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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

Faculdade de Filosofia Letras e Cincias Humanas

Nome: Gabriel Yuji Kobayashi Kaneko

n USP: 6836768

perodo: noturno

Curso: Cincias Sociais


Disciplina: Introduo Anlise dos Fundamentos das Cincias Sociais
Professor: Alexandre Braga Masella

Societal Facts
MANDELBAUM, M. Societal Facts, The British Journal of Sociology, vol. 6, n 4,
1955
De partida Mandelbaum estabelece seu marco metodolgico explicitando sua
posio sobre a relao entre as Cincias Sociais e as Cincia Naturais. Para ele, as
Cincias Sociais possuem conceitos e mtodos diferentes dessas ltimas. As diferenas
entre elas, segundo o autor, podem ser observadas nas trs constataes elencadas
abaixo1:
1) os conceitos e mtodos das Cincias Naturais so muito mais bem definidos
comparados aos que so empregados pelos cientistas sociais;
2) o menor desentendimento entre os cientistas naturais sobre os propsitos
sublinhados em seus estudos e,
3) as disciplinas nas Cincias Naturais so mais bem definidas e menos sujeitas s
disputas como nas Cincias Sociais.
Tendo como foco a relao entre as vrias Cincias Sociais, Mandelbaum salienta a
fluidez das fronteiras que integram esse campo de conhecimento; a facilidade com que
conceitos transitam entre diferentes disciplinas. Em geral, tal fluidez indicaria um futuro
promissor para as Cincias Sociais, j que ele visaria uma integrao um importante
objetivo programtico para as Cincias Sociais.
No entanto, o autor classifica como ambgua esse horizonte de integrao. De um
lado, uma mera cooperao entre os cientistas sociais sobre problemas especficos. De
outro, um desejo que demandaria a convergncia das disciplinas em um todo maior que,

(MANDELBAUM, 1955, p. 305)

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em termos prticos, significaria o uso por todos os cientistas sociais de um mesmo


esquema terico e um mesmo mtodo de investigao.
Mandelbaum categrico em rechaar a tentativa de integrao nos termos descritos2.
nesse sentido que seu texto, como afirma o prprio autor, ganha um carter injuntivo
no sentido de apresentar certos modos de procedimento que deveriam ou no ser adotados
na prtica dos cientistas sociais.
Antes de apresentar tais procedimentos que se mostraro condensados na afirmao
da irredutibilidade dos conceitos sociais Mandelbaum oferece uma declarao, ainda
que genrica, acerca do objetivo das Cincias Sociais: alcanar um corpo de
conhecimento por meio da qual as aes de um indivduo como membro de uma
sociedade podem ser explicadas.
Tendo em vista tal objetivo, Mandelbaum apresenta o que ser sua principal tese do
texto. No se pode falar na compreenso da ao do homem como membro da sociedade
sem assumir a existncias de um grupo de fatos que so sociais e que so to bsicos
como os fatos psicolgicos3.
Continuando com o argumento do autor, se os fatos sociais so bsicos assim como
so os psicolgicos, os conceitos usados para explicara as formas de organizao da
sociedade no podem ser reduzidas sem resqucios [without remainder] a conceitos que
s se referem ao conjunto de pensamentos e aes de um indivduo especfico.
Como mostrar Mandelbaum atravs da descrio da relao estabelecida entre um
correntista de um banco e um bancrio4 (dentro de um banco, tendo em vista o
funcionamento do sistema financeiro), muito dos comportamentos individuais so
determinados na medida em que ele assume um papel social sob circunstncias
especficas. A ideia de que em grande medida o entendimento da ao do indivduo deva
fazer referncia ao contexto social em que ela exercida comumente aceita pelos
cientistas sociais. Por outro lado, a irredutibilidade dos enunciados dos fatos sociais a um
conjunto de enunciados referentes s aes individuais ainda alvo de muita polmica.

