ms
por la higiene, la limpieza y la correcta edificacin.
Gmez de Mora ser el encargado de llevar a cabo las nuevas reformas del
Alczar entre 1619 y 1627, levantando una nueva torre que hiciera pareja con
la preexistente Torre Dorada, y ordenando una gran fachada en el lado sur
del palacio, de gran unidad arquitectnica. As mismo se abre una plaza fren
te a dicha fachada. Otros mbitos palaciegos se mejoran o se construyen, as
por ejemplo entre 1631 y 1633 se levanta el Palacio del Buen Retiro y entre la
dcada de los veinte y de los cuarenta se reforma La Zarzuela.
Pero una de las reformas urbanas que ms importancia van a tener duran
te este reinado en la ciudad de Madrid, va a ser la construccin definitiva de
la plaza Mayor entre 1617 y 1619. Gmez de Mora contina con las obras ini
ciadas durante el reinado de Felipe II y cierra ahora la plaza como un gran rec
tngulo con edificios uniformes de tres plantas, con balcones dando a la plaza
y con soportales de piedra. Slo destaca en el permetro la fachada de la Casa
de la Panadera. El lugar se configura as como un espacio unitario y propor-

Annimo, Ornato en la Plaza Mayor con motivo de la entrada solemne en Madrid de Carlos III
1 13 de Julio de 1760, Ayuntamiento de Madrid, Museo Municipal

252

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MADRID,

DE

LOS

AUSTRIAS

LOS

BORBONES

donado, pues el rectngulo presenta unas dimensiones de 120 x 94 metros, for


mando una seccin urea. La plaza se convirti en el escenario perfecto para los
actos pblicos y las celebraciones festivas de la corte y tuvo una gran trascen
dencia como modelo de plaza Mayor en el mbito espaol hasta el siglo xix.
Sin embargo, en un primer momento los edificios no formaban un todo continuo,
interrumpindose en las calles angulares. Fue en el siglo xvm tras el incendio
de 1790 cuando el arquitecto Juan de Villanueva reform la plaza y la cerr.
El magnfico plano de Madrid realizado por Teixeira en 1656 nos muestra la im
portancia del espacio rectangular en el intrincado entramado de calles de la ciu
dad. Aunque ya se observa la apertura de grandes calles rectas, sobre todo en
los barrios de la periferia donde los edificios se disponen de forma regular, con
sus fuentes, huertas y jardines.
Adems de la Plaza Mayor, hemos citado otro lugar emblemtico en Madrid:
la Puerta del Sol. Abierta esta plaza durante las reformas de finales del xvi, el
motivo de la nomenclatura que recibi todava no se ha aclarado, segn una
teora se debe a la orientacin hacia levante y segn otra, a la existencia de
un Sol en la antigua puerta que fue derribada en 1570 para hacer ms difano
el espacio. En el entorno de la plaza se situaban adems de modestas casas
de habitacin, edificios religiosos y de beneficencia, como el Convento de
San Felipe el Real, el Hospital del Buen Suceso y la Iglesia y Convento de San
Francisco de la Victoria, as como una fuente rematada por una estatua de Venus.
Durante el siglo xvm y sobre todo en el xix se derribaron algunos de estos
edificios, transformndose la plaza tal y como hoy est.
Con la llegada al trono de los Borbones se produce un gran inters por
iniciar una serie de reformas urbanas que van a consistir en gran medida en la
apertura de paseos para el recreo de los ciudadanos y en la construccin de
edificios de la administracin. Los Borbones se preocupan no slo por el em
bellecimiento, sino tambin por la higiene de la ciudad.
Otra de las obras de gran envergadura de este perodo fue la construccin
del nuevo Palacio Real sobre las ruinas del antiguo Alczar, incendiado en la
Nochebuena de 1734. El monarca, Felipe V, decidi reconstruir el palacio si
guiendo el gusto francs. El diseo del nuevo palacio fue encargado al italia
no Juan Bautista Sacchetti con la colaboracin de Ventura Rodrguez; aunque
se haba encargado un primer proyecto a Juvara, que fue desechado por el
excesivo gasto que hubiera supuesto. La construccin del palacio fue bastante
rpida, en 1738 se colocaba la primera piedra y en 1763 ya era ocupado por
Carlos III. Se tuvo que salvar en su construccin la dificultad de su situacin en
el margen de las pendientes que bajan hasta el ro Manzanares, realizando
una serie de muros de contencin escalonados y un gran zcalo. Las pendien
tes fueron aprovechadas para construir los magnficos jardines llamados del

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LAS

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DE L

A B S O L U T I S M O

Campo del Moro y los Jardines de Sabatini en las fachadas norte y oeste. Para
evitar futuros incendios el palacio fue construido casi enteramente en piedra de
granito y caliza. Su traza es cuadrangular, con cuerpos que sobresalen en las es
quinas y un gran patio central o plaza de Armas. Consta de un primer cuerpo
en forma de zcalo, un segundo cuerpo de pilastras dricas y con columnas j
nicas en los cuerpos resaltados y ventanas en los intercolumnios, y finalmente
una cornisa volada donde se proyect colocar esculturas de los reyes de Espaa.
La decoracin interior fue encargada a los mejores artistas del momento: Tipolo
y Giaquinto realizaron los frescos, tapices flamencos y de la Real Fbrica de
Santa Brbara decoraron las paredes, y sedas y porcelanas de la Fbrica del
Buen Retiro las cubrieron.
Ser durante el reinado de Carlos III cuando se realicen importantes mejo
ras urbanas en Madrid, sobre todo con la construccin de paseos en los acce
sos de la ciudad, pero tambin numerosas reformas de carcter higinico a par
tir de las instrucciones de Sabatini de 1761 que ordenaba el empedrado de
muchas calles, embaldosado de aceras, construccin de pozos de saneamien
to, canalones para la evacuacin del agua de lluvia, y alumbrado pblico.
Francesco Sabatini (1722-97) haba sido el arquitecto italiano responsable de las
obras de Casera, que haba venido a Espaa llamado por Carlos III, quien le
encarg la construccin de varios edificios en Madrid. Tambin se mejoraron
los accesos con la construccin de puertas monumentales, como la puerta de
Alcal diseada por el propio Sabatini, y se construyeron edificios como el de
Correos que hoy es la sede del Gobierno de Madrid, la Aduana tambin por
Sabatini o Ministerio de Economa y Hacienda en la actualidad, y sobre todo
el Gabinete de Ciencias Naturales, hoy Museo del Prado. Junto al gabinete se
construy el paseo del Prado a partir de un espacio longitudinal utilizado des
de siempre como lugar de esparcimiento. Desde el reinado de Fernando VI se
proyectaba realizar all un paseo, pero ser durante el reinado de Carlos III cuan
do se ejecute. El nuevo proyecto fue realizado por Jos de Hermosilla y con
sista en disear un Paseo Saln, mediante un espacio longitudinal cerrado
por dos semicrculos en cuyos extremos se situaron dos fuentes monumentales:
la de Cibeles y la de Neptuno, y una central, la de Apolo, realizadas por Ventura
Rodrguez.
Aunque todas estas reformas ayudaron a embellecer y mejorar las infraestructuras urbanas y a dotar a Madrid del aspecto de una ciudad europea mo
derna, sin embargo se trataba de realizaciones puntuales, muchas veces para
cubrir necesidades ineludibles, y no respondieron a un programa global de
reforma urbanstica. El entramado de calles segua siendo catico y estrecho en
otras zonas donde no se haban realizado mejoras, y el empedrado, la ilumi
nacin y la uniformidad de las casas dejaba igualmente mucho que desear co-

254

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MADRID,

DE

LOS

A U S T RIAS

LOS

BORBONES

Retrato de Felipe II, Antonio Moro, h. 1557, El Escorial

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mo pondra de relieve Mesonero Romanos en su Manual de Madrid todava tres


dcadas ms tarde.89
En 1808 las tropas francesas invadan Espaa con la excusa de su paso ha
cia Portugal y el 2 de mayo de ese ao tena lugar en Madrid la sublevacin por
parte del pueblo espaol contra la ocupacin francesa y el abandono de la ciu
dad de los ltimos miembros de la familia real. La ciudad fue recuperada me
ses despus, tras la victoria espaola en Bailn; pero en diciembre volva a
capitular ante la superioridad francesa. La ocupacin de Madrid por los fran
ceses supuso no obstante importantes reformas urbansticas gracias a una se
rie de medidas dictadas por Jos Bonaparte, que se preocup del embelleci
miento de la ciudad. Realiz numerosas desamortizaciones de establecimientos
eclesisticos y casas y bajo la direccin del arquitecto Silvestre Prez se pro
yectaron reformas, sobre todo en el entorno del Palacio Real: la ordenacin
de la plaza de Oriente, la plaza de la pera, de Ramales y de la Encamacin,
con la pretensin de despejar y crear perspectivas hacia el palacio. Aunque
dichas mejoras no sern realizadas hasta varios aos despus.
El siglo xix trajo consigo el aumento poblacional y la llegada de inmigran
tes de las zonas rurales, haciendo necesaria una ampliacin proyectada del rea
urbana. Las desamortizaciones de Mendizbal en la dcada de los treinta y la
de Madoz en 1855 permitieron ocupar los grandes espacios de los conventos
para la ampliacin de la ciudad, aunque en un primer momento estas zonas
se aprovecharon para construir casas, edificios oficiales y plazas todava sin
un gran proyecto general. Este plan general de ensanche fue posible aos
ms tarde, con la aprobacin en 1860 del proyecto de Carlos Mara de Castro,
tras la necesaria organizacin del abastecimiento de aguas realizada por Juan
Bravo Murillo entre 1851 y 1858 y la reforma de la puerta del Sol concluida en

1862.

89.
Jo s En riq u e G a rc a M e le ro , Arte Espaol. De la Ilustracin y del siglo xjx . En torno a
la imagen del pasado, Ediciones Encuentro, Madrid, 1998, p. 273-

256

ndice

EL

BUEN

RETIRO

EL

PALACIO

DEL

HRCULES

HISPNICO

EL BUEN RETIRO Y EL PALACIO DEL HRCULES HISPNICO_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


Durante la dcada de los treinta del siglo x v i i , el Conde Duque de Olivares,
valido de Felipe IV, construy un palacio de recreo para su monarca en el ex
trarradio de Madrid, en el extremo opuesto de donde se hallaba el Alczar Real,
palacio oficial de la monarqua hispnica y lugar desde donde se gobernaba
el imperio. La intencin del privado era construir un gran palacio que pudiera
crecer indefinidamente por estar fuera del ncleo urbano, pensado para el des
canso pero prximo a la Corte. Y fue Olivares el que reuni el dinero para re
alizarlo y supervis minuciosamente su planificacin, construccin, decoracin
y administracin.90
El punto de partida fue el Cuarto Real que el arquitecto Juan Bautista de
Toledo haba construido durante la segunda mitad del siglo xvi, agregado a la
Iglesia del Monasterio de San Jernimo, pensado para los retiros religiosos de
la familia real. En torno a este ncleo surgir un gran palacio de recreo que
en poco tiempo se convirti en el centro natural de la vida ociosa y cultural
de la Corte.91
La construccin del palacio, que supondr un enorme dispendio econmi
co en tiempos de aguda crisis de la Hacienda Real, es responsabilidad del ar
quitecto y noble italiano Giovanni Battista Crescenzi, ayudado por el arquitec-

90, J o n a th a n B ro w n y J o h n H. E l u o t t , Un palacio para el rey. El Buen Retiro y la Corte de


Felipe IV, Taurus, China, 2003, p. ix. Al respecto del Palacio de El Buen Retiro vase tam
bin el catlogo de la exposicin El Palacio del Rey Planeta. Felipe IV y el Buen Retiro, Museo
Nacional del Prado, Madrid, 2005.
91. J o h n

E llio tt,

Retrato de un reinado, en El Palacio del Rey Planeta, p. 33.

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El Real Sitio del Buen Retiro, detalle del plano de Pedro Texeira, 1656,
Ayuntamiento de Madrid, Museo Municipal

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EL

BUEN

RETIRO

EL

PALACIO

DEL

HRCULES

HISPNICO

Jusepe Leonardo, El palacio del Buen Retiro en 1636-1637, Ayuntamiento de Madrid, Museo Municipal

to y escultor espaol Alonso Carbonell, que sustituir a aqul a su muerte. En


la realizacin de los jardines participar el italiano Cosimo Lotti, autor de jue
gos de agua y decorados escenogrficos para las diversiones teatrales en El Buen
Retiro -en esta ltima funcin le sustituir a su muerte Baccio del Bianco. Los
tambin italianos Zumbigo, Ceroni, Semeria y Gatti sern los responsables de
las esculturas que decoren los jardines. Por lo tanto, los modelos e influencias
del diseo del Real Sitio de El Buen Retiro hay que buscarlos en los conjuntos
romanos realizados a finales del siglo xvi o principios del xvn -Villa Medid, Villa
Montalto o Villa Borghese.
Las obras se inician en 1630. Edificio y jardines van creciendo paulatinamente
sin una planificacin previa. El edificio obedece estilsticamente al denominado
estilo Austria, caracterizado por su austeridad exterior y las torres con chapite
les. La fbrica es de ladrillo con molduras de piedra y tejados de pizarra. Como
se puede apreciar en el plano de Texeira de 1656, el palacio se organiza en tor
no a varios patios de distinto tamao. En el interior de algunos de estos patios
se descubren tres jardines ornamentales. Se trata de los jardines del Rey, de la
Reina y del Prncipe. Son jardines cerrados, organizados ortogonalmente y de
corados con fuentes y estatuas. En el jardn de la Reina se hallaba la estatua
ecuestre de Felipe IV fundida en bronce por Pietro Tacca.92 A partir del palacio
se extiende hacia el este el enorme parque; se observa en su diseo la falta
de un plan general al que nos referamos anteriormente. Las distintas zonas se
yuxtaponen sin unidad. Las plantaciones de rboles se alternan con campos
despejados distribuidos en torno a diversas figuras geomtricas, calles y aveni
das, pero no existe un eje axial que articule el conjunto. Tampoco perspectivas

92. Hoy en da situada en la madrilea plaza de Oriente.

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bien definidas que permitan apreciar su magnificencia. S que se descubren


en el grabado diversos edificios secundarios dispersos por el jardn -una paja
rera y varias ermitas: San Pablo, San Juan, Santa Mara Magdalena, San Jernimo,
San Bruno, San Isidro y San Antonio de los Portugueses- y un gran estanque
rectangular con un cenador en su centro, empleado para diversiones y espec
tculos acuticos, como naumaquias y conciertos. Este estanque comunicaba
a travs de un canal con otro menor de perfil lobulado que contena en una is
la artificial la Ermita de Sant Antonio. En la zona ms prxima al palacio se
hallaba el gran jardn ochavado, formado por ocho avenidas radiales en torno
a una plaza circular.
La estancia ms importante del palacio fue naturalmente el saln del trono,
conocido como Saln de Reinos. Fue decorado con tres series de lienzos: los
retratos ecuestres de Felipe IV, Felipe III, Isabel de Borbn, Margarita de Austria
y el heredero de la Corona, el prncipe Baltasar Carlos, pintados por Diego
Velzquez y ubicados en los dos extremos cortos del saln; los doce lienzos de
batallas, representando los principales triunfos militares que tuvieron lugar
entre 1625 y 1633 y realizados por Antonio de Pereda, Francisco Zurbarn,
Vicente Carducho, Juan Bautista Maino, Jusepe Leonardo, Flix Castelo, Eugenio
Cajs y Velzquez; y diez lienzos pintados por Zurbarn mostrando los trabajos
de Hrcules. La serie herclea permita comparar al hroe mtico con el mo
narca reinante Felipe IV, un nuevo Hrcules cuyos heroicos trabajos represen
taban los triunfos militares contemporneos. El rey apareca as a los ojos de
la Corte y de los embajadores y los diplomticos extranjeros como la reencar
nacin del Hrcules hispnico.93 Esta estancia fue conocida como el Saln de
Reinos como referencia a los escudos pintados en su techo: su amplia bveda
est decorada al fresco con grutescos dorados, y en los lunetos se pintaron los
veinticuatro escudos de los reinos que integraban la Monarqua hispnica.
Finalmente, completaban la decoracin del Saln doce grandes leones de pla
ta realizados por el orfebre Juan Calvo.94
Pero adems del Saln de Reinos, todo el palacio se convirti en expositor
de la gran coleccin de arte y pintura de Felipe IV, compensando su magnifi
cencia interior la austeridad de sus fachadas. Muchas de las pinturas fueron
realizadas ex profeso para su decoracin por pintores de las escuelas italiana,

93. La relacin entre Hrcules y Felipe IV se reforz por su comn identificacin con el
Sol. Sobre las representaciones solares de Felipe IV, y en general de los reyes de Espaa,
vase V cto r Mnguez, Los reyes solares. Iconografa astral de la monarqua hispnica, op. cit.
94. F u e ro n fu n d id o s p a ra o b te n e r re a le s d e p la ta c o n q u e fin a n cia r la g u e rra e n 1643.
op. cit, p. 114.

B rown y E lliott ,

260

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EL

BUEN

RETIRO

EL

PALACIO

DEL

HRCULES

HISPNICO

Retrato de Felipe IV de castao y plata, Diego Velzquez, 1631-1632, Londres, The National Gallery

francesa, flamenca y espaola: Domenichino, Lanfranco, Sacchi, Poussin, Claude,


Rubens, Velzquez, Zurbarn, Ribera, Juan de la Corte, etctera.95 Olivares que
ra que el palacio fuera el marco en el que el monarca actuara como protector
de las artes. Por eso, adems de la coleccin artstica, el Buen Retiro fue esce
nario de numerosos espectculos y representaciones teatrales de autores tan re
conocidos como Pedro Caldern de la Barca. Durante el reinado de Felipe IV

95.

Id., p p .

14 6 -1 4 7 .

26 1

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LAS

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DE L

A B S O L U T I S M O

llegaron a la Corte ingenieros italianos que introdujeron el uso de decorados


con perspectivas, tramoyas y luces. En 1622 haba llegado el ingeniero napoli
tano Julio Csar Fontana, y en 1626 lo hara como ya hemos dicho Lotti, inge
niero florentino recomendado por el gran duque de la Toscana. En 1638 fue
construido el Coliseo del Buen Retiro para las representaciones teatrales, que
se inaugur en 1640. Aunque fue proyectado para acoger comedias de tramo
yas siguiendo el modelo italiano -telones de fondo y bastidores-, incluso con
maquinaria para efectos areos, la traza general era similar a la de los dos co
rrales de comedias de Madrid. Fue restaurado en 1650. El plano de 1655 mues
tra que tena tres filas de palcos a cada lado, con cuatro palcos por fila; enfrente
del escenario estaba el palco real. El escenario ofreca ilusin de perspectiva,
abierto hacia el jardn de palacio, que quedaba integrado en el decorado a
travs de una ventana.96
La cada de Olivares en 1643 marcar el inicio de la decadencia del pala
cio. La fbrica defectuosa y los pobres materiales empleados en su construccin
pronto lo convirtieron en un edificio ruinoso. En los inicios del siglo xvin exis
tieron proyectos para transformar el Buen Retiro en un conjunto ms acorde
al gusto barroco francs, propio de la nueva dinasta borbnica. Fueron obra
del arquitecto Robert de Cotte pero no llegaron a realizarse excepto un parte
rre de bordado construido frente al casn segn diseo de Ren Carlier, pues
los borbones espaoles pusieron todo su inters en el nuevo palacio madrile
o que deba sustituir al antiguo Alczar Real, destruido en un incendio en 1734.
En cualquier caso estos proyectos infructuosos representaron el primer inten
to de introducir en Espaa los principios jardinsticos y urbansticos de Andr
Le Ntre.97
Carlos III abri los jardines de El Retiro al pblico y convirti la zona sur en
un espacio destinado al desarrollo industrial, cientfico y artstico, ubicando all
la Real Fbrica de Porcelana, el Gabinete de Historia Natural y el jardn Botnico.
Ms tarde, durante el reinado de Carlos IV, se aadi el Observatorio Astronmico.
Pero durante la guerra de Independencia iniciada en 1808 el Buen Retiro -cons
truido en la cota ms alta de la ciudad- fue ocupado por el ejrcito francs y
fortificado con trincheras. Bombardeado y asediado en varas ocasiones por am
bos ejrcitos, cuando el conflicto concluye en 1813 el palacio ya es solo una
ruina. Solo el parque sera restaurado bajo el reinado de Fernando VIL

96. J onathan B rown y J . H. E lu o tt , op. cit., p. 213 y ss.; T eresa Z apata, La entrada en la
Corte de Mara Luisa de Orleans. Arte y fiesta en el M adrid de Carlos II, Fundacin de Apoyo
a la Historia del Arte Hispnico, Madrid, 2000, pp. 228-242.
97. A. R a b a n a l Y u s , Los jardines del Renacimiento y el Barroco en Espaa, en W.
Jardines del Renacimiento y el Barroco, Nerea, Madrid, 1989, pp. 368 y 369.

H ansm ann,

262

ndice

EL

BUEN

RETIRO

PALACIO

DEL

HRCULES

HISPNICO

Actualmente quedan en pie dos edificios del palacio, el Saln de Reinos -a c


tual Museo del Ejrcito- y el Casn o saln de baile -integrado ahora en el
Museo del Prado-, ambos muy transformados, as como la mayor parte del par
que, pues sus avenidas y parterres no responden al trazado original.

263

ndice

a T. y M.

ARANJUEZ

EL

RO

COMO

ESCENARIO

ARANJUEZ Y EL RO COMO ESCENARIO_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


Una encomienda otorgada a la Orden Militar de Santiago es el origen del
Real Sitio de Aranjuez. En 1387 el maestre de la orden, Surez de Figueroa, man
d construir aqu un palacio maestral de cantera con patio central, rodeado de
huertas y jardines. La Orden de Santiago tena grandes posesiones en este te
rritorio, y el lugar, aprovechando un meandro del rio Tajo, ofreca a los caba
lleros de la orden un espacio adecuado para la residencia y para la caza. Cuando
en 1490 los Reyes Catlicos asumen mediante una bula de Inocencio VIII los
maestrazgos de las rdenes Militares, Aranjuez pas a formar parte del patri
monio regio.98
En Aranjuez residen temporalmente Fernando el Catlico y Carlos V. El em
perador ordena en 1544 la transformacin de la quinta de campo en una quin
ta de recreo real. Felipe II, que haba vivido en su infancia en Aranjuez, asu
me el deseo de su padre, y en 1560 encarga los planos del nuevo palacio al
arquitecto Juan Bautista de Toledo. Este inicia las obras de la capilla que, tras
su muerte pasarn a cargo del otro arquitecto artfice del Escorial, Juan de Herrera.
Ser finalmente el ayudante de este ltimo, Juan de Minjares, el que inicie la
construccin del palacio, realizndose solo en parte. Durante un siglo la obra
permanecer inconclusa, aunque en ocasiones servira de residencia primave
ral a Felipe III, Felipe IV y Carlos II. En 1715, y una vez firmado el ao anterior
el tratado de Utrech que pona fin a la guerra de Sucesin, el primer rey Borbn,

98.
P. J unquera y M.T. Ruiz A lcn , Real Sitio de A ranjuez; Patrimonio Nacional, Madrid,
1985, p. 7; J uan H ernndez F errero, Palacios reales del patrimonio nacional, Lunwerg, Espaa,
1997, p. 52-58.

265

ndice

LAS

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Felipe V, ordena proseguir las obras siguiendo el plan trazado por Juan de
Herrera. Dirigi ahora los trabajos el arquitecto Pedro Caro Idrogo. Bajo el rei
nado de Fernando VI un incendio destruye parte del edificio. Emprende la re
construccin el arquitecto Santiago Bonava, modificando el aspecto de la an
tigua fachada de poca de los Austrias y realizando la hermosa escalera del
zagun. Todava reinando Carlos III se realizar una ltima ampliacin: el ar
quitecto Sabatini aadir las dos alas laterales que envuelven la plaza de armas.
Se accede al palacio precisamente a travs de la plaza de armas, envuelta
por la fachada principal del edificio y las dos alas laterales perpendiculares men
cionadas. La construccin es de dos plantas, excepto en el tramo central en el
que se aade una tercera planta y un remate frontn que ostenta el escudo de
Fernando VI y que est coronado por las esculturas de Felipe II, Fernando VI
y Felipe V, los reyes constructores. Las fachadas alternan las pilastras de pie
dra blanca con el ladrillo rojo, creando un hermoso efecto cromtico. Las b
vedas de los salones fueron decoradas al fresco por los principales pintores u
licos, entre otros Lucas Jordn y Corrado Giaquinto.
En 1559 y antes de que se hiciera cargo de la construccin del palacio Juan
Bautista de Toledo, los arquitectos Luis y Gaspar de Vega y Cobamibias y Rodrigo

Plano y topografa del Real Sitio de Aranjuez, 1775

266

ndice

ARANJUEZ

El

RO

COMO

ESCENARIO

Francesco Battaglioli, Fernando VIy Brbara de Braganza con sus invitados


en losjardines del Palacio Real de Aranjuez, 1756, Museo del Prado

Gil de Hontan realizaron importantes infraestructuras, como es la red hi


drulica de presas y acequias que aument la fertilidad del lugar, ubicado en
tre los ros Tajo y Jarama. La huerta entre ambos ros se convierte ahora en un
vergel y se planta un gran nmero de rboles." Por su parte, Juan Bautista de
Toledo dispondr a ambos lados del nuevo palacio los jardines del Rey y de
la Reina, cerrados o secretos, siguiendo la moda italiana, y trazados ortogonal
mente con una fuente central en cada uno. Estos jardines complementan el edi
ficio y forman una parte esencial del conjunto renacentista. Juan Bautista de
Toledo realizar tambin un proyecto de articulacin del jardn de la Isla, que
es como se denomin al terreno comprendido entre los dos ros: de nuevo nos
encontramos ante un diseo cuadricular cuyo eje principal presiden diversas
fuentes.
Durante el siglo xvii se renovarn las fuentes del jardn de la Isla y se de
corarn sus calles con estatuas de bronce y mrmol. Todas las fuentes albergan
figuras mitolgicas que les dan nombre: Hrcules, Apolo, Harpas, Venus, Baco,
Neptuno y Tritones. Por su parte los borbones en el siglo xviii aadirn el gran
parterre de estilo francs situado en la parte posterior del edificio, y aumenta
ran y desarrollaran las explotaciones agropecuarias dispersas. Como resultado

99.

A. Rabanal Yus,

op. c i t p.

336.

267

ndice

LAS

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La Escuadra del Tajo en orden de marcha, en Carlos Broschi Farinelli, Descripcin [...], 1758,
manuscrito, Biblioteca del Palacio Real

de las distintas intervenciones realizadas bajo los austrias y los borbones se va


articulando todo el territorio inmediato al palacio, sin haber existido, sin em
bargo, nunca un plan global que integrar el edificio con los distintos jardi
nes, como sucedi en casi todos los palacios barrocos de Europa. Fueron en
realidad los meandros del Jarama y del Tajo los que determinaron las distintas
fases de expansin del conjunto.
El jardn del Prncipe es el ms grande y el ltimo en ser construido de los
jardines de Aranjuez. Fue iniciado durante el reinado de Fernando VI y su di
seo responder progresivamente al paisajismo propio de finales del siglo x v iii ,
inspirado en el jardn ingls y tan distinto a la concepcin cartesiana del jar
dn barroco. En l, al margen del ncleo inicial denominado jardn de la
Primavera, no hay avenidas y parterres, sino la naturaleza pretendidamente en
estado libre. Se compone fundamentalmente de un gran bosque surcado por
caminos sinuosos. Fue diseado y construido principalmente por el arquitecto
Juan de Villanueva, que ya haba realizado el jardn Botnico de Madrid y los
jardines del Palacio de El Escorial, y por el jardinero Pablo Boutelou.
Si bien el jardn del Prncipe inicialmente se construye al margen de cual
quier edificio, su aire buclico y frondoso provocar que varios aos despus
los borbones lo doten de una construccin. En 1803 Carlos IV mandar al ar
quitecto Isidro Gonzlez Velzquez construir sobre un antiguo pabelln de
caza un palacete para el prncipe de Asturias, futuro Fernando VII. Es la lla
mada Casita del Labrador, situada en el extremo oriental del jardn del Prncipe,

268

ndice

ARANJUEZ

EL

RO

COM O

ESCENARIO

a dos kilmetros de distancia del palacio principal. Por su ubicacin perifrica


y por su carcter secundario e ntimo, la Casita del Labrador es a Aranjuez lo
que los trianones a Versalles. Se trata de un edificio de tres pisos con dos alas
perpendiculares y rodeado de huertas que explican su nombre. Su decoracin
interior es fastuosa, contrastando con su sobrio exterior.
El ltimo elemento de Aranjuez es el embarcadero sobre el ro Tajo cons
truido durante el reinado de Fernando VI. Lo constituye una zona defendida

Louis-Michel van Loo, Retrato del rey Fernando VI,


Museo de la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando, Madrid

269

ndice

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con garitas y almenas artilleras y cinco pabellones -uno mayor- rodeados de


parterres. En el centro del jardn se halla la fuente de Neptuno, con la escultu
ra dieciochesca del dios nutico.
El embarcadero, as como dos grandes atarazanas, cuarteles, hospital y ca
pilla para la marinera, daban servicio a la Escuadra del Tajo, artificio festivo de
bido a la imaginacin de Cario Broschi, el Farinelli, el mayor cantante de pera
que ha existido nunca. Este lleg desde Londres a la Corte espaola de Felipe V
en 1737, para intentar paliar con su arte la melancola que sufra el rey. Su
canto gust y alivi tanto al rey que le nombr msico de Cmara y luego cria
do familiar. Desde ese ao Farinelli dirigi la puesta en escena de los con
ciertos y peras que tuvieron lugar en la Corte, especialmente en el coliseo del
Buen Retiro ~4iay que recordar que el Alczar se haba incendiado en 1734 y
que desde entonces los monarcas residan en el Palacio del Buen Retiro. Muerto
Felipe V en 1746, sube al trono su segundo hijo Fernando VI, que reinara
hasta 1759- Durante estos aos Farinelli se convirti en un personaje clave en
el ambiente cultural en torno a Fernando y a su esposa Brbara de Braganza,
ambos grandes melmanos. Fernando VI le nombr director de los entretenimentos reales, y de la msica y fiestas cortesanas. Su invencin ms vistosa fue
precisamente la creacin de la mencionada flota, compuesta de quince naves,
entre pequeas y grandes, cuarenta caones, ciento veinticuatro remos y cien
to cincuenta hombres de tripulacin. En primavera e inicios del verano tenan
lugar los paseos de la regia escuadra, que convirtieron el ro en un escenario
cortesano, iluminado por la noche desde las orillas por miles de luces. Durante
el recorrido Farinelli y los monarcas cantaban, merendaban o cazaban, acom
paados de la Corte, en un espectculo ocioso y deslumbrante. La ltima ex
cursin de la Escuadra tuvo lugar el 14 de julio de 1758. Un mes despus fa
llecera la reina, y un ao ms tarde el monarca. Conclua as la poca de
esplendor del palacio de Aranjuez y de sus diversiones regias.100
No se conservan los navios que formaron la escuadra fernandina del Tajo,
pero s algunas falas posteriores, como la de Carlos IV, decorada por el pintor
Maella. Se exhiben en la casa de Marinos.
Aranjuez fue el lugar donde el 18 de marzo de 1808 estall el motn que su
pondra la cada del ministro Godoy y obligara a Carlos IV a abdicar en su hi
jo Femando. Pocos meses despus, y tras el inicio de la guerra de Independencia,
Aranjuez fue asimismo sede de la constitucin de la Junta Central que debera
liderar la resistencia contra el invasor francs.

100. C onsolacin Morales B orrero, Fiestas Reales en el reinado de Fem ando V7, Patrimonio
Nacional, Madrid, 1972 y 1987.

