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DESARROLLO SUSTENTABLE

Segn la Declaracin de Ro de 1992, el desarrollo sustentable o sostenible


satisface "las necesidades de las generaciones presentes, sin comprometer las
posibilidades de las del futuro para atender sus propias necesidades". En
trminos simples, esta actividad surge como una manera de responder a las
exigencias de la comunidad, principalmente en las reas ecolgica o
ambiental, econmica y social. Estos tres pilares se entrelazan entre s en un
tringulo que es dinmico y que, por ende, cambiar de acuerdo a la regin
donde se desee aplicar. Tambin depender de los problemas que aquejen a
ese determinado espacio, actores a intervenir, caractersticas de dicho
territorio, etc.
El bienestar social est ntimamente ligado a esta actividad, ya que al brindar
soluciones a las principales necesidades de la poblacin como alimentacin,
pobreza, vivienda, ropa, trabajo y destruccin del medio ambiente, entre
muchos otros aspectos, el ser humano tendr la oportunidad de disfrutar de
una mayor calidad de vida y, por ende, de un mayor balance personal
(afectivo, espiritual e intelectual).
LA EMPRESA Y LA SUSTENTABILIDAD
Actualmente, los Gobiernos no deben ser los nicos responsables de llevar a
cabo proyectos viables en esta materia. Las empresas tambin deben jugar un
rol importante en la viabilidad de estas propuestas sustentables. De qu
manera pueden lograrlo? Mejorando e incentivando cada da ms los niveles
sociales de sus trabajadores (salario, condiciones laborales, beneficios, cursos
de aprendizaje, etc.), alineando sus actividades con el impacto social y la
preservacin ambiental.
La manera en que cada empresa enfrente el desarrollo sustentable, depender
de las condiciones ecolgicas, econmicas y sociales en el que se desarrolle su
entorno. En un pas donde imperen altas tasas de pobreza se manejar esta
actividad de diferente manera, que en aquella regin desarrollada donde no
exista este problema, pero s otras necesidades de tipo ambiental, por ejemplo.
Siguiendo esta misma tnica, Jaime Undurraga afirma que la empresa "debera
plantearse la pregunta acerca de cul es la ecuacin en que se encuentra
situada (diagnstico) y la forma del tringulo que resulta mejor para lograr que
su negocio sea lo ms sostenible en el tiempo. Por otra parte, ya no debera ser
novedad para ningn empresario que el entorno de sus negocios es y seguir
siendo tremendamente dinmico".
OBJETIVOS DEL DESARROLLO SUSTENTABLE

Revitalizar el crecimiento econmico

Atender y brindarle solucin a las principales necesidades de la


poblacin
Conservar los recursos naturales
Tomar en cuenta las repercusiones del medio ambiente en la toma de
decisiones
Impulsar la capacitacin tecnolgica
Elevar los niveles de produccin, para generar ingresos de exportacin
EL CONCEPTO DE SUSTENTABILIDAD Y LA IMPORTANCIA DE CUIDAR EL
MEDIO AMBIENTE
Al seguir un modelo de gestin que incorpora la RSE como uno de sus pilares
fundamentales, las empresas inician el camino de la sustentabilidad
corporativa o la denominada triple sustentabilidad. El Trmino de la
sustentabilidad corporativa o triple sustentabilidad, implica ser una empresa
altamente competitiva y econmicamente exitosa (sustentabilidad econmica),
al mismo tiempo que hace todo lo posible por impactar el mnimo en el medio
ambiente ms all de cualquier legislacin ambiental (sustentabilidad
ambiental) y contribuir a la igualdad de oportunidades y disminucin de la
pobreza, ya sea a travs de sus mismos productos o servicios, o de acciones
especficas (sustentabilidad social).
El desarrollo sustentable se origina del hecho de tener unos recursos naturales
limitados (nutrientes en el suelo, agua potable, minerales, etc.), susceptibles
de agotarse, de la misma manera una creciente actividad econmica sin ms
criterio que el econmico produce, tanto a escala local como planetaria, graves
problemas medioambientales que pueden llegar a ser irreversibles.
EL ORIGEN DE LA SUSTENTABILIDAD
El concepto de desarrollo sustentable se hizo conocido mundialmente a partir
del informe Nuestro Futuro Comn, publicado en 1987 con motivo de la
preparacin para la Conferencia Mundial de las Naciones Unidas sobre Medio
Ambiente y Desarrollo, realizada en Ro de Janeiro, Brasil, en 1992.
Sustentabilidad significa satisfacer las necesidades de la generacin presente
sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras de satisfacer sus
propias necesidades. Para lograrla hay que tomar en cuenta los factores
implcitos en esta definicin, que son: bienestar, desarrollo, medio ambiente y
futuro.
La Comisin Mundial para el Medio Ambiente y el Desarrollo, establecida por
las Naciones Unidas en 1983, defini el desarrollo sustentable como el
desarrollo que satisface las necesidades del presente sin comprometer las
capacidades que tienen las futuras generaciones para satisfacer sus propias
necesidades.