(MANDELBAUM, 1955, p. 306)


(MANDELBAUM, 1955, p. 307)
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(MANDELBAUM, 1955, p. 307)
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Ao defender a irredutibilidade dos fatos sociais, o autor quer dizer que conceitos
sociais no podem ser traduzidos completamente em conceitos psicolgicos. Ou seja, para
falar dos fatos sociais utiliza-se uma linguagem tal que, ao ser traduzida para a linguagem
psicolgica, essa ltima s pode fazer referncia quela por meio dos termos da
linguagem social. Mandelbaum denomina essa traduo incompleta de reduo sem
resqucios. A irredutibilidade dos fatos sociais aos fatos psicolgicos segue a mesma
lgica do raciocnio proposta por Chisholm5.
Na verdade, dentro da perspectiva proposta, mais do que plausvel a traduo
incompleta desejvel. Conceitos abstratos como ideologia, banco devem ser
traduzidos para a linguagem de ao e pensamento individual porque eles s existem a
menos que um grupo de indivduos ajam de uma forma especfica. Algum ento poderia
questionar: se a sociedade s existe porque os indivduos existem, ento tudo que se refere
ao todo pode ser explicado pelas partes que o compe.
Nesse ponto, o prprio Mandelbaum apresenta as objees que poderiam ser
feitas afirmao de que fatos sociais no podem ser totalmente reduzidos em termos de
fatos psicolgicos. Segundo o autor, elas se do em trs nveis:
1 nvel: ontolgico
2 nvel: epistemolgico
3 nvel: a transformao dos indivduos em meros fantoches da sociedade [paws
of the society]
No nvel ontolgico, h quem afirme que os fatos sociais no possuem status em
si. Os defensores dessa ontologia diriam que em tempos remotos existiram homens que
no nasceram em sociedade e s a constituram-na a partir de um ciclo virtuoso de padres
de comportamento individuais. Para Mandelbaum esse tipo de argumento incorre numa
falcia gentica ao no reconhecer que nosso conhecimento no idntico ao
conhecimento em si.
Ainda dentro do debate ontolgico, Mandelbaum afirma que o todo no a mera
soma das partes e mais, as partes no so os indivduos, mas fatos sociais que, como
5

(MANDELBAUM, 1955, p. 311)

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defendido ao longo de todo o texto, s podem ser analisados por meio de conceitos
sociais. Para encerrar essa objeo de primeiro nvel, o autor defende o pressuposto de
que um conjunto de fatos existe como tal dada a existncia de um outro conjunto de fatos
que no lhe idntico6.
J a segunda objeo, de nvel epistemolgico, aponta para o incontestvel fato de
que conceitos sociais no so capazes de fazer referncia a algo concreto. Mandelbaum
supera essa objeo retomando o exemplo do correntista e do bancrio. O que conecta
uma srie fatos que se sucedem numa situao concreta no so observveis; escapam ao
conhecimento atravs dos sentidos. E, mesmo que tais dados pudessem ser apreendidos,
teramos que investigar as condies em que eles foram obtidos o que s poderia ser feito
usando conceitos sociais.
Por fim, a irredutibilidade dos fatos sociais no significa a eliminao dos fatos
psicolgicos. Muito pelo contrrio, diz Mandelbaum, para compreender os grandes
dilemas das Cincias Sociais sempre preciso ter em mente os fatos sociais que, de algum
modo, constringem a ao do indivduo e, ao mesmo tempo, a existncia de fatos
psicolgicos que, por vezes, entram em conflito com as restries externamente
impostas7.

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(MANDELBAUM, 1955, p. 314)


(MANDELBAUM, 1955, p. 317)

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Leis Sociais
MANDELBAUM, M. Leis Sociais, Plural, Departamento de Sociologia FFLCHUSP, n 9, 2 semestre 2002.

Se em Fatos Sociais Mandelbaum argumentou sobre a irredutibilidade dos fatos


sociais s aes e pensamentos individuais, nesse texto sua maior preocupao abordar
o que ele identifica ser o maior problema para o individualismo metodolgico: a
existncia ou no de leis sociais que so irredutveis ao comportamento do indivduo. Ao
faz-lo, o autor sofistica o debate entre duas correntes metodolgicas que tem como polos
o individualismo metodolgico e o holismo metodolgico.
Em grande medida, a sofisticao do debate metodolgico se faz necessria na
tentativa de resolver a questo supracitada e de demonstrar a plausibilidade da existncia
de leis sociais irredutveis, que no holsticas. Nas palavras de Mandelbaum, preciso
abordar questes desorientadoras (MANDELBAUM, 2002, p. 122) que polarizam o
debate.
O autor atribui o individualismo metodolgico como sendo derivado de
Schumpeter e, principalmente, de seus seguidores mais conhecidos: Karl Popper e
Friedrich Hayek. Segundo essa perspectiva, os eventos de larga escala social devem ser
abordados pelas situaes, disposies e crenas dos indivduos8. Retomando a tese de
Mandelbaum a irredutibilidade dos fatos sociais a fatos psicolgicos para essa corrente
a aceitao de leis sociais que no podem ser traduzidos completamente em conceitos
psicolgico contra seus pressupostos lgicos.
No outro extremo do espectro do debate, o holismo metodolgico supe a
sociedade como um grande organismo em que as partes so compostas por indivduos.
Do ponto de vista do individualismo metodolgico, a existncia de leis sociais diz respeito
sociedade como um todo. No entanto, como foi demonstrado em Fatos Sociais, tal