270

ndice

EL

REAL

SITIO

DE

SAN

ILDEFONSO

EL

RETIRO

DE

FELIPE

EL REAL SITIO DE SAN ILDEFONSO Y EL RETIRO DE FELIPE V_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


El Real Sitio de San Ildefonso, cuyo palacio y jardines se construyen entre
los aos 1720 y 1746, es una creacin que obedeci a la voluntad del rey Felipe V,
primer borbn que rein en Espaa. Con este monarca y con este conjunto se
implantan en la pennsula el gusto y los modelos franceses, desarrollados por
Andr Le Ntre principalmente en Versalles. Sin embargo, lo accidentado del te
rreno oblig a soluciones originales que se apartaron de la ortodoxia francesa.
El mismo ao en que se firma la paz de Utrech (1714), que pone fin a la
guerra de Sucesin por el trono espaol, fallece la primera esposa de Felipe V,
Mara Luisa Gabriela de Saboya, y el rey se hunde en una grave melancola.
Otros fallecimientos en el entorno del monarca, entre ellos el de su abuelo el
Rey Sol al ao siguiente, acrecientaron el pesar real. Se concierta una nueva bo
da, esta vez con una princesa parmesana, Isabel de Farnesio. Esta, ante el es
tado anmico de su marido, asumir progresivamente las tareas de Estado.
Desde 1702 es maestro mayor de las obras reales Teodoro Ardemans. Este
arquitecto recibi el encargo del rey en 1717 de reconstruir la Casa del Bosque
de Valsan, palacete mandado construir por Felipe II en 1560 en la sierra segoviana. Muy prximo a esta edificacin se hallaba una pequea granja rodeada
de robles, olmos y fresnos, propiedad de los monjes jernimos del Parral de
Segovia, que en su origen inclua una ermita dedicada a San Ildefonso manda
da construir por Enrique IV de Castilla, y que en los inicios del siglo xvni fun
cionaba como hospedera estival gracias al buen clima del lugar. Cuando el rey
conoci el lugar compr la propiedad a los jernimos y orden a Ardemans que
construyera la Casa Real en este sitio.101

1 0 1 . H e rn n d e z F e rre ro ,

op. cit., p . 6 1 .
271

ndice

LAS

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Ardemans levant un palacio de traza cuadrangular, organizado en torno a


un patio. En el centro de la fachada noroeste sobresala la capilla real, que co
mo en otros palacios espaoles ocupaba un lugar preeminente siguiendo el es
quema de El Escorial. Una bula papal requerida por Felipe V convirti este tem
plo en colegiata. A partir de 1724 el palacio es ampliado y transformado a cargo
del arquitecto italiano Andrea Procaccini, que proyectar varias alas paralelas.
En 1735 Filippo Juvarra realizar la hermosa fachada que mira al jardn, que
siguiendo esquemas propios del palacio francs se convertir en la ms im
portante. Su tramo central est articulado por un orden gigante acanalado y ca
piteles corintios, y rematado por un tico con esculturas entre las que desta
can dos bustos de perfil de Felipe V e Isabel de Farnesio enmarcando el escudo
real. La fachada fue concluida por Sachetti.
No se sabe con seguridad quin diseo el jardn, aunque se han apuntado
varios nombres, como el arquitecto francs Ren Carlier, el jardinero real Esteban

Plano general y diseo de los Jardines del Real Sitio de la Granja de San Ildefonso, 1740-80

272
ndice

EL

REAL

SITIO

SAN

ILDEFONSO

EL

RETIRO

DE

FELIPE

Retrato de Felipe V, Hyacinthe Rigaud, 1701, Muse National du Chateaux de Versalles et Trianon

Boutelou o el ingeniero militar Esteban Marchand.102 Si contemplamos el pla


no que Gromot ejecut del Real Sitio de San Ildefonso, advertimos cmo, al
igual que Versalles, varias diagonales desembocan en una glorieta desde la que
se accede a la plaza de armas y al palacio, y como, igual que en Versalles, de
trs de ste se extiende el gran parque jardinstico. Sin embargo, aunque el
jardn cuenta con el tradicional parterre ornamental adosado al edificio, un dis
creto eje axial, avenidas, glorietas, estanques, laberintos, fuentes y esculturas,
el conjunto carece de la articulacin global que s encontramos en Versalles. En
realidad, si observamos el plano, lo cierto es que el jardn, y pese a su organi

10 2 . A . R a b a n a l Y u s,

op. cit. , p . 3 7 0 .
273

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zacin geomtrica, se divide en varias zonas diferenciadas sin que se establez


ca apenas comunicacin entre ellas, lo que dificulta la aparicin de perspecti
vas prolongadas. Adems, el jardn no desciende con respecto al palacio, sino
que asciende por la colina, como en los jardines florentinos del Bboli. Mas all
de los jardines se extiende un bosque cruzado por una avenida que prolonga
el eje axial, y el gran estanque o mar que acta de reserva hidrolgica.
La coleccin de esculturas que decor los salones y jardines de La Granja fue
magnfica, sobre todo por incorporar en 1724 la coleccin de la reina Cristina de
Suecia, comprada a sus herederos.103 Entre los numerosos escultores franceses
que trabajaron en el Real Sitio destacan Ren Frmin -discpulo de Girardon y
Coysevox en la Acadmie y Jean Thierry -alumno de Coysevox-, que trabaja
ron en equipo.104 Como es habitual en los jardines ulicos del Barroco las esta
tuas del jardn abundan en el tema mitolgico, destacando las representaciones
de Anfitrite, Neptuno y Diana, pero no hay un discurso simblico global. Aurora
Rabanal explica la ausencia de un programa iconogrfico unitario por el hecho
de que el Real Sitio de San Ildefonso es una residencia temporal de recreo y
no un palacio permanente para uso oficial. En este sentido, relaciona La Granja
no con Versalles, sino con Marly, conjunto con el que adems existen algunos
paralelismos formales -de hecho, los primeros escultores de San Ildefonso pro
venan de Marly. Asimismo, Rabanal defiende la vinculacin del diseo de La
Granja, no solo con las ideas de Le Ntre, sino tambin con las teoras de Antoine
Joseph Dezallier dArgenville, expuestas en su libro La Thorie et la Pratique
du Jardinage (Pars, 1709), que defenda la primaca de la naturaleza sobre el ar
te.105
En la Navidad de 1723 y en La Granja, Felipe V anunci a sus colaborado
res su deseo de renunciar a la corona, abdicando a favor de su hijo Luis, prn
cipe de Asturias. Sin embargo, su intencin de retirarse de la poltica y esta
blecerse en el Palacio de San Ildefonso para descansar plcidamente -esperando
tal vez el trono de Francia- no pudo ser. La repentina muerte de Luis I a cau
sa de la viruela a los siete meses de ser coronado oblig al melanclico Felipe
V a volver a sentarse en el trono y seguir reinando otro cuarto de siglo, y La
Granja pas de ser residencia real a palacio cortesano desde el cual el monar
ca gobern su reino.

103. Hoy en da dispersa. Muchas de las esculturas de La Granja forman parte actualmente
de la coleccin del Museo del Prado. H ernndez F errero , op. cit., p. 67.
104. Y ves B ottineau , El arte cortesano en la Espaa de Felipe V (1700-1746), Fundacin
Universitaria Espaola, Madrid, 1986, pp, 460-466.
105. Rabanal Y us , Op. cit., pp. 370 y 375.

274

ndice

TOLEDO,

LA

CORTE

DESDEADA

TOLEDO, LA CORTE DESDEADA_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


Durante la etapa romana Toledo fue una ciudad de importancia secundaria
y de poca entidad fsica, aunque de gran fortaleza por su privilegiado enclave
elevado, casi totalmente rodeado por el ro Tajo. Durante la etapa visigtica
su importancia aument, ms an cuando en el siglo vi fue declarada capital
del reino visigodo.
Pero la etapa que define el urbanismo toledano va a ser el perodo de do
minio musulmn. Se produce durante este momento un aumento poblacional
espectacular, alcanzando la ciudad una poblacin superior a los quince mil ha
bitantes, un nmero pocas veces superado por otras ciudades del occidente cris
tiano. Sus calles son estrechas y tortuosas, y frecuentemente se trata de adarves
o callejones sin salida. A pesar de la dominacin musulmana las autoridades
respetarn a la poblacin cristiana existente en la ciudad, que podrn seguir
acudiendo a las siete iglesias mozrabes que se construyeron.
En 1085 el rey cristiano Alfonso VI toma la ciudad, continuando con la eos
tumbre del respeto hacia las culturas existentes, de modo que convivirn en ella
cristianos, musulmanes y judos. El monarca manda levantar en la zona ms ele
vada una fortaleza que con el tiempo sufri diversas reformas. En lo urbansti
co la estructura viaria apenas sufre cambios, los cristianos se adaptan a la vida
en una ciudad musulmana. Las construcciones se centrarn en iglesias cristia
nas como Santa Leocadia, San Romn, Santiago y San Bartolom, y por supuesto,
la singular Catedral. En 1492 se produce la expulsin de los judos.
Durante el siglo xvi Toledo vive otra etapa de esplendor al actuar en diver
sas ocasiones como capital del imperio, corte y residencia del monarca. An as
dichos perodos supondrn una gran incomodidad tanto para habitantes co
mo para los cortesanos, pues la ciudad no contaba con las infraestructuras ade

275

ndice

LAS

C I U D A D E S

D E L

A B S O L U T I S M O

cuadas. El Hospital de la Santa Cruz constituye una de las principales cons


trucciones de esta etapa, mandado erigir por el cardenal don Pedro Gonzlez
de Mendoza, como respuesta al creciente espritu renacentista de atencin a las
necesidades de los ms desfavorecidos. Durante el reinado de Carlos V se cons
truir un nuevo hospital conocido como el de San Juan Bautista. As mismo
en 1542 se inician las obras de reforma de la antigua fortaleza que se conver
tir ahora en Alczar, con planta cuadrada con torres en las esquinas y patio
central.
La plaza principal de la ciudad era la llamada plaza de Zocodover, una pla
za de origen musulmn, como indica su nombre, con funciones militares. Durante
la etapa cristiana se convirti en plaza comercial y en lugar de celebracin de
espectculos pblicos, como fiestas y corridas de toros. A finales del siglo xvi
la plaza sufre un pavoroso incendio y el Ayuntamiento de la ciudad eleva una
peticin al rey para realizar su reforma. El monarca enva a la ciudad las tra
zas de una nueva plaza realizadas por Juan de Herrera. A pesar de que en el
diseo se planteaba una traza rectangular de plaza, siguiendo las directrices de
las nuevas plazas mayores realizadas durante el reinado de Felipe II, final
mente el resultado fue una plaza irregular, pues se presentaron notables difi
cultades para derribar los inmuebles de algunos vecinos.
Otro espacio de gran relevancia en la ciudad es la plaza del Ayuntamiento,
que sufrir una reforma en el ltimo tercio del siglo xvi, inicindose en este mo
mento igualmente la construccin del edificio del consistorio con trazas de Juan
de Herrera. Durante este siglo se va a tratar tambin de ensanchar algunas ca
lles y embellecer algunos edificios, as como las puertas de acceso a la ciu
dad, en especial la puerta de la Bisagra, entrada desde el camino de Madrid.
Toledo necesitaba embellecerse ante la creciente importancia que estaba ad-

Vista de Toledo, 1582, Civitatis Orbis Terrarum

276

ndice

TOLEDO,

LA

CORTE

DESDEADA

Vista de Toledo, siglo x v i i , Joanes Janssonius, Theatrum urbium celebriorum

quiriendo la nueva capital del Imperio, Madrid, convertida en sede oficial des
de 1561.
La marcada y beligerante confesionalidad de la monarqua catlica a partir
de la celebracin del Concilio de Trento determinaron a partir del siglo xvii el
carcter de Toledo. En el lugar donde haban convivido las tres religiones, ha
ba ahora que borrar todas las huellas de su pasado islmico y hebraico. Muestra
de este afn por mostrar una imagen depurada de Toledo son las vistas corogrficas que a principios del siglo realiza El Greco, artista muy vinculado a la
ciudad, como es bien conocido. En sus vistas corogrficas de la ciudad no s
lo se muestra el perfil de sus edificios y murallas, en ellas se deja adems tras
lucir ese renovacin de la ciudad, su consagracin como ciudad catlica, como
en el lienzo de hacia 1610 (Casa Museo de El Greco) en la que la Virgen se apa
rece en lo alto para confirmar su limpieza ideolgico-religiosa y la sacralizacin
de su espacio.106

106.

Un estudio sobre esta vista de Toledo y su implicaciones contrarreformistas en F ernando


La imagen corogrfica de la ciudad penitencial contrarreformistas: El
Greco, en V ctor M nguez (ed.), Del libro de emblemas a la ciudad simblica, Publicaciones
de la Universitt Jaume I, Castelln, 2000, pp. 59-93.

Rodrguez de la F lor ,

277

ndice

C I U D A D E S

D E L

A B S O L U T I S M O

............... !

LAS

Plano de Toledo, 1809, Archive du Genie

278

ndice

VALLADOLID,

UNA

CORTE

EFMERA

VALLADOLID, UNA CORTE EFMERA_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


La ciudad de Valladolid comienza a adquirir importancia en el siglo xi, una
vez consolidada la reconquista del norte de la pennsula con la ocupacin de
Toledo en 1085. Desde ese momento y durante el siglo xii el viejo ncleo me
dieval comienza a expandirse a partir de la creacin de centros conventuales
que aglutinarn casas en su entorno y que obligarn a las sucesivas amplia
ciones de las murallas. Al mismo tiempo, comienza a ser utilizado un espacio
al sur de la ciudad como plaza del mercado, que luego se convertir en la
plaza Mayor, y se construyen los primeros edificios monumentales como el
Palacio, la Colegiata, la Iglesia de Santa Mara y la de San Martn.
El desarrollo urbanstico de Valladolid durante el siglo xvi viene determina
do por su carcter de sede de la Corte de los monarcas hispnicos. Esto per
mite un aumento de su poblacin y de las construcciones no slo palaciegas,
para dar cabida a la Corte, sino tambin de casas para la aristocracia. Igualmente
produjo un importante aumento de los edificios religiosos, que como en la eta
pa medieval, atrajeron a un importante nmero de poblacin que se asent
en los alrededores creando de esta manera nuevos pequeos ncleos urbanos
que obligaron a las autoridades a proyectar una ampliacin de la muralla para
integrarlos. Pero el abandono de la ciudad como corte ya a mediados del si
glo retras el proyecto de la nueva muralla hasta el siglo xvii.
Poco despus de iniciada la segunda mitad del siglo xvi, Felipe II comenz
a plantearse el establecimiento de una Corte fija, es decir, la eleccin de una
ciudad como capital, dada la creciente burocracia que los asuntos del monar
ca generaban. Varias ciudades, que venan siendo sedes temporales de la cor
te, podan convertirse en capital: Valladolid, Toledo, Madrid. Pero en 1559 es
descubierto en Valladolid un importante grupo de herejes, que fueron castiga

279

ndice

LAS

C I U D A D E S

DE L

A B S O L U T I S M O

dos en la hoguera. Este hecho motiv la repudia de la ciudad como Corte y ca


pital por parte de Felipe II, quien tras ello se traslad a Toledo. A pesar de las
ventajas que ofreca la ciudad -e n ella tena su sede la Chancillera, en ella
haban residido largas temporadas los monarcas, y la nobleza haba construi
do o alquilado sus residencias-, pesaron las razones religiosas para rechazarla
como capital. En 1561 Felipe II decide trasladar la Corte a la ciudad de Madrid.
An as Valladolid todava fue sede de sta durante un breve perodo de tiem
po en el reinado de Felipe III, de 1601 a l606. Esta decisin fue promovida por
el Duque de Lerma, valido del monarca, para alejar al rey y a su esposa la rei
na Margarita de la influencia de la emperatriz Mara, que resida en el madrile
o Convento de las Descalzas Reales. Tras la muerte de la emperatriz, la Corte
vuelve ya definitivamente a Madrid.
El abandono de Valladolid como Corte influy en el crecimiento de la ciu
dad, paralizndose gravemente la construccin de edificios. An as la gran can
tidad de edificios religiosos con los que contaba la ciudad en el siglo xvn nos
permiten considerarla como modelo de ciudad conventual. Muchos de ellos
se localizaban en el interior de la ciudad, pues aunque construidos en un prin
cipio fuera de la muralla, fueron con el tiempo incorporados con las amplia
ciones de la cerca. Otros tantos, sobre todo los construidos a partir del siglo xvi
y durante el xvii, se encontraban en la zona llamada del Campo Grande, que
quedar incorporada a la ciudad con la nueva muralla seiscentista.
En 1561 se produce un gran incendio en la ciudad, que permite una am
plia reforma urbanstica, llevada a cabo por Francisco de Salamanca, ponien
do en prctica las concepciones del urbanismo moderno. La reforma ms im
portante va a ser la de su plaza Mayor, puesto que la zona ms afectada fue la
de la antigua plaza del Mercado, donde adems se haba establecido el Convento
de San Francisco, que en el siglo xiv haba ofrecido al concejo municipal su es
pacio para realizar sus reuniones. Con el incendio el ayuntamiento reclama la
construccin de un espacio propio en el entorno de la plaza. La nueva plaza va

Vista de Valladolid, 1582, Civitatis Orbis Terrarum

280

ndice

VALLADOLID,

UNA

CORTE

EFMERA

a introducir una nueva forma de racionalizar las funciones de la ciudad en un


mismo espacio, y as concentrar las principales actividades polticas, religiosas
y comerciales. El diseo de la plaza supuso una gran innovacin, por cuanto
introduca la necesidad de la realizacin de trazas y por lo tanto un criterio or
denador del espacio urbano. Pero adems, obligaba a los vecinos que recons
truyeran sus casas a sujetarse a una normativa en cuanto a la altura de los edi
ficios y al diseo de sus fachadas y soportales.
El siglo xvii es una etapa de estancamiento para Valladolid. No ser hasta fi
nales del xvin cuando con el espritu de la Ilustracin la ciudad se revitalice.
Comenzar la preocupacin por la higiene, con la mejora del alcantarillado, la
preocupacin por la limpieza de las calles y el empedrado, por la belleza, con
el trazado de jardines y la iluminacin de las calles, y por la mejora de las
comunicaciones. Sin embargo, esto no supone una mayor superficie construi
da, ya que gran parte de las actuaciones consistirn en la recuperacin de los
viejos edificios abandonados. Estos edificios van a ser reformados segn la nue
va esttica impuesta por la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando, que
tendr como consecuencia la unidad esttica de los mismos.
El aumento de poblacin quedar estancado durante el siglo xvni y en la pri
mera mitad del siglo xix incluso disminuir el nmero de habitantes. Esto, su
mado a la tarda industrializacin de la urbe, hace de ella una ciudad estanca
da y encerrada todava en los muros del siglo xvii. Ser a partir de la segunda
mitad del xix cuando la burguesa mercantil e industrial de la ciudad promue
va su crecimiento en la zona sur -ocupando la zona del Campo Grande-, so
bre todo con la construccin del ferrocarril.

Plano de Valladolid, 1801, Archive du Genie

281

ndice

LAS

C I U D A D E S

D E L

A B S O L U T I S M O

Retrato de Felipe III\ Juan Pantoja de la Cruz, l606, Madrid, Museo del Prado

282

ndice

VALENCIA,

LA

CIUDAD

FESTIVA

VALENCIA, LA CIUDAD FESTIVA_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


La ciudad de Valencia fue fundada por los romanos en el ao 138 a. C, entre dos brazos del ro Turia, para albergar a los legionarios veteranos de las gue
rras contra Viriato. Su denominacin original es Valenta. En esta primera etapa
es superada en importancia por la vecina ciudad de Sagunto. En el ao 718 es
tomada por el ejrcito rabe, y se inici un profundo proceso de islamizacin
que concluir el ao 1238, cuando es conquistada por el rey cristiano de Aragn
Jaime I. A partir de ese momento la ciudad, como capital del reino de Valencia,
queda integrada en la Corona de Aragn.
Durante los siglos xiv y xv la construccin de nuevas murallas con sus puer
tas monumentales, los puentes, los conventos y parroquias, los palacios y man
siones, los hospitales, y edificios e instituciones tan significativos como la Catedral,
la Lonja de la Seda y la Universidad transforman y modernizan el aspecto de
la ciudad, que alcanza su Edad de Oro en el siglo xv, coincidiendo con el rei
nado de Alfonso V el Magnnimo. La presencia en la ciudad a partir de 1432 de
su esposa la reina Mara de Castilla como gobernadora general de la Corona de
Aragn y lugarteniente general de Valencia durante las campaas del rey en
Italia convertirn a Valencia en una ciudad cortesana. En esa centuria Valencia,
convertida en la ms prspera de las ciudades mediterrneas peninsulares,
duplica su poblacin -alcanza los 75.000 habitantes, superndola en la penn
sula solo Granada-, y experimenta profundos cambios urbansticos, a la vez que
la huella del Renacimiento italiano empieza a impregnar la ciudad. Pronto se
construyen en el nuevo estilo palacios como el del embajador Vich o el de los
condes de Alacus. La Valencia renacentista queda reflejada en el dibujo de la
urbe que realiza en 1563 el flamenco Anthoine van den Wijngaerde por en
cargo de Felipe II.

283

ndice

LAS

C I U D A D E S

D E L

A B S O L U T I S M O

Vista de Valencia, dibujo, Anthoine van den Wijngaerde, 1563,


sterreichische Nationalbibliotheck, Viena

El siglo xvi ser en cambio una centuria difcil para la ciudad: la guerra de
las Germanas, el inicio del absolutismo monrquico, el deterioro del comer
cio mediterrneo a favor de las rutas atlnticas y la expulsin de la poblacin
morisca en 1609 marcarn el inicio de su decadencia. Ni siquiera la cosmopo
lita y prestigiosa Corte virreinal de los duques de Calabria, Fernando de Aragn
y Germana de Foix -l hijo del rey de Npoles y ella reina de Aragn y Valenciapudo enderezar el rumbo. Sin embargo, las artes siguen viviendo un momen
to brillante. Es ahora cuando se concluye el gran Palacio de la Generalitat,
mxima expresin del poder autnomo. Tambin el monasterio de San Miguel
de los Reyes, fundado por el Virrey Duque de Calabria e iniciado en 1548. Sin
embargo, el edificio ms notable del Renacimiento valenciano es el Colegio del
Corpus Christi, iniciado en 1586 y destinado a la formacin sacerdotal, empe
o personal del virrey y patriarca Juan de Ribera. La ciudad contrarreformista
empieza a sustituir a la ciudad humanista.
Durante la centuria siguiente se multiplican los edificios conventuales y re
ligiosos, a la vez que se amplan o remodelan los antiguos: quince parroquias,
treinta y cinco conventos intramuros, siete conventos extramuros y cuatro edi
ficios de rdenes militares. La capilla ms importante construida ahora ser la
de la Virgen de los Desamparados (1652-1667), con su inusual planta elptica
de inspiracin italiana inscrita en un rectngulo. Otras realizaciones notables
son el templo parroquial de los Santos Juanes, decorado con los frescos de
Palomino, o el campanario de la Iglesia de Santa Catalina. La ciudad barroca
queda excepcionalmente recogida en el plano que el oratoniano y novator Toms

284

ndice

VALENCIA,

LA

CIUDAD

FESTIVA

Vicente Tosca realiza en 1704. En l contemplamos la ciudad constreida por


sus murallas medievales y rodeada de huertos, las calles y plazas principales
-com o la del Mercado o la de Santo Domingo-, la gran extensin urbana que
ocupa la arquitectura eclesistica -sobre todo los conventos con sus patios y
huertos-, y los cinco puentes que cruzan el ro Turia. Al otro lado del ro se
aprecia la Alameda y el Palacio Real con sus jardines barrocos.
Tras la decisiva batalla de Almansa en 1707, el reino de Valencia, que haba tomado partido por el derrotado archiduque Carlos de Austria en la guerra
de Sucesin, ver suprimidos sus fueros y se intensificar el proceso de caste
llanizaron de la ciudad y el territorio. Sin embargo, el siglo xviii supondr
una poca de recuperacin demogrfica, econmica y cultural, superando la
ciudad y su entorno ms inmediato los 100.000 habitantes. Durante este per
odo se incorporarn a la trama urbana algunos edificios sobresalientes, desta
cando el palacio rococ del Marqus de Dos Aguas, cuya ostentosa fachada de
alabastro es obra de Ignacio Vergara e Hiplito Rovira. En 1768 se crear la Real
Academia de San Carlos que impulsar aires artsticos ms depurados. De esti
lo acadmico es la iglesia del palacio monasterio de El Temple, de 1780. Y ya

Plano de Valencia, dibujo, Toms Vicente Tosca, 1704

285

ndice

LAS

CIUDADES

DEL

ABSOLUTISMO

Luminarias en la calle del Mar, Carlos Francia, Valencia, 1755

neoclsico es el imponente edificio de la Aduana, concluido en 1802. De ese


mismo ao es el jardn Botnico, clara manifestacin del reformismo ilustrado
valenciano.
Durante los siglos de absolutismo, Valencia se convierte en una ciudad fes
tiva. Pocas ciudades europeas pueden compararse a Valencia en nmero y en
intensidad de celebraciones pblicas. Fiestas reales, cvicas y religiosas se su
ceden da tras da a lo largo de tres siglos: entradas, exequias, centenarios, bea
tificaciones, canonizaciones, onomsticas o bodas regias, cualquier aconte
cimiento es una buena excusa para organizar todo tipo de ceremonias y
espectculos, en los que el arte y la arquitectura efmera se convierten en ins
trumento del poder poltico y religioso para consolidar su control social.
Generaciones de artistas y artesanos construyen altares, catafalcos, arcos, carros
y todo tipo de ingenios que junto a los engalanamientos y las luminarias noc
turnas transforman la urbe en un escenario teatral permanente. Algunos diver
timentos, como los torneos caballerescos, o las naumaquias celebradas en el
cauce del ro Turia entre el puente del Real y el de la Trinidad, las grandes pro
cesiones celebradas con motivo de fiestas inmaculistas o en la anual fiesta del
Corpus, e invenciones efmeras como el gran coloso levantado con motivo de

286

ndice

VALENCIA,

LA

CIUDAD

FESTIVA

la beatificacin del patriarca Ribera se convierten en hitos del barroco efmero


hispano. Todas estas celebraciones las conocemos hoy en da gracias a la im
portante labor editora de la ciudad que public cientos de relaciones festivas
en libros o impresos, ilustrados con numerosos grabados. Algunas de estas im
genes impresas nos muestran interesantes vistas corogrficas: es el caso del gra
bado de Carlos Francia sobre la naumaquia de 1755, que nos permite ver, no
solo las murallas, las cpulas y los campanarios ms importantes de la ciudad,
ubicada en la margen derecha del ro, sino tambin el Colegio de San Po V y
el Palacio Real -hoy desaparecido-, situados en la margen izquierda.
En el transcurso de la guerra de Independencia Valencia ser asediada en
dos ocasiones por el ejrcito napolenico, finalmente ser tomada por el General
Suchet en 1812. El general Elio la reconquistar en 1813. Inmediatamente se pu
blicar la Constitucin de Cdiz y durante diez meses la ciudad conocer un go
bierno constitucional. Pero cuando en 1814 los franceses sean finalmente ven
cidos y Fernando VII recupere el trono, el monarca abolir la constitucin
gaditana y restaurar el absolutismo. Precisamente ser durante su estancia en
Valencia cuando el rey, que haba sido recibido entusisticamente por el pue
blo, decide iniciar este proceso involucionista liderado por el general Elio y apo
yado por destacados miembros de la nobleza valenciana.

Valencia, 1812, Archive du Genie. Todas las ilustraciones procedentes del Archive du Genie
han sido obtenidas de la publicacin B o n e t C o r r e a (1991)

287

ndice

a T. y M.

SEVILLA,

CIUDAD

ARIS TOCRTIC A

SANTA

SEVILLA, CIUDAD ARISTOCRTICA Y SANTA_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


Se sita el nacimiento del primer ncleo de poblacin en la ciudad de Hispalis
en torno a los siglos E x -v m a. C., vinculado muy probablemente con poblacin
fenicia, que aprovechara las magnficas ventajas para el trfico fluvial del
Guadalquivir. Tras la influencia fenicia la ciudad parece caer bajo el dominio de
los cartagineses y finalmente en el siglo iii a. C. bajo el romano. De la etapa ro
mana las excavaciones arqueolgicas revelan la existencia de dos foros, de las
habituales calles principales de la ciudad romana, el cardo y decumano, y de
diversos edificios monumentales como termas y templos. La ciudad se implica
en este perodo en la guerra civil entre Pompeyo y Csar entre los aos 49 y 44
a. C., pareciendo predominar entre la poblacin los partidarios de Csar. Pompeyo
conseguir tomarla temporalmente, pero finalmente caer en manos de Csar,
quien la elevar al rango de colonia, dotndole de la administracin propia de
la ciudad romana. Tanto los textos de la poca como los restos arqueolgicos
revelan la importancia de Hispalis como ciudad portuaria y comercial y ciu
dad de alto nivel cultural.
Durante el siglo v la ciudad fue saqueada en diversas ocasiones por los vi
sigodos, aunque el poder municipal lo conservaron los terratenientes de la re
gin hasta finales del siglo vi, cuando ya parece ser estable la presencia de los
monarcas visigodos. No podemos dejar de hacer referencia al episodio de
Hermenegildo, el hijo del monarca Leovigildo, que se rebel contra su padre
y se proclam rey en la ciudad, ante lo cual reaccion su padre encarcelndo
le y ejecutndole ms tarde. El episodio sirvi para forjar a uno de los prime
ros mrtires del cristianismo en Espaa y a uno de los santos espaoles que la
ciudad de Sevilla engendr, San Hermenegildo. Poco se sabe de lo urbansti

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ndice

LAS

C I U D A D E S

D E L

A B S O L U T I S M O

co durante esta poca, quiz la existencia de unos potentes muros, de un pa


lacio real, de la baslica catedral y de varias iglesias.
En el ao 712 la ciudad cae en manos de las tropas musulmanas capitanea
das por Musa, pasando a denominarse Ishbilia. Durante la etapa islmica Sevilla
se convierte en una ciudad econmicamente floreciente y de gran importancia
poltica durante el emirato y el califato, en segundo lugar tras Crdoba. Con la
desmembracin del califato y la creacin de los reinos taifas, Sevilla se establece
como reino independiente bajo la dinasta abadita, hasta que en 1091 cae ba
jo el dominio almorvide. Tras el imperio almorvide la ciudad cay en ma
nos de los almohades en el 1147. La ciudad romana sufri diversas transfor
maciones durante el perodo musulmn, as en el foro se construy la mezquita
de Adabbas, la alcaicera y el zoco y el palacio del gobernador; el primitivo
Alczar se situ en el sur de la ciudad, extramuros. El entramado de calles se
convirti en el de una tpica ciudad islmica, con calles intrincadas y frecuen
temente sin salida. Al otro lado del ro comenzaba a desarrollarse ya el barrio
de Triana, como barrio especializado en la venta de vino. Durante las etapas al
morvide y almohade la ciudad sufrir una gran expansin construyndose
un nuevo permetro de murallas, y sobre todo durante la almohade en la que
se construy una nueva mezquita aljama aproximadamente bajo el solar de la

Vista de Sevilla, siglo xvii , Joanes Janssonius, Theatrum urbium celebriorum

290

ndice

SEVILLA,

CIUDAD

AR IS TOCRTIC A

SANTA

actual Catedral, con su alminar, la actual Giralda, un nueva alcaicera prxima


a la mezquita, muelles en la orillas del ro, atarazanas y la construccin del puen
te de barcas y su fortaleza uniendo as la ciudad con Triana. En el ao 1220 se
construir la torre del Oro, que constituye otro de los edificios emblemticos de
la ciudad actual.
En el ao 1248 es conquistada por Fernando III, rey de Castilla y Len, co
nocido tras su muerte como el Santo. La ciudad se convierte en una urbe de
gran importancia para los monarcas cristianos de la Corona de Castilla.
Lentamente va transformando su trazado islmico, pues se abren calles, se or
denan regularmente los nuevos barrios y se abren nuevas plazas. A pesar de las
reformas que los monarcas cristianos realizan en ella (ampliacin del Alczar
para albergar a los monarcas, aunque conservando su estilo, transformacin de
la mezquita en iglesia cristiana, luego sustituida por la Catedral) y de la lenta
transformacin viara, la ciudad sigue conservando en gran parte ese trazado de
calles tpicamente musulmn.
Con el descubrimiento de Amrica y el comercio iniciado desde el primer
momento entre la pennsula y las nuevas tierras se inicia un perodo de gran
auge econmico, pues la Corona establece en ella en 1503 la Casa de la

Plano de Sevilla, Olavide, 1771, Madrid, Biblioteca Nacional

291

ndice

LAS

C I U D A D E S

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A B S O L U T I S M O

Contratacin, nico rgano autorizado para regular el comercio con Indias.


Un ao antes se haba fundado la Universidad de Sevilla, aumentando an ms
el ya tradicional prestigio cultural de la ciudad. La demografa vive un aumen
to espectacular, triplicndose el nmero de habitantes en un siglo. Es tambin
durante estas primeras dcadas del siglo xvi cuando se inician importantes re
formas urbansticas y arquitectnicas. La estancia en Sevilla de Carlos V con mo
tivo de su boda con Isabel de Portugal inicia una serie de transformaciones en
el Alczar sevillano, que a pesar de los aadidos renacentistas no consigue ocul
tar su pasado islmico. En 1527 se inicia la construccin de un nuevo ayunta
miento, de claro estilo renacentista y riqusima decoracin manierista. Hacia me
diados de siglo Hernn Ruiz inicia la transformacin de la torre almohade de la
Catedral, aadindole cuatro cuerpos de ladrillo, piedra y azulejo que consigue
casar con la construccin musulmana. Corona la torre una veleta con la figura
de la Fe victoriosa -e l Giraldillo-, que otorg a la torre el nombre popular
con el que es conocida.
Conforme a las teoras renacentistas del urbanismo se mejoran muchas ca
lles abriendo plazas frente a edificios pblicos, iglesias y palacios privados, des
tacando la de San Francisco, situada frente al Ayuntamiento, la Audiencia y el
Convento de San Francisco, en la que se desarrollaban las grandes ceremo
nias pblicas. As mismo se abren jardines, como la Alameda de Hrcules, el
paseo por excelencia de los sevillanos, al desecar y rellenar la laguna existen
te en la calle del Puerco.
Sin embargo, todo el progreso demogrfico, econmico y urbano del siglo
xvi se ve frenado de manera brusca en el siglo xvn con las epidemias de peste
peridicas. Durante ese siglo y el siguiente Sevilla pasar a ser una ciudad parali
zada y sin vida. El propio urbanismo sufrir esta parlisis, pues no se realizar
ninguna mejora ni en la red viaria ni en el adorno de la ciudad, descuidando
incluso la higiene de la urbe. Tan slo destacarn realizaciones arquitectni
cas de carcter religioso como la construccin del Sagrario de la Catedral, la
Iglesia de la Caridad, el Hospital de los Venerables, la Casa Grande de la Merced
y el Divino Salvador.

Vista de Sevilla, 1582, Civitatis Orbis Terrarum

292

ndice

SEVILLA,

CIUDAD

ARIS TOCRTIC A

SANTA

A mediados del siglo xviii la tendencia se invertir y comenzarn a realizar


se numerosas reformas, sobre todo a partir de los destrozos provocados por
el terremoto de 1755. Gran parte de estas mejoras consistieron en la construc
cin de edificios de utilidad pblica promovidos por el Estado, como la Fbrica
de Tabacos, la Real Fundicin de Artillera, la Real Fbrica de Salitre, el Real
Almacn de Maderas del Segura, el cuartel de la puerta de la Carne y de la
Real Maestranza de Caballera, para la formacin de los jinetes. A pesar de to
do esto y de las numerosas ordenanzas dictadas para la mejora higinica de la
ciudad, la Sevilla del Setecientos segua ofreciendo al visitante un aspecto des
cuidado e insalubre.
El inicio del siglo x k tampoco supondr la recuperacin de la ciudad, pues
el traslado de la Casa de la Contratacin restar mucho poder econmico y
comercial a la zona. Durante la ocupacin francesa Sevilla recupera cierta im
portancia, ya que la ciudad va a colaborar con el rgimen de Jos Bonaparte
entre 1810 y 1812, inicindose en este momento una serie de reformas urba
nsticas que van a modificar su fisonoma. Durante la dcada de los treinta y
cuarenta la recuperacin se consolidar con el crecimiento industrial y demo
grfico y poco a poco se mejorarn sus infraestructuras urbanas y su embelle
cimiento.

293

ndice

a T. y M.