El desarrollo sustentable implica pasar de un desarrollo pensado en trminos


cuantitativos -basado en el crecimiento econmico- a uno de tipo cualitativo,
donde se establecen estrechas vinculaciones entre aspectos econmicos,
sociales y ambientales, en un renovado marco institucional democrtico y
participativo, capaz de aprovechar las oportunidades que supone avanzar
simultneamente en estos tres mbitos, sin que el avance de uno signifique ir
en deterioro de otro.
Como parte del programa de trabajo sobre Indicadores de Desarrollo
Sustentable, adoptado por la Comisin sobre Desarrollo Sustentable (CDS) en
1995, se gener un conjunto de 58 indicadores, con una gua de estimacin
revisada para cada uno de ellos.
El trmino desarrollo sustentable se aplica al desarrollo socio-econmico y fue
formalizado por primera vez en el documento conocido como Informe
Brundtland (1987), fruto de los trabajos de la Comisin Mundial de Medio
Ambiente y Desarrollo de Naciones Unidas.
El desarrollo sustentable no se centra exclusivamente en las cuestiones
ambientales. En trminos ms generales, las polticas de desarrollo sustentable
afectan a tres reas: econmica, ambiental y social. En apoyo a esto, varios
textos de las Naciones Unidas, incluyendo el Documento Final de la Cumbre
Mundial de 2005, se refieren a los tres componentes del desarrollo sustentable,
que son el desarrollo econmico, el desarrollo social y la proteccin del medio
ambiente, como pilares interdependientes que se refuerzan mutuamente.
El concepto de Desarrollo Sostenible, comenz a formularse en los aos
setenta bajo el trmino de eco-desarrollo y fue perfilndose a lo largo de las
dos siguientes dcadas. Se basa, en la constatacin, corroborada por otra parte
por el sentido comn, de que en la naturaleza nada crece indefinidamente, sino
que, al alcanzar determinados umbrales mximos, en todo proceso se produce
el colapso y la degradacin y las componentes degradadas o fragmentadas
pasan a formar parte de nuevos procesos de desarrollo.
La Declaracin Universal sobre la Diversidad Cultural (UNESCO, 2001)
profundiza an ms en el concepto al afirmar que la diversidad cultural es
tan necesaria para el gnero humano como la diversidad biolgica para los
organismos vivos; Se convierte en una de las races del desarrollo entendido
no slo en trminos de crecimiento econmico, sino tambin como un medio
para lograr un balance ms satisfactorio intelectual, afectivo, moral y
espiritual. En esta visin, la diversidad cultural es el cuarto mbito de la
poltica de desarrollo sostenible.
Por otra parte, el desarrollo verde generalmente es diferenciado del
desarrollo sostenible en que el desarrollo verde puede ser visto en el sentido de

