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Motor Stirling

Es un motor trmico operando por compresin y expansin cclica de


aire u otro gas, el llamado fluido de trabajo, a diferentes niveles de
temperatura tales que se produce una conversin neta de energa
calorfica a energa mecnica. O ms especficamente, un motor trmico
de ciclo cerrado regenerativo con un fluido gaseoso permanente, donde
el ciclo cerrado es definido como un sistema termodinmico en el cual el
fluido est permanentemente contenido en el sistema, y regenerativo
describe el uso de un tipo especfico de intercambio de calor y
almacenamiento trmico, conocido como el regenerador. Esta inclusin
de un regenerador es lo que diferencia a los motores Stirling de otros
motores de ciclo cerrado.
INTRODUCCION:
El motor Stirling fue originalmente inventado por Sir Robert Stirling,
fraile escocs, hacia 1816. En sus inicios compiti efectivamente con el
motor a vapor. Perdi inters despus del desarrollo del motor de
combustin interna y ha retomado inters en los ltimos aos por varias
caractersticas muy favorables que tiene. En particular:
Rendimiento: como veremos, el motor Stirling tiene el potencial de
alcanzar el rendimiento de Carnot, lo cual le permite, tericamente,
alcanzar el lmite mximo de rendimiento.

Fuente de Calor Externa: este motor intercambia el calor con el exterior,


por lo tanto es adaptable a una gran gama de fuentes de calor para su
operacin. Se han construdo motores Stirling que usan como fuente de
calor la energa nuclear, energa solar, combustibles fsiles, calor de
desecho de procesos, etc. Al ser de combustin externa, el proceso de
combustin se puede controlar muy bien, por lo cual se reducen las
emisiones.
Ciclo cerrado: el fluido de trabajo opera en un ciclo cerrado y la fuente
de calor es externa. Esto hace que este motor sea, potencialmente, de
muy bajo nivel de emisiones.
El ciclo Stirling Terico

Est compuesto por dos evoluciones a Volumen constante y dos


evoluciones isotrmicas, una a Tc y la segunda a Tf. Este queda ilustrado
en la figura 1. El fluido de trabajo se supone es un gas perfecto. En el
ciclo terico hay un aspecto importante que es la existencia de un
regenerador. Este tiene la propiedad de poder absorber y ceder calor en
las evoluciones a volumen constante del ciclo.
Si no existe regenerador, el motor tambin funciona, pero su
rendimiento es inferior. Hay algunos aspectos bsicos a entender en la
operacin de un motor Stirling:

El motor tiene dos pistones y el regenerador. El regenerador


divide al motor en dos zonas, una zona caliente y una zona fra.
El regenerador es un medio poroso, capaz de absorber o ceder
calor y con conductividad trmica despreciable.

El fluido de trabajo est encerrado en el motor y los pistones lo


desplazan de la zona caliente a la fra o vice versa en ciertas
etapas del ciclo. Por lo tanto se trata de un ciclo cerrado.
Cuando se desplaza el fluido desde la zona caliente a la fra (o al
revs), este atraviesa el regenerador.
El movimiento de los pistones es sincronizado para que se obtenga
trabajo til.
Se supone que el volumen muerto es cero y el volumen de gas
dentro del regenerador es despreciable en el caso del ciclo terico.
Como en el ciclo real esto no ocurre, el rendimiento es algo
inferior.
En el ciclo terico se supone que la eficiencia del regenerador es
de un 100%. Es decir devuelve todo el calor almacenado y adems
con recuperacin total de temperaturas.

Descripcin del ciclo


En 1 el cilindro fro est a mximo volumen y el cilindro caliente est a
volumen mnimo, pegado al regenerador. El regenerador se supone est
"cargado" de calor (una discusin ms extensa sobre este punto se ve
en el prrafo sobre el regenerador). El fluido de trabajo est a Tf a
volumen mximo, Vmax y a p1

Entre 1 y 2 se extrae la cantidad Qf de calor del cilindro (por el lado fro).


El proceso se realiza a Tf constante. Por lo tanto al final (en 2) se estar
a volumen mnimo, Vmin, Tf y p2. El pistn de la zona caliente no se ha
desplazado. En esta evolucin es sistema absorbe trabajo.

