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Biografa

Platn naci hacia el ao 428 a. C. en Atenas o Egina en el seno de una familia aristocrtica
ateniense.Guthrie (1988d, p. 21) Era hijo de Aristn, quien se deca descendiente de Codro, el
ltimo de los reyes de Atenas, y de Perictione, cuya familia estaba emparentada con Soln; era
hermano menor de Glaucn y de Adimanto, hermano mayor de Potone (madre de Espeusipo,
su futuro discpulo y sucesor en la direccin de la Academia) y medio-hermano de Antifonte
(pues Perictione, luego de la muerte de Aristn, se cas con Pirilampes y tuvo un quinto hijo).
Critias y Crmides, miembros de la dictadura oligrquica de los Treinta Tiranos que usurp el
poder en Atenas despus de la Guerra del Peloponeso, eran, respectivamente, to y primo de
Platn por parte de su madre.6 En consonancia con su origen, Platn fue un acrrimo antidemcrata (vanse sus escritos polticos: Repblica, Poltico, Leyes); con todo, ello no le
impidi rechazar las violentas acciones que haban cometido sus parientes oligrquicos y
rehusar participar en su gobierno.7

El nombre de Platn fue, al parecer, el apodo que le puso su profesor de gimnasia y que se
traduce como aquel que tiene anchas espaldas, segn recoge Digenes Laercio en Vida de los
filsofos ilustres. Su nombre verdadero fue Aristocles.8

Espeusipo, sobrino de Platn, elogia la rapidez mental y la modestia que tuvo de nio, as
como su amor por el estudio.9 En su juventud se habra interesado por artes como la pintura,
la poesa y el drama; de hecho, se conserva un conjunto de epigramas que suelen ser
aceptados como autnticos, y la tradicin refiere que haba escrito o tena inters en escribir
tragedias, afn que habra abandonado al comenzar a frecuentar a Scrates,10 ntense las
duras crticas que Platn hace de las artes en Repblica, fundamentando su parcial expulsin
del Estado ideal. Tambin, segn se ve en su teora educativa, siempre se interes por la
gimnasia y los ejercicios corporales, y ciertas fuentes refieren que se habra dedicado a las
prcticas atlticas; habra participado asimismo de algunas batallas de la Guerra del
Peloponeso y de la Guerra de Corinto, pero no hay informacin al respecto ms que simples
menciones del caso.11

En cuanto a su formacin intelectual temprana, Aristteles refiere que, antes de conocer a


Scrates, Platn haba tratado con el heraclteo Crtilo y sus ideas de que todo lo sensible est
en devenir y, por tanto, de que no es posible el conocimiento cientfico acerca de ello; pero
que luego, influido por Scrates y su enseanza e insistencia en inquirir y definir qu es cada
cosa para poder hablar de ella con propiedad, se convenci de que haba realidades
cognoscibles y, por tanto, permanentes, y decidi que no eran sensibles -el mbito de lo que
siempre deviene y nunca es- sino de naturaleza inteligible. ste es, segn Aristteles, el origen
de la teora de las Ideas, y su informacin nos permite reconstruir algo del itinerario biogrficointelectual de Platn.12

Segn Digenes Laercio, Platn conoci a Scrates a la edad de 20 aos,13 aunque el


historiador W. K. C. Guthrie se muestra convencido de que ya lo frecuentaba con
anterioridad.14 De cualquier modo, puede acordarse en que el primer encuentro se produjo

entre el 412 y el 407 (es decir, entre los quince y los veinte aos de Platn). A partir de all, fue
uno de los miembros ms cercanos del crculo socrtico hasta que en 399, Scrates, que
contaba unos setenta aos, fue condenado a la pena de muerte por el tribunal popular
ateniense, acusado por los ciudadanos nito y Meleto de "impiedad" (es decir, de no creer en
los dioses o de ofenderlos) y de "corromper a la juventud". La Apologa nos muestra a Scrates
frente al tribunal, ensayando su defensa y acusando a sus opositores de la injusticia que
estaban cometiendo contra l; luego de ser declarado culpable, Scrates menciona a un grupo
de amigos que estn en la tribuna, entre ellos Platn.15 Sin embargo, Platn mismo hace que
Fedn diga, en el dilogo que lleva su nombre y al referir a Equcrates la tarde ltima de
Scrates con sus amigos antes de beber la cicuta, que "Platn estaba enfermo, creo".16 A
propsito de su ausencia, W. K. C. Guthrie (1988c, p. 462, n. 120) escribe: "Juzgarlo de forma
desfavorable por ello sera injusto, ya que no slo debemos esa circunstancia a Platn mismo,
sino que el conjunto del Fedn, por no decir nada de otros dilogos, deja fuera de toda duda la
indudable realidad y la fuerza de su devocin a Scrates. Sus sentimientos pudieron haber sido
tan intensos que no fuera capaz de soportar el espectculo de ser testigo de la muerte real del
mejor, el ms sabio y el ms justo de los hombres que conoci".