BARCELONA,

DE

CIUDAD

C ON D AL

CIUDAD

VIRREINAL

BARCELONA, DE CIUDAD CONDAL A CIUDAD VIRREINAL_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


Aunque se tiene constancia de asentamientos en el territorio que ocupa la
actual ciudad de Barcelona desde el siglo v a. C., no ser hasta el siglo i a. C.
cuando encontremos el primer ncleo urbano propiamente dicho. Esta ciudad
fue fundada por los romanos entre el ao 15 y el 13 a. C., con el nombre de
Barcino y la categora de oppidum. La trama urbana, como toda ciudad roma
na, est definida por la existencia del cardo maximus y el decumanus maximus , que se cruzaban en la actual plaza de Sant Jaume. El asentamiento esta
ba rodeado por una potente muralla con sesenta y ocho torres. En el siglo ni
la ciudad consigue la ciudadana romana y se convierte en la CivitasJulia Augusta
Paterna Faventia Barcino , reforzando en este momento sus murallas para pro
tegerse de las invasiones germnicas.
Durante el dominio visigodo se construyen algunas iglesias cristianas y en
el siglo viii Carlomagno se propone integrarla a sus dominios por su impor
tancia estratgica. Luis el Piadoso la conquista y se convierte en la capital de
la Marca. En el siglo ix Guifr se declar conde de Barcelona, e inici la inde
pendencia del condado. Durante esta etapa cabe destacar el crecimiento de la
ciudad ms all de las murallas en barrios aglutinados en tomo a una parroquia.
En el ao 925 la ciudad fue destruida por las tropas de Al-Mansur. A partir de
ese momento se inici un lento proceso de reconstruccin.
La configuracin del Condado de Barcelona y la creacin del Consell de Cent
para regir a la capital condal inician un perodo de reformas urbanas en la
ciudad. Se construye una nueva muralla incorporando los nuevos barrios, con
ocho puertas y otros castillos defensivos en las cercanas. Se inicia tambin la
urbanizacin de la calle Monteada en la vila nova del Mar, donde se van a cons
truir palacios residenciales que contribuirn a que a partir del siglo xiv ste

295

ndice

LAS

C I U D A D E S

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A B S O L U T I S M O

sea uno de los principales mbitos civiles de la ciudad. En este barrio se cons
truir tambin a partir de 1329 la iglesia gtica de Santa Mara del Mar. Tambin
datan de esta poca espacios polticos tan emblemticos como el Sal del Tinell
en el Palau Reial Major y comerciales como la Lonja y las Atarazanas.
Con el paso del siglo xrv al xv Barcelona ve mermada su importancia por
el cambio dinstico, puesto que con el Compromiso de Caspe la titularidad
del reino pasa a Fernando de Antequera. Durante este cambio de siglo la ciu
dad va a sufrir tambin una notable transformacin con la construccin de la
muralla del Raval, englobando de nuevo a los ncleos que haban ido cre
ciendo fuera de las viejas murallas, pero tambin incluyendo terrenos para el
cultivo o para una futura urbanizacin. La vista, ya de finales del xvi de Braun
y Hogenberg en su Civitatis Orbis Terrarum , muestra precisamente desde el
Montjuic el perfil de la ciudad con las nuevas murallas, las huertas interiores,
que todava van a tardar algn tiempo en edificarse, las viejas murallas y la
Catedral. En la vista se observa que la ciudad todava no contaba con un puer
to en condiciones, aunque se pueden adivinar las atarazanas. En 1493 haba te
nido un acontecimiento muy importante vinculado con su vocacin martima:
la llegada de Coln desde el Nuevo Mundo.
Durante el siglo xv se abrir un espacio significativo y que forma parte de
la historia y la vida de Barcelona, las Ramblas. Como el nombre indica, se
abre un paseo para solaz de los habitantes en la rambla que haba entre las vie
jas murallas y el nuevo espacio incluido por las nuevas murallas. En torno al es
pacio longitudinal que ocupa se levantaron varios conventos y en el siglo xvi
la Universidad. Con el derribo de las viejas murallas se comenzaron a cons
truir palacios y casas de vivienda.
El siglo xvii es un siglo de estancamiento para la ciudad, pues a nivel pol
tico y como potencia martima ha perdido importancia, lo que produce una pa

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ndice

BARCELONA,

DE

CIUDAD

CON DAL

CIUDAD

VIRREINAL

rlisis demogrfica compensada en parte por la inmigracin francesa. A pesar


de lo cual sigue conservando cierta relevancia a escala comercial por la po
tente industria textil, y ser en ese siglo cuando se construya finalmente un puer
to de envergadura. En 1651 se produce el primer sitio de la ciudad, por las
tropas de don Juan de Austria, para tratar de pacificar a Barcelona que se ha
ba levantado contra el centralismo del Gobierno y los abusos en el campo de
las tropas espaolas. Esta revuelta se conoce como la deis Segadors, y se inicia
en 1640, y va a llegar tan lejos que incluso se producir una separacin de la
Corona espaola, reconociendo a Luis XIII como conde de Barcelona. En 1651
las tropas reales toman la ciudad. Durante la segunda mitad del siglo sta se va
a ver an ms mermada por las epidemias y las continuas guerras. No se va a
realizar ningn plan urbanstico durante esta centuria, y apenas en el plano
arquitectnico se van a levantar algunos palacios de la oligarqua barcelonesa.
El segundo gran asedio de la ciudad tiene lugar en 1713 cuando los ejrci
tos del borbn Felipe V sitian la ciudad en la guerra de Sucesin, pues sta
haba tomado partido por los Habsburgo. En 1714 la ciudad caer despus de
trece meses de asedio y su autonoma administrativa tambin con los decretos
de Nueva Planta de 1716, que anulaban el Consell de Cent y la Generalitat. A
partir de ahora un virrey nombrado por el monarca gobernara el principado.
Sin embargo, esta prdida de autonoma no supuso una disminucin de su
importancia econmica. Barcelona vive durante el siglo xvm un espectacular au
mento de poblacin, hasta tal punto que a finales del siglo sta se ha duplica
do superando la cifra de los 100.000 habitantes. La economa experimenta igual-

Bareelona. dibujo de Ferdinando Alfonso, 1697, Archive du Genie

297

ndice

LAS

C I U D A D E S

D E L

A B S O L U T I S M O

Barcelona, por Juan Lpez, 1807, Archive du Genie

mente un importante desarrollo, sobre todo con la industria del algodn y el


comercio colonial, pero tambin con la tradicional agricultura, el vino y el pa
pel. En el mbito urbanstico la construccin ms importante e impactante en
el plano de la ciudad va a ser La Ciudadela, diseada por J. V. Verboom y le
vantada cerca del barrio de Santa Mara del Mar. Tena un diseo pentagonal
con los cinco baluartes de la reina, del rey, del prncipe, de don Felipe y de don
Fernando. Otros fuertes cercanos al puerto, el fuerte de Montjuic y los alma
cenes en el centro de la ciudad completaban el despliegue militar de las tropas
borbnicas en la ciudad, para controlar cualquier conato de rebelin. A fina
les del siglo xrx la fortaleza fue derrumbada para construir el parque ms apre
ciado por los barceloneses en la actualidad.
El otro gran proyecto de este siglo es la construccin de La Barceloneta en
1753, promovida por el capitn general Marqus de la Mina. Este barrio, situado
en un solar de forma triangular en un brazo de tierra junto al puerto, se dise
a de manera ortogonal con manzanas rectangulares y con una plaza principal.
El paso del tiempo ha degradado la original construccin de las casas, que pre
sentan una gran variedad de plantas y fachadas.
El fuerte crecimiento poblacional gener a finales del siglo xviii una situa
cin insostenible de congestin habitacional en el ncleo de la Ciutat Vella. Las
autoridades se vieron obligadas a publicar edictos en un intento de controlar la
edificacin, pero tanto las autoridades como las ordenanzas resultaron intiles
dado el gran nmero de reformas de viejos edificios y de nuevas construccio
nes que se realizaron.
298

ndice

BARCELONA,

DE

CIUDAD

C ON D AL

CIUDAD

VIRREINAL

Retrato de Manuel Amat iJunyent, Pedro Jos Daz, 1773,


Barcelona, Museu Nacional dArt de Catalunya

299

ndice

a T. y M.

CDIZ

EL

URBANISMO

ILUSTRADO

CDIZ Y EL URBANISMO ILUSTRADO_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


Ciudad de origen pnico conocida como Gadir, perodo del cual descono
cemos su forma urbana. Se situaba en una pequea pennsula comunicada con
tierra firme por un estrecho istmo. Esta situacin preferente hacia el mar hizo
de ella una ciudad de carcter portuario. Tras el perodo romano y visigodo fue
sede de un reino Taifa bajo el dominio musulmn.
En el siglo xiii Alfonso X el Sabio levanta una nueva ciudad tras conquis
tarla en 1262. En la Baja Edad Media la urbe impulsa su perfil martimo y con
trola el comercio del Estrecho. En 1509 la reina Juana concede a la ciudad pri
vilegio de registro para las naves que iban a Amrica. En 1596 Cdiz es arrasada
y saqueada por las flotas holandesa e inglesa. Tras su destruccin se plante
la posibilidad de trasladar la ciudad al Puerto de Santa Mara, pero finalmente
se decidi su reconstruccin, eso s, levantando un potente crculo defensivo,
reforzado con los castillos de San Sebastin, Santa Catalina y San Lorenzo.
La rivalidad entre Sevilla y Cdiz por el control del comercio atlntico se de
cide el 12 de mayo de 1717, cuando el monarca Felipe V resuelve trasladar el
Consulado de Indias y la Casa de Contratacin a Cdiz, impulsando as an ms
el desarrollo comercial de esta ciudad en detrimento de Sevilla. A partir de es
te momento la ciudad va a mejorar notablemente sus infraestructuras urbanas
y su higiene y belleza: en 1723 se realiza el empedrado de las calles, en 1771
el alcantarillado (que le vali el epteto de Tacita de Plata por su limpieza), en
1798 se abra La Alameda, principal paseo arbolado de la ciudad, a semejanza
de la de Sevilla, Mxico y otras tantas ciudades americanas. En 1765 el mono
polio del comercio con Indias se ampliaba a una decena de puertos ms, pero
esto no impidi que el siglo xvin fuera el siglo dorado de la ciudad.

301

ndice

LAS

C I U D A D E S

D E L

A B S O L U T I S M O

Durante la segunda mitad de esta centuria la baha de Cdiz es una de las


zonas preferentes donde se desarrolla el amplio programa de reformas urba
nsticas, territoriales y de comunicacin impulsado por Carlos III. En este terri
torio se van a poner en prctica algunos de los planteamientos tericos utpi
cos sobre urbanismo, incluso con la fundacin de ciudades tipo que cumplieran
una determinada funcin. La ciudad de Cdiz refuerza as mismo sus viejas mu
rallas y baluartes y construye otros nuevos, debido a la necesidad de una ma
yor proteccin ante su creciente importancia. Diversos arquitectos como Ignacio
Sala, Juan Martn Cermeo y Jos Barnola se encargaron de reforzar estas for
tificaciones, de tal modo que a finales del siglo Cdiz era una de las mejores
plazas fuertes de Espaa.
Adems se completa su defensa con las infraestructuras necesarias para ello.
En 1752 por Real Orden se construa el arsenal de La Carraca, cercano a la Isla
de Len, donde la marina de guerra espaola deba ser renovada. Ante el pro
gresivo crecimiento del arsenal se decidi a trasladarlo a la Isla de Len. Se fun
dar la poblacin de San Carlos, donde se constituir la sede del Departamento
Martimo de Cdiz. Esta ciudad, sobre todo con Sabatini, adoptar un diseo de
ciudad ideal con una plaza principal hexagonal, cuatro pequeas plazas se-

Vista de Cdiz, siglo xvn, Joanes Janssonius, Theatrum urbiurn celebriorum

302

ndice

CDIZ

EL

URBANISMO

ILUSTRADO

Vista de Cdiz, 1582, Civitatis Orbis Terrarum

cundarias, y un permetro de forma pentagonal. En el diseo tambin se tu


vieron en cuenta las teoras barrocas, por lo que se abri una gran avenida que
permita una perspectiva que desde la plaza principal dejaba ver La Carraca.
Tambin se desarroll la ciudad de Cdiz en su sentido comercial: entre 1770
y 1784 se construy el edificio de la Casa de la Contratacin y el Consulado, ac
tual Diputacin Provincial, por el ingeniero Juan Caballero. Igualmente la an
tigua torre viga de San Sebastin se transform en 1766 en un gran Faro a
cargo del ingeniero Antonio Gaver, que fue derrumbado en 1898.
Cdiz alcanzar un gran protagonismo histrico a partir de 1808, ao de la
invasin napolenica. En primer lugar porque la ciudad, situada en el extre
mo peninsular y auxiliada por la flota de guerra inglesa, se va a convertir en
smbolo y referente de la resistencia contra Napolen al contener el asedio
del ejercito francs. En segundo lugar porque su rica burguesa liberal va a aco
ger a las Cortes Generales, que desde 1810 a 1812 residirn en la ciudad y re
dactarn y aprobarn la primera constitucin espaola.

Cdiz, por Beaurin, siglo xviii , Archive du Genie

303

ndice

LAS

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A B S O L U T I S M O

Sin embargo, es en el siglo xix, tras el perodo del constitucionalismo gadi


tano, ya alcanzada la estabilidad con el reinado de Isabel II, cuando se produ
cen en Cdiz las mayores transformaciones urbanas. La decadencia llegar en
1898 con la prdida de las ltimas posesiones coloniales, prdida que provo
car el estancamiento del comercio y el declive de la ciudad.

304

ndice

SANTO

DO MINGO,

MODELO

DE

CIUDADES

SANTO DOMINGO, MODELO DE CIUDADES_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


El fracaso de Coln en la isla La Espaola ante la destruccin de la fortale
za de La Navidad y la mala adaptacin de los habitantes de la Villa de La Isabela,
llevaron al Almirante a solicitar a los Reyes Catlicos la fundacin de al menos
cuatro villas en la isla, a donde poder trasladar a los pobladores. No fue hasta
1497 cuando los monarcas aceptaron la proposicin, ya que se haba descu
bierto una importante mina, aunque tan slo permitieron la fundacin de una
nueva poblacin. Los reyes adems dieron completa libertad al Almirante para
fundar la ciudad en el lugar y con la forma que l quisiera. El sitio elegido fue
la orilla oriental del ro Ozama, al sur de la isla. Los historiadores dan como
fecha oficial de la fundacin de la ciudad de Santo Domingo, bautizada as por
Bartolom Coln, el 4 de agosto de 1498.
El primitivo poblado no tena un diseo preestablecido -recordemos que to
dava no haban dictado los monarcas ninguna ordenanza sobre poblacin- y
su proteccin se reduca a una tapia. Estaba situado un poco al norte de don
de actualmente se encuentra la Ermita del Rosario. En 1502 lleg a Santo Domingo
el navio que traa al nuevo gobernador fray Nicols de Ovando y al padre
Bartolom de Las Casas. Ese mismo ao ocurri un tremendo huracn; la ne
cesidad de reconstruir la ciudad y de una mejor comunicacin con la zona oc
cidental de la isla decidi a Nicols de Ovando a trasladar la ciudad al otro la
do del ro. Este traslado fue tambin la oportunidad para realizar una traza de
la ciudad y construir edificios ms slidos.
La traza diseada fue la de una ciudad rectangular en cuadrcula, calles an
chas y rectas, con manzanas oblongas, lo que indica que a pesar de la inten
cin de ser regular las circunstancias obligaron a esta modificacin. La plaza
principal no estaba en el lugar central de la ciudad, sino desplazada hacia la

305

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LAS

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A B S O L U T I S M O

Plano de Santo Domingo, Bautista Antonelli, 1589, Madrid, Biblioteca Nacional

orilla del ro. En este sentido cabe suponer que Nicols de Ovando conoca
las teoras sobre fundacin de ciudades, pues la plaza como corresponda a una
ciudad de puerto o junto a un ro estaba cercana a esta accidente geogrfico.
Fray Nicols de Ovando se haba educado en la corte de los Reyes Catlicos y
por tanto conoca el trazado de la ciudad de Santa Fe de Granada. Este racio
nal diseo de la ciudad convirti a Santo Domingo en cabeza y modelo para el
diseo de las ciudades que a partir de ese momento fueron fundadas. A pesar
de que la ciudad inici su andadura con buen pie, no en vano en 1508 reci
bi precisamente del monarca el grado de ciudad, el siglo xvi fue nefasto para
su crecimiento demogrfico y monumental, pues se vio constantemente asola
da por epidemias, invasiones y terremotos. Esta situacin fue constante as mis
mo a lo largo de los siglos xvn y xviii .
La empresa urbanizadora de Nicols de Ovando se extendi tambin a otros
aspectos de la vida ciudadana como la construccin de unas alcantarillas, el pro
yecto de un acueducto y de un puente que cruzase el ro y la construccin de
la famosa torre del Homenaje. A diferencia de otras ciudades americanas, Santo
Domingo contaba en sus cercanas con ricas canteras de piedra que permitie
ron que sus primeras construcciones fueran slidas edificaciones civiles, como
la casa del propio Ovando, las Casas Reales o el Palacio de Don Diego Coln
de 1510. Fue precisamente durante el Gobierno de ste ltimo, nombrado pri
mer Virrey de las Indias, cuando se dio el mencionado perodo de esplendor
306

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SANTO

DOMIN GO,

MODELO

DE

CIUDADES

de la ciudad y se comenzaron las principales construcciones religiosas y civiles.


Encontramos adems a toda una serie de maestros de obra y arquitectos, ve
nidos de la pennsula, que dotaron a la ciudad de un gran esplendor: Juan de
Herrera, Ortuo de Bretendn. Luis de Moya y Rodrigo de Liendo. Moya co
menz hacia finales de la primera dcada del siglo xvi la construccin de la
Catedral y Liendo, los monasterios de San Francisco y de la Merced.
En 1543 comienza una de las obras ms importantes y dilatadas de la ciu
dad: sus murallas. La riqueza y la importancia del enclave para iniciar la con
quista de otros territorios, suscit pronto el inters de piratas y corsarios que no
dudaron en atacar la ciudad. Uno de ellos fue el famoso Francis Drake, quien
el 9 de enero de 1589 asalt la urbe, permaneciendo en ella durante un mes,
y saquendola y destruyendo sus principales edificios. Este fue el inicio de la
decadencia de Santo Domingo, coadyudada por otras circunstancias, como la
necesidad de poblar los nuevos territorios descubiertos, el olvido de la Corona,
la creciente importancia de La Habana y los continuos ataques de los corsarios
y de la Naturaleza. Se paraliza por tanto durante los siglos xvii y gran parte
del xviii toda actividad urbanstica y constructiva, a excepcin de la recons
truccin de los maltrechos conjuntos de las rdenes monsticas. Ya iniciado el
siglo xviii Santo Domingo recupera parte de su actividad constructiva, y as se
levanta la Iglesia de la Compaa, se construyen nuevas iglesias, se amplan las
existentes, se refuerzan los baluartes y se alargan algunas calles, siempre sin so
brepasar las antiguas murallas de la ciudad. As se muestra en el plano que en
1785 realizara Toms Lpez, donde se observa que no se ha modificado en ab-

Santo Domingo, dibujo, 1608, Archivo General de Indias (Santo Domingo, 52)

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Santo Domingo, dibujo, 1656, Archivo General de Indias (Santo Domingo, 58)

soluto el antiguo trazado de la ciudad y cmo siguiendo las lneas de ste se


prolongan las calles para dar cabida al aumento poblacional.

308

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LA

HABANA,

COFRE

DE

LAS

RIQUEZAS

AMERICANAS

LA HABANA, COFRE DE LAS RIQUEZAS AMERICANAS_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


En los primeros aos del siglo xvi los navegantes hacia el Nuevo Mundo co
nocen ya la Baha de La Habana, pues en su Puerto de Carenas reparaban las
maltrechas naves. Ser Narvez quien, cumpliendo rdenes de Diego Velzquez,
llegue al cacicazgo de La Habana en la segunda dcada del siglo. La ciudad se
comenz a poblar el 25 de julio de 1515 por Diego Velzquez con el nombre
de San Cristbal, aunque posteriormente predomin el de La Habana, nombre
de origen indgena.
Pero pocos aos despus de su fundacin -hacia 1519-, la ciudad hubo
de trasladarse a un lugar ms al norte, al argumentarse que sus costas resulta
ban insalubres y expuestas a las plagas de insectos, aunque tambin el nuevo
lugar elegido dispona de un mejor puerto y ro. A partir de 1553 La Habana
se convierte en la capital de la Gobernacin de Cuba, pues se establece que los
gobernadores residan all.
La ciudad tuvo un diseo en forma de cuadrcula, aunque con manzanas semi-irregulares. Las principales construcciones fueron privadas. En general se tra
taba de casas bajas, siguiendo la tipologa de casas con un patio interior. Slo
los ms pudientes levantaban casas de ms de una planta. Varias plazas con
centraron la vida pblica, mercantil y religiosa de la ciudad. En 1584 se empieza
a construir la plaza Nueva, hoy llamada plaza Vieja, que constituye un espacio
de forma trapezoidal donde tenan lugar el mercado y los espectculos urba
nos, y donde establecieron su residencia los principales personajes de la ciu
dad. A diferencia de otras ciudades americanas, en su entorno no se situaron
los edificios gubernamentales. En el siglo xvn se abri la plazuela de la Cinaga;
en 1628 la plaza de San Francisco frente al Convento de San Francisco; en 1640
la plaza del Cristo.

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Muy pronto esta ciudad se convierte en un importante enclave comercial y


militar, paso de conquistadores y pobladores hacia el continente. Ya desde me
diados del siglo xvi recalan all todas las flotas que procedan de los diferentes
virreinatos para partir hacia la pennsula, y de igual modo el puerto de La Habana
era el primer destino a donde arribaban las naves procedentes de Espaa.
Contaba adems desde los primeros aos de su fundacin con una importante
industria naval. Su situacin privilegiada hizo de ella tambin una ciudad muy
expuesta a corsarios y piratas, y por tanto durante los casi cuatro siglos de
Gobierno espaol fue constante la construccin y mejora de las fortificacio
nes, en gran parte pagadas por las arcas del Virreinato de la Nueva Espaa. La
ciudad fue asolada en varias ocasiones por estos ataques, como el primero de
1537, llevado a cabo por franceses y el de 1555, de nuevo por corsarios fran
ceses.
En 1561 se establece el sistema de flotas, de modo que se ordena un ciclo
establecido de los viajes de las naves procedentes de otros puertos americanos,

Plano de La Habana, Archivo General de Indias

310

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LA

HABANA,

COFRE

DE

LAS

RIQUEZAS

AMERICANAS

que han de viajar juntas para reforzar su seguridad. Todas recalaran en La


Habana, donde repondran agua y alimentos, y donde los navios seran repa
rados y protegidos para salvaguardar sus valiosos cargamentos. Por tanto, La
Habana se constitua en la principal ciudad en el trfico entre la pennsula y
el continente americano durante los meses en los que las flotas se concentra
ban para partir juntas hacia Espaa. Ello oblig a realizar importantes refor
mas defensivas en la ciudad, prcticamente las nicas transformaciones urba
nas durante mucho tiempo.
En 1587 Bautista Antonelli realiza un ambicioso plan de fortificacin para la
ciudad. Como resultado de ste se construyeron las fortalezas de San Salvador
de la Punta y de los Tres Reyes del Morro. El programa de Antonelli se com
plet desde mediados del siglo xvn hasta finales del xviii con el amurallamiento de la ciudad.
A pesar de estas potentes fortificaciones la ciudad fue de nuevo invadida por
los ingleses en 1762, teniendo que negociar la Corona espaola para salvaguardarla cediendo a cambio la Pennsula de la Florida. La importancia estra
tgica de la ciudad y su debilidad defensiva obligaron a retomar los proyectos
de Antonelli y construir un nuevo fuerte, el de San Carlos de la Cabaa, finali
zado en 1774 y que converta de este modo a La Habana en una ciudad impe
netrable. Igualmente se construyeron los castillos del Prncipe y Atars, en las
lomas de Arstedui y el Soto, tierra adentro. La Corona haba comprendido la
necesidad que tena de conservar la ciudad y la isla. En 1778 se abre el puerto
al libre comercio con la pennsula y ms tarde a otros pases.
Al finalizar el siglo xvni el crecimiento urbano traspasa las murallas. Los te
rritorios extramuros sern ocupados por las clases ms desfavorecidas, mientras
que los privilegiados permanecern en la zona histrica. La plazuela de la Cinaga
pasar a convertirse en plaza de la Catedral, con la exaltacin de la antigua igle
sia Parroquial de La Habana a Catedral. Siguiendo adems las teoras higinicas
y estticas de la Ilustracin la ciudad histrica se embellecer con el estableci
miento del alumbrado pblico, el empedrado y la limpieza de las calles; as co
mo con la construccin de edificios gubernamentales en el entorno de la nue
va plaza de Armas -Gobierno y Correos- y la apertura de paseos pblicos, la
alameda de extramuros o Prado y la de intramuros, donde se situaron otros edi
ficios para el solaz de los habitantes, como el teatro en la segunda, y los circos,
plazas de toros, casas de bailes y juegos en la primera.
Durante el siglo x k la ciudad sigui creciendo extramuros y expandindo
se hacia todos los lados, pero sobre todo en direccin suroeste y oeste. En
1837 se introduce el ferrocarril. Poco a poco las murallas fueron desapare
ciendo y sus solares fueron aprovechados para construir en su lugar nuevos edi

31 I

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ficios y paseos, como la Crcel Nueva, la Factora de Tabacos, el paseo de Isabel


II, hasta unir la ciudad colonial con la nueva ciudad.
Finalmente las murallas desaparecern al terminar la dcada de 1860, justo
cuando tambin desaparece el dominio espaol sobre la ciudad en 1868. Esto
no supondr a nivel urbano la prdida de la regularidad con que haba naci
do la ciudad colonial.

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VERACRUZ,

PUERTA

DEL

NUEVO

MUNDO

VERACRUZ, PUERTA DEL NUEVO MUNDO_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


La Rica Villa de la Veracruz fue una de las primeras fundaciones realizadas
en el continente por las huestes castellanas. Fundada como puerto de entrada
al continente por el propio Hernn Corts, pero sobre todo cumpliendo la le
gislacin municipal castellana, de tal modo que minaba la autoridad del go
bernador de Cuba, Diego de Velzquez, y restableca la del monarca. En reali
dad, se trataba de una astuta estratagema poltica de Corts para poder hacerse
con el control de las futuras conquistas en el continente.
El 22 de abril de 1519 Corts y sus soldados haban desembarcado en
Chalchicueycan. Menos de dos meses despus, el 10 de julio de ese ao se
realiz con toda probabilidad la fundacin oficial de la ciudad cerca del lugar
conocido como Quiahuistln, a la que se le dio el nombre de la Rica Villa de
Veracruz, por ser un territorio de gran riqueza y por que el desembarco se
realiz el da de Viernes Santo. El primer acto del fundador fue trazar la igle
sia y la plaza, construir atarazanas y una fortaleza. Luego levant la picota y la
horca y nombr a las autoridades municipales -alcaldes ordinarios, regidores,
procurador general, alguacil mayor-, as como a las militares y administrativas
-capitn de las entradas, maestre de campo, alfrez real, tesorero, contador, al
guaciles del real y escribano. Tras esto Corts fue nombrado justicia mayor y
capitn de las reales armas.
Esta fue la fundacin formal de la ciudad, pero era necesario despus del
acto encontrar un puerto ms seguro. As entre julio y agosto de 1519 se bus
c el emplazamiento de la ciudad, que qued establecida en el cerro de la
Cantera. A continuacin se procedi a la divisin de solares y a la adjudicacin
de los mismos para la iglesia y para los vecinos.

313

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A pesar de esta fundacin ms estable, el lugar sigui sin ser el adecuado,


y en 1525 fue trasladada de nuevo a las orillas del ro de Huitzilapan, cerca de
la Villa de Medelln. Este sitio es conocido en la actualidad como Veracruz la
Antigua, pues de nuevo sufri otro traslado posteriormente. Frente a esta Veracruz
la Antigua se estableci el importante fuerte en el islote de San Juan de Ula,
a donde atracaban los barcos, puerta de entrada al virreinato de la Nueva Espaa.
Desde all parta la flota con las mercancas que provenan tanto del propio
virreinato como de las Islas Filipinas en el Galen de Manila, que atravesando
el territorio mexicano desde Acapulco llegaban hasta Veracruz.
A pesar de las defensas de San Juan de Ula el islote fue tomado en 1568
por Hawkins durante dos das. El ingeniero Juan Bautista Antonelli encargado
de disear gran parte de las fortificaciones de las plazas fuertes espaolas remodel las defensas con un nuevo muro con embarcadero y un baluarte. En
1690 se completar la defensa de la isla cerrando la fortaleza en forma de paralelogramo por el ingeniero Jaime Frank. Durante el siglo xvni se aadieron
nuevas bateras, revellines y bvedas, constituyndose en una de las mejores
fortalezas de poca moderna.
Las duras condiciones climticas -un clima hmedo y caluroso-, los hura
canes, la poca profundidad del ro, el puerto inservible, la distancia con San
Juan de Ula, que facilitaba la corrupcin, y los ataques piratas obligaron al tras
lado de la villa. Fue el virrey don Gaspar de Ziga y Acevedo, conde de
Monterrey, quien finalmente lo orden en 1599, a pesar de las quejas de los ha
bitantes, remisos al cambio. La construccin de la nueva villa y el traslado fue-

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Plano de Veracruz, 1763

314

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VERACRUZ,

PUERTA

DEL

NUEVO

MU NDO

Veracruz, dibujo, 1689, Archivo General de Indias (TL, 85)

ron realizados poco a poco, en el lugar que ocupaban una serie de modestas
construcciones para la atencin de los marineros.
La nueva ciudad quedaba dividida por el ro Tenoya. El margen derecho era
el menos poblado y en l se situaban los conventos de los jesuitas, dominicos
y mercedarios. El margen izquierdo era el ms poblado y de construcciones ms
bellas y slidas, situndose en l los edificios pblicos: la iglesia parroquial, los
conventos de agustinos y franciscanos, el hospital y Convento de San Juan de
Dios, la Inquisicin, las Casas del Cabildo, el edificio de la Real Aduana y el
Muelle. El Convento de La Merced quedaba ms alejado del ncleo poblacional, en el margen derecho del ro.
Pero no slo la amenaza de los corsarios se cea sobre San Juan de Ula,
tambin la nueva poblacin sufrir el ataque de los piratas. En 1683, y al man
do de Grammont y Lorencillo, los piratas se hicieron con la ciudad y con los
tesoros que all se custodiaban, permaneciendo en ella y devastndola duran
te once das. Este hecho dej al descubierto la indefensin de Veracruz, por lo
que se hizo necesario reforzar sus murallas.
El siglo xviii supone para Veracruz una situacin contradictoria. Por un la
do es un siglo en el que la ciudad se ve afectada fuertemente por las epidemias,
pues estas se propagaban a travs del agua, de la que se provea la ciudad ni315

ndice

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Veracruz, dibujo, 1765. Archivo General de Indias (TL, 229)

camente del ro Tonoya, de escasa salubridad.107 Por otro el cambio dinstico


supone un periodo de profundos cambios econmicos que favorecen a Veracruz
y la reactivan comercialmente. La creacin de la feria de Xalapa fue adems otro
de los hechos que favorecieron esta reactivacin de Veracruz como puerto de
entrada y salida de mercancas.
En 1778 se reglamenta el libre comercio entre las colonias y la pennsula,
aunque de hecho no fue efectivo hasta la finalizacin de la guerra con Gran
Bretaa en 1784. Esta apertura comercial favoreci a Veracruz, porque se rom
pi el monopolio de la ciudad de Mxico. Se iniciaba as una larga etapa de
confrontaciones entre la capital del virreinato y el puerto, pues Veracruz pron
to comenz a enriquecerse. En 1795 se cre el Real Tribunal del Consulado
de Veracruz. Una potente organizacin que se propuso mejorar la ciudad y

107. H ip lito R o d r g u e z , Veracruz. La ciudad hecha al mar, 1519-1821, Instituto


Veracruzano de Cultura, Cultura, 1991, p. 181.

31 6

ndice

VERACRUZ,

PUERTA

DEL

NUEVO

MUNDO

Retrato de Hernn Cortes, annimo, siglo xvi, Hospital de Jess, Mxico

317

ndice

LAS

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A B S O L U T I S M O

sus comunicaciones, en especial entre Veracruz y Mxico por Xalapa, y que su


puso un nuevo enfrentamiento con el Consulado capitalino. Igualmente pro
yectaron la reconstruccin de la muralla de la ciudad.
Hacia 1765 la ciudad ya contaba con importantes servicios urbanos como el
empedramiento de las calles, el alumbrado pblico, una crcel y cementerio ex
tramuros y un mejor sistema de aguas potables.
Pero a finales del siglo xvm la ciudad comienza una etapa de declive, agu
dizada a principios del xdc con el estallido de la insurgencia. En 1821 se con
suma la Independencia mexicana, pero la noticia llega tarde al puerto, pues los
veracruzanos se resistan a declararse independientes de Espaa, dados sus
intereses comerciales con Cdiz y con La Habana. Incluso San Juan de Ula per
manecera como territorio espaol hasta el ao de 1825, en el que se acept
la independencia. La ciudad haba quedado desolada por la guerra.

318

ndice

MXICO,

CAPI TAL

DEL

IMPERIO

MXICO, CAPITAL DEL IMPERIO_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


Mxico-Tenochtitln fue una ciudad de origen mtico, fundada por Tenoch
en 1325, que en su periplo por el valle de Mxico recibi el mandato del dios
Huizilopochtli de fundar la ciudad en aquel lugar donde hubiese un guila
devorando una serpiente sobre un tunal, visin que descubri en un pequeo
islote de la laguna. Este presagio sirvi luego para que, ya independizados del
Gobierno espaol, los mexicanos crearan sus propias armas y bandera.
Sobre las rectilneas calles del centro ceremonial de la antigua MxicoTenochtitln se levant tras la destruccin de los espaoles la imperial ciudad
de Mxico en 1521. Todava estaban calientes las cenizas ocasionadas durante
el largo asedio cuando ya los conquistadores peninsulares, al mando de Corts,
comenzaron a levantar la ciudad como un Fnix. La traza del Mxico espaol
fue realizada por el agrimensor Alonso Garca Bravo, quien haba llegado a
los territorios americanos en la expedicin de Pedrarias Dvila, el famoso con
quistador que trajo consigo las instrucciones de 1513 de Fernando el Catlico
de fundar ciudades ordenadas. Garca Bravo tuvo que realizar la nueva traza
sobre la antigua, aprovechando el trazado de las cuatro calles principales orien
tadas a los puntos cardinales que comunicaban con las calzadas, basada en el
diseo ortogonal de ciudades medievales que lleg a Amrica. Ser en el lmi
te de esta traza donde vivan los espaoles y donde levanten sus edificios. Estas
primeras construcciones tambin siguieron un estilo basado ms en lo medie
val: pequeas casas semejantes a castillos con torres y almenas. Pero pronto
se fueron transformando y mejorando sus conventos, iglesias, palacios, caso
nas, parroquias, hospitales y colegios, construyndose en el estilo moderno re
nacentista, plateresco e incluso mudjar, adornando con sus fachadas las an
chas y rectas calles. La ciudad se fue convirtiendo en ese siglo en la magnfica

319

ndice

LAS

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urbe a la que Bernardo de Balbuena cantara en 1604 en su Grandeza Mexicana .,


que no es sino un poema exaltador de la ciudad.
El siglo xvii se caracteriz por el gran nmero de reformas que se llevaron
a cabo en los edificios, penetrando el gusto barroco, mucho ms ornamental.
No en vano la ciudad mereci el sobrenombre de ciudad de los palacios,
por sus bellos edificios construidos con la piedra rojiza llamada tezontle y la
llamada chiluca de color gris, esta ltima utilizada para reforzar esquinas y
construir portadas y ventanas. Durante ese siglo se realizaron otras obras de ur
banizacin, como la finalizacin del acueducto, la construccin de varias cal
zadas, el empedrado de las calles principales y sobre todo fue el siglo de la
magna obra del desage del Valle, pues la ciudad estaba acuciada ante las con
secuencias de la gran inundacin de 1629.
En 1535 se haba fundado el Virreinato de la Nueva Espaa, pasando a ser
su capital la ciudad de Mxico. El mismo centro ceremonial donde se situaban
los templos mayores aztecas sirvi como plaza Mayor o de Armas, aunque li
geramente desplazado; hoy todava este enorme espacio sigue siendo el cora
,! . \ m \ '.