dar prioridad a lo que algunos pueden considerar sostenibilidad ambiental


sobre la sostenibilidad econmica y cultural.
DEFINICIN DE SUSTENTABILIDAD
Sustentabilidad, es una palabra derivada del vocablo ingls sustentability que
tiene una conotacin dinmica positiva to keep going continuosly, endure
without giving way es decir, avanzar de forma continua, resistir la marcha sin
ceder, preservar en el esfuerzo.
H. Daly en 1973 afirmaba que las condiciones de sustentabilidad son aquellas
que aseguran la existencia de la raza humana por un periodo lo ms
prolongado posible, que estas condiciones pueden alcanzarse mediante un
crecimiento poblacional cero y un estado fijo de la economa o crecimiento
econmico cero.
Otros autores asocian la sustentabilidad con la capacidad de carga de los
geosistemas para soportar el desarrollo de la humanidad, lo que implica que el
sistema econmico debe mantenerse dentro de los mrgenes de capacidad de
carga del mundo, entendindose la sustentabilidad como desarrollo sin
crecimiento o como perfeccionamiento cualitativo sin aumentos cuantitativos
(Bifani, P. 1995).
La sustentabilidad es funcin de las caractersticas naturales del sistema y de
las presiones e intervenciones que sobre el se ejercen, dndole nfasis a la
resiliencia del sistema y reconociendo la artificializacin irreversible de los
sistemas naturales como consecuencia de las intervenciones del hombre a lo
largo de la historia.
Segn otros autores la sustentabilidad es el estado o calidad de la vida, en la
cual las aspiraciones humanas son satisfechas manteniendo la integridad
ecolgica. Esta definicin, lleva implcito el hecho de que nuestras acciones
actuales deben permitir la interaccin con el medio ambiente y que las
aspiraciones humanas se mantengan por mucho tiempo (Mooney, F. 1993).
El concepto de sustentabilidad planteado en la Declaracin de Ro de 1992,
incluy tres objetivos bsicos a cumplir:

Ecolgicos. Que representan el estado natural (fsico) de los


ecosistemas, los que no deben ser degradados sino mantener sus
caractersticas principales, las cuales son esenciales para su
supervivencia a largo plazo.
Econmicos. Debe promoverse una economa productiva auxiliada por el
know-how de la infraestructura moderna, la que debe proporcionar los
ingresos suficientes para garantizar la continuidad en el manejo
sostenible de los recursos.

Sociales. Los beneficios y costos deben distribuirse equitativamente


entre los distintos grupos, etc.

Varias medidas han sido propuestas para alcanzar la sustentabilidad, como


son: anlisis de costo-beneficio, capacidad de carga y rendimiento sostenible,
pero han sido rechazadas tambin por la dificultad de obtenerlas as como lo
inapropiado para establecer lmites o variables (Liverman et al; 1988).
Forman a propuesto un modelo para medir la sustentabilidad sobre la base de
la Ecologa del Paisaje, considerando que slo puede medirse sobre grandes
periodos de tiempo en los cuales los paisajes permanecen relativamentre
estables y las variables bsicas varan muy poco, para ello ha propuesto
considerar a dos grupos de variables:

Variables que caracterizan la integridad ecolgica: suelo, productividad


biolgica, biodiversidad, agua dulce y ocanos.
Variables que caracterizan las aspiraciones humanas: necesidades
humanas bsicas (alimento, agua, salud, vivienda) combustible,
cohesin y diversidad cultural.