Luego de la prdida de Scrates, Platn, que tena slo veintiocho aos, se retir con algunos
otros de los discpulos de su maestro a Megara, Sicilia, a la casa de Euclides (socrtico,
fundador de la escuela megrica). De all habra viajado a Cirene, donde se reuni con el
matemtico Teodoro (personificado en el Teeteto) y con Arisitipo (socrtico tambin, fundador
de la escuela cirenaica) y a Egipto, aunque estos dos ltimos viajes son puestos en duda por
muchos especialistas.17 Se tienen por ms seguros, en cambio, los viajes a Italia y a Sicilia, no
slo porque hay ms testimonios, sino por la decisiva Carta VII, en base a la cual se
reconstruye el resto de sus travesas. En su viaje a Italia habra tenido contacto con elatas y
pitagricos, dos de las principales influencias que acusan sus obras, en especial con Filolao,
Eurito y Arquitas de Tarento, quien era, a la vez, poltico y filsofo en su plis. En el 387 viaj
por primera vez a Sicilia, a la poderosa ciudad de Siracusa, gobernada por el tirano Dionisio; all
conoci a Din, el cuado de Dionisio, por quien se sinti poderosamente atrado y al que
transmiti las doctrinas socrticas acerca de la virtud y del placer. Segn un relato tradicional,
al final de su visita, Platn habra sido vendido como esclavo por orden de Dionisio y rescatado
por el cirenaico Annceris en Egina, plis que estaba en guerra con Atenas.17

A la vuelta de Sicilia, se estima que al poco tiempo, Platn compr una finca en las afueras de
Atenas, en un emplazamiento dedicado al hroe Academo, y fund all la Academia, que
funcion como tal ininterrumpidamente hasta el ao 86 a.C. al ser destruida por los romanos,
siendo restituida y continuada por los platnicos hasta que en 529 d. C. fue cerrada
definitivamente por Justiniano I, quien vea en las escuelas paganas una amenaza para el
cristianismo y orden su erradicacin completa.18 Numerosos filsofos se formaron en esta
milenaria Academia, incluyendo el mismo Aristteles durante la direccin de Platn, junto a
quien trabajo alrededor de veinte aos, hasta la muerte de su maestro. Vale la pena recordar
cierta descripcin de W. K. C. Guthrie (1988d, p. 30) respecto de la Academia: "...No se parece
en nada a ninguna institucin moderna (...) Los paralelos ms cercanos son probablemente
nuestras antiguas universidades (...) con las caractersticas que han heredado del mundo
medieval, en particular sus conexiones religiosas y el ideal de la vida en comn (...) La santidad
del lugar era grande, y se celebraban otros cultos all, incluidos los de la misma Atenea. Para

formar una sociedad que tuviera su tierra y sus locales propios, como hizo Platn, parece que
era un requisito legal el registrarla como thasos, es decir, como asociacin de culto dedicada
al servicio de alguna divinidad. Platn eligi a las Musas, que ejercan el patronazgo de la
educacin (...) Las comidas en comn eran famosas por su combinacin de alimentos sanos y
moderados con una conversacin que vala la pena recordar y anotar. Se cuenta que un
invitado dijo que los que haban cenado con Platn se sentan bien al da siguiente". En la
Academia, que no aceptaba personas sin conocimientos matemticos previos, se impartan
enseanzas sobre distintas ciencias (aritmtica, geometra, astronoma, armona, puede que
tambin ciencias naturales) a modo de preparacin para la dialctica, el mtodo propio de la
inquisicin filosfica, la actividad principal de la institucin; asimismo, tambin era principal
actividad, en consonancia con lo expresado en Repblica, la formacin de los filsofos en
poltica, de modo que fueran capaces de legislar, asesorar e incluso gobernar (se sabe de
varios platnicos que, luego de estudiar en la Academia, se dedicaron efectivamente a estas
actividades).19

Platn tambin recibi influencias de otros filsofos, como Pitgoras, cuyas nociones de
armona numrica y geomatemticas se hacen eco en la nocin de Platn sobre las Formas;
tambin Anaxgoras, quien ense a Scrates y que afirmaba que la inteligencia o la razn
penetra o llena todo; y Parmnides, que arga acerca de la unidad de todas las cosas y quien
influy sobre el concepto de Platn acerca del alma.

Platn muri en el 347 a. C., a los 80/81 aos de edad, dedicndose en sus ltimos aos de
vida a impartir enseanzas en la academia de su ciudad natal.

Obra
Artculo principal: Dilogo platnico
Todas las obras de Platn, con las excepciones de las Cartas y de la Apologa estn escritas
como la mayor parte de los escritos filosficos de la poca - no como poemas pedaggicos o
tratados, sino en forma de dilogos; e incluso la Apologa contiene espordicos pasajes
dialogados. En ellos sita Platn a una figura principal, la mayor parte de las veces Scrates,
que desarrolla debates filosficos con distintos interlocutores, que mediante mtodos como el
comentario indirecto, los excursos o el relato mitolgico, as como la conversacin entre ellos,
se relevan, completan o entretejen; tambin se emplean monlogos de cierta extensin.