Plano de Mxico, 1579, Madrid, Biblioteca Nacional

320

ndice

MXICO,

CAPITAL

DEL

IMPERIO

zn de la ciudad. A su alrededor se situaron los principales edificios del poder.


La primitiva iglesia, pequea y orientada, fue luego sustituida por su famosa ca
tedral comenzada a construir en 1573 sobre plano de Claudio de Arciniega y
que todava tena sus torres sin concluir en el siglo xvni. La orientacin vari
con la nueva construccin y sus pies daban ahora a la plaza mayor. En el si
glo xvin se construy anexo el magnfico Sagrario. El Palacio de los Virreyes fue
levantado sobre las casas nuevas de Corts por iniciativa del segundo virrey don
Luis de Velasco, desplazando as tambin la sede del poder real a la Plaza Mayor,
pues antes el gobernador y el virrey se alojaban en las casas viejas de Corts,
en una plaza cercana. Existi un edificio primitivo con dos portadas renacen
tistas y tres patios en torno a los cuales se distribuan las decoradas salas que
Sigenza y Gngora nos describe en su Llanto del Occidente en 1666. La prin
cipal era el Saln del Real Acuerdo, donde se reuna el virrey con sus consejeros,
donde reciba el gobernante, donde se abra el Sello Real y de cuyas paredes
colgaban los retratos de todos los virreyes que haban gobernado, convirtiendo
este mbito en el lugar sagrado del ejercicio y conservacin del poder. Otras sa
las eran la Sala de Comedias -una de las pocas de la ciudad, exclusiva del vi
rrey y la elite en das de fiesta-, el famoso Balcn de la Virreina, la Capilla Real,
la Real Audiencia, las Crceles, la Casa de la Moneda, las Contaduras Reales y
la Real Hacienda. Este edificio fue pasto de las llamas provocadas por una re
vuelta a causa de la escasez de alimento en 1692 e inmediatamente recons
truido respetando la misma distribucin en torno a patios y modernizando su
fachada. Un lienzo de Cristbal de Viilalpando de 1695, Vista del Zcalo de
Mxico (coleccin particular) representa precisamente esta magnfica y llena
de vida Plaza Mayor mientras se reconstruye el Palacio Virreinal.
Frente a la Catedral se situaba la sede del Cabildo de la ciudad, cuyo edificio
con magnficos soportales fue reedificado ya en la tarda fecha del siglo xvin,
tras el tumulto de 1692. En el costado libre de la plaza se situaron los soporta
les de los comerciantes y frente a estos el Parin o mercado, que hacia finales
del siglo xvii fue edificado de forma permanente. Esta plaza fue escenario du
rante toda la etapa colonial de los ms magnficos espectculos: la jura de los
nuevos reyes, la procesin de San Hiplito, la llegada del nuevo virrey, la pro
cesin del Corpus Christi, y el desenlace final del perodo colonial, la jura de la
independencia por el pueblo mexicano en septiembre de 1821, tras la entrada
triunfal de Agustn de Iturbide. Cercana a la plaza mayor estaba la plaza del
Volador, que se convirti en otro importante centro comercial y donde se im
provisaba una plaza de toros en las festividades, adems de levantarse all el
edificio de la primitiva Universidad. El otro centro social era la Alameda, man
dada abrir por el virrey don Luis de Velasco, hijo, a finales del siglo xvi, don
de las damas y caballeros paseaban al comienzo de la tarde con sus carrozas

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Vista de Mxico, Juan Gmez de Trasmonte, Archivo General de Indias

y caballos para ver y ser vistos. Numerosos lienzos recogen el rico escenario de
este pequeo parque, habitado de criollos, espaoles, mestizos y dems gru
pos raciales.
Cercana a la plaza Mayor se sita la plaza de Santo Domingo, donde se
haba levantado la iglesia y convento dedicados a este santo en uno de sus cos
tados. Otro est ocupado por los soportales de escribientes y un tercero por
el edificio de la Aduana, ya del siglo xvin. En una de las esquinas de la plaza,
haciendo chafln, se encontraba tambin la Casa del Santo Oficio, uno de los
primeros edificios levantados ya a comienzos del siglo xvi, que, no obstante, a
pesar de haber sido reedificado en 1732 por Pedro de Arrieta, nos permite
an visitar sus salas de tortura.
Fue el siglo x v iii una importante centuria de reformas urbanas; no obstan
te, la antigua traza se conserv en gran medida. Uno de los virreyes que ms
destacaron por seguir los dictados borbnicos en cuanto a belleza y salubridad
de las ciudades fue Juan Vicente de Gemes Pacheco y Horcasitas, segundo

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MXICO,

CAPITAL

DEL

IMPERIO

conde de Revillagigedo. Este virrey se preocup de empedrar las calles y po


ner alumbrado nocturno, de establecer una serie de mercados fijos y un siste
ma de recogida de basuras, de embellecer la plaza Mayor, y de organizar la po
lica y cegar las acequias, entre otras mejoras. Orgulloso de esta labor decidi
retratarse aludiendo a estas mejoras ciudadanas en el retrato que se conserva
en la serie de virreyes del Saln de Cabildos del Departamento del Distrito
Federal de Mxico. Tambin los particulares levantaron suntuosos edificios, don
de an son emblemticos para la ciudad el Palacio de Iturbide y la Casa de
los Azulejos.
Son muy numerosos los planos y vistas que representan el trazado y los
espacios urbanos de la noble ciudad, aunque durante el siglo xvi casi todos ellos
estn basados en un modelo que se repiti hasta la saciedad, ganando con el
tiempo en simpleza y convencionalidad. Poco despus de la conquista envi
Corts a Carlos V un famoso plano de la ciudad de Mxico-Tenochtitln,
Temixtitan, aorando la belleza de la ciudad destruida. En l se pueden ob
servar el Templo Mayor, los Txompantli donde se colgaban las cabezas, las cal
zadas, los bosques de Chaputepec y los pueblos de tierra firme. Las primeras
vistas que de la ciudad de Mxico se realizan en Europa presentan todava la
ciudad lacustre, con sus antiguos edificios aztecas, sealando de manera esque
mtica algunas de las costumbres brbaras de este pueblo, basndose en esta

Nouvelle relation... danle Nouvelle Espagne,

Vista de Mxico, 1695, Thomas Gage,


Madrid, Biblioteca Nacional

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primera imagen de Corts. En ellas se distingue Mxico como la Venecia ame


ricana, pues la isla se halla unida a tierra firme por las numerosas calzadas y su
trazado urbano surcado por los canales que abastecan a la ciudad. Son ejem
plo de ello las imgenes contenidas en repertorios como el Civitatis Orbis
Terrarum de 1582 con grabados de Hogenberg y Braun, perdurando ya casi fi
nalizado el siglo xvi una imagen de Mxico que nada tena que ver con la mag
nfica ciudad palaciega y conventual.
Juan Gmez de Trasmonte ser el autor de la primera vista y plano de la ciu
dad basado en la observacin real, aunque la vista en verdad contenga una gran
idealizacin, pues fue levantada para persuadir de la necesidad de realizar las
obras de desage de la ciudad. En 1695 Thomas Gage ofrece en su Nouvelle re
lation... danle Nouvelle Espagne, una imagen ms moderna de la ciudad, aun
que todava el referente indgena caracteriza a la totalidad de la poblacin. Pero
vemos como el perfil de la ciudad ha cambiado, ya es una ciudad plenamente
barroca, dominando sobre el fondo del cielo la altura de los campanarios de
sus iglesias.
La imagen final del Mxico colonial nos la ofrece el plano de Diego Garca
Conde de 1793- La traza urbana nos permite ver las transformaciones de la ciu
dad en la que ya haba penetrado el gusto neoclsico a travs de la Real Academia

Mxico, dibujo, 1750, Archivo General de Indias (TL, 178)

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MXICO,

CAPITAL

DEL

IMPERIO

de Bellas Artes de San Carlos de Mxico, fundada oficialmente en 1784. Esta


institucin fue a partir de ese momento la reguladora de las transformaciones
urbanas y arquitectnicas. Uno de sus proyectos ms interesantes en cuanto a
ornato pblico es la famosa estatua ecuestre de Carlos IV, conocida como El

Retrato del virreyJuan Vicente de Gemes Pacheco, segundo conde de Revillagigedo,


annimo, siglo x v i i i , Mxico, Departamento del Distrito Federal

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Caballito. Fue diseada y realizada por el escultor valenciano Manuel Tols y


su emplazamiento primitivo en la Plaza de Armas supuso el embellecimiento
de esta con motivo de su ereccin provisional en madera. La figura ecuestre
presentaba al monarca en todo el esplendor de su podero, en un modelo que
desde la Antigedad representaba el dominio efectivo sobre el pueblo, cuando
la realidad era que las primeras voces criollas clamaban ya por lo que se con
vertira en el proceso emancipador. Metfora de la inestabilidad de ese domi
nio es el posterior avatar de la estatua: su ocultamiento con la proclamacin de
la Independencia y sus continuos traslados hasta su actual emplazamiento, fren
te al Palacio de la Minera.
Durante el siglo xix Mxico comienza a despuntar como la capital que era,
y a diferenciarse del resto de ciudades mexicanas. La Independencia y el pe
riodo de inestabilidad que le sigui no permitieron realizar grandes obras ur
bansticas, sin embargo, el aumento poblacional de la ciudad es notable, pues
la poblacin rural ante la inseguridad de los tiempos se refugia en la capital,
donde parece haber ms oportunidades. Como consecuencia la ciudad se ex
tiende ms all del lmite de la traza colonial, hasta ese momento conservada.
Otro hecho importante durante este siglo xrx fue la destruccin de conjuntos
religiosos emblemticos como San Francisco, San Diego o parte de Santo
Domingo, a raz de las reformas sobre el suelo impulsadas por los nuevos go
biernos. Termina el siglo con las mejoras llevadas a cabo durante el gobierno
de Porfirio Daz centradas en la mejora del abastecimiento de agua potable, la
finalizacin de la larga obra del desage y el saneamiento de la ciudad.

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PUEBLA,

LA

UTOPA

FALLIDA

PUEBLA, LA UTOPA FALLIDA_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


La ciudad fue fundada oficialmente el 16 de abril de 1531, con el propsito
de establecer una urbe de poblacin espaola exclusivamente, con una clara
intencin utpica: poblar el centro del territorio novohispano con ciudades ha
bitadas nicamente por peninsulares. Este utopismo social vena de la mano de
Juan de Salmern, miembro de la Audiencia de Mxico, de los franciscanos y
del primer obispo de Tlaxcala Fray Julin Garcs. Se pretenda con ello que al
ser poblada la ciudad por campesinos y ganaderos dotados de parcelas de igual
extensin, stos pudieran subsistir por sus propios medios, sin la ayuda de los
indgenas. As se demostrara que los espaoles podan habitar el territorio de
forma autnoma. Pero pronto se revel como una intencin difcil de lograr:
los espaoles tuvieron que recurrir a los indgenas para las primeras construc
ciones y cultivos, y poco a poco la poblacin espaola e indgena habitaba co
lectivamente, pues estos trabajadores se establecieron en barrios prximos a
la ciudad de espaoles.
La ciudad se estableci en el camino de Mxico-Veracruz, entre las ciudades
de Cholula y Tlaxcala. De este modo la eleccin del emplazamiento obedeca
a tres objetivos: establecer un poblado que cultivara y explotara el rico valle y
que abasteciera de productos agrcolas y ganaderos al resto del territorio, que
constituyera un importante centro en la ruta desde la capital hacia el mar, y que
vigilara posibles sublevaciones de la abundante poblacin indgena de las dos
ciudades prximas.
Pero su fundacin fue tambin fallida, ya que a los pocos meses de ser fun
dada y hecha la distribucin de solares, una fuerte lluvia la destruy casi total
mente y la ciudad estuvo abandonada durante casi un ao. En noviembre de
1532 Salmern y los franciscanos procedieron a su refundacin en un nuevo lu

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gar ms al noroeste, en el margen del ro San Francisco. Pocos meses antes,


en marzo se haba logrado que la Corona concediera a la refundacin el estatuto
de ciudad. Igualmente se logr que se convirtiera en la nueva sede del obis
pado. Se dise una nueva traza y se dividi el terreno en doce solares que fue
ron repartidos a otros tantos antiguos pobladores de la primera Puebla. La po
blacin se complet con veintin nuevos pobladores, a los que igualmente se
les otorg un solar. Se procedi entonces a levantar los nuevos edificios de la
ciudad y a desviar el camino Mxico-Veracruz para que pasara por el nuevo em
plazamiento.
Puebla es quiz el mejor ejemplo de aplicacin de la ciudad en cuadrcula,
cuyo trazado parte de la plaza, rectangular en este caso, y con manzanas rec
tangulares. Su ortogonalidad sirvi de modelo para otras ciudades novohispanas
fundadas con posterioridad. Pero tambin la distribucin de la poblacin, di
vida por el sector de los espaoles, en las manzanas ms prximas a la plaza
mayor, y por el pueblo de indios, establecido fuera de este permetro.
Puebla conserva as mismo en la distribucin de los elementos en torno a la
plaza la orientacin medieval de la catedral, ofreciendo a la plaza una fachada
lateral, mientras la principal presenta un amplio atrio de entrada. As mismo am
plias arcadas rodean toda la plaza, donde encontramos enfrentado a la iglesia
el edificio del Ayuntamiento. En el lado este de la plaza se encontraba la habi-

La Puebla, dibujo, 1794, Archivo General de Indias (TL, 457)

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PUEBLA,

LA

UTOPA

FALLIDA

tual fuente ornamental, levantada en 1557. Los primeros portales de la plaza


Mayor se construyeron en madera. Ms tarde fueron sustituidos y construidos
en piedra, con arcos de medio punto y columnas de orden toscano.
Alrededor de la traza espaola se asentaron los barrios indgenas, una vez
que se vio la necesidad de recurrir a la mano de obra nativa. A finales del siglo
xvi encontramos ya siete barrios: Analco, Santiago, San Francisco, San Pablo de
los Naturales, San Miguel, San Sebastin y Santa Ana y dos arrabales, separados
de la ciudad por huertas de cultivo.
Las construcciones del siglo xvi en la ciudad de Puebla eran homogneas,
realizadas en calicanto y paja, con edificios de un solo nivel o como mucho
de dos. La ciudad se distingua por sus altas torres y cpulas de las iglesias.

Don Juan de Palafox, Miguel Cabrera, 1765, Museo de Arte Colonial de Morelia,
Instituto Michoacano de Cultura

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No obstante, la decoracin a base de azulejera tanto en las casas como en las


cpulas por la que es reconocida Puebla, es ya del siglo xviii.
Hacia el siglo xvii Puebla es ya una ciudad importante en el mbito agrco
la, comercial y manufacturero. El Cabildo vela adems por el mantenimiento de
la traza, pues la ciudad haba sufrido un espectacular aumento demogrfico
en la segunda mitad del siglo xvi, y por la uniformidad en la construccin de
sus fachadas, en materiales y diseo. La ciudad se convierte tambin en el
segundo centro cultural en importancia en el virreinato novohispano. Entre
los personajes ms ilustres que habitaron en ella podemos citar a Don Juan de
Palafox y Mendoza (1600-59), que fue obispo de Puebla y virrey-arzobispo
de Mxico.
El plano ms antiguo conservado de la ciudad data de 1698 y es obra de
Cristbal de Guadalajara, en l se puede observar la regularidad de la traza
espaola y la cierta irregularidad de los barrios de indios que la rodeaban, ms
all del ro.
Tras las reformas borbnicas en la segunda mitad del siglo xvni, el inten
dente Manuel de Flon ordena el levantamiento de un nuevo plano. El plano da
ta de 1794 y fue realizado por Francisco de la Rosa. En l se establece la dis
tribucin de la ciudad en cuatro cuarteles menores, pues se trataba as de fijar
los alcaldes de cada uno de ellos.
Durante el siglo xvin se tiene constancia de vanas transformaciones en la pla
za Mayor: en la fachada norte el edificio de Gobierno se ampli construyndose
un segundo piso con arcadas, que luego fueron cerradas con ventanas y bal
cn continuo. Se concluyen las torres de la Catedral. En el centro de la plaza se
coloca la fuente de San Miguel -la primitiva haba sido retirada para permitir las
corridas de toros- y se levanta un obelisco dedicado a Carlos de Borbn El
Sabio.
El esquema de diseo urbano de Puebla se conserv hasta el siglo xvrn, cuan
do el crecimiento de la ciudad se extiende a la red de caminos de acceso, que
son ya de forma diagonal y fuera de la traza, alterando por tanto sta. Esta mor
fologa de la ciudad se mantendr hasta la primera mitad del siglo xix. En este
siglo penetra el gusto neoclsico y la plaza Mayor se transforma en alameda.
Las reconstrucciones del siglo xdc y xx tambin han alterado los edificios y las
fachadas que la rodean.

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GUADALAJARA,

LA

CIUDAD

DAMERO

GUADALAJARA, LA CiUDAD DAMERO_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


La ciudad de Guadalajara tuvo un azaroso inicio, pues fue fundada prime
ro en Nochisn en 1532 y trasladada en 1533 a Tonal, en 1535 a Tlacotln, y
finalmente al valle de Atemajac en febrero de 1542 ante la atenta mirada del pri
mer virrey de la Nueva Espaa, don Antonio de Mendoza, Con la fundacin del
virreinato en 1535 el virrey se haba hecho cargo de gran parte de la fundacin
de ciudades en el territorio, antes reservado a conquistadores y encomenderos.
La traza de la ciudad de Guadalajara fue diseada en forma de damero con
las calles orientadas norte-sur y oriente-poniente, con la plaza Mayor como
punto central. En ella se situaban, como en casi todas las ciudades hispanoa
mericanas, los edificios de los poderes: catedral, casas consistoriales y Audiencia.
A su vez a su alrededor se situaban las casas de las familias de la elite, y luego
las casas de los vecinos ms modestos, adems de la comunidades indgenas
en la periferia de la traza de los espaoles. Constituan en total esta traza doce
manzanas en un primer momento, bordeadas al oriente por el ro San Juan de
Dios.
El Cabildo de la ciudad desde muy temprano vel por la belleza y solidez
de los edificios, pues incluso antes del establecimiento definitivo de la ciudad,
se estableci que las construcciones fueran slidas para que este asentamiento
fuera permanente. Las casas siguen la tipologa general en Hispanoamrica,
de casas con patio interior y diversas estancias a su alrededor. El Cabildo igual
mente se haca cargo del mantenimiento de la traza original. No obstante, esta
ortogonalidad de la ciudad no se pudo lograr, pues la traza presentaba una li
gera inclinacin con respecto a los puntos cardinales.
En 1560 Guadalajara se convirti en la capital de la Audiencia de Nueva
Galicia. Contaba por entonces con sesenta y tres vecinos y una superficie de 80

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Guadalajara, dibujo, 1732, Archivo General de Indias (TL, 127)

hectreas. Era adems un importante centro dentro de la ruta de caminos abier


ta ante el descubrimiento de importantes centros mineros en el norte del vi
rreinato. A principios del siglo xvii la ciudad ya contaba con once calles de nor
te y a sur y diez de oriente a poniente, destacando su amplitud y rectitud
formando sus 110 manzanas un cuadrado casi perfecto. En los alrededores
como hemos comentado se situaban las comunidades indgenas y los conven
tos de San Francisco y de San Juan de Dios.
En su expansin Guadalajara continuar con el diseo de la traza en cua
drcula. Los establecimientos al otro lado del ro con el tiempo provocarn
que la traza se distorsione. En 1613 se construye el puente del Molino, que
comunicaba con el camino a la capital, mejorndose as la comunicacin con
sta. En 1617 se derrumban las Casas de la Real Contadura y una casa parti
cular para construir el atrio de la catedral y permitir as una mejor perspectiva
de sta, que todava estaba en construccin.
Durante los siglos x v i i y x v i n la ciudad se consolidad como un importante
centro urbano, debido a su intensa actividad comercial, agrcola, artesana, ad332

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GUADALAJARA,

LA

CIUDAD

DAMERO

Guadalajara, dibujo, 1741, Archivo General de Indias (TL, 138)

ministrativa y militar.
El primer plano conservado de la ciudad data de 1732, donde vemos a la ur
be conformada como una cuadrcula perfecta, aunque se trata de una recons
truccin ideal, pues los conventos adems de ocupar ms de una manzana de
superficie tenan forma irregular. Incluso se conoce la existencia de manzanas
irregulares cercanas a la ribera del ro que en el plano son regularizadas, para
as precisamente aludir a la belleza de la traza de la ciudad.
Durante el siglo xviii la ciudad va a sufrir diversos perodos de crecimien
to. En la dcada de los treinta el crecimiento es superficial y tan slo se modi
fican algunos edificios religiosos. Se termina el Convento del Carmen dando lu
gar a una especie de espacio simblico-sacro al formar una cruz urbana con
una casa religiosa en cada extremo: Santo Domingo al norte, San Juan de Dios
al este, San Francisco al sur y el Carmen al oeste, en el centro la plaza Mayor
y la Catedral. La ciudad crecer en esta etapa a partir del establecimiento de
otras casas religiosas como la de Jess Mara en 1722, la del Pilar en 1718 y la
de Santa Mnica en 1720.

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En la dcada de los cuarenta hasta los primeros aos de los cincuenta la ciu
dad crece significativamente, primero hacia el noroeste y luego hacia el sur. En
1753 Guadalajara cuenta ya con 175 manzanas. De nuevo ser la construccin
de edificios religiosos el que estimule a finales de siglo el crecimiento urbano:
en 1789, el Hospital de Beln y en 1777, el Santuario de Guadalupe, as como
la construccin de las casas de fray Antonio Alcalde para pobres. La ciudad se
embellece notablemente adems con una serie de mejoras que se haban ini
ciado a mediados del siglo, como la creacin del parque Alameda, siguiendo el
modelo de los jardines barrocos con avenidas de forma radial, y el paseo de
San Juan de Dios, ambos en las afueras de la traza y para solaz de los vecinos.
Para 1800 la traza de la ciudad ha incorporado ya a los antiguos barrios de
la periferia. A partir de esa fecha se desarrollan una serie de servicios munici
pales para los habitantes: aseo pblico, cuerpo de polica, servicio de diligen
cia, empedrado de calles. Hasta mediados del siglo x x la traza apenas se mo
difica, a pesar del gran crecimiento urbano debido a los refugiados de la guerra
de Independencia y la expansin comercial. A principios de siglo se constru
ye el famoso Hospicios Cabaas, que se constituye en polo de crecimiento al
oriente al otro lado del ro, y que cuenta con los magnficos frescos de Jos
Clemente Orozco.
Los ltimos tiempos han visto la degradacin del centro histrico de
Guadalajara, dado el crecimiento de la ciudad fuera del ncleo fundacional,
recuperado recientemente. Pero sus calles, cortadas a cprdel, y sus casas bajas
con patios interiores conservan todava todo el gusto de la importante ciudad
colonial.

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CUSCO,

CIUDAD

IMPERIAL

DE

LOS

INCAS

CUSCO, CIUDAD IMPERIAL PE LOS INCAS_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


Tanto las leyendas como las investigaciones arqueolgicas evidencian que
la ciudad de Cusco fue fundada por una tribu procedente del entorno del la
go Titicaca, liderada por el mtico Manco Capac. Segn la tradicin y las cr
nicas la ciudad imperial incaica del Cusco - Qosqo- fue trazada de nuevo por
Pachactec (1438-63) con forma de puma, pues haba puesto esta ciudad bajo
la advocacin de este animal sagrado. Su entramado urbano se vio limitado por
varios ros que lo atravesaban y por su situacin en un valle entre altas mon
taas a 3.350 metros sobre el nivel del mar, algunas de las cuales eran lugares
sagrados. En gran parte de este valle se extenda la ciudad, cuyos asentamien
tos estaban muy dilatados, pues se haba establecido un ncleo central polti
co-religioso, con calles en retcula, rodeado de una zona de cultivo que deli
mitaba su carcter sagrado y un rea suburbana con numerosos barrios. Este
ncleo estaba a su vez dividido en una zona alta y baja, el Hanan y el Hurin ,
que se corresponda con la divisin social. Del ncleo de la ciudad partan cua
tro caminos imperiales, los principales, que se bifurcaban en el terreno del va
lle en otras vas secundarias que comunicaban a la ciudad no slo con un
gran nmero de pequeas ciudades y asentamientos en su rbita, sino que iban
ms all y establecan una rpida red de comunicacin con el resto del impe
rio inca.
La ciudad fue conquistada por los espaoles el ao de 1533, y refundada
con carcter oficial por Francisco Pizarro el 23 de marzo de 1534. A pesar de
que se plante la divisin en cuadrcula habitual en las fundaciones espaoles
y se procedi al reparto de solares, el viejo entramado urbano fue poco modi
ficado dado que se encontraron con la dificultad de la existencia de construc
ciones indgenas. En realidad las modificaciones se centraron en la construccin

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de los edificios de los espaoles sobre los solares de los edificios incaicos, apro
vechando en muchas ocasiones los slidos muros y cimientos prehispnicos.
Es esta caracterstica la que hace de Cusco una ciudad que consigue evocar la
grandeza del Imperio inca, pues sobre los muros del Coricancha -Templo del
Sol- se estableci uno de los conventos ms importantes, el de Santo Domingo,
y sobre el antiguo Palacio de Viracocha se asent la catedral. Evidentemente no
slo hubo razones prcticas para ello, sino tambin simblicas, pues de este
modo se cimentaba la religin cristiana sobre la pagana. No obstante, el re
cuerdo del glorioso pasado siempre estuvo presente y la ciudad sufri nume
rosos levantamientos, como el protagonizado por Manco Inca en 1536, o los
que se dieron entre 1543 y 1548.
Junto al regusto de la perdida grandeza incaica, Cusco tambin nos ofrece
el sabor de las ciudades castellanas, pues sus casas encaladas con balcones abier
tos de madera nos recuerdan inevitablemente el tipo de construccin que tra
jeron los conquistadores. La vida social y cultural se centraba igualmente en tor-

Vista de Cusco, 1582, Civitatis Orbis Terrarum

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CUSCO,

CIUDAD

IMPERIAL

DE

LOS

INCAS

no a la plaza Mayor o de Armas, que en el caso de Cusco se estableci sobre


un antiguo espacio llamado Huacaypata, aunque dada su desmedida extensin
los espaoles la dividieron en tres plazas: la de Armas, la del Cabildo (Regocijo)
y la de San Francisco. Estas tres plazas concentraron gran parte de la actividad
social de la ciudad, las de Armas y del Regocijo eran los espacios de celebra
ciones religiosas y pblicas, y la de San Francisco era el lugar de mercado. La
fiesta del Inti Raymi que se celebraba en la plaza principal de la ciudad inca
-hoy en Sacsayhuamn- fue sustituida por la del Corpus Crhisti en la plaza de
Armas espaola, en una superposicin sincrtica muy habitual en los cultos y
espacios prehispnicos.
La poblacin espaola fue minoritaria, hacia el siglo xvii apenas unas cua
tro mil personas frente a los veinte mil indgenas; una diferencia demogrfica
que todava hoy puede ser observable, dado que constituye una de las ciuda
des con mayor poblacin indgena del Per actual. La divisin del perodo prehispnico entre una ciudad nobiliaria y barrios satlites, se mantuvo en cierta
medida en el periodo colonial. La zona noble fue ocupada por los espaoles,
mientras los indgenas continuaron habitando los barrios incaicos. Fue en ese
siglo tambin el momento en que surgi un criollismo de carcter local, que
pretenda ir ms all y proclamar la independencia de Cusco no slo de la co
rona sino tambin del virreinato.
La ciudad sufri constantes terremotos debido a su situacin geogrfica.
Un lienzo annimo conservado en la Catedral del Cusco recoge uno de los ms
importantes, el de 1650, y los destrozos e incendios ocurridos en la ciudad co
mo consecuencia del sesmo. Estos movimientos telricos dieron lugar a una de
las devociones ms famosas y ms singulares del territorio americano, la del
Cristo de los Temblores, que precisamente aparece siendo llevado en procesin
en el lienzo. La obra fue encargada por Alonso de Monroy y Corts a manera
de exvoto.
Como en el caso de Lima, el terremoto sirvi para realizar un exhaustivo
programa de remodelacin urbana y arquitectnica durante la segunda mitad
del siglo xvn. Destaca dentro de estas reformas la personalidad del obispo Manuel
de Mollinedo Angulo. Se salv del terremoto la catedral, terminada poco antes
de 1650. En el mismo entorno de la plaza encontramos el singular edificio de
La Compaa, cuya elevada altura resulta excepcional en un entorno con igle
sias relativamente bajas debido al peligro ssmico. Su portada es una de las ms
grandiosas obras del barroco americano en forma de portada-retablo.
Tras el terremoto se produce un perodo de decadencia en el Cusco, sobre
todo a partir del 1700, pues el crecimiento de la ciudad de Arequipa provoca la
prdida de importancia de la ciudad en el circuito de productos agrcolas y
ganaderos, y la creacin del Virreinato de la Plata reduce su mbito de acta-

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cin. Se frenaron la realizacin de grandes programas urbanos o arquitectni


cos, tan slo se construy la Sagrada Familia y se comenz el Convento de la
Almudena.
Las representaciones icnicas de Cusco sufrieron un proceso similar a las de
Mxico, pues a partir de un relato descriptivo de la ciudad se reconstruy una
imagen que con el tiempo se constituy en iconografa convencional de la ciu
dad. Nos referimos a la vista aparecida en la obra de Cieza de Len, Crnica
del Per (Sevilla, 1553) y luego repetida por Ramusio en Viaggi et navegationi
(Venecia, 1556) y Hogenberg y Braun en Civitatis Orbis Terrarum. Se trataba de
una representacin falsa de la ciudad, amurallada con permetro rectangular,
cruzada por los tres ros que atravesaban Cusco, con puertas de acceso y una
gran fortaleza que representaba el Coricancha.

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CARTAGENA

DE

INDIAS,

BALUARTE

DEL

CARIBE

CARTAGENA DE INDIAS, BALUARTE DEL CARIBE_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


Segn nos informan Antonio de Ulloa y Jorge Juan en su Relacin histri
1748), Cartagena de Indias fue
descubierta por Rodrigo de Bastidas en 1502, pero dado el carcter belicoso de
sus habitantes no fue hasta 1533 cuando por fin comenz el poblamiento de
la ciudad por don Pedro de Heredia. Fue fundada sobre una isla de arena don
de haba un pequeo emplazamiento indgena abandonado, Calamar, en una
baha cuyo nico acceso era el llamado canal de Bocagrande, cerrado a me
diados del siglo xv ii -restringiendo el paso al llamado canal de Bocachica,
ms al sur-, y vuelto a abrir en el siglo xviii. No est clara la fecha de fundacin
exacta, pues los historiadores no se han puesto de acuerdo si fue el 20 de
enero, da de San Sebastin, o el 1 de junio de 1533. Esto es as porque si bien
para enero ya estaban establecidos all, no fue hasta junio que el asentamien
to fue permanente. La isla tena algunos problemas de abastecimiento que im
pulsaron a los espaoles a buscar un asentamiento mejor, sin un resultado fa
vorable. Prim tambin la magnfica situacin estratgica de la Baha, pues estaba
situada en un enclave privilegiado en el Caribe, de tal forma que permita que
a ella llegaran los galeones de la pennsula, para desde all partir o bien hacia
la Nueva Espaa o bien hacia las recin descubiertas tierras del Per.
La traza fue realizada en fecha ms tarda, hacia 1535-37, y fue el juez de re
sidencia Juan de Vadillo quien dividi las manzanas y comenz la construccin
de una pequea iglesia principal. En estos primeros aos la ciudad era difcil
mente habitable, pues a la escasez de agua se sumaba el constante crecimien
to de mangles, los incendios por la pobreza de materiales constructivos -e l de
1552 oblig a reconstruir la ciudad- y la falta de higiene a causa del paso del
ganado por sus calles. La primitiva iglesia tuvo que ser construida con madera

ca del viage a la Amrica meridional (Madrid,

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LAS

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A B S O L U T I S M O

Vista de Cartagena de Indias, 1695, Thomas Gage, Nouvelle relation... danle Nouvelle Espagne

y paja, y durante todo el siglo fue una preocupacin constante por el riesgo de
incendio, pero a pesar de la orden de Felipe II de construirla en piedra no
pudo llegar a realizarse. Finalmente la catedral tuvo que ser trasladada a otro
emplazamiento, inicindose la construccin definitiva de la actual iglesia, y mo
dificando su situacin normativa con la plaza Mayor.
La plaza Mayor constitua el principal mbito del poder de la ciudad, pues
en ella se situaban las crceles, el palacio episcopal y la catedral, el Tribunal del
Santo Oficio -cuyo edificio actual data de 1770- y los portales de Escribanos.
Otro centro neurlgico de la ciudad fue la plaza del Mar, luego llamada plaza
de la Aduana, donde se situaban la Casa de los Oficiales Reales de Contratacin,
las carniceras y principales comercios. Ms tarde se construira el edificio re
nacentista de la Aduana, de cuyo alzado conserva un dibujo el Archivo General
de Indias, presentando dos cuerpos con prticos de medio punto. Esta ltima
plaza estaba situada cercana al puerto, como era costumbre en las ciudades por

340

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CARTAGENA

DE

INDIAS,

BALUARTE

DEL

CARIBE

tuarias trazadas a cordel, aunque en el caso de Cartagena -com o en el de Santo


Domingo- encontramos una ciudad con manzanas trapezoidales. Esta modifi
cacin de las manzanas fue debida a los diferentes usos de los edificios que las
ocupaban o a cuestiones de seguridad y desarrollo posterior. Las primeras r
denes en establecerse en la ciudad fueron los dominicos, los agustinos y los
franciscanos. Estos ltimos construyeron su modesta casa en lo que luego fue
conocido como el barrio de Getseman, en un islote anexo, que qued unido
a la ciudad por un puente.
El plano que acompaa a la descripcin de Antonio de Ulloa y Jorge Juan
es de una gran calidad, debido al grabador C. Casanova y al dibujante C. Bargas.
Presenta la Baha con la ciudad fortificada en los dos islotes de Cartagena y
Getseman con sus diecisis baluartes, pues desde muy temprano se hizo ne
cesaria la defensa de la ciudad y su baha.
Cartagena siempre destac como importante enclave estratgico y comer
cial, por ello sufri numerosos sitios durante su historia, como el de Hawkins
en 1568 y el de Francis Drake en 1585 -existe incluso un mapa de Pedro Vique
de 1592 del asalto de Drake. La ciudad contaba por entonces con unas primi
tivas y mal terminadas defensas -e l fuerte del Boquern, el fuerte de la Caleta-

Plano de la Baha de Cartagena de Indias, 1721

341

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LAS

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que resultaban insuficientes. No slo Cartagena sufra los ataques de corsa


rios, sino gran parte de los puertos del Caribe, lo que decidi a Felipe II a ini
ciar un ambicioso proyecto de fortificacin de puertos indianos. De este mo
do un ao despus del ataque de Drake llegaba a Cartagena Baustista Antonelli
y Juan de Tejeda para iniciar los trabajos de fortificacin de la baha, que se ex
tendieron hasta el siglo xvm, pero que la convirtieron en la ciudad ms fortifi
cada de las Indias. Fruto de este trabajo es uno de los primeros planos con
servados de Cartagena de Indias, se trata del proyecto de Antonelli de 1561 para
la fortificacin de la ciudad. En l se observa el trazado de la ciudad rodeado
de unas potentes murallas con baluartes y un tramo de foso, as como trinche
ras. Otras murallas fueron construidas posteriormente para defender el islote de
Getseman, pues por entonces slo estaba ocupado por el convento de los fran
ciscanos. La defensa de la ciudad se complet a lo largo de los siglos xvn y xvin

Plano de Cartagena de Indias, 1735

342

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CARTAGENA

DE

INDIAS,

BALUARTE

DEL

CARIBE

Cartagena de Indias, dibujo, 1665, Archivo General de Indias (TL, Panam, 76)

con una serie de castillos o fuertes establecidos en las entradas y en lugares es


tratgicos, que permitan una completa defensa de la baha: los fuertes de Santa
Cruz, de la Manga, del Manzanillo, el Castillo de San Luis, San Sebastin del
Pastelillo -donde estaba antes el de Boquern-, el castillo de San Fernando
-sustituyendo al de San Luis hacia 1770-, las bateras de San Jos, Santa Brbara
y el ngel San Rafael, y el Castillo de San Felipe de Barajas.
El siglo xix supone para Cartagena la independencia del dominio espaol el
11 de noviembre de 1811. La Corona, que se resista a perder este importante
enclave, intent reconquistarla en 1815. La ciudad resisti un largo sitio, pero
finalmente cay otra vez bajo dominio espaol. En 1821 fue finalmente libera
da, pero las consecuencias fueron el deterioro de la estructura urbana y un gran
descenso poblacional. Durante el resto del siglo continu este proceso de de
cadencia de la ciudad, hasta la dcada de los aos ochenta en que se reactiv
el trfico comercial y se construy el ferrocarril Cartagena-Calamar.