Entre 2 y 3 los dos pistones se desplazan en forma paralela. Esto hace


que todo el fluido atraviese el regenerador. Al ocurrir esto, el fluido
absorbe la cantidad Q' de calor y eleva su temperatura de Tf a Tc. Por lo
tanto al final (en 3) se estar a Tc, Vmin y p3. El regenerador queda
"descargado". En esta evolucin el trabajo neto absorbido es cero (salvo
por prdidas por roce al atravesar el fluido el regenerador).

Entre 3 y 4 el pistn fro queda junto al lado fro del regenerador y el


caliente sigue desplazndoses hacia un mayor volumen. Se absorbe la
cantidad de calor Qc y el proceso es (idealmente) isotrmico. Al final el
fluido de trabajo est a Tc, el volumen es Vmax y la presin es p4.
Finalmente los dos pistones se desplazan en forma paralela de 4 a 1,
haciendo atravesar el fluido de trabajo al regenerador. Al ocurrir esto el
fluido cede calor al regenerador, este se carga de calor, la temperatura
del fluido baja de Tc a Tf y la presin baja de p4 a p1. Al final de la
evolucin el fluido est a Vmax, p1 y Tf. El regenerador sigue "cargado"
de calor.

REGENERADOR:

En el interior del regenerador se establece un gradiente de


temperaturas. As, la zona en contacto con el lado caliente est a Tc y la
zona en contacto con el lado fro estar a Tf. Entre ambas existir una
distribucin de temperaturas anloga a la mostrada en la figura 6a (esta
ilustra la situacin de regenerador descargado). Cuando fluye fluido
desde el lado caliente hacia el lado fro, primero el fluido se encuentra
en contacto con material poroso a temperatura Tc, por lo que nada pasa,
luego (al seguir penetrando a travs del regenerador) se encuentra con
material a Tc - dt, por lo cual cede una cantidad de calor dQ al
regenerador y se enfra en dt. As sigue penetrando hasta que el fluido
alcanza la temperatura Tf. Cuando esto ocurre, no cede ms calor y
simplemente sigue atravesando el regenerador.
A medida que sigue el proceso, el frente se desplaza hacia la zona de
menor temperatura. Cuando la parte fra del frente justo llega al borde
fro se dice que el regenerador est cargado. Si al llegar a esta situacin
invertimos el proceso: es decir se toma fluido fro a Tf y se hace pasar a
travs del regenerador desde el lado fro hacia el lado caliente, ocurrir
lo siguiente: primero es fluido se encuentra con material a Tf, por lo que
nada pasa, luego encuentra material del regenerador a Tf + dt, con lo
cual gana dQ de calor calentndose en dt, y as sucesivamente hasta
que el fluido alcanza Tc. Cuando esto ocurre, ya no se calienta ms
Una vez que ocurre esto, podemos invertir el proceso y repetirlo.
Lo mismo que ocurre en un regenerador de un motor Stirling ocurre en
un almacenamiento de calor en lecho de rocas en el caso de colectores
solares de aire. Tambin algo anlogo (aunque no exactamente igual)
ocurre en un termo elctrico de agua.
APLICACIONES DEL MOTOR STIRLING:
Aplicaciones Antiguas: comprenden desde la invencin del motor Stirling
hasta inicios de este siglo, en que fue una cierta competencia a la
mquina a vapor.
poca de II Guerra Mundial: aqu fueron los Laboratorios Philips de
Holanda los que hicieron importantes avances en el estudio y desarrollo
de este motor.
Los aos 60-70: aqu se estudi el motor Stirling como una alternativa
para proveer energa elctrica en naves espaciales y tambin se
comenz a tener prototipos para uso en vehculos.

pocas Recientes: actualmente se sigue investigando como mtodo de


proveer energa para lugares aislados y usando fuentes como la energa
solar como fuente de calor.
Uso en refrigeracin: el ciclo Stirling inverso es excelente para
aplicaciones de refrigeracin, de hecho es una de las mquinas que
permite alcanzar temperaturas criognicas.
Comentario:
Utilizando un diseo adecuado de Stirling, es posible que este motor sea
el ms eficiente que se conoce. Sin embargo, se dice que no es posible
ponerlo en funcionamiento en forma instantnea.
Bibliografa

http://es.wikipedia.org/wiki/Motor_Stirling
http://www.concursoespacial.com/trabajos2009/proyecto-stirling2010-ies-leonardo-da-vinci.pdf
http://www.cec.uchile.cl/~roroman/cap_10/strlng1.htm