Entre los dilogos platnicos, que se caracterizan estilsticamente por compartir la forma de
dilogo, cuya utilizacin en filosofa l inaugur, pueden sealarse los siguientes como los ms
influyentes: Crtilo, un examen de la relacin entre el lenguaje y la realidad, evalundose tanto
una teora naturalista del lenguaje como una convencionalista;n. 6 Menn, una investigacin
sobre la virtud como conocimiento y su posibilidad de ser enseada, fundamentada
ontolgicamente mediante una prueba y exposicin de la teora de la reminiscencia;n. 7
Fedn, una demostracin de la naturaleza divina e imperecedera del alma y el primer
desarrollo completo de la teora de las Ideas;n. 8 Banquete, la principal exposicin de la

particular doctrina platnica acerca del amor;n. 9 Repblica, dilogo extenso y elaborado en el
que se desarrolla, entre otras cosas, una filosofa poltica acerca del estado ideal, una
psicologa o teora del alma, una psicologa social, una teora de la educacin, una
epistemologa, y todo ello fundamentado, en ltima instancia, en una ontologa sistemtica;n.
10 Fedro, en el que se desarrolla una compleja e influyente teora psicolgica y se abordan
temas como el deseo, el amor, la locura, la memoria, la relacin entre retrica y filosofa y la
pobreza del lenguaje escrito en contraposicin al genuini lenguaje oral;20 Teeteto, una
inquisicin sobre conocimiento en orden a hallar su naturaleza y su definicin;n. 11
Parmnides, una crtica de Platn -puesta en labios del filsofo eleata- a su propia teora de las
Ideas tal como hasta entonces la haba presentado y que preparara el camino a su
reformulacin en dilogos posteriores;n. 12 n. 13 Poltico, dilogo que incluye una exposicin
del mtodo dilectico platnico maduro, as como de la teora de la justa medida, del
autntico poltico y el autntico Estado, respecto del cual los dems modelos de organizacin
poltica son presentados como imitaciones;21 Timeo, un influyente ensayo de cosmogona,
cosmologa, fsica y escatologa, influido por la tradicin pitagrica;n. 14 Filebo, investigacin
acerca de la buena vida, de la relacin del bien con la sensatez y el placer en cuanto
compuestos de aqul y posibilitadores del vivir bien y provechosamente;n. 15 Leyes, una
teora extensa y madura acerca de la adecuada constitucin del Estado, que contrapone un
mayor realismo al idealismo puro de la filosofa poltica presentada en Repblica.n. 16

Platn, adems, escribi Apologa de Scrates, Critn, Eutifrn, Ion, Lisis, Crmides, Laques,
Hipias mayor, Hipias menor, Protgoras,22 Gorgias, Menxeno, Eutidemo23 y Critias.n. 17 Hay
varios escritos cuya autenticidad permanece an en duda, siendo Alcibades I y Epnomis los
ms importantes entre ellos.n. 18 Lo mismo sucede con las cartas conservadas, aunque hay
casi unanimidad en aceptar el carcter genuino de la importante carta VII.n. 19 Finalmente,
nos encontramos con la cuestin de las doctrinas no escritas de Platn, cuya fuente ms
antigua es nada ms y nada menos que Aristteles, quien menciona en varios lugares teoras
que no encontramos en la obra escrita de su maestro.n. 20

La obra de Platn puede dividirse cronolgicamente en cuatro etapas:

Primeros dilogos o dilogos socrticos o de juventud. Se caracterizan por sus preocupaciones


ticas. Estn plenamente influidos por Scrates. Las ms destacadas son: Apologa, Ion, Critn,
Protgoras, Laques, Trasmaco, Lisis, Crmides y Eutifrn.
poca de transicin. Esta fase se caracteriza tambin por cuestiones polticas, adems, aparece
un primer esbozo de la Teora de la reminiscencia y trata sobre la filosofa del lenguaje.
Destacan: Gorgias, Menn, Eutidemo, Hipias Menor, Crtilo, Hipias Mayor y Menexeno.
poca de madurez o dilogos crticos. Platn introduce explcitamente la Teora de las Ideas
recin en esta fase y desarrolla con ms detalle la de la reminiscencia. Igualmente se trata de
distintos mitos. Destacan: El Banquete tambin conocido como Simposio, Fedn,
Repblica y Fedro.

Dilogo de vejez o dilogos crticos. En esta fase revisa sus ideas anteriores e introduce temas
sobre la naturaleza y la medicina. Destacan: Teeteto, Parmnides, Sofista, Poltico, Filebo,
Timeo, Critias, Leyes y Epnomis.

Papiro Oxyrhynchus, con fragmento de La Repblica.


Los personajes de los dilogos son generalmente personajes histricos, como Scrates,
Parmnides de Elea, Gorgias o Fedn de Elis, aunque a veces tambin aparecen algunos de los
que no se tiene ningn registro histrico aparte del testimonio platnico. Cabe destacar,
adems, que si bien en muchos dilogos aparecen discpulos de Scrates, Platn no aparece
nunca como personaje. Solamente es nombrado en Apologa de Scrates y en Fedn, pero
nunca aparece