343

ndice

a T. y M.

QUITO,

UNA

CIUDAD

BARROCA

EN

LOS

ANDES

QUITO, UNA CIUDAD BARROCA EN LOS ANDES_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


Quito, o San Francisco de Quito, fue conquistada por el adelantado Sebastin
de Benalczar por orden de Almagro, como resultado de una pugna por el te
rritorio con el adelantado Pedro de Alvarado que haba fundado muy cerca
Santiago de Quito. Fue fundada a distancia de manera oficial el 28 de agosto
de 1534, en el sitio conocido como Quito. Tras la fundacin Almagro envi a
Benalczar a tomar posesin de la misma, pero el recorrido fue difcil por la re
sistencia de los indgenas y no fue hasta diciembre que se produjo la entrada
del adelantado.
El 6 de diciembre de 1534 comenz su reconstruccin y refundacin me
diante el reparto de solares y el establecimiento de las autoridades, sobre anti
guos establecimientos incas donde haba dominado Huayna-Capac, hijo de
Atahualpa. Conformaron su primitiva poblacin unos doscientos habitantes y
su creciente importancia perjudic a Santiago de Quito, que poco a poco se fue
despoblando, conformando la poblacin hoy conocida por San Pedro de
Riobamba. La traza tuvo, como en muchas ciudades hispanoamericanas, un
diseo regular en damero con una amplia plaza Mayor y con manzanas cua
dradas de ciento cincuenta pies. En torno a ella se situaron la catedral, el Palacio
de la Audiencia, el Cabildo y el palacio episcopal. Limitaron en los primeros
tiempos este trazado los cerros cercanos y las llamadas quebradas o avenidas
de agua que cruzaban el plano, de tal modo que muchos edificios tuvieron que
construirse sobre ellas con arqueras, algunas calles rompieron la regularidad
del plano y las manzanas tuvieron menor tamao que el habitual en otras ciu
dades americanas.
Otras dos plazas dan un gran sabor y vida a la ciudad de Quito, la de San
Francisco y la de Santo Domingo. Junto a los mercedarios y agustinos fueron

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estas dos rdenes las primeras en establecerse en la ciudad, y gracias a la cons


truccin de sus iglesias y conventos conformaron una ciudad de una rica ar
quitectura, pues el resto de casas de habitacin eran de construccin de ado
be, de gran pobreza y pobre esttica. La ciudad se divida en siete parroquias:
el Sagrario, San Sebastin, San Blas, Santa Brbara, San Roque, San Marcos y
Santa Prisca. Gran importancia tuvo en la ciudad el fenmeno de los conven
tos de recoletos y recoletas, que hacia el siglo xvn construyeron sus edificios en
las afueras de la ciudad, y que hoy en da ya estn integrados en la trama ur
bana.
En 1541 San Francisco de Quito alcanz el rango de ciudad y en 1545 se eri
gi un obispado. En 1563 la ciudad se convirti en sede de la Real Audiencia
de Quito iniciando una etapa de gran esplendor artstico.
Una de las festividades que ms participacin ciudadana congregaban y que
transformaban la ciudad era el Corpus Christi. La ciudad se engalanaba para la
magnfica procesin, danzaban los indios, se adornaban las calles del recorrido
con colgaduras y arcos triunfales, y altares repletos de plata labrada.
En su Relacin histrica del viage a la Amrica meridional (Madrid, 1748),
Antonio de Ulloa y Jorge Juan incluyen un magnfico plano de la ciudad, des
tacando en su centro la plaza Mayor con su fuente, y en su entorno la catedral,
la Audiencia, la crcel, la Casa del Cabildo y el Palacio Episcopal.

Plano de Quito, 1748, en Jorge Juan y Antonio de Ulloa,


Relacin histrica del viaje a la Amrica meridional, Madrid, 1748

346

ndice

LIMA,

LA

CIUDAD

DE

LOS

REYES

LIMA, LA CIUDAD DE LOS REYES_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


El 6 de enero de 1535 Pizarro ya tena decidido que se haca necesaria la
fundacin de una ciudad en la costa del Per, ya que la ciudad de Jauja que
por entonces era la capital de la gobernacin haba resultado ser una ciudad es
tratgicamente mal situada. Ese da envi a tres de sus hombres, Ruy Daz, Juan
Tello y Alonso Martn de Don Benito, a explorar los ridos arenales de la cos
ta peruana. En el llamado Valle de las Pirmides descubrieron un terrero de cli
ma agradable, agua y lea abundante, un puerto natural cercano, un curaca que
les recibi en son de paz y un cercano ro, el llamado Rmac, cuyo nombre al
parecer se degrad en el de Lima. Despus de haber salido los tres expedicio
narios en el da de la Epifana, Pizarro decidi que sera sta la advocacin de
la nueva ciudad, y que las tres coronas de oro formaran parte de su escudo.
La ciudad fue fundada ceremoniosamente el 18 de enero de 1535, procedindose a trazar el permetro de la plaza de Armas y a la divisin de ciento
diecisiete solares a cordel, las todava llamadas cuadras. Uno se dedic a la igle
sia, cuya advocacin fue la de la Asuncin, y aquellos ms cercanos se repar
tieron entre los soldados de Pizarro. Igualmente se nombr al cabildo de la ciu
dad, cuyo solar tambin se estableci en torno a la plaza, as como la casa del
gobernador. Pronto acudieron los habitantes de Jauja a poblar la nueva ciudad.
Como en Mxico, la construccin de la Catedral fue una obra muy dilatada en
el tiempo, pues se reconstruy en varias ocasiones, unas veces por la pobreza
de sus materiales y otras por los frecuentes terremotos. Fue finalmente el virrey
don Luis de Velasco quien en 1582 mand construir una fbrica ms definitiva
conservando en cierta medida las trazas realizadas por Alonso Beltrn. En 1584
se comenz la construccin de la nueva Catedral con planos de Francisco Becerra.

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No obstante, el impulso dado a la construccin por el virrey Velasco, la iglesia


no fue consagrada hasta 1625.
Junto con el Cabildo, que desde finales del xvi ya contaba con edificios pro
pios, y la Catedral, otro poder se estableci en lado norte de la plaza: el vi
rrey. El virreinato peruano fue creado en 1542 y fue su primera sede las casas
de Francisco Pizarro. Inmediatamente se comenz la construccin de un pala
cio virreinal, que en estos primeros momentos se caracterizaba por su sencillez
y pobreza, y que albergaba otras instituciones como la Audiencia, el Tribunal
de Cuentas o la Crcel. El edificio contaba con una majestuosa portada rena
centista atribuida a Francisco Becerra y sus habitaciones distribuidas en torno a
dos patios. En 1587, aprovechando el terremoto del ao anterior, se comenz
su reconstruccin. En 1655 la pared que daba a la calle del puente se cay
como consecuencia de otro terremoto, y ante la falta de erario para pagar la re
construccin, se decidi conseguir el dinero necesario permitiendo la cons
truccin de cajones o tiendas en ese lado del palacio. Otro terremoto oblig a
su reconstruccin en 1687, aunque la estructura original se mantuvo en gran
medida: planta de dos pisos con balcones y tiendas en el piso bajo, portada,
varios patios y jardines posteriores, tan slo se perdi la planta alta.

Plano de Lima, 1685, Archivo General de Indias, Juan Ramn Koninick (MP Mxico, 229)

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LIMA,

LA

CIUDAD

DE

LOS

REYES

Plano de Lima, Jorge Juan Ulloa, 1748, Relacin histrica del viaje a Amrica

Tambin la Lima virreinal separ a sus vecinos espaoles o criollos de los


indios, pues hacia finales del siglo xvi ya estaba totalmente configurado el lla
mado pueblo de Indios de Santiago o del Cercado, al este de la ciudad, con un
plano ortogonal cerrado por un cerco y una plaza central poligonal que aloja
ba a los indios procedentes de las encomiendas. La ciudad contaba por esas fe
chas con unos quince mil habitantes. En estas fechas los edificios todava es
taban construidos en su mayora de adobe con techos adintelados. El perfil y el
tamao de la ciudad es en el siglo xvn bsicamente el mismo que perdurar has
ta el siglo xix, aunque sin las murallas que se construyeron al finalizar ese siglo.
Para entonces contaba con unos veinticinco mil habitantes -segn el padrn de
Montesclaros- y era una de las ciudades comerciales ms importantes del Pacfico,
pues el puerto de El Callao constitua parada obligatoria para los navios en
ruta por este ocano.
Su situacin cercana al Pacfico hizo de Lima una ciudad expuesta a la pi
ratera y a los ataques de los corsarios. Hacia mediados del siglo xvii se pens
en construir una muralla que rodeara el permetro de la ciudad. Fruto de este
proyecto fue uno de los primeros planos que se conservan de la ciudad de 1685
debido al padre fray Pedro Nolasco, que al parecer se baso en el plano del pro-

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Lima y El Callao, dibujo, 1740, Archivo General de Indias (TL, 22)

yecto realizado por Juan Ramn Koninick, jesuita flamenco que daba clases
en la Universidad de San Marcos, capelln Real del Palacio y cosmgrafo Mayor
del Reino del Per. Koninick junto con el ingeniero militar Venegas Osorio fue
ron los directores de la construccin de las murallas. A pesar de que el plano
no es ms que un proyecto idealizado de lo que deban ser las fortificaciones
y de que la corona no lo aprob, Koninick comenz la direccin de las obras
por orden del virrey Duque de la Palata, aunque muy simplificadas pues el pro
yecto resultaba excesivamente costoso. Una copia del plano se public en la
obra de Echave y Assu La estrella de Lima convertida en sol (Amberes, 1688).
Se inspiraba en el prototipo de Nolasco e inclua adems la representacin de
los principales santos de la ciudad, as como de animales exticos. En l se exa
geraba la ortogonalidad de las manzanas y el tamao de las iglesias. Intentaba
as ofrecer una imagen de Lima como la Jerusaln celestial, como el paraso
en la tierra. Inmediatamente despus de su publicacin en Europa la imagen
fue copiada e incluso modificada para apoyar las argumentaciones de los au
tores europeos que consideraban a su poblacin falta de gusto.
Muy interesante resulta la llamada calle del Arco. Por esta calle que proce
da del puente de Montesclaros que cruzaba el Rmac acostumbraban a entrar
los virreyes que haban llegado por tierra el da de su entrada triunfal. Como
era costumbre se levantaba una arquitectura efmera, cargada de alegoras y or
namentaciones para que el rey jurara al Cabildo los fueros y privilegios de la
ciudad. Estas arquitecturas solan desmantelarse en aquellas ciudades donde se
levantaban, pero en Lima el gasto excesivo que suponan llev a decidir que se
construyeran de forma ms permanente, y as ya desde 1561 encontramos un

350

ndice

LIMA,

LA

CIUDAD

DE

LOS

REYES

arco de adobe en el extremo del puente, de tal modo que ya estara levantado
para cualquier otra entrada y slo cabra repararlo y adornarlo.
El Convento de San Francisco constituye otro de los atractivos de la ciu
dad. Los franciscanos fueron una de las primeras rdenes en establecerse en
la ciudad -junto con mercedarios y dominicos-, y hacia mediados del siglo
xvi comenzaron a construir su iglesia y convento, con una magnfica fachada
barroca obra de Constantino de Vasconcelos, elaborados artesonados, azulejos
sevillanos decorando todas sus estancias, y un sereno claustro historiado con
una magnfica serie de lienzos que desarrolla el programa iconogrfico de la vi
da de San Francisco.
En el siglo xviii Lima era una ciudad muy prspera que alcanzaba los cerca
de cuarenta mil habitantes. En este siglo se levantan varios planos fruto del
esfuerzo de viajeros extranjeros como Luis Feuillee en 1710 y Amadeo Frezier
en 1713, el plano de este ltimo fue uno de los mejores de la poca, e inclui
do en la obra Relation du voyage de la mer du Sud aux cotes du Chily et du
Perou. Otro libro de viajes, el de Jorge Juan y Antonio de Ulloa, recoge igual
mente otro plano de gran calidad de la ciudad. De un gran detallismo, pode
mos ver la magnfica plaza Mayor con la pileta, la planta dl Palacio Virreinal,
el arco en el puente del Rmac, la magnificencia de sus iglesias, la prdida de
la traza en los nuevos barrios, los amplios terrenos baldos en el interior de la
muralla estrellada, parte de El Cercado y el crecimiento de la ciudad ms all
del ro, en los pies del cerro de Montserrate.
Aunque muchos fueron los virreyes que se preocuparon por el embelleci
miento de la ciudad y de sus edificios -com o Luis de Velasco, Francisco de
Toledo, el Conde de Nieva, el Marqus de Montesclaros- se debe al virrey Jos
Antonio Manso de Velasco (1746-61) el programa ms importante de mejora
miento de la ciudad. Este programa se debi al terremoto del 28 de octubre
1746 que asol la ciudad de Lima y el Puerto, tenindose que iniciar una gran
cantidad de obras de restauracin. Entre ellas destaca la reconstruccin de la
Catedral, de las fortificaciones de la ciudad y la construccin de las fortifica
ciones de El Callao. Otra obra destacable fue la reconstruccin de la Casa de la
Moneda, adquiriendo nuevos terrenos y comprando nuevas mquinas troque
ladoras, mejorando de paso la acuacin de moneda. Como premio a su am
plia reconstruccin de la ciudad el virrey recibi el ttulo de Conde de Superunda.
De tan alto ttulo y tan magno esfuerzo quiso el virrey dejar testimonio en los
retratos que de l se conservan. As en un retrato oficial conservado en el Museo
de Arte Religioso de la Baslica de la Catedral aparece el virrey haciendo refe
rencia a la reconstruccin de la Catedral y de la ciudad. De sumo inters es el
retrato ecuestre conservado en el Museo de Amrica, pues este gnero es po
co frecuente en tierras americanas, con el aadido de que como fondo se ha si-

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ndice

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Cristbal de Lozano, Don Antonio Manso de Velasco, conde de Superunda, virrey del Per, 1758,
Museo de la Catedral, Lima

352

ndice

LIMA,

LA

CIUDAD

DE

LOS

REYES

tuado una vista de la ciudad de Lima con sus fortificaciones reconstruidas.


Este retrato se debi al famoso pintor Cristbal Lozano, que a mediados del
siglo xvin se convirti en el retratista oficial del virrey y de la elite limea.

353

ndice

BUENOS

AIRES,

LA

CIUDAD

DEL

ESTUARIO

DE

LA

PLATA

BUENOS AIRES, LA CIUDAD DEL ESTUARIO DE LA PLATA_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


La primitiva ciudad de Buenos Aires fue fundada el 22 de enero de 1536 por
el adelantado don Pedro de Mendoza -otros historiadores afirman que fue en
realidad el 3 de febrero. Fue una fundacin fallida, pues muy pronto el hambre
hizo mella en los conquistadores y la ciudad fue sitiada e incendiada por los
propios espaoles, que tuvieron que refugiarse en sus barcos, segn nos rela
ta Ulrco Schmidel. En 1541 fue definitivamente abandonada para trasladar a su
poblacin a la ciudad de Asuncin, ms adentrada en el ro, pues los espao
les pretendan remontarlo.
A pesar de ello segua siendo necesario un puerto en la boca del ro de la
Plata y por lo tanto urga la refundacin de la ciudad. As el 11 de junio de 1580
fue fundada de nuevo por Juan de Garay con poblacin de la ciudad de
Asuncin, en el puerto de Santa Mara de Buenos Aires, como consta en el ac
ta fundacional. La nueva ciudad recibi la advocacin de la Santsima Trinidad,
pero pronto fue llamada exclusivamente por el nombre de su puerto, la Virgen
del Buen Aire, una virgen venerada en todo el Mediterrneo por ser patrona de
marineros.
Para la fundacin de la ciudad se sigui la ceremonia habitual, celebrndo
se en un espacio que luego pas a ser la plaza Mayor, y se siguieron para di
sear la traza las nuevas ordenanzas de poblaciones de 1573, segn un diseo
que Garay traa hecho. Una traza que responda al modelo establecido por la
ciudad de Lima. Un plano de 1583 recoge precisamente el reparto de solares
realizado con indicacin de los habitantes y de los terrenos otorgados a las
rdenes. As se establecieron doscientas cincuenta manzanas cortadas a cordel
formando una retcula a partir de la plaza principal, una plaza excntrica, pues
se trataba de una ciudad cercana a un ro. An as es evidente en el plano

355

ndice

LAS

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que no se repartieron todos los solares pues la ciudad todava no contaba con
suficientes pobladores. Garay tuvo que recurrir a la ayuda real para que se dic
tara una real cdula que permitiera que unos treinta pobladores andaluces acu
dieran a Buenos Aires a poblar, pues incluso algunos de los que procedan de
Asuncin acabaron por marcharse.
La Catedral, como en Lima, se estableci ofreciendo su fachada principal a
la plaza. Las primeras rdenes religiosas en establecerse fueron las de San
Francisco y Santo Domingo. Las casas particulares en estos primeros tiempos
adolecan de la falta de materiales resistentes, y as fueron realizadas de barro
y paja. La propia plaza Mayor ocup en realidad dos manzanas, porque la man
zana otorgada al adelantado no se ocup. En 1803 se dividi la plaza en dos,
ocupando una parte los puestos destinados a la actividad comercial. En el siglo
xvm se construyeron otras plazas para embellecer a la nueva capital del virrei
nato: la de Montserrat, la plaza Nueva y la plaza Lorea.
La ciudad vivi dominada por su puerto, suculento enclave que tambin fue
vctima de los ataques de piratas y que tuvo que comenzar a fortificarse desde
su fundacin. En 1594 la amenaza de los ingleses se hizo evidente y la ciudad
comenz su defensa. En 1595 el gobernador Hernando de Zrate levant un

B u e n o s A ir e s , d ib u jo , 1 7 0 8 , A r c h iv o G e n e r a l d e I n d i a s ( T L 3 8 )

356

ndice

BUENOS

AIRES,

LA

CIUDAD

DEL

ESTUARIO

DE

LA

PLATA

primer fuerte de forma cuadrada con foso y varias piezas de artillera, en la man
zana entre la plaza de Armas y el ro, lugar que ocupa actualmente la Casa
Rosada. El mismo edificio funcionaba tambin como Casas Reales y residencia
del gobernador. Se trataba de una precaria fortificacin con empalizadas y un
bastin oval que tuvo que ser remodelada en diversas ocasiones durante el si
glo xvii y que no consegua dar seguridad a los habitantes de la ciudad puesto
que la amenaza inglesa, holandesa y corsaria fue peridica durante ese siglo.
En 1621 fue nombrado gobernador del Ro de la Plata Pedro Esteban Dvila,
quien se propone reconstruir el fuerte y solicita por ello a la corona tanto sol
dados como ingenieros capaces. A comienzos de la dcada de los treinta se ini
ciaron las obras, que tuvieron como resultado un fuerte de permetro cuadrado
con cuatro baluartes y foso. Fue renombrado como fuerte de San Juan Baltasar
de Austria. An as esta construccin demostr ser insuficiente y en 1663 el nue
vo gobernador Jos Martnez de Salazar dirigi su reconstruccin. Pas a lla
marse ahora Castillo de San Miguel y la solidez de sus estructuras permiti su
permanencia hasta el siglo xrx. El fuerte estaba situado como hemos dicho an
te la plaza Mayor -hoy plaza de Mayo- y se comunicaba con sta mediante
un puente levadizo.
Aunque con la fundacin de la ciudad se estableci un solar para la Catedral,
sta no fue hasta el siglo xvn ms que un modesta construccin. Ser a finales
de este siglo cuando se comience su construccin definitiva. En 1752 el de
rrumbe accidental de una de las dos torres da seriamente el edificio, de
rrumbndose el techo y parte de la otra torre. A finales del siglo todava no se
haba terminado su reconstruccin.
La fortificacin de la ciudad y los territorios en la desembocadura del Ro de
la Plata fue una preocupacin constante de las autoridades a partir de media
dos del siglo xvii. La defensa de la ciudad y el territorio se complet con la re
construccin del fuerte de Santa Mara de la Concepcin del Ro Lujn con
una planta pentagonal con baluartes en sus ngulos, la construccin del torre
n de San Juan Bautista, varias atalayas en la embocadura del ro y los infruc
tuosos proyectos de amurallar la ciudad de Buenos Aires. La preocupacin con
tinu durante el siglo xvin en el que se planificaron nuevas fortificaciones y se
remodel el Castillo de San Miguel. Las continuas amenazas y constantes forti
ficaciones se explican y justifican porque como hemos dicho el puerto de Buenos
Aires era un importantsimo enclave comercial en el estuario del Ro de la Plata.
Desde el puerto salan los productos ms valiosos de la zona -los cueros, teji
dos y plata-, y llegaban las mercancas de la pennsula y de otros lugares de
la corona -hierro, azcar, harinas.
En 1776 la ciudad se convirti en capital con la creacin del Virreinato del
Ro de la Plata, que inclua los actuales pases de Argentina, Uruguay, Paraguay

357

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LAS

C I U D A D E S

DE L

A B S O L U T I S M O

y Bolivia. En 1795 al asumir el virreinato don Pedro Mela de Portugal y Villena


vio la necesidad de contar con un palacio para los virreyes, pues las habita
ciones destinadas en el fuerte resultaban ms que insuficientes. As encarg al
ingeniero Jos Garca Martnez de Cceres un proyecto de Palacio Real y la am
pliacin del palacio del gobernador o Palacio Nuevo. As se construyeron dos
plantas en torno a un patio, la superior estaba destinada a residencia de los
virreyes y la inferior a Audiencia. Tambin se remodel la residencia del go
bernador, aunque se conservaron algunas salas anteriores, como el llamado
Saln del Dosel.
Todava a principios del siglo xix conservaba la ciudad su trazado original,
pues an no se haban ocupado ni siquiera todas las manzanas trazadas. As po
demos comprobarlo en un plano levantado por el teniente de artillera Zapata
en 1807 del Ro de la Plata y la ciudad de Buenos Aires. En l podemos ob
servar tambin la manzana que separa la plaza mayor del ro, ocupada por el
fuerte. Ese mismo ao la ciudad sufri la invasin inglesa, como consecuencia
de las guerras napolenicas. Se haba realizado un primer intento de invasin
en 1806 pero la ciudad tras caer, logr recuperar su gobierno. Tras asediar y
conquistar Montevideo, los ingleses se dirigieron en junio de 1807 de nuevo a
Buenos Aires, penetrando fcilmente pero siendo derrotados en la ciudad. En
septiembre abandonaron definitivamente sus planes de hacerse con el rico es
tuario del Ro de la Plata.

358

ndice

SANTIAGO,

LA

CIUDAD

DEL

NUEVO

EXTREMO

SANTIAGO, LA CIUDAD DEL NEVO EXTREMO_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


La ciudad de Santiago fue fundada el 12 de febrero de 1541 por Pedro de
Valdivia, capitn de la expedicin que haba salido del Cusco un ao antes. Los
espaoles eligieron para su ubicacin el espacio que se extenda al oeste del
cerro de Santa Luca, entre el cauce del ro Mapocho, y un brazo de ste, La
Caada. Se trataba pues de un terreno casi insular, lo que facilitaba la defensa
y el abastecimiento de agua. Tras derribar un antiguo casero indgena ubica
do en este mismo sitio se traz la planta de la nueva ciudad: sta se compuso
de manzanas de 138 varas de longitud y de calles rectas de 12 varas de ancho.
Nueve calles corran de este a oeste y quince en direccin norte sur, dando
lugar a un total de 126 manzanas. El primer nombre de la nueva ciudad es
Santiago del Nuevo Extremo, revelando el carcter perifrico y fronterizo del
territorio. Gamboa, el alarife que dise la traza urbana, construy una mura
lla de adobe que encerr las primeras nueve manzanas. La historia colonial de
la ciudad de Santiago y del territorio de Che hay que entenderla a partir de va
rias circunstancias decisivas, como fueron la ubicacin perifrica, la coloniza
cin limitada, las insurrecciones indgenas y el peligro ssmico.
La nueva poblacin tuvo una vida azarosa durante los primeros aos. El 11
de septiembre de 1541 un ejrcito indgena atac la ciudad, y aunque finalmente
fue rechazado, consigui destruirla prcticamente. Reconstruida la colonia y for
tificada con un fuerte provisional y una muralla, Santiago inicia su crecimiento:
en 1550 hay siete casas acabadas ms una fortaleza defensiva y un rstico
templo; en 1558, cuarenta manzanas; en 1578 est ya en marcha la construccin
de la catedral, el edificio del Cabildo municipal, el hospital y otros edificios p
blicos.

359

ndice

LAS

C I U D A D E S

D E L

A B S O L U T I S M O

Santiago de Chile, dibujo, 1800, Archivo General de Indias (TL, 141)

La traza de la ciudad, como la de la mayora de las ciudades chilenas colo


niales, es totalmente regular. Las teoras urbansticas del Renacimiento sobre
la ciudad ideal y el necesario pragmatismo de los espaoles a la hora de metropolizar en pocos aos un continente imponen el trazado hipodmico. Dos
tramas de calles paralelas se cruzan perpendicularmente, originando los sola
res cuadrangulares en las que se levantarn los edificios. En el centro de la ciu
dad se dispuso un solar para la plaza de Armas, siguiendo la tradicin espa
ola. Esta plaza estaba limitada, como en todas las ciudades hispanoamericanas,
por la Catedral, el Cabildo, la Crcel y la casa del fundador, don Pedro de Valdivia
-sobre esta se levant ms tarde el palacio de los gobernadores. En la plaza de
Armas se desarrollara la vida pblica local, desde las actividades comerciales y
los festejos hasta los ajusticiamientos.
Muy pronto van a llegar las rdenes religiosas, levantando diversos edificios,
iglesias y campanarios. En 1553 llegan los franciscanos, a quienes se ceden las
ermitas de Santa Luca y del Socorro; en 1555, los mercedarios, que levantarn,
segn los cronistas, el convento de mayor tamao que posey la ciudad du
rante el siglo xvi; en 1577, los dominicos; en 1593, los jesuitas; en 1595, los agus
tinos. Y no olvidemos las comunidades femeninas: las primeras son las monjas
agustinas que llegan a Santiago en 1571; a estas seguirn con el tiempo las cla
risas y las carmelitas descalzas. Respecto a las casas privadas, destacan las caso360

ndice

a T. y M.

SANTIAG O,

LA

CIUDAD

DEL

NUEVO

EXTREMO

as de don Francisco de Aguirre, don Juan Dvalos Jofr y don Alonso de


Escobar.
Mayor informacin documental y grfica tenemos de Santiago hacia me
diados del siglo xvn, cien aos despus de su fundacin. Se la debemos al je
suta Alonso de Ovalle (1610-51), autor de la crnica ilustrada Histrica rela
cin del reino de Chile (Roma, 1646). Si bien la descripcin de Ovalle es muy
idealista, lo que le lleva a cometer diversas inexactitudes, es til por la abun
dancia de datos que facilita. Se trata ya de una ciudad colonial asentada, orga
nizada en suburbios en torno al ncleo original. Adems de los edificios p
blicos ya estn construidos los conventos de La Merced, Santo Domingo, La
Compaa y San Francisco. Una plaza porticada es el centro neurlgico de la
ciudad. Cuando describe los edificios construidos en Santiago, Ovalle se refie
re a los materiales utilizados:
los edificios, fuera de los cimientos, que son de la piedra tosca pero du
rsima que da el cerro de Santa Luca, y fuera de algunas portadas y ven
tanaje que hay de moldura de piedra blanca o ladrillo (que lo ordinario
son de madera), lo dems es de adobes, de que se hacen casas tan fuer
tes y de tanta dura, que he visto abrir boquerones muy grandes para en
samblar en ellos otras portadas hechas a lo moderno y no hacer senti
miento la pared.

Pese a esa presumible fortaleza de los edificios, la ciudad de adobe descri


ta por Ovalle desaparece prcticamente a causa del terremoto del 13 de mayo
de 1647, el movimiento ssmico ms terrible que ha padecido la ciudad en to
da su historia. La catstrofe es de tales dimensiones que solo sobrevive la Iglesia
de San Francisco y parte de la Catedral, precisamente los dos edificios cuyos
muros eran de piedra. No tenemos por ello prcticamente noticias sobre las ca
sas privadas del Santiago seiscentista. Los terremotos no han dejado ningn edi
ficio en pie, y las crnicas de la poca son muy parcas en detalles. Podemos
presumir que seguiran modelos limeos, con elementos que fueron frecuentes
en la capital del virreinato, como por ejemplo, balcones.
Poco a poco la ciudad se recuperar de la tragedia. En los inicios del siglo
xviii la describe elogiosamente el viajero francs Frzier. Los templos y los
edificios administrativos se haban construido de nuevo, destacando la Iglesia
de la Compaa, cubierta con cpula y bveda de can. Pero el 18 de julio de
1730 otro gran terremoto derrib la mayor parte de los edificios pblicos, reli
giosos y privados de la ciudad, y de nuevo solo se salv San Francisco y, pre
cisamente, la Iglesia de la Compaa, aunque su novedosa cubricin aboveda
da fue derribada.