Forman, plantea que conociendo las aspiraciones humanas podemos construir


los escenarios de las alteraciones posibles sobre el paisaje, ya que las variables
suelo, biodiversidad, etc., cambian ms lentamente. Para alcanzar la
sustentabilidad entonces debemos lograr una estabilidad en estas variables
bsicas y as los paisajes sern sostenibles a largo plazo (Forman, R. T. T.
1990).
Segn el Banco Mundial (1995) la informacin en los cambios en la
sustentabilidad puede ser registrada por medio de tres grupos de indicadores
durante un periodo largo de tiempo y relacionados entre s.
En la Estrategia por
sustentabilidad como:
capacidad de carga de
alcanzarla, la sociedad

el futuro de la vida Cuidar la Tierra se habla de


mejorar la calidad de la vida humana sin rebasar la
los ecosistemas que lo sustentan y se plantea que para
debe vivir de conformidad con los principios siguientes:

Respetar y cuidar la comunidad de los seres vivos.


Mejorar la calidad de la vida humana.
Conservar la vitalidad y diversidad de la Tierra.
Mantenerse dentro de la capacidad de carga de la Tierra.
Modificar las actividades y prcticas personales.
Facultar a las comunidades para cuidar de su medio ambiente.
Establecer un marco nacional para la integracin del desarrollo y la
conservacin.
Forjar una alianza mundial (UICN, PNUMA, WWF, 1991).

La sustentabilidad no debe considerarse como un concepto esttico, ya que


depende no slo de las caractersticas de los recursos y del medio ambiente,
sino tambin de la capacidad para desarrollar nuevas tecnologas para la
explotacin de los recursos y su conservacin.
La meta de la sustentabilidad es el esfuerzo conservativo para mantener el
sentido tradicional y los niveles de ingreso en una era en la cual el capital
natural no es ya un bien ilimitado, al contrario ms y ms un factor limitante
del desarrollo (Goodland, R. and H. Daly; 1995).
Segn Leff y otros especialistas, en los ltimos aos en relacin al desarrollo
sustentable, y en particular a la sustentabilidad, se han producido importantes
tergiversaciones y la apropiacin de estos y otros conceptos por el sistema
poltico-ideolgico dominante para afianzar el modelo neoliberal como solucin
para los problemas ambientales y sociales de la humanidad, se busca
promover un modelo econmico sostenido, negando las condiciones ecolgicas
que establecen lmites a la apropiacin y transformacin capitalista de la
naturaleza.
La sustentabilidad para ser real, objetiva y viable, debe convertirse en un
pardigma alternativo en el cual los recursos ambientales, como potenciales
capaces de reconstruir el proceso econmico dentro de una nueva racionalidad
productiva, promuevan un proyecto social fundado en las autonomas
culturales, en la democracia y en la productividad de la naturaleza (Leff, E.
1995 y 96).
En la planificacin del desarrollo entonces, debemos tomar en cuenta las cinco
dimensiones bsicas de la sustentabilidad que son:

Social. Vista como la equidad de las soluciones propuestas, ya que la


finalidad del desarrollo es siempre tica y social.
Econmica. Referida a la eficiencia econmica.
Ecolgica. Relacionada con la prudencia ecolgica.
Cultural. Las soluciones propuestas deben ser culturalmente aceptables.
Espacial o territorial. Se deben buscar nuevos equilibrios espaciales
considerando la planificacin socio-econmica y el uso de los recursos
conjuntamente (Sachs, I. 1992 y 1994).

La sustentabilidad en relacin con la planificacin entonces debe ser


considerada como una meta social, nueva e importante para la planificacin
del espacio y su utilizacin racional como espacio de vida del hombre como un
todo.

Al mismo tiempo, la planificacin debe cambiar enfocndose a crear espacios


de vida para la sociedad en un marco amplio de sustentabilidad tanto
ambiental, como social y econmico.
La propia Cumbre de la Tierra celebrada en Ro en 1992 estableci como una
de las dimensiones del desarrollo sustentable, la necesidad de alcanzar un
nuevo equilibrio espacial del desarrollo socioeconmico o lo que es lo mismo, el
llamado Desarrollo Espacialmente Sustentable, lo cual slo es posible mediante
un nuevo enfoque de la planificacin.