Citando Watkins

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argumento errneo, j que o todo no mera soma das partes e mais, as partes no so
os indivduos, mas fatos sociais.
Tendo como exemplo da aplicao do holismo metodolgico uma passagem de
Watkins, para Mandelbaum o holismo ganha traos de uma filosofia da histria que no
serve como critrio para as cincias empricas.
Segundo o autor, o grande equvoco contido na controvrsia metodolgica est
em afirmar que ao rejeitar o individualismo devemos necessariamente aceitar uma
perspectiva organicista, historicista da sociedade9. Para demonstrar a demasiada
simplificao contida nessa afirmao, Mandelbaum constri uma matriz composta por
conjunto de enunciados que enunciam leis.
Na tentativa de justificar a insuficincia do debate metodolgico, e,
principalmente, para demonstrar a possibilidade de existncia de leis sociais que no
incorrem no holismo, Mandelbaum faz duas distines entre as leis e define cada uma
delas.
A primeira distino separa as leis em:
1) Leis de relao funcional (funcionais, sincrnicas): s pode predizer os eventos
subsequentes apoiando-se sobre o conhecimento das condies iniciais e finais de
um evento.
Exemplo: a teoria de Marx no sentido de uma lei a respeito da histria.
2) Leis de mudana direcional (direcionais, diacrnicas): prescinde o conhecimento
das condies iniciais de um evento.

Exemplo: a teoria de Marx no sentido de uma lei da histria.


J a segunda distino efetuada por Mandelbaum define mais dois tipos de leis:
1) Leis abstrativas: uma tentativa de enunciar a relao entre aspectos especficos de
tal modo que a lei possa ser aplicada em todos os casos em que a relao entre os
mesmos aspectos estejam presentes e,

(MANDELBAUM, 2002, p. 124)

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2) Leis globais: considera algumas entidades em termos de suas propriedades globais


conformando sistemas unitrios.
Como saliente o autor, a diferenas entre esses dois tipos de leis est no que elas se
referem. Se As leis abstrativas so formuladas em termos da natureza de tipos particulares
que foram abstrados de um estado de coisas concreto. As leis globais so formuladas em
termos da natureza de tipos particulares de sistema.
Resumindo o exerccio de Mandelbaum temos a seguinte matriz de tipos de leis
sociais:
Tipos de Leis
Primeira Distino

Funcionais

Direcionais

Segunda Distino

Abstrativas

Globais

A prxima tarefa do autor para demonstrar a existncia de leis sociais no holsticas


analisar associando os diferentes tipos de leis, seguindo as distines anteriormente
estabelecidas. Assim, temos quatro possibilidades concernentes aos enunciados que
expressam leis.
Das quatro possibilidades, uma diferente das outras trs: as leis funcionais de tipo
abstrativo. justamente ao descrever as caractersticas desse tipo de enunciado que
Mandelbaum confirma a possibilidade de existncia de leis sociais sob uma perspectiva
que no recorre ao holismo metodolgico, como afirmariam os defensores do
individualismo metodolgico.
De acordo com o autor, por serem funcionais, as leis desse tipo no pressupem a
existncia de uma direo necessria de mudana seja ela em instituies especficas
ou na sociedade como um todo. Sendo abstrativas, elas procuram explicar as mudanas
como ocorrendo em temos de sucessivas condies iniciais e finais que so atingidas em
pontos especficos do tempo. Ainda como abstrativas, no h qualquer compromisso com
a concepo organicista da sociedade.
Sendo assim, Mandelbaum conclui que se as leis sociais existem, elas s podem ser
leis funcionais de tipo abstrativas.
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