36!

ndice

LAS

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A B S O L U T I S M O

Los temblores de 1647 y 1730 fueron tan demoledores que, hoy en da, to
dos los edificios coloniales conservados en Santiago -con la excepcin del tem
plo de San Francisco- pertenecen a la segunda mitad del siglo x v iii . Y los tem
blores no deben hacernos olvidar la otra catstrofe natural que con demasiada
frecuencia ha azotado la ciudad: las inundaciones del ro Mapocho. Al tratarse
de una regin perifrica del virreinato del Per, los problemas de reconstruc
cin despus de cada terremoto o cada inundacin fueron mayores que en otras
zonas de Hispanoamrica, por la dificultad de encontrar recursos para atender
a regiones marginales.
Sin embargo, durante la segunda mitad del siglo x v iii el urbanismo y la ar
quitectura santiaguina conoce un perodo brillante gracias a la intervencin de
los jesutas. Un grupo importante de padres de la orden que provienen de Europa
van a impulsar y renovar la arquitectura local tras su llegada al pas en 1748. Se
trata de cuarenta jesuitas -hngaros y alemanes, la mayor parte bvaros-, es
pecializados en muy diversos trabajos artesanales: herreros, ebanistas, esculto
res, arquitectos, alfareros, etctera. Se establecieron en Calera del Tango cons
tituyendo un centro de irradiacin cultural de primer orden, bajo la direccin
del padre Carlos Haymbhaussen. Su mayor contribucin a las artes chilenas se
produce en el campo de la escultura. Su aportacin a la arquitectura chilena co
lonial se puede cuantificar en las iglesias, colegios y capillas que levantan en
las ciudades del territorio y, sobre todo, en las novedades que introducen, co
mo por ejemplo los sistemas de cubricin abovedados y el repertorio decora
tivo rococ -aspectos que influirn en otros edificios no pertenecientes a la or
den. Sin embargo, los jesuitas y pese a su origen bvaro, no logran modificar la
tradicional austeridad de la arquitectura chilena, en el extremo opuesto de la
opulencia decorativa que experimenta la arquitectura novohispana en estas mis
mas fechas. Tan solo algn remate bulboso en las torres y alguna columna sa
lomnica en los retablos animan discretamente la sobriedad de la arquitectura
colonial en este pas.
Pero tambin la arquitectura privada dieciochesca vive un momento lgi
do. Numerosas casonas son decoradas con atractivas portadas de ordenamien
to clsico decoradas con blasones herldicos. Lamentablemente la mayora de
las casas son destruidas posteriormente. Pero se han conservado algunas, co
mo la Casa Colorada o casa de los condes de la conquista, la Casa de los Velasco
y la Posada o casa del corregidor, las tres de dos plantas, aunque esto no deja
de ser una peculiaridad casual, pues lo habitual eran las casas de una sola plan
ta para evitar los peligros ssmicos. Las casas seoriales santiaguinas solan cons
tar de varios patios interiores, tres habitualmente, con o sin galeras. El primer
patio se destinaba a caballerizas y cocheras; el segundo agrupaba las habitaciones
domsticas de los propietarios; el tercero estaba rodeado de las habitaciones de

362

ndice

SANTIAG O,

LA

CIUDAD

DEL

NUEVO

EXTREMO

la servidumbre y contena la huerta. Las estancias que daban a la calle se re


servaban para tiendas comerciales o negocios, mientras que las habitaciones or
ganizadas en torno al patio se utilizaban para la vida privada. Como hemos
dicho las casas suelen ser de un solo piso por miedo a los terremotos, pero la
portada es ms elevada para facilitar la entrada de calesas y carromatos. Ello
obligaba a elevar la altura del dintel sobre los aleros del edificio, dando lugar a
un remate vertical cubierto por un tejado a dos aguas. El espacio entre las dos
vertientes sola ocuparlo el escudo nobiliario, mientras que al interior se dis
pona en este tico la habitacin del portero. Sirva a manera de ejemplo la por
tada de la casa familiar de los Snchez Loria y Fontecilla, lamentablemente des
aparecida pero recogida en algunas viejas fotografas. El edificio era de una sola
planta y la puerta de acceso apareca enmarcada como hemos explicado por
un tejado a dos aguas; el ordenamiento clsico de la portada, con pilastras y en
tablamento, conclua en un frontn circular que cobijaba el escudo de armas.
La Casa Colorada -hoy en da habilitada como Museo de Santiago- fue cons
truida en 1769 en piedra sillar por el maestro de obras Joseph de la Vega, co
mo residencia del rico comerciante Mateo de Toro y Zambrano, que lleg a de
tentar el ttulo de Conde de la Conquista. Apartndose de los estereotipos de la
poca, la Casa Colorada fue construida en dos pisos, emplazndose en el pri
mero las actividades comerciales de sus ricos propietarios y reservndose para
la vida privada las estancias del segundo piso. Su portada es asimismo monu
mental: el tejado a dos aguas abraza tambin en esta casa un frontn curvo en
el que se abren dos ventanas que delatan el uso habitacional de estos remates
ya explicado, ser la morada del portero. La Posada del Corregidor, tambin de
dos pisos y con balcn exterior corrido en las dos fachadas, destaca por su sen
cillez. Est construida con zcalo de piedra y muros de adobe, reforzados en
las esquinas con pilares de piedra rosada. Es interesante la solucin del ngu
lo del edificio, con su puerta esquinera. La ubicacin de puertas en las esqui
nas de los edificios privados es una prctica comn en toda Iberoamrica.
Habitualmente es la entrada que permite el acceso al negocio, oficina o tienda
-la puerta domstica se sita desplazada en los lados. Se trata en realidad de
una doble puerta, con un pilar en el mismo ngulo que separa ambos acce
sos.
Con la intervencin jesuita la ciudad de Santiago vuelve a renacer y cono
ce un perodo de desarrollo urbanstico que enlazar con el que ser su mo
mento ms brillante: el neoclasicismo. La arquitectura neoclsica chilena fue
la ms importante de Amrica del Sur. No deja de ser curioso que Chile, que se
ha mantenido perifrica culturalmente durante todo el perodo virreinal, ahora
en cambio bajo el ciclo neoclsico rivalice y super a otras regiones hispanoa
mericanas ms avanzadas artsticamente, como Mxico o Per, revelando una

363

ndice

LAS

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modernidad desconocida en el cono sur hasta ese momento. Tal vez la causa
haya que buscarla paradjicamente en la destruccin casi total del patrimonio
arquitectnico chileno de la poca colonial, debido a las frecuentes desgracias
naturales. Ese pramo patrimonial permiti, aprovechando una buena coyun
tura econmica, el desarrollo rpido de una arquitectura neoclsica, no solo
abundante sino de evidente calidad. A su vez, el siempre presente fenmeno
sismolgico ocasion el aspecto macizo y slido del neoclasicismo arquitect
nico chileno, un neoclasicismo en el que jugaron un papel importante los in
genieros militares. No hay que olvidar, por otra parte, que desde 1758 existe en
la Real Universidad de San Felipe una Academia de Matemticas, que sin du
da contribuy a racionalizar y teorizar la prctica de la arquitectura.
En 1780 llega a Chile Joaqun Toesca y Ricci (1745-1799), arquitecto italiano
agregado de la Academia de San Lucas en Roma, para dirigir las obras de la
Catedral de Santiago. Joaqun Toesca contaba con el beneplcito de su maestro
Francisco Sabattini (1722-1797), supervisor de las obras pblicas en Espaa y
en las colonias americanas y director de las obras reales durante el reinado de
Carlos III. Las obras ms importantes de Toesca en Santiago, caracterizadas por
la austeridad clasicista y la monumentalidad, fueron la Casa de la Moneda, las
Casas Consistoriales, los templos de la Merced y San Juan de Dios y la facha
da de la Catedral. Estos edificios convirtieron a Santiago en la ciudad ms ne
oclsica de toda Sudamrica. Adems, la influencia de Toesca puede rastrear
se en muchas otras obras realizadas por otros arquitectos. El neoclasicismo
chileno, especialmente en la capital, revela un europeismo y una apertura a las
tendencias estticas ms novedosas del viejo continente. Por otra parte, la tra
dicional sobriedad de la arquitectura chilena, visible en la desornamentacin de
sus fachadas y la austeridad de sus espacios interiores, se adapt fcilmente al
nuevo gusto esttico. El neoclasicismo encontr en Chile un territorio alejado
culturalmente de las opulencias barrocas, tan habituales en la cercana Lima, que
supo evolucionar rpidamente hacia los aires clasicistas y renovadores prove
nientes de la metrpoli. Una ltima circunstancia que explica el notable desa
rrollo del neoclasicismo chileno es la favorable coyuntura econmica que vive
el pas desde las dcadas finales del siglo xvra, y que se debe fundamentalmente
a dos factores: el fin de la guerra del Arauco y la apertura al trfico de la ruta
del cabo de Hornos. Ambos hechos contribuyeron al rpido desarrollo del co
mercio y de la agricultura, lo que permiti a su vez obtener los recursos eco
nmicos necesarios para emprender las grandes obras arquitectnicas de este
perodo.

364

ndice

MANILA,

LA

CIUDAD

ESPAOLA

DEL

EXTREMO

ORIENTE

MANILA, LA CIUDAD ESPAOLA DEL EXTREMO ORIENTE_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _


Oriente ejerci desde muy temprano una fuerte atraccin para los pueblos
mediterrneos. Las riquezas, los perfumes, las sedas, y las especias, que alcan
zaban un alto precio en los mercados europeos, impulsaron a los navegantes a
buscar rutas directas hacia Asia y hacia su prosperidad. La Corona espaola man
tuvo una pugna martima durante el siglo xvi con la corona portuguesa por ade
lantarse en el descubrimiento y explotacin de las Islas de las Especias. Cristbal
Coln, Vasco de Gama, Balboa, Daz de Sols, Fernando Magallanes y finalmente
El Cano protagonizaron varias expediciones que culminaron cuando estos dos
ltimos arribaron a las Filipinas. El conflicto con Portugal se cerr con la firma
del Tratado de Zaragoza en 1529, por el que se reconoca a Portugal los dere
chos sobre las Molucas, mientras que Espaa poda conquistar las Filipinas.
La ciudad de Manila, capital del archipilago, conformada en la actualidad
por un rea metropolitana que incluye otras pequeas ciudades de su entorno,
naci en las orillas del ro Pasig, cercano a la baha de Manila. Su privilegiado
emplazamiento hizo que la ciudad desde muy pronto se convirtiera en un im
portante enclave comercial y que fuera invadida a lo largo de su historia por
pueblos muy diferentes.
Su nombre procede del trmino May~nilad que significa el lugar donde hay
plantas de nilad , por las plantas que crecan en las orillas del ro. Como ya
hemos explicado, durante la segunda mitad del siglo xvi los espaoles haban
arribado a las costas de las islas Filipinas, despus de varias infructuosas ex
pediciones. Pero no ser hasta 1570 cuando comienzan a establecerse en la ba
ha de Manila, encontrndose en la ciudad con una poblacin de religin mu
sulmana -al parecer por influencia de los comerciantes rabes, parientes de la
aristocracia de Borneo. La ciudad y los asentamientos cercanos a sta estaban

365

ndice

Plano de Manila, 1690, Archivo General de Indias (MP Filipinas 10)

regidos por gobernantes de los que se conservan algunas noticias, como el ra


j Matanda, el raj Laya y el raj Suleimn. Tras duros enfrentamientos los es
paoles sometieron a los pobladores de Manila en mayo de 1571, procediendo
al repartimiento de tierras y a la fundacin de la ciudad el 24 de junio.
Se procedi a realizar un trazado ortogonal de las calles y a nombrar el ca
bildo, as como a recibir la poblacin el ttulo de ciudad espaola. Siguiendo la
experiencia de los conquistadores en territorio americano, la ciudad se distri
buy con una red de calles en cuadrcula a partir de la plaza Mayor, donde se
situ la Catedral. No obstante, debido a la cercana del ro Pasig, el permetro
de la ciudad fue irregular.
Pero en 1574 la ciudad qued casi destruida por el ataque del chino Li-MaHong, que arras con las provisionales casas de los espaoles. La ciudad fue
reconstruida por el gobernador Francisco de Sande, aunque todava con ma
teriales poco duraderos. Poco despus un incendio volvi a asolar la ciudad,
y con la llegada del nuevo gobernador Gonzalo Ronquillo se procedi a su
reconstruccin. Es en este momento cuando se construye el Parin, con tiendas
donde comerciaban los chinos.
Durante los ltimos aos del siglo xvi Manila apenas contaba con unas seis
cientas casas distribuidas en las diecisiete calles en las que se dividi la ciudad.

ndice

MANILA,

LA

CIUDAD

ESPAOLA

DEL

EXTREMO

ORIENTE

En 1581 llegaron los primeros religiosos jesuitas a Manila. Estos religiosos junto
a las familias de los primeros pobladores, nuevos habitantes llegados a finales
del siglo, ms filipinos y un gran nmero de chinos conformaban la heterog
nea poblacin de la ciudad al comienzo de la etapa colonial. Los espaoles, te
merosos de mezclarse con otras razas, construyeron un muro alrededor de su
asentamiento, constituyendo la Ciudad Amurallada. La poblacin espaola cons
tantemente tuvo problemas para su crecimiento, pues las guerras y las epide
mias la mermaban, y las demandas de nuevos pobladores blancos nunca eran
suficientes.
Ese mismo ao se daba comienzo a la construccin de la Catedral, que fue
dedicada a la Pursima Concepcin de Mara. Se trataba de una construccin
sencilla, pues prim el criterio de erigir un edificio acorde con la poblacin y
el lugar. Estaba realizada con materiales sencillos como madera, caa y ipa.
En 1583 un nuevo incendio arras la ciudad. Se procedi a su reconstruc
cin, aunque no fue hasta el gobierno de Santiago de Vera que se comenza
ron a construir las casas en piedra, gracias al descubrimiento de canteras. Se
construyeron tambin monasterios en piedra, como el convento de San Agustn,
y se reforzaron las murallas. Se comenz tambin la fbrica de la catedral en
piedra, que hacia 1597 todava distaba mucho de estar concluida, a pesar de
que desde 1591 Manila era sede arzobispal. Hacia 1614 fue concluida e inau-

Plano de Manila, 1783, Archivo General de Indias (MP Filipinas 229)

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LAS

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Ciudadela de Santiago, Manila, 1714, Archivo General de Indias (MP Filipinas 19)

gurada, aunque poco tiempo despus un nuevo terremoto la echara abajo.


En 1588 se reconstruy el Parin, que haba sufrido un incendio, ampliando
su tamao. Este hecho revela la importancia que los comerciantes chinos ten
an en la prosperidad de la ciudad y en el comercio con las Indias a travs del
galen. En 1595 fue trasladado definitivamente al otro lado del ro, junto al
baluarte de San Gabriel. Los aos finales del siglo xvi presenciaron el embe
llecimiento de la ciudad con la construccin de hermosos edificios en piedra,
las Casas Reales, las Casas del Cabildo, palacios, iglesias, monasterios, gracias
al enriquecimiento que produca el intenso comercio.
Pero este perodo de prosperidad se vio truncado a mediados del siglo xvn
debido a la sublevacin de los sangleyes en 1637 y al terremoto de 1645 que
destruy gran parte de los edificios. La reconstruccin fue lenta, pues los tem
blores continuaron y el Cabildo no contaba con dinero para ella, y la poblacin
tuvo que refugiarse en los asentamientos del permetro de la ciudad. El plano
de Manila levantado por fray Ignacio Muoz en 1671 nos permite comprobar el
diseo en retcula del trazado urbano, la plaza Mayor, as como las fuertes de
fensas de la ciudad y el crecimiento extramuros: el pueblo del Parin, donde
comerciaban y vivan los sangleyes, en la otra orilla del ro y el de San Lzaro

368

ndice

MANILA,

LA

CIUDA D

ESPAOLA

DEL

EXTREMO

ORIENTE

en la orilla izquierda, en torno al Hospital de los Naturales fundado por los fran
ciscanos.
Durante el siglo xvm destaca la construccin de la Alcaicera de San Femando,
por Antonio Mazo, finalizada en 1758. Se trataba de un edificio de planta oc
togonal, forma muy frecuente en los edificios religiosos de Manila, desgracia
damente destruida por un terremoto en 1863. Tambin en los primeros aos del
siglo se concluy por fin la fbrica de la Catedral, que se haba dilatado durante
todo el siglo xvii a causa de los constantes terremotos. Fue gracias al arzobispo
Diego Camacho. Sin embargo, pronto comenzaron a detectarse fallos estructu
rales y a mediados del siglo tuvieron que proyectarse profundas reformas en el
templo, a cargo del religioso florentino Juan de Uguccioni. Igualmente se cons
truy la fachada que daba a la Plaza Mayor, que al parecer era semejante a la
fachada del Ges de Roma.
A finales del siglo el estilo neoclsico se impone en las nuevas construc
ciones, como la puerta Real, la puerta de Santa Luca y la puerta del Parin. Un
plano realizado en 1795 por Gregorio Clavero para reforzar la defensa de la ciu
dad ante la crisis provocada por la Revolucin francesa, nos permite compro
bar en el plano la planta ochavada de la alcaicera, as como la expansin de la
ciudad en la otra orilla del ro Psig a finales del siglo, mientras en el centro his
trico mantiene el trazado antiguo.

369

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m . LOS TEXTOS

ndice

a T. y M.

a T. y M.

MARCO LUCIO VITRUVIO, Los diez libros de arquitectura.


Edicin de la Editorial Iberia, Barcelona, 1982, pp. 17-22.
Libro I, captulo IV:
Antes de echar los cimientos de las murallas de una ciudad habr de esco
gerse un lugar de aires sansimos. Este lugar habr de ser alto, de temperatura
templada, no expuesto a las brumas ni a las heladas, ni al calor ni al fro: esta
r adems alejado de lugares pantanosos, para evitar que las exhalaciones de
los animales palustres, mezcladas con las nieblas que al salir el Sol surgen de
aquellos parajes, vicien el aire y difundan sus efluvios nocivos en los cuerpos
de los habitantes y hagan por tanto infecto y pestilente el lugar. Tampoco se
rn sanos los lugares cuyas murallas se asentaren junto al mar, mirando al
Medioda o a Occidente, porque en estos sitios el Sol, en verano, tiene mucha
fuerza desde que nace, y al medioda resulta abrasador; y en los expuestos a
Occidente, el aire es muy clido a la puesta del Sol. Y estos cambios repenti
nos de calor y fro alteran notablemente la salud de los seres que a ellos estn
expuestos [...].
Por todo lo cual, al asentar las murallas, es preciso tener en cuenta estas con
sideraciones y evitar aquellas regiones en las que reinen vientos clidos, por
que todos los cuerpos estn compuestos de los elementos que los griegos
llaman stoikeia y que son el fuego, el agua, la tierra y el aire, de cuya varia com
binacin resulta un temperamento natural que forma generalmente las diversas
cualidades de los animales terrestres [...].
Libro I, captulo V:
Despus de que se haya conseguido, siguiendo estas normas, un lugar sa
ludable para asentar la ciudad, lo suficientemente frtil para alimentar a la po
373

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LAS

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A B S O L U T I S M O

blacin y dotado de caminos apropiados o de las ventajas de ros o de puer


tos que faciliten el trfico por mar, entonces se proceder a echar los cimientos
de las torres y murallas [...]. Las torres debern proyectarse de manera que so
bresalgan de los muros, a fin de que, si alguna vez los enemigos quisieran acer
carse a ellos, para asaltarlos, se vean atacados con intensidad e mpetu por la
derecha y por la izquierda, desde las saeteras laterales de las torres [...].
La forma de una plaza fuerte no debe ser ni cuadrada ni de ngulos agudos,
sino circular, para que el enemigo pueda ser divisado desde diversos puntos,
pues en aquellas ciudades en las que los muros forman ngulos agudos resul
ta difcil la defensa, por la razn de que el ngulo favorece ms al enemigo que
al ciudadano.
LEON BATTISTA ALBERTI, De Re edificatoria.
Prlogo de Javier Rivera, traduccin de Javier Fresnillo Nez, Akal, Madrid,
1991, pp. 171, 177-178.
Libro IV, captulo II.
En consecuencia, convenimos que la ciudad debe ser de tal modo que no
se presenten ninguno de los inconvenientes que hemos recogido en el Libro
I, y que no le falten ninguno de los elementos necesarios que se requieren
para llevar una vida moderadamente cmoda. Tendr campos sanos, de enor
me extensin, de diversos tipos, agradables, frtiles, protegidos, productivos,
provistos de toda clase de frutos, abundantes en recursos acuferos; habr en
las cercanas de ros, lagos, y habr salida fcil y expedita al mar, por donde sea
posible hacer acopio de lo que pueda faltar y exportar aquello que se posea en
abundancia; por ltimo, estarn al alcance de la mano todas aquellas cosas que
se requieren para ejercer y desarrollar cmodamente las actividades civiles y mi
litares, gracias a las cuales dar cobijo a sus habitantes, ornato a la ciudad,
grata acogida a los amigos y miedo a los enemigos. Y convendr en que goza
de buena situacin aquella ciudad que tenga posibilidades de obtener el fruto
de buena parte de su terreno cultivable aun con la oposicin del enemigo [...]*>.
Libro IV, Captulo III.
Comprendemos que el contorno de una ciudad y la distribucin de sus par
tes son diversos en funcin de los distintos tipos de lugares, puesto que es evi
dente, que en terreno montaoso, no es posible darles a los muros un trazado
circular, cuadrangular o como sea tu deseo con la misma facilidad que en un
terreno llano y despejado.

374

ndice

LOS

TEXTOS

Los arquitectos antiguos desaconsejaron los ngulos en los muros a la hora


de circunvalar las ciudades, porque -en su opinin- prestan ms ayuda al ata
que de los enemigos que a la defensa de sus habitantes, a la vez que se ven to
talmente impotentes para aguantar los embates de los ingenios blicos. Y es
verdad que los ngulos se prestan en cierta medida a las emboscadas y al lan
zamiento de armas arrojadizas por parte de los asaltantes, a la par que les pro
cura la posibilidad de atacar y retirarse. Sin embargo, esos mismos ngulos les
prestan ayuda a las ciudades de montaa, cuando controlan los caminos de ac
ceso. En el caso de la clebre ciudad de Perugia, puesto que extiende sus ba
rrios por aqu y por all, como lo dedos de una mano abierta, sobre los valles:
si el enemigo quisiera atacar la parte frontal del ngulo, no habr sitio por don
de atacar en gran nmero y, atrapado como a los pies de una roca, no ser
capaz de soportar las armas arrojadizas y las salidas de los defensores. En con
secuencia, no hay un mtodo nico y siempre el mismo para circunvalar una
ciudad en todos los lugares. [...] Nosotros, por nuestra parte, puesto que en
tendemos que las murallas constituyen una valiossima defensa con vistas a pre
servar la integridad y la libertad, aun cuando tengan ventaja los enemigos a cau
sa de la fortuna o del nmero, ni estamos de acuerdo con quines querran
que la ciudad quedara completamente desnuda, ni con quienes parecen de
positar la entera esperanza de su salvaguarda en la construccin de las mura
llas. Coincido, no obstante, con el parecer de Platn: en efecto, en toda ciu
dad hay algo consustancial e innato, que hace que est prxima al cautiverio
en un momento de su historia, puesto que, bien por la naturaleza o por el
modo de comportarse de los seres humanos, es consustancial con ellos que no
haya un lmite prefijado para su afn de posesin y su ambicin, tanto en el te
rreno pblico como en el privado; de ah nicamente ha surgido todo abuso de
las armas. Si ello es as, quin va a negar que hay que juntar defensa sobre de
fensa y muralla sobre muralla?
Por lo dems, cosa que hemos dicho en otro lugar, la ciudad con mayor ca
pacidad de todas ser la de planta circular; la ms segura, la que est circun
valada por murallas serpenteantes y sinuosas, como cuenta Tcito que fue el
caso de Jerusaln. En efecto, aseguran que el enemigo se aventura a adentrar
se en la concavidad no sin peligro, y no acercarn con tranquilidad sus m
quinas a las partes salientes. Sin embargo, consideremos los factores que hay
que tener en cuanta a partir de la ciudad en s: observamos que los antiguos
llevaron a cabo esta labor en funcin de la conformacin de los lugares y sus
condicionamientos.

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ANTONIO AVERLINO, FILARETE, Tratado de arquitectura.


Edicin de Pilar Pedraza, Ephilate, Vitoria-Gasteiz, 1990, pp. 67-68 y 119.
Libro III.
Has visto el lugar (el valle Inda). Creo que, como a m, especialmente por
que este valle es frtil y abundante y tiene buen aire, como se ve por expe
riencia. Te he dicho que quiero, mediante el poder del antedicho, construir
esta ciudad, y antes hacer mi diseo, que tendr esta forma y proporciones: la
primera forma ser dos cuadrados, uno encima del otro, no encontrndose los
ngulos juntos, sino cada uno equidistante de los otros dos. La proporcin an
gular de uno y otro cuadrado, es decir la distancia entre un ngulo y otro, se
r de diez estadios, que es una milla y cuarto de modo que la circunferencia de
esos dos cuadros ser de ochenta estadios, y su dimetro de veintiocho esta
dios. La circunferencia angular ser de ochenta estadios. Esta es la forma del di
seo que te he dicho. Y en cada ngulo pienso hacer un crculo, es decir, una
torre redonda. Y para que entiendas la medida pequea de la milla y tambin
del estadio, la milla tiene tres mil brazos y es, como te he dicho, de ocho esta
dios, de modo que el estadio viene a tener trescientos setenta y cinco brazos.
Has entendido estas medidas. Ahora quiero que, as como he mostrado el
diseo esquemtico al patrn, del mismo modo lo veas tu tambin, como lo ve
rs en la otra cara de la hoja, la cual est proporcionado en forma pequea y,
como vers dividido en pequeo cuadritos. Por este medio podrs entender las
medidas grandes proporcionadas por las pequeas.
Como te he dicho, te mostrar esto en un esquema dividido en cuadritos.
Te los podras imaginar grandes o pequeos, a tu gusto, pero yo les atribuyo
esta medida: cuatro estadios a cada cuadro, lo que sera, a nuestra manera, me
dia milla por cuadro. De modo que, viendo esto, puedo saber cmo ser lue
go de grande la ciudad, tanto en millas como en estadios o en brazos. Sabes
cuntos estadios tiene una milla, y cuntos brazos tiene un estadio; multiplica
y sabrs cul es su permetro y cuanto tiene por cada lado. Y as, en razn de
estas medidas, sobre todo del brazo, haremos edificios que estarn inscritos en
este diseo, y luego la ciudad antedicha.
Has visto en este esquema cmo se puede describir la ciudad con lneas, pe
ro para que lo entiendas mejor lo voy a hacer en relieve. En el diseo en re
lieve, he dividido cada uno de los cuadrados en cinco partes, de cuatro esta
dios, como puedes ver, es decir, media milla. Y como habr que disminuir este
estadio, es decir dividirlo en tantos brazos pequeos proporcionados cuantos
e muestro en este dibujo, porque no lo puedo hacer mayor en medio folio, ha
br que dividirlo en trescientos sesenta y cinco partes, de modo que, para hacer
tantas partes de un espacio tan pequeo, hara falta un signo minsculo, y ade

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TEXTOS

ms hacerlo lo ms pequeo posible. Piensa lo que ser multiplicar trescientos


sesenta y cinco puntos mnimos! Si lo multiplicramos, sera mucho ms gran
de del espacio que tiene uno de estos cuadritos que equivale a un estadio.
Porque cada uno de estos cuadritos es un estadio, de modo que, como ves,
no es posible. Puedes comprender, pues, este diseo mo en relieve como te lo
estoy diciendo con palabras, pero no por demostracin visual. Debe bastarte
que el relieve ser como te he dicho que lo har en la forma antes descrita.
Como ves, hay dos cuadros uno sobre otro, del mismo tamao, es decir, igua
les uno a otro, de siete mil quinientos brazos, de modo que la circunferencia
de estos dos cuadrados viene a ser un conjunto de treinta mil brazos.
Para que entiendas bien lo que te voy a ensear en el diseo, te dir que mi
intencin es la de hacer en l slo un edificio de cada forma y clase, como una
iglesia, el palacio de un seor, uno de gentilhombre, uno de los oficios y ca
sas privadas. Tambin har algunos otros que pienso construir en la ciudad, de
modo que cualquiera pueda entender bien -por sus medidas, proporciones y
cualidad- a qu estn destinados. T lo vers todo primero en esquema, y des
pus cada edificio en su lugar correspondiente. En primer lugar, los muros de
los ocho ngulos tendrn un grosor de seis brazos, y quiero que tengan una al
tura de cuatro veces el grosor. Y en l har una plaza que tendr un estadio de
longitud y medio de anchura. A su cabecera estar la catedral con sus depen
dencias. Al otro lado, el palacio de la seora, y tambin los otros palacios,
como el del capitn y el de la podest, con todas sus dependencias. Habr en
medio de la plaza una torre, hecha a mi manera, tan alta que desde ella se
domine la comarca. Haremos tambin, a un lado y otro de la plaza, otras dos
plazas: una para los mercaderes y otra para el comercio de las cosas mecni
cas, es decir, de las necesarias para vivir. Y a esta dar el palacio del capitn,
y a la otra el del podest. Y luego distribuiremos los otros edificios pblicos y
privados, y tambin las iglesias, segn el lugar que nos parezca ms adecuado.
Y luego, en el ngulo recto frente a la plaza dejaremos un espacio de un esta
dio para hacer mercado de ganado y de otras cosas, y este estar en el lado
donde pondremos la iglesia. Y enfrente del palacio dejaremos otro espacio igual
para cuando haya que hacer representaciones en fiestas o torneos, o alguna otra
cosa como un teatro a la antigua; aunque hoy no se usa de tales magnificen
cias, tal vez yo lo har, en memoria de los antiguos. Y distribuiremos todos
los lugares cada cual segn su naturaleza. Creme si digo que, cuando edifi
quemos, lo haremos con ms diligencia ms detalles de los que te muestro en
el dibujo, de modo que creo que te gustar mucho ms de los que te gusta aho
ra el diseo; porque yo tengo por costumbre hacer mejor la obra que el pro
yecto. As que, si con este diseo no te hubiera satisfecho totalmente no du
des de que te dar satisfaccin cumplida cuando haga la obra, que quiero que

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todos la alaben sumamente y se maravillen de la belleza de sus edificios y de


la ciudad. Del castillo, es decir, de la fortaleza, no quiero decirte sino que, cuan
do la construyamos, la haremos de modo que digas que es bella y fuerte. En
este diseo no quiero invertir ms tiempo, porque hay que poner manos a la
obra en la construccin de la ciudad.
Libro VI:
La distribucin [de la ciudad] que pienso hacer es esta: en primer lugar, quie
ro hacer la plaza en medio de la ciudad; y quiero que tenga una anchura de cien
to cincuenta brazos y una longitud de trescientos. Y para que vuestra Seora lo
entienda mejor, se la dibujar en este papel, teniendo en cuenta que, por la li
mitacin de un espacio tan pequeo, no se pueden dibujar las cosas completa
mente como han de ser. Pero lo que no se pueda mostrar con dibujos en su ver
dadera medida, lo diremos y daremos a entender mejor de lo que se pueda.
En primer lugar, para que entendis la medida del conjunto, segn veis,
cada uno de estos cuadritos equivale a un estadio, como se ha dicho antes, y
tiene trescientos setenta y cinco brazos. As, que por este dibujo, se puede mul
tiplicar y ver cmo es de grande, y cualquier edificio se podr medir y ver
cul es su tamao. Yo la tengo aqu esbozada y, como ser difcil dibujarla de
todas formas posibles, dir cmo hemos pensado dividirla y ordenarla de dos
formas, y luego se har como mejor os parezca. El modo de la compartimentacin es este: como aqu se puede comprender y se ve, la plaza est en el cen
tro de la ciudad y, como se ha dicho arriba, la anchura es de ciento cincuenta
brazos y su longitud de trescientos. Est orientada de oriente a occidente; la an
chura va de sur a norte.
En la cara de oriente hago la iglesia mayor, y en la de occidente el palacio
real, de cuyos tamaos no voy a hablar ahora, porque cuando la hagamos lo
entenderis todo. En la parte de la Plaza hacia el septentrin, hago la plaza de
los mercaderes, de un cuarto de estadio de anchura, es decir, de noventa y tres
brazos y tres cuartos, y de medio estadio de longitud. Y a la parte meridional
de la plaza, hago otra plaza, donde habr una especie de mercado en el que se
vendern las cosas de comer, como la carne y las frutas y hierbas y otras co
sas semejantes, necesarias para la vida humana; y sta tendr de anchura un ter
cio de estadio y de longitud dos tercios, es decir, doscientos cincuenta brazos.
Cerca de sta, en el frente, hago el palacio del capitn hacia el lado y cerca del
palacio, slo separado de l por la calle. Y en la de los mercaderes, en un fren
te hago el palacio del podest y en la parte opuesta el del ayuntamiento. En
parte septentrional, hago la prisin comn, que viene a estar detrs del palacio
del concejo. En el lado oriental de la plaza, hago el erario, es decir, donde se
hace y se conserva la moneda, y al lado la aduana. En la plaza del mercado es

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LOS

TEXTOS

tar, como he dicho, el palacio del capitn, y a una parte las carniceras y
polleras y tambin los lugares de venta de pescado cuando sea el tiempo. Y de
trs de la plaza hacia el sur, estar el lugar venreo y los lugares todava lla
mados termas, es decir, los baos calientes. Y las posadas pblicas, es decir,
tabernas, estarn en la parte oriental, si a vos os place. En cuanto a las calles, de
cada puerta vendrn una a la plaza, y tambin desde cada ngulo recto saldr
una calle maestra; y como la ciudad es grande, en las calles de las puertas, a
mil quinientos brazos de cada puerta, hago una plaza de ciento sesenta bra
zos por un lado y ochenta por el otro: en las dos de oriente, se vender paja
y lea, y tambin las dos de occidente; en las del norte, se vender aceite y otras
cosas; en las del medioda, se vender grano y vino; y tambin en cada una
de stas habr una carnicera o dos, segn las necesidades; y en torno a estas
plazas estarn todos los artesanos. En cada una de las calles que van a las to
rres, es decir, aquellas que no son las de las puertas, hago una iglesia de frai
les menores, ermitaos y predicadores, y de otras rdenes; y en cada una de
estas plazas, habr una iglesia parroquial. Quiero que todas las calles tengan
tanta pendiente que, partiendo el agua de la plaza, se deslice desde ella hacia
las puertas; incluso aquellas otras que no van directamente a las puertas, las
adaptar de forma que tambin tengan pendiente, de modo que las aguas
desciendan hacia las puertas; incluso aquellas otras que no van directamente
a las puertas, las adaptar de forma que tambin tengan pendiente, de modo
que las aguas desciendan hacia las puertas. Tengo asimismo la intencin de ha
cer prticos en todas las calles principales.
Y de que anchura las hars?
De cuarenta brazos, y las otras de veinte; y ya que tenemos abundancia y
facilidad de agua, tengo la intencin de conducirla por la ciudad en muchos lu
gares, sobre todo a la plaza, en cuyo centro quiero hacer un depsito dispues
to de modo que, cuando se quieran lavar todas las calles y plazas, destapando
ciertas bocas, arrojarn tanta agua, que todas las calles y plazas se lavarn se
gn el modo en que estn ordenadas. Adems, sobre este depsito pienso ha
cer un espectculo maravilloso.

FRANCESCO COLONNA, El sueo de Polifilo.


Traduccin de Pilar Pedraza, Colegio Oficial de Aparejadores y Arquitectos
Tcnicos de Murcia, Murcia, 1981, pp. 22-29 y 252 y 253.
Captulo III:
[...] habindome repuesto un tanto, levantando los ojos hacia la parte don
de las colinas parecan juntarse, vi a lo lejos una increble altura en forma de

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torre o de altsima atalaya y una gran construccin que, aunque todava apa
reca imperfectamente, semejaba obra y estructura antigua. Los graciosos mon
tculos del valle se elevaban cada vez ms en la direccin de este edificio y
los vea unidos con l, que cerraba el espacio entre dos de ellos. Y estimando
aquello muy digno de ser visto, emprend hacia all el camino sin tardanza y,
cuanto ms me aproximaba, tanto ms descubra que era obra ingente y mag
nfica y se multiplicaba mi deseo de admirarla, aunque ya no me pareca ele
vada atalaya, sino tal vez un altsimo obelisco erigido sobre un enorme montn
de piedras. Su altura exceda sin comparacin las cimas de los montes que la
rodeaban y la de cualquier monte clebre que haya existido, sea el Olimpo, el
Cucaso o el Cyleno. Cuando llegu vido a este lugar desierto, embargado por
el indecible placer de poder contemplar libremente tan gran atrevimiento de la
arquitectura y la inmensidad de la construccin y su maravillosa altura, me
detuve a mirar y considerar todo el volumen y el grosor de esta fragmentada
y medio derruida estructura de cndido mrmol de Paros; sus sillares cbicos y
rectangulares estaban unidos sin cemento y dispuestos y colocados con perfecta
igualdad, tan pulidos y sealados de rojo sus bordes que nada ms perfecto po
dra haberse hecho, en tanto que entre las junturas no habra podido penetrar
el objeto ms sutil y afilado.
All encontr columnas tan nobles, de toda clase de formas, lneas y mate
rias, como no cabe imaginar, unas rotas y otras preservadas intactas en su sitio,
con capiteles y arquitrabes de eximia invencin y arduo trabajo de escultura;
cornisas, zforos o frisos, arquitrabes curvos, grandes fragmentos de estatuas
privadas de los broncneos y perfectos miembros; nichos, y conchas y vasos de
piedra nmida y de prfido y de distintos mrmoles, grandes pilas, acueductos
y otros casi infinitos fragmentos de noble escultura [...].
Dnde naci tanta audacia y tan ardiente deseo de juntar y amontonar pie
dras en semejante montn, cmulo y altura? Y con qu medio de transporte,
con qu porteadores, con qu carros, con qu ruedas fue arrastrada tal canti
dad de piedras? Y sobre qu base fueron reunidas y apiladas? Y sobre qu
cimientos fueron erigidos el altsimo obelisco y la inmensa pirmide? Jams
Deincrates se mostr ms pretencioso ni propuso a Alejandro Magno seme
jantes medidas para su altsima invencin en el Monte Athos. Porque esta am
plsima estructura sobrepasa sin duda la insolencia egipcia, supera los maravi
llosos laberintos; calle Lemnos, enmudezcan los teatros, no se le iguale el alabado
mausoleo, porque esta obra sin duda no fue conocida por el que describi los
siete milagros o maravillas del mundo, ni nunca en siglo alguno se vio ni ima
gin cosa semejante ante la cual hay que guardar silencio incluso sobre el ad
mirable sepulcro de Nio.

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LOS

TEXTOS

Captulo XXI:
Ms all de esta clausura hacia el centro, encontr la magnificencia de un
noble y delicioso vergel como nunca podrn los humanos no slo organizar, si
no ni siquiera imaginar: fcil es pensar que las segundas causas dependen de
las primeras y afirmo que no se encontrara ingenio tan fecundo que pudiera
dar dignamente una ligera idea de las obras excelentsimas de este lugar sa
grado. Cedan ante ste los jardines colgantes construidos por el rey Syro. Por
esto, juzgu con razn que era el exquisito producto de un artfice divino, re
alizado con tal orden y efecto para la contemplacin de la nutricia diosa de la
naturaleza.
Este hermossimo jardn, que se extenda hacia el centro en 166 pasos y me
dio, estaba dividido en prados, consistiendo la divisin en caminos de cinco pa
sos de anchura, radiales hacia el centro y trasversales circulares. Los prados pri
meros, en la primera lnea de su permetro, que daba al seto, medan 50 pasos
de permetro; pero su cuarta lnea, la que daba hacia el centro disminua, y de
ella tomaba la dimensin la primera del segundo prado; y del mismo modo su
ceda con el tercero. Porque la fuerza de las lneas radiales que tendan hacia
el centro causaba la curvatura y el estrechamiento de estos prados y calles;
pero, aunque se deformara su permetro, los radios permanecan iguales. Las
calles estaban cubiertas de prgolas y en cada cruce haba una cpula sobre
cuatro columnas jnicas, cuya altura era de nueve dimetros inferiores. A un la
do y a otro de estos caminos o calles haba aceras en forma de caja, de mr
moles finsimos, con molduras excelentes, y en sus cuatro ngulos haba co
lumnas de las antes dichas; la forma de colocar las columnas y los intercolumnios
era uniforme.
LEONARDO DA VINCI, Cuadernos de notas.
Edimat Libros, Madrid, 2002, pp. 127-128.

El tratado de la pintura.

Planificacin de la ciudad.
Las calles deben tener una anchura igual a la altura media de las casas.
Las calles del piso alto deben estar seis brazos ms altas que las calles del
piso bajo. Cada calle debe tener veinte brazos de anchura, con una cada de
medio brazo desde las orillas al centro. En el centro de la calle, por cada bra
zo de longitud, debe haber una abertura de un dedo de ancha y de un brazo
de larga, a travs de la cual pueda salir el agua hacia los agujeros hechos en las
calles de abajo. En cada uno de ios lados de esta calle inferior debe haber una
arcada de seis brazos de anchura descansando sobre columnas.

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Si alguien desea atravesar todo el lugar por las calles del piso alto podr ha
cerlo lo mismo que si desea ir por las calles inferiores. Las calles de arriba no
deben ser usadas por carros u otra clase de vehculos, sino que son solamente
para los peatones. Todos los carros y vehculos de carga para el servicio de la
comunidad deben utilizar las calles inferiores. Las casas se dan la espalda entre
s, dejando la calle de abajo entre ellas. Las puertas sirven para introducir las
provisiones, tales como madera, vino, etc. Los retretes, establos y lugares pes
tilentes son evacuados a travs de pasos subterrneos situados a una distancia
de trescientos brazos desde un arco a los dems. Cada paso subterrneo reci
be la luz de la calle que pasa por encima, y en cada arco debe haber una es
calera en espiral... En la primera curva de la escalera debe haber una puerta pa
ra entrar en los retretes, y esta misma escalera debe servir para bajar de la calle
de arriba a la de abajo.
Las calles del piso alto empiezan fuera de las puertas de la ciudad, a una al
tura de seis brazos. Debe escogerse un lugar cerca del mar o de un gran ro con
el fin de que las impurezas de la ciudad sean arrasadas por las aguas.
TOMS MORO, Utopa.
Traduccin de Joaquim Mallafr Gavald. Edicin de Editorial Planeta, Barcelona,
1977, pp. 55-57.

De las ciudades y principalmente de Amaurota.


En cuanto a sus ciudades, quien conoce una las conoce todas, tan pareci
das son la una a la otra en la medida que lo permite la naturaleza del lugar. Por
esto os describir una u otra pues no importa mucho la que sea. Pero, cul me
jor que Amaurota? De todas ellas es la ms importante y de mayor mrito pues
las restantes la reconocen como capital porque all est la sede del Consejo y
para m ninguna de ellas es ms querida ya que viv en ella cinco aos com
pletos y seguidos. La ciudad de Amaurota est situada en la ladera de una mon
taa baja. De planta casi cuadrada se abre a lo ancho un poco ms abajo de
la cima de la colina y sigue por espacio de dos millas hasta llegar al ro Anhidro.
Su largo, que se prolonga por la orilla del ro, es algo mayor [...]. Un puente es
t tendido sobre el ro, no construido con postes o madera sino de piedra con
magnficos y solidos arcos, en la parte de la ciudad que est ms lejos del mar,
con el propsito de que los barcos puedan pasar a lo largo de la ciudad sin im
pedimento [...]. La ciudad est rodeada por una muralla alta y gruesa de piedra,
llena de torreones y baluartes. Un foso seco pero profundo y ancho y plagado
de arbustos, zarzas y espinos rodea tres de los cuatro lados de la ciudad. Para
el cuarto lado el mismo ro sirve de foso. Las calles estn dispuestas y cons

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truidas muy confortable y bellamente tanto parar el trfico como para estar pro
tegidas de los vientos. Las casas son de bella y suntuosa construccin y se
extienden juntas al lado de la calle en una extensa fila a lo largo de toda la
calle, sin ninguna particin o separacin. Las calles tienen una anchura de vein
te pies. En la parte trasera de las casas en toda la longitud de la calle hay am
plios huertos encuadrados por las partes traseras de las calles. Cada casa tiene
dos puertas, una a la calle y una secundaria en la parte posterior, que da al
jardn [...]. Dan gran importancia a sus huertos. En ellos tienen vides, toda cla
se de frutos, verduras y flores, tan agradables y tan bien conservados que nun
ca vi cosa ms frtil ni ms cuidada en lugar alguno [...]. Y realmente no ser
fcil que encontris en toda la ciudad nada ms completo tanto para el prove
cho de los ciudadanos como para el esparcimiento. Y por esto puede mani
festarse que el primer fundador de la ciudad no se preocupaba de nada tanto
como de estos jardines. Pues dicen que el mismo rey Utopo, desde el princi
pio, estableci y traz el plano de la ciudad con la misma forma y trazado
que tiene ahora, pero los finos adornos y la bella ordenacin para lo cual vio
que no haba tiempo suficiente con la vida de un hombre, esto lo dej a sus su
cesores [...]. Ahora las casas se construyen cuidadosamente de una manera sun
tuosa y graciosa, de tres plantas de altura. Los exteriores de los muros se edi
fican de duro pedernal o argamasa o bien de ladrillo, y las paredes interiores
se refuerzan con un buen maderaje. Los techos son rasos y planos, cubiertos de
un cierto tipo de argamasa que resulta muy barato y sin embargo tan templado
que ningn fuego puede daarlos o destruirlos y soportan la inclemencia del
tiempo mejor que cualquier plomo. Resguardan las ventanas del viento con cris
tales, pues se usan mucho all y a veces tambin con lino fino impregnado de
aceite o mbar y esto por una doble ventaja: Porque por este medio entra ms
luz y se resguardan ms del viento.

Los cuatro libros de arquitectura de Andrea Palladio.


Traducidos del italiano al castellano por Juan de Ribero Rada (1578).

JUAN DEL RIBERO RADA,

Estudio introductorio, edicin y notas M- Dolores Campos Snchez-Bordona,


Universidad de Len, Len, 2003, pp. 209-215.
Libro III, Captulo segundo
Del compartimento de las calles dentro de la giudad
En el repartir las calles dentro de la ciudad se a de tener respeto a la tem
planza del ayre y a la regin del gielo deuajo de que fueren puestas las ciuda
des. Porque en ellas el ayre fo o templado, se an de hager las calles anchas y

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espaciosas, porque de su anchura saldr la iudad ms sana y ms conmoda y


ms vella, porque, mientras menos delgado y quanto ms abierto biene el ayre, tanto menos ofende la cavea. Por lo qual, quanto ms fuere la iudad en
el lugar fro y de ayre delgado y se hiere en ella los edifiios muy altos, tanto
ms se abrn de hazer las calles anchas para que pueda ser visitadas del sol
en cada parte de ellas; quanto a la comodidad no ay duda que puedindose en
las anchas, mucho mejor que en las estrechas, darse lugar los hombres, los ju
mentos y los carros, no sean ellas mucho ms cmodas que stas y es tam
bin manifiesto que por abundar en las anchuras mejor luz y por ser la una aera menos ocupada que de la otra su contraria, se pueden en las anchas considerar
el espaio de los templos y de los palaios donde resciue mayor contento y la
iudad biene a ser ms adornada. Ms estando la iudad en regin caliente se
an de hazer sus calles estrechas y las casas altas, para que con la sombra suya
y con la estrechura de las calles se temple el calor del esto, del qual se segui
r ms sanidad a lo qual se conoe con el exemplo de Roma, la qual, como
se lee acerca de Cornelio Tcio, bino a ser ms caliente y menos sana des
pus que Nern, por hermosealla, ensaneh las calles suyas. Con todo eso,
en tal caso, por mayor hornamento y cmodo de la iudad se a de haer la
calle ms frequentada de las principales artes y de pasajeros forasteros, ancha
y adornada de magnficas y soberbias fbricas porque los forastero que por ella
pasaren se darn fcilmente a creer que la su anchura y hermosura correspon
de tambin las otras calles de la iudad. Las vas principales, que se llaman
militares, se an de compartir en la iudad que caminen derechas y vayan de las
puertas de la iudad, por lnea derecha, a dar a la plaa mayor y principal, y al
guna vez tambin, siendo esto concedido del sitio, guien as derechas hasta la
puerta contraria; y segn la grandeza de la iudad, se harn por la misma l
nea de tales calles, entre la dicha plaa principal y alguna qualquiera de las
puertas, una o ms plaas algo menores que la dicha su principal. Tambin
las otras calles an de agradar los ms nobles, no solo ala principal plaa, pero
tambin a los ms dignos templos, palaios, prticos y otras pblicas fbricas,
ms en este compatimiento de las vas se an con gran diligencia de advertir qu,
como ensea Bitrubio en el captulo seis del libro primero, no miren por lnea
derecha algn viento para que por ellas no se sientan los vientos furiosos y vio
lentos, sino que con ms sanidad de los auitadores, vengan rotos, suabes, pur
gados y cansados, no se incurran en el inconveniente en que antiguamente
incurrieron aquellos que en la ysla de Lesbos compartieron las calles de Metelino,
de la qual iudad toda la ysla agora an tomado nombre.
An se las vas en la iudad de empedrar, y se lee que, en el consulado de
Marco Emilio, los ensores comenaron a empedrar en Roma, donde an ago
ra se be en algunas, las quales son todas yguales y estn empedradas con pie-

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dras yniertas, el quai modo de empedrar como se haia se dize ms auajo. Ms


si se quisiere redevidir el lugar para el caminar de los ombres del que sirbe pa
ra el uso de los carros y las bestias, me agrada que las calles se estn deuididas
deuididas [sic], de suerte que de la una y otra parte aya hecho portales por los
quales al cubierto puedan los ciudadanos yr a haer sus negocios sin ser ofen
didos del sol, de las lluvias y de la niebes, en qual modo son casi todas las ca
lles de Padua, iudad antiqusima y zlebre por el Estudio. O no haindose
portales, en aquel caso las calles salen ms anchas y ms alegres, se harn de
la otra parte algunas caladas empedradas de piedras cogidas, que es ladrillo
ms grueso que el ladrillo ordinario y ms angostas, por que en el caminar no
tropiecen el pie, y la parte de en medio se dejar para dos carros y para los
jumentos y se empedrar de pedernal o de otra piedra dura. An de ser las ca
lles algn tanto cncabas en el medio y pendientes para que las aguas que de
las casas llueve corran todas juntas y tengan libre y desenvaraada su corrien
te, por lo qual dejen la calle limpia, ni sea causa de mal ayre, como son quando se estancan en algn lugar y se podreen.
pp. 248-252.
Libro III, Captulo XVI
De las plaas y de los edificios que alrededor de ella se hazen
Dems de las calles, las quales se a dicho arriua, es menester que en las iudades segn su grandea aya repartidas ms o menos plaas en que se junten
las gentes ha contratar de las cosas necesarias y tiles a su necesidad, y as
como diuersos usos se atribuyen, a cada una se le debe dar lugar propio y con
veniente. Estos tales lugares anchos que por las iudades se dicen, dems de la
comodidad dicha, que all se juntan las gentes a pasear, a entretenerse y a con
tratar, haen tambin mucho hornamento hallndose al principio de una calle,
un lugar hermoso y espaciosos, del qual se bea la vista de alguna hermosa f
brica y prizipalmente de algn templo. Ans como torna bien que aya muchas
plaas esparcidas por la iudad, ans mucho ms es necesario y tiene grande
a y honra que aya una prinzipalisima y que verdaderamente pueda llamarse
pblica. Estas plaas prizipales se an de haer de la grandea que requiere la
muchedumbre de los ciudadanos, para que no sean pequeas para el cmo
do y huso suyo, o por el poco nmero de las personas no parezcan desauna
das. En las iudades martimas se harn junto al puerto y en las iudades que
estn dentro de tierra se harn en medio de lias, para que sean cmodas para
todas las partes de la iudad. Hordenarnse, como hiieron los antiguos, alre
dedor de las plaas portales, anchos quanto fuere el largo de las colunas suyas,
el uso de las quales es para huir de las llubias, las niebes y todo dao de la pe
sadumbre del ayre y del sol, ms todos los edificios que alrededor de la plaa

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non an de aserse, segn Alberto, ms altos de la teria parte de la anchura de


la plaa, ni menos de la sesta parte. Y a los portales se subir por unas gra
das, las quales sern altas por la quinta parte del alto de las colunas. Grandsimo
hornamento dan a las plaas los [arcos] que se haen en la cauea de las calles,
esto es, en el entrar en la plaa, los quales cmo se ayan de haer y porqu an
tiguamente se hiiesen y de dnde se llamasen triunfales se dir ms largamente
en el libro de los arcos y se pondrn los deseos de muchos, por lo qual se da
r gran luz a los que quisieren en nuestros tiempos, y en los por benir, endear arcos a los prinipes, a reyes y emperadores. Ms tornando a las plaas prin
cipales, a de estar junto a ellas el palaio del prinipe o de la seora [sic], segn
que fuere prinipado o repblica; la casa de moneda y el tesoro pblico don
de se deposita el tesoro o moneda pblica; y las prisiones. stas antiguamente
se haian de tres suertes, la una para los que heran descaminados y no mo
destos, que se tenan para que fuesen enseados, cual ahora se da a los locos;
y la otra hera de los deudores y sta tambin se husa entre nos; la terera es
donde estn los malhechores y los hombres reos, o ya condenados, o que no
estn condenados, las quales tres suertes vastan, puesto que las faltas de los
hombres naian de inmodestia, o de contumacia, o de malicia. An de estar la
casa de moneda y las prisiones puestas en lugares ms seguros y muy prontos,
rodeadas de altos muros y guardadas de las fueras y de las hasechanas de los
ciudadanos alborotadores. An de haer las prisiones sanas y cmodas, por
que fueron ynbentadas para guarda y no para castigo y pena de los malos o de
otras suertes de hombres, pero harnse sus muros en el medio de piedras bibas grandsimas encaendas entre s con harpones y con cauos de yerro o de
metal y se cobrin despus de la una y otra parte de peidra coida, que es la
drillo, por que as haindolo la umidad de la piedra biba no las har malsanas,
ni perdern de la seguridad suya. An de haer tambin los [en blanco] alrede
dores de ellos y las ystanias de las guadas ay junto, para que se pueda sentir
fcilmente si algo tramaren los prisioneros. Dems del herario y prisiones, se an
de juntar a la plaa la curia, que es el lugar do se junta el senado a consultar de
las cosas de su estado, sta se a de haer de aquella grandea que pareciere re
querir la dignidad y mucho nombre de los iudadanos, y si ella fuere quadrada, quanto tubiere de anchura ajuntando all la mitad se har la altura; ms si
la forma suya fuere ms larga que ancha, se podr juntamente la largur ay la
anchura y de toda la suma se tomar la mitad y se dar a la altura hasta en vajo del maderamiento, en el medio de la altura se an de haer cornijones alre
dedor de los muros, los quales salgan afuera para que la voz de los que dis
putaren no se derrame en la altura de la curia, sino rebadida atrs mejor llegue
a las orejas de los oyentes. En la parte buelta a la ms caliente regin del ielo, junto a la plaa se har la baslica, sta es el lugar donde se haze justicia y

386

ndice

LOS

TEXTOS

donde concurre gran parte del pueblo y hombres de negogio, de los quales tra
tar particularmente despus que ouiere dicho cmo los griegos y cmo los la
tinos hagan sus plagas y de cada una hubiere puesto el deseo.

La ciudad y el prncipe. Estudio y traduccin de los textos


de Francesc Eiximenis.

JOS LUIS MARTN,

Universitt de Barcelona, Barcelona, 2004, pp. 16-21.


La ciudad deber estar situada en terreno llano para que pueda ensan
charse y ampliar su permetro si llegara el caso, y tendr una superficie y una
distribucin que faciliten la defensa en caso de ataque enemigo razn por la
que no aprobaban los filsofos la existencia de campos de vias, huertos o gran
des jardines dentro de la ciudad: porque multiplicaban la superficie y compli
caban la defensa. Es aconsejable la proximidad de agua potable, pero no con
viene que la corriente de agua pase por el interior porque obligara a dividir
la ciudad y sta perdera fuerza y, adems, el enemigo podra entrar a travs
del ro [...].
Sobre la forma de la ciudad hay muchas opiniones pero entre los cristia
nos se considera que la forma ms hermosa y ordenada es el cuadrado que per
mite abrir puertas en el medio de cada lado, a quinientos pasos de cada es
quina, lo que dara un permetro de cuatro mil pasos. A los portales mayores se
unirn otros de menos importancia, dos en cada lado. Entre la puerta de orien
te y la de occidente se trazar una calle y otra semejante desde la puerta de me
dioda y la de tramontana as como entre los portales menores. La ciudad es
tar pues dividida en cuatro partes o cuartones en cada uno de los cuales se
situar una gran y hermosa plaza.
En cada esquina habr un castillo y cada puerta estar flanqueada por dos
torres, ms elevadas en las puertas principales que en las secundarias; todo el
recinto est amurallado y los muros tendrn una altura suficiente para facilitar
la defensa, para impedir que los muros sean tomados desde torres de madera
por altas que sean; contra estas torres habr dispuestas bombardas capaces de
derribarlas, y ganchos unidos con cadenas a la muralla para abordar las torres,
impedir su movimiento y atacar a los ocupantes con piedras, ballestas, bom
bardas, aceite hirviendo o pez y alquitrn, una vez inmovilizadas las torres; en
la parte superior del muro habr eixides, salidas o almenas tras la que puedan
esconderse los combatientes y lanzar a los enemigos piedras y otros objetos que
los rechacen, por ejemplo, pez y alquitrn para prenderle fuego y lanzarlo con
tra quienes se aproximen a la muralla, de acuerdo con las normas de defensa
que menciona Armelio, maestre de la caballera de Carlomagno en su obra El

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LAS

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defensor de las fuerzas . El muro tendr barbacana y en la parte inferior un fo


so empedrado, ms ancho en la superficie que en el fondo, siempre lleno de
agua.
Cada parte de la ciudad estar destinada a vivienda de un grupo determi
nado de personas: si la ciudad est prxima al mar, en este lado viviran mer
caderes, cambistas y corredores y paeros; a un lado de la ciudad estara el pa
lacio del prncipe, en lugar elevado de fcil defensa y con salida al exterior de
la muralla para que en cualquier momento puedan entrar y salir de la ciudad
los hombres de armas. En el centro, y tambin en lugar elevado, se situar la
catedral, en medio de una gran plaza desde la que se llegar a la iglesia a tra
vs de una amplia escalinata que bordee todo el edificio y permita desde su al
tura localizar a cualquier persona. En esta plaza no hay lugar para actividades
deshonestas ni para la venta callejera; tampoco puede haber en ella horcas y
cadalsos para ajusticiar, ni debe tolerarse que se convierta en un vertedero al
que vayan a parar los desperdicios de los ciudadanos. Deber evitarse el rui
do para no molestar al obispo y cannigos que viven en esta zona orando por
los dems. En cada uno de los cuarterones habr monasterios y parroquias, mez
clados, para facilitar la asistencia de todos a los oficios divinos; en la zona que
mira hacia tierra, huertos o campos, se asentarn los labradores, y en cada
una de las partes se construirn carniceras, pescaderas, almacenes de sal y to
do tipo de tiendas.
Eiximenis prefiere la ciudad cuadrada pero reconoce que algunos filsofos
han dado su preferencia a la ciudad en forma de cruz, con puertas en cada bra
zo, debidamente fortificadas para disuadir a cualquier atacante, que estara con
trolado desde dos ngulos; el mximo defensor de este tipo de ciudad es el tra
tadista romano Vegecio que aade otros datos de inters para la defensa de la
ciudad y aconseja que haya muros escalonados para que desde los altos se pue
dan defender los inferiores. Otros prefieren la ciudad redonda con plaza en el
centro y calles radiales desde la plaza a cada una de las puertas; el muro ten
dr tantas torres como das tiene el ao, cada una con su nombre propio.
Redonda, en forma de cruz o cuadrada, la ciudad ha de tener hermosas y
amplias calles sin fortificacin alguna pues la defensa se encomienda a las
murallas y torres; las construcciones han de hacerse de acuerdo con las normas
que fije la ciudad para que el aspecto general sea hermoso; pues de conservar
lo bello se trata no tiene sentido la costumbre, seguida en algunas ciudades ita
lianas, de derrocar la casa de los perseguidos por la comunidad: sta en nada
se beneficia, y el perseguido sufrira cien veces ms si viera que se daba su
casa a otra persona. Adems, si se admite la prctica nadie podr extraarse de
que el enemigo queme o destruya casas, aldeas y ciudades. Por esta razn,
Felipe el Hermoso, rey de Francia, escribi al papa Martn para que prohibie
388

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LOS

TEXTOS

ra estos abusos: crean mal y no generan bien alguno, provocan el odio de la


parte ofendida, y dan aliento al espritu de venganza y malignidad de quienes
lo ven.
Tanto inters por la ciudad se explica porque la bienaventuranza celestial es
dada a conocer al hombre bajo la forma de una noble ciudad, la ciudad del pa
raso, que est pintada en el interior del ser humano aunque desde el pecado
original se le contrapone otra, terrenal, que combate y se opone a la ciudad
eterna. Para evitar o controlar los ataques de la ciudad terrenal se dio al hom
bre la inclinacin a vivir en comunidad y edificar y habitar las ciudades de acuer
do con ciertas normas, para que viendo esta ciudad material conozca la ciudad
espiritual que lleva en s, y observando estas dos ciudades, su nobleza y her
mosura, aspira a la ciudad celestial y acte de manera que merezca llegar a ella.
Prototipo de ciudad es Jerusaln sobre la que circulan leyendas relativas a
su reconstruccin en la sptima edad del mundo; en ella se unirn los pode
res civil y eclesistico porque la ciudad ser la sede de pontfices y emperado
res durante cerca de mil aos; papas y emperadores sern del linaje de los ju
dos pero su religin ser la cristiana; la parte del templo y la mitad
correspondiente estarn en manos del pontfice y de su clereca, y la otra mi
tad la tendr el emperador con su caballera; legos y clrigos estarn separados
para que los ltimos tengan la tranquilidad necesaria para dedicarse al servi
cio divino. En esta ciudad se cumplirn las maravillas anunciadas por los pro
fetas y habr en Jerusaln tanta paz, sabidura y virtud que parecer que la ciu
dad entera ha sido trasplantada a la tierra; todos los judos se convertirn y con
ellos los herejes, desengaados de sus sectas, y la conversin previa al final
de los tiempos tendr lugar en el decimoquinto centenario del nacimiento de
Cristo porque as se lo prometi al Padre en el momento de la muerte.

FRANCISCO DOMNGUEZ COMPAY, Poltica de poblamiento de Espaa en


Amrica . La fundacin de ciudades.
Instituto de Estudios de la Administracin Local, Madrid, 1984, pp. 109-117.
Acta de fundacin de la ciudad de los Reyes
(18 de enero de 1535)
E depuesto desto en el dicho pueblo de lima lunes xviij dias del mes de henero del dicho ao el seor gobernador en presencia de mi el dicho escriba
no e testigos yuso escriptos/dixo que por quanto visto el dicho pedimento a
el fecho por la Justicia e Regimiento e vezinos de la dicha cibdad de xauxa el
proueyo e a los dichos Rui diaz e Juan tello y alonso martin de don benito pa
ra que viniesen como vinieron a ver el dicho asiento e pasear el dicho caci-

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ndice

LAS

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que de lima erca de lo quai dixeron sus pareeres segund que todo de suso
se contiene e que agora el ha venido juntamente con los seores ofiiales de
su majestad alonso Riquelme tesorero e garia de salzedo veedor e Rodrigo mauelas que fue nombrado juntamente con el dicho veedor por el dicho
Regimiento para hazer lo suso dicho/e ha visto e paseado iertas vezes la tie
rra del dicho cacique de lima y examynado el mejor sytio/les pareen e han pareido que el dicho asiento del dicho cacique es el mejor e junto al Rio del e
contiene en si las calidades suso dichas que se Requyeren tener los pueblos e
ibdades para que se pueblen y ennoblezcan e se perpeten y esten bien sytiados y por que conviene al serviio de su majestad y bien y sustentacin e po
blacin destos dichos sus Reynos e conservacin y conversin de lo caciques e
indios dellos e para que mejor e mas presto sean industriados e Reducidos al
conosimiento de las cosas de nuestra santa fee catlica por lo qual en nombre
de sus majestades como su governador y capitan general destos dichos Reynos
despus de aver fallado el dicho sytio/con acuerdo e pareer de los dichos
seores ofiiales de su majestad que presentes se hallaron e del dicho Rodrigo
mauelas mandava e mando que el dicho pueblo de xauxa y ansy mismo el de
san gallan porque no esta en asiento conviniente se pasasen a el dicho asien
to e sytio por quanto quando el dicho pueblo de xauxa se fundo el sabia que
la tierra no estaua vista para que el dicho pueblo estuviese mejor fundado/ el
hizo la dicha fundacin del con aditamento e condicin que se pudiese mu
dar en otro lugar que mejor le pareiese/ e porque agora como dicho es con
viene que los dichos pueblos se haga nueva fundacin/ acordo e determino de
feneer e hazer e fundar el dicho pueblo el qual mandava e mando que se
llame desde agora para siempre jamas la ibdad de los Reyes el qual hizo en
nombre de la Santsima trinidad padre hijo e espiritu santo tres personas e un
solo dios syn el qual que es prinipio y criador de todas las cosas e hacedor delias ninguna cosa que buena sea se puede hazer ni prinipiar ni acabar ni permaneer e por que el prinipio de qual quier pueblo o ibdad a de ser en dio
y por dio y en su nonbre como dicho es conviene prinipiallo en su iglesia
comeno la fundacin e traa de la dicha ibdad e de la iglesia que puso por
nonbre nuestra seora de la asunion cuya advocacin sera en la qual como
gobernador y capitan general de su majestad destos dichos Reynos despues de
sealado plan hizo e edifico la dicha iglesia e puso por sus manos la primera
piedra e los primeros maderos della y en seal y thomamiento de la posesyon
vel cuasi que sus majestades tienen tomadas en estos dichos Reynos ansy de la
mar como de la tierra descubierto y por descubrir/y luego Reparti los solares
a los vezinos del dicho pueblo segund pareera por la traa que de la dicha ib
dad se hizo/la qual espera en nuestro seor y en su vendita madre que sera tan
grande y tan prospera quanto conviene y la conseruara y aumentara perpe

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LOS

TEXTOS

tuamente de su mano pues es fecha y edificada para su santo seruigio y para


que nuestra santa fee catlica sea ensalzada aumentada e sembrada entre es
tas gentes barvaras que hasta agora an estado desviados de su conocimiento y
verdadera dotrina y seruigio para que la guarde y Conserue e libre de los peli
gros de sus enemigos e de los que mal e dao la quisiesen hazer e confio en la
grandeza de su majestad que siendo ynformado de la fundacin dla dicha gibdad confirmara e aprouara la dicha poblacin por mi en su Real nonbre fecho
y le hara muchas mercedes por que sea innoblegido y se conserue en su seuigio y los dichos seores gobernador y oficales de su magestad lo firmaron de
sus nonbres y ansy mismo el dicho Rodrigo majuelas/ testigos que fueron pre
sente Rui dias e Juan tello y domingo de la presa escriuano de su magestad
estando en el dicho asiento y cacique de lima/Francisco pigarro/ Alonso
Riquelme/ gargia de salzedo/ rodrigo de macuelas e despues de lo suso di
cho mes e ao suso dicho en presencia de mi el dicho escribano y testigos
yuso escriptos el dicho seor gobernador dixo que al seruigio de su magestad
y al buen Regimiento de la dicha gibdad y administragion de la Justicia Real de11a conbiene nombrar alcaldes e Regidores para lo suso dicho/ por quanto el
Regimiento de la dicha gibdad de xauxa como heran obligados y lo devian
hazer el ao pasado de quinientos e treynta y synco alcaldes e Regidores para
la dicha gibdad e por aver como ha pasado el dicho ao de quinientos e treyn
ta e quatro aos han espirado sus ofigios e no puedan hazer la dicha elegion/
y a el como gouernador de su magestad pues ellos como dicho es no lo hizieron conpete hazerla en nonbre de su magestad dixo que nonbraba y nonbro
para alcaldes de la dicha gibdad de los Reyes a niculas de Ribera e a Juan tella
e para Regidores a alonso Riquelme e a gargia de salzedo ofigiales de su ma
gestad en estos Reynos e a Rodrigo maguelas e a xpoual de peralta e a alonso
palomino e a diego de agero e a niculas de Ribera el mogo e a diego gauilan
a los quales y a cada uno dellos dixo que dava e dio todo poder cunplido pa
ra usar y exerger los dichos ofigios desde agora hasta el fin deste presente ao
de quynientos e treynta e ginco de alcaldes e Regidores de la dicha gibdad/ e
de los dichos alcaldes e Rodrigo maguelas e thesorero e veedor e alonso palo
mino e niculas de Ribera el mogo que presentes se hallaron/ el dicho seor
gouernador thomo e Regibido juramento por dios y por santa maria sobre la se
al de la cruz en que cada uno dellos pusieron sus manos derechas corporal
mente e para las palabras de los santos evangelios do quyer que mas largamente
estn escriptos que bien e fielmente como buenos e fieles xrianos temerosos de
dios e seruidores de su magestad usaran y exergeran los dichos ofigios que a
ellos y a cada uno dellos por el dicho seor gobernador en nonbre de su ma
gestad le son encargados este dicho presente ao mirando lo que conviene al
seruigio de su magestad y al bien e procomn de la dicha gibdad e vezinos e

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LAS

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moradores e obedecern y cumplirn las prouisyones e mandamientos de su


magestad e del dicho seor gobernador en su Real nonbre/ e guardaran los se
cretos del cabildo y los dichos alcaldes administraran Justicia syn llevar cohe
chos ny derechos demasiados e que en todo ansy los dichos alcaldes como
los dichos Regidores haran y cumplirn aquello que debe segund son obliga
dos/ los quales dixeron sy juro e amen/ Respondiendo a la confusyon del di
cho juramento__________________________________________________________
e luego el dicho seor gobernador/ dio y entrego dos varas de Justicia en
nombre de su magestad a los dichos nyculas de Ribera e Juan tello para que las
traygan y usen los dichos oficios este dicho ao segund dicho es y a ellos y a
los dichos Regidores dixo que los avia e ovo por Rebebidos a los dichos oficios
y al uso y exergigio dellos/ e pidi a my el dicho escribano se lo de ansy por
testimonio/ testigos francisco vaca e domingo de la presa escribano de su ma
gestad/ francisco pigarro________________________________________________

Recopilacin de Leyes de los Reynos de las Indias. Tomo //. En Madrid\ por Julin
de Paredes, ao de 1681.
Edicin facsimilar de Ediciones Cultura Hispnica, Tomo II, Madrid, 1973, folios
8(r) a 92 (r).
Ttulo Siete
De la poblacin de las Ciudades, Villas y Pueblos

Ley I. Que las nuevas poblaciones se funden con las calidades de esta ley
El Emperador D. Carlos Ordenanza 11, de 1523. D. Felipe II Ordenanza 39 y
40 de Poblaciones. D. Carlos II y la Reyna Gobernadora
Habindose hecho el descubrimiento por Mar, o Tierra, conforme a las le
yes y rdenes que de l tratan, y elegida la Provincia y Comarca, que se hubiere
de poblar, y el sitio de los lugares donde se hacen las nuevas poblaciones, y to
mando asiento sobre ello, los que hieren a su cumplimiento guarden la forma
siguiente: En la Costa del Mar sea el sitio levantado, sano, y fuerte, teniendo
consideracin al abrigo, fondo y defensa del Puerto, y si fuere posible no ten
ga el Mar al Medioda, ni Poniente: y en estas, y las demas poblaciones la Tierra
adentro, elijan el sitio de los que estuvieren vacantes, y por disposicin nues
tra se pueda ocupar, sin perjuicio de los Indios, y naturales, o con su libre con
sentimiento: y quando hagan la planta del Lugar, reprtanlo por sus plazas,
calles y solares a cordel y regla, comenzando desde la plaza mayor, y sacando
desde ella las calles a las puertas y caminos principales, y dejando tanto com
ps abierto, que aunque la poblacin vaya en gran crecimiento, se pueda siem

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LOS

TEXTOS

pre proseguir y dilatar en la misma forma. Procuren tener agua cerca, y que
se pueda conducir al Pueblo y heredades, derivndola si fuere posible, para me
jor aprovecharse de ella, y los materiales necesarios para edificios, tierras de la
bor, cultura y pasto, con que excusarn el mucho trabajo y costas, que se si
guen de la distancia. No elijan sitios para poblar en lugares muy altos, por la
molestia de los vientos y dificultad del servicio y acarreto, ni en lugares muy
baxos, porque suelen ser enfermos: fndense en los medianamente levantados,
que gocen descubiertos los vientos del Norte y Medioda: y si hubieren de te
ner sierras, o cuestas, sean por la parte de Levante y Poniente: y si no se pu
dieren excusar de los lugares altos, funden en parte donde no estn sujetos a
nieblas, haciendo observacin de lo que ms convenga a la salud, y acciden
tes, que se pueden ofrecer: y en caso de edificar a la ribera de algn Rio, dis
pongan la poblacin de forma que saliendo el Sol de primero en el Pueblo, que
en el agua.

Ley II. Que habiendo elegido sitio, el Gobernador declare si ha de ser Ciudad ,
Villa, o Lugar, y asforme la Repblica.
D. Felipe II Ordenanza 43.
Elegida la Tierra, Provincia y Lugar en que se ha de hacer nueva poblacin,
y averiguada la comodidad y aprovechamientos, que pueda haber, el Gobernador
en cuyo distrito estuviere, o confinare, declare el Pueblo, que se ha de poblar,
si ha de ser Ciudad, Villa o Lugar, conforme a lo que declarase se forme el
Concejo, Repblica y Oficiales de ella, de forma que si hubiere de ser Ciudad
Metropolitana, tenga un Juez con ttulo de Adelantado, o Alcalde mayor, o
Corregidor, o Alcalde ordinario, que exerza la jurisdiccin insolidum, y junta
mente con el Regimiento tenga la administracin de la Repblica: dos, o tres
Oficiales de la hacienda Real: doce Regidores: dos Fieles Executores: dos Jurados
de cada Parroquia: un Procurador general: un Mayordomo: un Escribano de
Concejo; dos Escribanos Pblicos, uno de Minas y Registros: un Pregonero ma
yor: un Corredor de lonja: dos Porteros; y si Diocesana, o sufragnea, ocho
Regidores, y los demas Oficiales perpetuos: para las Villas y Lugares, Alcalde
ordinario: quatro Regidores: un Alguacil: un Escribano de Concejo, y pblico:
y un Mayordomo.

Ley III. Que el terreno y cercana sea abundante y sano.


Ordenanza III.
Ordenamos que el terreno y cercana, que se ha poblar, se elija en todo lo
posible el mas frtil, abundante de pastos, lea, madera, metales, aguas dulces,
gente natural, acarreos, entrada y salida, y que no tengan cerca lagunas, ni pan
tanos, en que se crien animales venenosos, ni hay corrupcin de ayres, ni aguas.

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LAS

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Ley ////. Que no se pueblen Puertos, que no sean buenos y necesarios para el
comercio y defensa .
Ordenanza 41.
No se elijan sitios para Pueblos abiertos en lugares martimos, por el peligro
que en ellos hay de Corsarios, no ser tan sanos, y porque no se da la gente a
labrar y cultivar la tierra, ni se forman en ellos tan bien las costumbres, si no
fuere donde hay algunos buenos y principales Puertos, y de estos solamente se
pueblen los que fueren necesarios para la entrada, comercio y defensa de la tie
rra.

Ley V Que se procure fundar cerca de los Rios, y all los oficios que causan in
mundicias.
Ordenanza 122 y 123.
Porque ser de mucha conveniencia, que se funden los Pueblos cerca de
Rios navegables, para que tengan mejor trajn y comercio, como los marti
mos: Ordenamos, que as se funden, si el sitio lo permitiere, y que los solares
para Carniceras, Pescaderas, Teneras, y otras Oficinas, que causan inmundi
cias, y mal olor, se procuren poner hacia el Ro, o Mar, para que con ms lim
pieza y sanidad se conserven las poblaciones.

Ley VI. Que el territorio no se tome en Puerto de Mar ni en parte, que perjudique
D. Felipe II Ordenanza 92.
Territorio y trmino para nueva poblacin no se pueda conceder, ni tomar
por asiento en Puertos de Mar, ni en parte, que en algn tiempo pueda redun
dar en perjuicio de nuestra Corona Real, ni de la Repblica, porque nuestra vo
luntad es, que queden reservados para Nos.

Ley VII. Que el territorio se divida entre el que hiciere la capitulacin, y los po
bladores, como se ordena .
Ordenanza 90.
El trmino y territorio, que se diere a poblador por capitulacin, se reparta
en la forma siguiente: Squese primero lo que fuere menester para los solares
del Pueblo y exido competente, y dehesa en que pueda pastar abundantemente
el ganado, que han de tener los vecinos, y ms otro tanto para los propios del
lugar: el resto de el territorio y trmino se haga quatro partes: la una de ellas,
que escogiere, sea para el que est obligado a hacer el Pueblo, y las otras tres
se repartan en suertes iguales para los pobladores.

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LOS

TEXTOS

Ley VIII. Que se fabriquen el Templo principal en el sitio, y disposicin, que se


ordena , y otras Iglesias, y Monasterios.
Ordenanza 118, 119, 120, 122, 125 y 126.
En Lugares Mediterrneos no se fabrique el Templo en la plaza, sino algo
distante de ella, donde est separado de otro qualquier edificio, que no pertenezca
a su comodidad y ornato, y porque de todas partes sea visto, y mejor venerado,
est algo levantado de suelo, de forma que se haya de entrar por gradas, y en
tre la plaza mayor, y Templo se edifiquen las Casas Reales, Cabildo, o Concejo,
Aduana, y Atarazana, en tal distancia, que autoricen al Templo, y no le emba
racen, y en caso de necesidad se puedan socorrer, y si la poblacin fuere en
Costa, dispngase de forma que en saliendo de Mar sea visto, y su fbrica co
mo defensa del Puerto, sealando solares cerca de l, y no a su continuacin,
en que se fabriquen Casas Reales, y tiendas en la plaza para propios, imponiendo
algn moderado tributo en las mercaderas, y asimismo sitios en otras plazas me
nores para Iglesias Parroquiales, y Monasterios, donde sean convenientes.

Ley VIIII. Que el sitio, tamao , y disposicin de la plaza sea como se ordena .
Ordenanza 112, 113, 114 y 115.
La Plaza mayor donde se ha de comenzar la poblacin, siendo en Costa de
Mar, se debe hacer al desembarcadero de el Puerto, y si fuere lugar Mediterrneo,
en medio de la poblacin: su forma en quadro prolongada, que por lo menos
tenga de largo una vez y media de su ancho, porque ser ms a propsito pa
ra las fiestas de a caballo, y otras: su grandeza proporcionada al nmero de ve
cinos, y teniendo consideracin a que las poblaciones puedan ir en aumento,
no sea menos, que de doscientos pies de ancho, y trescientos de largo, ni ma
yor de ochocientos pies de largo, y quinientos y treinta y dos de ancho, y que
dar de mediana y buena proporcin, si fuere de seiscientos pies de largo, y
quatrocientos de ancho: de la plaza salgan quatro calles principales, una por
medio de cada costado; y dems de estas, dos por cada esquina: las quatro
esquinas miren a los quatro vientos principales, porque saliendo as las calles
de la plaza no estarn expuestas a los quatro vientos, que ser de mucho in
conveniente: toda en contorno, y las quatro calles principales, que de ella han
de salir, tengan portales para comodidad de los tratantes, que suelen concurrir:
y las ocho calles saldrn por las quatro esquinas, salgan libre, sin encontrarse
los portales, de forma que hagan la acera derecha con la plaza y calle.

Ley X. Forma de las calles.


De Felipe II Ordenanza 116 y 177.
En lugares frios sean las calles anchas, y en los calientes angostas; y donde
hubiere caballos convendr, que para defenderse en las ocasiones sean anchas,

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LAS

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y se dilaten en la forma susodicha, procurando que no lleguen a dar en algn


inconveniente, y perjudique a su defensa y comodidad.

Ley XI. Que los solares se repartan por suertes.


Ordenanza 127.
Reprtanse los solares por suertes a los pobladores, continuando desde los
que corresponden a la plaza mayor, y los dems queden para Nos hacer mer
ced a ellos a los que nuevo fueren a poblar, o lo que fuere nuestra voluntad:
y ordenamos, que siempre que se lleve hecha la planta del Lugar que se ha
de fundar.

Ley XII. Que no se edifiquen casas trescientos pasos alrededor de las murallas.
D. Felipe III en Madrid a 6 de Marzo de 1608. D. Carlos II y la reina goberna
dora.
Ordenamos que cerca de las murallas, o estacadas de las nuevas poblacio
nes, en distancia de trescientos pasos, no se edifiquen casas, que as conviene
a nuestro servicio, seguridad y defensa de las poblaciones, como est provedo
en Castillos y Fortalezas.

Ley XIII. Que se seale exido competente para el Pueblo.


D. Felipe II Ordenanza 129 de Poblaciones.
Los exidos sean en tan competente distancia, que si creciere la poblacin
siempre quede bastante espacio, para que la gente se pueda recrear, y salir
los ganados sin hacer dao.

Ley XIIII. Que se sealen dehesas y tierras para propios.


El Emperador D. Carlos ao 1523- D. Felipe II Ordenanza 130 de Poblaciones.
Habiendo sealado competente cantidad de tierra para exido de la pobla
cin, y su crecimiento, en conformidad con lo provedo, sealen los que tu
vieren facultad para hacer el descubrimiento y nueva poblacin, dehesas, que
confinen con los exidos en que pastar los bueyes de labor, caballos, y ganados
de la carnicera, y para el nmero ordinario de los otros ganados, que los po
bladores por ordenanza han de tener, y alguna buena cantidad mas, que sea
propios del Concejo, y lo restante en tierras de labor, de que hagan suertes, y
sean tantas como los solares, que pueden haber en la poblacin; y si hubiere
tierras de regado, asimismo se hagan suertes, y repartan en la misma propor
cin a los primeros pobladores, y las dems queden valdas, para que Nos ha
gamos merced a los que de nuevo fueren a poblar: y de estas Tierras hagan los
Virreyes separar las que parecieren convenientes para propios de los Pueblos,
que no los tuvieren, de que se ayude a la paga de salarios de los Corregidores,

396

ndice

LOS

TEXTOS

dexando exidos, dehesas y pastos bastantes, como est provedo, y as lo executen.

Ley XV. Que habiendo sembrado los pobladores, comiencen a edificar.


D. Felipe II Ordenanza 132.
Luego que sea hecha la sementera, y acomodado el ganado en tanta canti
dad y buena prevencin, que con la gracia de Dios nuestro Seor puedan es
perar abundancia de bastimentos, comiencen con mucho cuidado y diligencia
a fundar y edificar sus casas de buenos cimientos y paredes, y vayan apercibi
dos de tapiales, tablas, y toda las otras herramientas, e instrumentos, que con
vienen para edificar con brevedad, y a poca costa.

Ley XVI. Que hecha la planta , cada uno arme toldo en su solar; y se hagan pa
lizadas en la plaza.
Ordenanza 128.
Hecha la planta y repartimento de solares, cada uno de los pobladores pro
cure armar su toldo, y los Capitanes les persuadan a que los lleven con las
demas prevenciones, o hagan ranchos con maderas y ramadas, donde se pue
dan recoger, y todos con la mayor diligencia y presteza hagan palizadas y trin
cheras en cerco de la plaza, porque no reciban dao de los Indios.

Ley XVII. Que las casas se disponga conforme a esta ley.


Ordenanza 13 y Q134.
Los pobladores dispongan, que los solares, edificios, y casa sean de una for
ma, por el ornato de la poblacin, y puedan gozar de los vientos Norte, y
Medioda, unindolos para que sirvan de defensa y fuerza contra los que qui
sieren estorbar, o infestar, y procuren, que en todas las casas puedan tener
sus caballos y bestias de servicios, con patios y corrales, y la mayor anchura,
que fuere posible, con que gozarn de salud y limpieza.
Ley XVIII. Que declara que personas irn por pobladores de nueva Colonia, y
como se han de describir.
Ordenanza 45.
Ordenamos que quando se saque Colonia de alguna Ciudad, tenga obliga
cin la Justicia y Regimiento de hacer describir ante el Escribano del Concejo
las personas que quisieren ir a hacer nueva poblacin, admitiendo a todos los
casados, hijos y descendientes de pobladores, de donde hubiere de salir, que
no tengan solares, ni tierras de pasto y labor, y excluyendo a los que las tu
vieren, porque no se despueble lo que ya est poblado.

397

ndice

LAS

C I U D A D E S

D E L

A B S O L U T I S M O

LUIS XIV. Manera de mostrar los jardines de Versalles, 1689.


Edicin de Abada Editores, Madrid, 2004, pp. 31-35.
Al salir de los baos, ir al centro de la Orangerie; despus, hacer una pausa
cerca del Laberinto para contemplar los naranjos y el palacio.
Pasar por el alto de Latona, hacer all una pausa, ir al Pantano, donde habr
fruta y helados.
Descender a Ceres y a Flora.
Entrar en los baos de Apolo, rodearlos.
Ir al Enclado, salir por abajo para ir a la sala del Consejo.
Pasar de nuevo por Flora.
Entrar en la Montaa.
Ir al teatro pasando por Ceres.
Pasar de nuevo delante del pantano, sin entrar en l.
Ir a las tres fuentes por la parte alta, donde habr helados preparados.
Bajar para ir a Neptuno, rodear al Dragn.
Entrar en el arco de triunfo.
Pasar de nuevo por Neptuno, rodearlo por el exterior, ir al encuentro de las
carrozas en la verja que conduce al Trianon.

CHARLES PERRAULT. El laberinto de Versalles, 1677.


Edicin de Abada Editores, Madrid, 2004, pp. 97 y 98.
Entre las bellezas casi infinitas que componen la soberbia y elegante Casa
de Versalles, tal vez no sea el Laberinto la que ms deslumbra al principio,
pero, considerndolo bien, tiene ms atractivos y encantos que cualquier otra.
Es una parcela de bosque joven muy espeso y frondoso, atravesado por mul
titud de paseos que se confunden unos con otros con tanto ingenio que nada
resulta tan fcil, ni tan agradable, como perderse en ellos. Hay fuentes en ca
da extremo del paseo y en todos los cruces, de forma que, all donde nos en
contremos, veremos siempre tres o cuatro y a menudo seis o siete de una vez.
Los estanques de estas fuentes, todos con figuras y diseos diferentes, han si
do enriquecidos con rocalla fina y conchas raras, y tienen como ornamento
diversos animales que representan las ms agradables fbulas de Esopo. Esos
animales son tan fieles al natural que an parecen estar ejecutando la accin
que representan, e incluso se puede decir que, de alguna forma, tienen el don
de la palabra que les atribuye la fbula, pues el agua que se arrojan unos a otros
no slo parece darles vida y accin, sino servirles de voz para expresar sus pen
samientos y pasiones.

398

ndice

LOS

TEXTOS

Aunque estas fbulas slo hayan sido escogidas entre otras por el hecho
de ser ms apropiadas para servir de ornamento a las fuentes (lo cual consi
guen con xito increble), se ha encontrado despus que todas ellas encerra
ban alguna galante moraleja. Este misterio que no esperbamos, unido a los en
cantos y placeres sin par de este lugar delicioso, mucho ms grande de lo que
habamos imaginado, ha hecho decir a algunas personas que el Amor mismo
haba tomado parte en su construccin, y en verdad lo que dicen no carece
de fundamento [...].
ANTOINE JOSEPH DEZALLIER DARGENVTLLE. La theorie et la pratique du
Jardinage , ou Von traite a fond des beaux jardins appelles communment les
jardins de plaisance et de propret. Avec les pratiques de Gomtrie ncessaires
pour tracer sur le terrein toutes sortes dfigurs. Et un trait d H idraulique con
venable aux jardins.
A Paris, rue Dauphine, Chez Charles-Antoine Jombert, MDCCLX
(primera edicin 1709).
Chapitre III. Des Dispositions, distributions gnrales des Jardins. Pp. 15 y 16.
La disposition & la distribution dun Plan gnral pour tre parfaites, doi
vent suivre la situation du terrein: le plus grand Art de bien disposer un Jardin,
est de connotre & d'examiner les avantages & les dfauts naturels du lieu, pour
profiter des uns, & corriger les autres.
La varit de la composition, une distribution bien entendue & bien raisonne, une belle proportion de toutes les parties, un accord entrelles, contri
buent beaucoup rendre un Jardin parfait, puis quau sentiment de tout le mon
de, les Jardins les plus varis sont les plus estims & les plus magnifiques.
Cest quoi un Architecte, ou un Dessinateur de Jardins doit principalement
prendre garde, quand il veut inventer un beau Plan, en se servant avec art &
conomie, des avantages dune place, & en corrigeant par son industrie les
dfauts, les biais & les ingalits du terrein. Il doit avec detelles prcautions con
duire & rgler limptuosit de son gnie, en ne scartene jamais de la raison
& de ce qui peux sexcuter de mieux, suivant la situation naturelle du lieu,
laquelle il doit toujours sassujettir.
Un Architecte est quelquefois bien plaindre, dtre oblig de gner son g
nie jusqu le soumettre aux ides capricieuses dun Particulier souvent entte
de son opinion. Ces ides sont tous les jours retrancher ce quil y a de mei
lleur dans un Plan, & y substituer du mdiocre. Les Critiques qui nen connoissent pas la vraie cause, lattribuent toujours lArchitecte: cest la maxime
gnrale quoi quinjuste, mais le prix de leur aveugle complaisance.

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A B S O L U T I S M O

Un Plan gnral peut devenir difficile inventer, par lirrgularit d'une pla
ce neuve, dans laquelle des chemins tortus, & des enclaves de maisons voisi
nes, assujettissent des formes bizarres & des biais considrables: souvent
la chte & lingalit du terrein contraignent de certaines terrasses, qui par
tagent quelquefois fort mal tout un enclos.
On se trouve encore gn quand on veut rajuster un vieux Jardin sans le rui
ner entirement: il faut alors en lever le plan exactement, & examiner chaque
pice lune aprs lautre devant que de la condamner. Ces ajustemens sont plus
difficiles que dinventer un dessein pour une place neuve, ils gnent extrme
ment le genie, & lobligent bien des changemens avant que dinventer un des
sein qui sajuste toutes les autres pices plantes. Entrez tant que vous pourrez
dans lesprit de celui qui a donn le plan gnral du Jardin; accommodezvous ce qui est dj fait; corrigez le mauvais sans trop abattre; & si vous y fai
tes des pices neuves, quelles ne soient pas si grandes, ni si magnifiques que
lles effacent tout le reste. Les pices simples saccordent souvent mieux avec un
vieux Jardin, que les morceaux riches & extraordinaires. Cherchez plutt
former un tout agrable, qu vous singulariser. On saccommodera sur-tout aux
btimens, aux murs, aux bassins & canaux dj faits, moins quils ne soient
trs-mal placs, & sans vouloir trop couper, pour rformer tous les dfauts dun
Jardin, on ne corrigera que les plus essentiels: on conservera principalement les
bois, les palissades & les alles de haute futaye, qui son trs-longue slever,
& qui doivent tre regardes dans un rtablissement, comme une chose sacre:
cela demande une main mnagere, un homme entendu dans cet Art, & non
de ces gens qui abattent & renversent tout, pour pouvoir excuter leurs des
seins, qui quoique beaux, ne saccordent nullement ce qui est dj fait. Plus
ces desseins sont riches, plus ils font paratre ridicule le reste du Jardin que lon
est oblig de changer dans la suite. Ces exemples ne sont que trop frquens.

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Eugenia (1598-1633)- Un reino im aginado , Madrid, Sociedad Estatal para la
Conmemoracin de los Centenarios de Felipe II y Carlos V.
W.AA. (2001): El urbanismo en el Nuevo Mundo, el ejemplo peruano, Madrid, Ministerio
de Educacin Cultura y Deporte.
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Politcnica de Valencia.
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Gardens, Regensburg, Schnell-Steiner.
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W.AA.: Historia del arte ecuatoriano , Barcelona, Salvat.
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M. (1987): La ciudad , Madrid, Ediciones De la Piqueta.

408

ndice

NDICE DE ILUSTRACIONES

ndice

a T. y M.

NDICE

DE

ILUSTRACIONES

I.

EL URBANISMO MODERNO

1.

Utopas, modelos y realidades

Ciudad ideal, Sforzinda, en Antonio Averiino Filarete, Tratado de arquitectura , edi


cin de Pilar Pedraza, p. 119.

Hospital Mayor, Sforzinda, en Antonio Averiino Filarete, Tratado de arquitectura,


edicin de Pilar Pedraza, p. 190.

Palacio ideal, Sforzinda, en Antonio Averiino Filarete, Tratado de arquitectura , edi


cin de Pilar Pedraza, p. 146.

Diseo de Palma Nuova.

Palma Nuova, vista area.

Vista de la ciudad ideal, escuela de Piero della Francesca. C. 1480; Galleria Nazionale
delle Marche, Urbino.

Giorgio Martini, diseo de jardines.

Vitrubio, Los diez libros de arquitectura , 1567.

Toms Moro, Utopa, ilustracin de Ambrosius Holbein, 1518.

2.

Las transformaciones de la ciudad medieval

Plaza de San Marcos, Venecia, en Luca Carlevarijs, Lefa b ch e e Vedute di Venezia.

Vista de Urbino, siglo xvi, de G. Braun y F. Hogenberg, Civitatis Orbis Terrarum ,


en Vitorio Franchetti Pardo, Historia del urbanismo. Siglos xiv y xvy p. 537.

Vista de Urbino, siglo xvi, de G. Braun y F. Hogenberg, Civitatis Orbis Terrarum ,


en Vitorio Franchetti Pardo, Historia del urbanismo. Siglos xjv y xvf p. 536.

Vista de Ferrara, siglo xvi, V. Valeggio, en Vitorio Franchetti Pardo, Historia del ur
banismo. Siglos xivy xv, p. 543.

Plano de Ferrara, en Francesco Scoto, Carta delVItalia (Generoso Salomoni, 1761).

41 I

ndice

LAS

C I U D A D E S

DE L

A B S O L U T I S M O

Plano de Miln, en Francesco Scoto, Carta dell'Italia (Generoso Salomoni, 1761).

Charleville, en Morris, Historia de la form a urbana, p. 217.

Vista de Blois, siglo xvi, de G. Braun y F. Hogenberg, Civitatis Orbis Terrarum.

Amberes, 1582, Civitatis Orbis Terrarum.

Vista de Viena, Sebastin Munster, Cosmographei (H. Petri, Basilea, 1550).

Plataforma de Granada, Ambrosio de Vico, 1613, Abada del Sacro Monte, Granada.

3. Ciudad y poder en el Renacimiento


-

Vista de Roma, 1582, Civitatis Orbis Terrarum.

Xilografa de la Hypnerotomachia Poliphili, 1499-

Xilografa de la Hypnerotomachia Poliphili, 1499.

Flix Castelo, La casa de Campo, hacia 1637, Ayuntamiento de Madrid, Museo Municipal.

Alberto Durer, Arco de triunfo, 1515, Viena, Albertina.

Tmulo de Carlos V en Valladolid, en Juan Cristbal Calvete de la Estrella, El tmu


lo imperial, Valladolid, 1559.

4. Ciudad y esplendor en el Barroco


-

Vista parcial de Roma, 1593, Antonio Tempesta, enUrbis Romae Prospectus.

P. D. Martin, Vista general del palacio deMarly, 1772, Muse National du Chateau de
Versailles et de Trianon.

Modelo de un gran jardn, en Antoine Joseph Dezallier dArgenville, La theorie et la


pratique du Jardinage, 1760.

Diseo de un laberinto, en Antoine Joseph Dezallier dArgenville, La theorie et la pra


tique du Jardinage, 1760.

Diseo de un parterre, en Antoine Joseph Dezallier dArgenville, La theorie et la pra


tique du Jardinage, 1760.

Gran Trianon, Versalles, grabado de Perelle.

Palacio de Sanssouci.

Antonio Canal (Canaletto), La Plaza de San Marcos desde el Sureste, 1735*40,


National Gallery of Art, Washington D. C.

Antonio Canal (Canaletto), Plaza de San Marcos con la Baslica, 1730.

G. B. Piranesi, La Via Apia, de Antichit Romane, Roma,

Denljs van Alsloot, El desfile de los serments (detalle), l6l6, Victoria and Albert Museum,
Londres.

Palermo. Exequias de Mara Luisa de Orleans, 1689.

Proclamacin de Carlos III, Granada, 1759.

1756.

412

ndice

NDICE

DE

ILUSTRACIONES

5. Ciudad e Imperio en Amrica


-

Vista de Mxico, 1582, Civitatis Orbis Terrarum.

Mxico, dibujo, 1793, Archivo General de Indias (TL, 446).

Cartagena de Indias, dibujo, 1688, Archivo General de Indias (TL, Pan., 100).

Plano de Lima, 1681, Archivo General de Indias (MP Peru-Chile, 13).

II. CTALOGO DE CIUDADES, PALACIOS Y JARDINES


-

Vista de Florencia, 1582, Claudias Ducheti Formis.

Vista de Florencia, 1582, Civitatis Orbis Terrarum.

Alejandro de Mdicis, d u q u e d e Florencia , Giorgio Vasari, Florencia, Museo de los

Uffizi.
-

Plano de Urbino, 1663, Joannis Blaeu, Theatrum Civitatum.


Dptico de Federigo da Montefeltre, Piero della Francesca, sin fecha, Florencia, Galleria

degli Uffizi.
-

Vista de Urbino, en Francesco Scoto, Carta dellItalia., (Generoso Salomoni, 1761).

Pienza.

Vista de San Pedro, 1593, Antonio Tempesta, en Urbis Romae Prospectus.

Plano de Roma, 1663, Joannis Blaeu, Theatrum Civitatum.

Plano de Roma con Alejandro VII, 1720.

Giovanni Paolo Panini, Plaza Navonna,, siglo xvin.

Retrato de Inocencio X, Diego Velzquez, Roma, Galeria Doria-Pamphili.

Vista de Miln, 1582, Claudius Ducheti Formis.

Vista de Venecia, 1582, Claudius Ducheti Formis.

Vista de Venecia, 1582, Civitatis Orbis Terrarum.

El dogo Leonardo Loredan, Giovanni Bellini, 1501/05, Londres, The National Gallery.

Venecia desde la entrada al Gran Canal.

El Belvedere, Fiesta en 1565, grabado de Du Prac.

El Belvedere, Estampa de H. Van Schoel, grabada en 1579.

Vista de la Villa dEste, 1663, Joannis Blaeu, Theatrum Civitatum.

Villa dEste, Fuente.

Villa Medici, Grabado de Godofredo de Scaichi.

Villa Medici, Giovanni Battista Falda, despus de 1677.

Vista de Npoles, 1582, Claudius Ducheti Formis.

Vista de Npoles, 1582, Civitatis Orbis Terrarum.

Vista de Npoles, 1648, grabada por Pierre Miotte.

Carlos III con arm adura , Antn Rafael Mengs, Madrid, Museo del Prado.

Plano de Turin.
43

ndice

LAS

C I U D A D E S

D E L

A B S O L U T I S M O

Plano de Pars, 1575, Sebastin Mnster, Cosmographie Universelle.


Vista de Pars, 1582, Civitatis Orbis Terrarum .
Fontainebleau, dibujo de Jacques Androuet Du Cerceau, realizado hacia 1565.
Palacio de Fontainebleau y fachada principal.
Retrato d e Francisco /, Jean Clouet, circa 1525-1527, Pars, Muse du Louvre.

Vista de Saint Germain-en-Laye, grabado de 1664.


Vista del jardn de Vaux-le-Vicomte, grabado de Isral Silvestre.
Pierre Patel, Versalles en 1 6 6 8 ; lienzo Muse du Chteau Versailles.
Plano general de Versalles, plano de Abb Delagrive, 1746.
Triann de Porcelana, Versalles, grabado de Perelle.
Retrato de Luis XIV, Hyacinthe Rigaud, 1701, Pars, Muse du Louvre.

Vista de Bruselas, 1582, Civitatis Orbis Terrarum.


Bruselas, plano, 1745.
Retrato de Isabel Clara Eugenia con el Castillo de Mariemont, Rubens y Jan Brueguel

el Viejo, hacia 1615, Madrid, Museo Nacional del Prado.


Plano de Londres, 1582, Civitates Orbis Terrarum.
Retrato d e Carlos II de Inglaterra, Edward Hawker, circa 1680-85, Londres, National

Portrait Gallery.
Vista de Amsterdam, 1582, Civitatis Orbis Terrarum.
Amsterdam, plano, 1740.
Nuremberg, 1493.
Vista de Nuremberg, 1582, Civitatis Orbis Terrarum.
Carlos V con un perro , Tiziano, 1532, Madrid, Museo del Prado.

Vista de Heidelberg, 1582, Civitatis Orbis Terrarum.


Heidelberg.
Vista de Viena, 1582, Civitatis Orbis Terrarum.
Viena, plano, 1740.
Palacio del Belvedere, Viena.
J. B. Fischer von Erlach, segundo proyecto para el Palacio de Schnbrunn,
Palacio de Schnbrunn.
Sanssouci, grabado de J. D. Schleuen, h. 1760.
Palacio de la Orangerie, Sanssouci.
Palacio de Sanssouci.
Neues Palais, Sanssouci.
Retrato de Federico el Grande como prncipe coronado, Antoine Pesne, 1739/40,

Berln, Gemldegalerie.
Plano de San Petersburgo, 1737.

414

ndice

NDICE

DE

ILUSTRACIONES

Retrato de Pedro el Grande, Aleksey Antropov, 1772, The Taganrog Art Galley, Rusia.
Berln, plano de la poblacin, 1750-1800.
Berln, Palacio de Charlottenburg, grabado de Engelbrecht, 1703.
Vista de Lisboa, siglo xvn, Joanes Janssonius,

Theatrum urbium celebriorum.

Vista de Lisboa, 1582, Civitatis Orbis Terrarum.


Domingos Vieira Serrao, Vista panormica de Lisboa na entrada de Filipe III na cidade, em 1619, en Joao Baptista Lavanha, Viagem da Cattolica Real Magestade del
ReyD. Felipe II N.S. aoReyno de Portugal, Madrid, 1622, Biblioteca Real, Madrid.
Plano de Madrid de Pedro Teixeira, Amberes, 1656, Ayuntamiento de Madrid, Museo
Municipal.
Juan de la Corte, Fiesta celebrada en la Plaza Mayor, 1623, Ayuntamiento de Madrid,
Museo Municipal.

Ornato en la Plaza Mayor con motivo de la entrada solemne en Madrid de


Carlos III el 13 deJulio de 1760, Ayuntamiento de Madrid, Museo Municipal.

Annimo,

Retrato de Felipe II, Antonio Moro, h. 1557, El Escorial,

El Real Sitio del Buen Retiro, detalle del plano de Pedro Texeira, 1656, Ayuntamiento
de Madrid, Museo Municipal.
Jusepe Leonardo, El palacio del B uen Retiro en
Museo Municipal.

1636-1637, Ayuntamiento de Madrid,

Retrato d e Felipe IV de castao y plata, Diego Velzquez, 1631-1632, Londres, The

National Gallery.
Plano y topografa del Real Sitio de Aranjuez, 1775.
Francesco Battaglioli, Fernando VIy Brbara de B raganza con sus invitados en los
jardines del Palacio Real de Aranjuez, 1756, Museo del Prado.
La Escuadra del Tajo en orden de marcha, en Carlos Broschi Farinelli,
[...], 1758, manuscrito, Biblioteca del Palacio Real.

Descripcin

Louis-Michel van Loo, Retrato del rey F ernando VI, Museo de la Real Academia de
Bellas Artes de San Fernando, Madrid.
Plano general y diseo de los jardines del Real Sitio de la Granja de San Ildefonso,
1740-80.
Retrato de Felipe V, Hyacinthe Rigaud, 1701, Muse National du Chteaux de Versalles

et Trianon.

Civitatis Orbis Terrarum.


Vista de Toledo, siglo xvn, Joanes Janssonius, Theatrum urbium celebriorum.

Vista de Toledo, 1582,

Plano de Toledo, 1809, Archive du Genie.


Vista de Valladolid, 1582,

Civitatis Orbis Terrarum.

Plano de Valladolid, 1801, Archive du Genie.

Retrato de Felipe III\Juan Pantoja de la Cruz, 1606, Madrid, Museo del Prado.
Vista de Valencia, dibujo, Anthoine van den Wijngaerde, 1563, sterreichische
Nationalbibliotheck, Viena.

415

ndice

LAS

C I U D A D E S

D E L

A B S O L U T I S M O

Plano de Valencia, dibujo, Toms Vicente Tosca, 1704.


Luminarias en la calle del Mar, Carlos Francia, Valencia, 1755.
Valencia, 1812, Archive du Genie.
Vista de Sevilla, siglo xvii, Joanes Janssonius, Theatrum urbium celebriorum.
Plano de Sevilla, Olavide, 1771, Madrid, Biblioteca Nacional.
Vista de Sevilla, 1582, Civitatis Orbis Terrarum.
Vista de Barcelona, 1582, Civitatis Orbis Terrarum.
Barcelona, dibujo de Ferdinando Alfonso, 1697, Archive du Genie.
Barcelona, por Juan Lpez, 1807, Archive du Genie.
Retrato de M anuel Amat iJunyent, Pedro Jos Daz, 1773, Barcelona, Museu Nacional

dArt de Catalunya.
Vista de Cdiz, siglo xvn, Joanes Janssonius, Theatrum urbium celebriorum.
Vista de Cdiz, 1582, Civitatis Orbis Terrarum.
Cdiz, por Beaurin, siglo

x v iii,

Archive du Genie.

Plano de Santo Domingo, Bautista Antonelli, 1589, Madrid, Biblioteca Nacional.


Santo Domingo, dibujo, 1608, Archivo General de Indias (Santo Domingo, 52).
Santo Domingo, dibujo, 1656, Archivo General de Indias (Santo Domingo, 58).
Plano de La Habana, Archivo General de Indias.
Plano de Veracruz, 1763.
Veracruz, dibujo, 1689, Archivo General de Indias (TL, 85).
Veracruz, dibujo, 1765, Archivo General de Indias (TL, 229).
Retrato d e H ern n Cortes, annimo, siglo xvi, Hospital de Jess, Mxico.

Plano de Mxico, 1579, Madrid, Biblioteca Nacional.


Vista de Mxico, 1695, Thomas Gage, Nouvelle relation... danle Nouvelle Espagne,
Madrid, Biblioteca Nacional.
Vista de Mxico, Juan Gmez de Trasmonte, Archivo General de Indias.
Mxico, dibujo, 1750, Archivo General de Indias (TL, 178).
Retrato del virrey Ju a n Vicente de Gemes Pacheco, segundo conde de Revillagigedo,

annimo, siglo x v iii, Mxico, Departamento del Distrito Federal.


La Puebla, dibujo, 1794, Archivo General de Indias (TL, 457).
Don Ju a n d e Palafox, Miguel Cabrera, 1765, Museo de Arte Colonial de Morelia,
Instituto Michoacano de Cultura.

Guadalajara, dibujo, 1732, Archivo General de Indias (TL, 127).


Guadalajara, dibujo, 1741, Archivo General de Indias (TL, 138).
Vista de Cusco, 1582, Civitatis Orbis Terrarum.
Vista de Cartagena de Indias, 1695, Thomas Gage, Nouvelle relation... danle Nouvelle
Espagne.

Plano de la Baha de Cartagena de Indias, 1721.


416

ndice

NDICE

DE

ILUSTRACIONES

Plano de Cartagena de Indias, 1735.


Cartagena de Indias, dibujo, 1665, Archivo General de Indias (TL, Panam, 76).
Plano de Quito, 1748, en Jorge Juan y Antonio de Ulloa, Relacin histrica del via
j e a la A mrica meridional , Madrid, 1748.

Plano de Lima, 1685, Archivo General de Indias, Juan Ramn Koninick (MP Mxico,
229).
Plano de Lima, Jorge Juan Ulloa, 1748, Relacin histrica del viaje a Amrica.
Lima y El Callao, dibujo, 1740, Archivo General de Indias (TL, 22).
Cristbal de Lozano, Don Antonio Manso de Velasco, conde de Superunda, virrey del
Per , 1758. Museo de la Catedral, Lima.
Buenos Aires, dibujo, 1708, Archivo General de Indias (TL 38).
Santiago de Chile, dibujo, 1800, Archivo General de Indias (TL, 141).
Plano de Manila, 1690, Archivo General de Indias (MP Filipinas 10).
Plano de Manila, 1783, Archivo General de Indias (MP Filipinas 229).
Ciudadela de Santiago Manila, 1714, Archivo General de Indias (MP Filipinas 19).

417

ndice