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WILLIAM ASSIS DA SILVA

Franz Boas e a cultura no plural: da crtica ao evolucionismo


escola de cultura e personalidade

Trabalho final de curso, apresentado como


requisito para concluso da disciplina Teoria
Antropolgica I, do Programa de PsGraduao em Cincias Sociais, no Instituto
de Cincias Humanas da Universidade
Federal de Juiz de Fora (UFJF).
Professora: Marcella Beraldo de Oliveira

Juiz de Fora
2014

Que importa? l desgraa?


Essa histria de raa,
Raas ms raas boas
- Diz o Boas
coisa que passou
Com o Franci Gobineau
Pois o mal do mestio
No est nisso
Est em causas sociais,
De higiene e outras que tais:
Assim pensa, assim fala
Casa-Grande & Senzala.
Livro que cincia alia
A profunda poesia
Que o passado revoca
E nos toca
(Manuel Bandeira, no livro Mafu do Malungo, 1948).

Introduo
O presente trabalho pretende refletir sobre a importncia histrica de Franz Boas
para o desenvolvimento da antropologia americana, partindo das crticas feitas pelo
autor a antropologia evolucionista e ao mtodo comparativo e indo at os
desdobramentos de sua teoria no que culminou na escola norte americana de
antropologia culturalista.
Ser apresentada, inicialmente, uma sntese do evolucionismo e difusionismo
com base nos seus trs principais representantes: E.B. Tylor, L. Morgan, J. Frazer, suas
principais ideias e metodologia a fim de contextualizar as crticas posteriormente feitas
por Boas.
Feito isso, descrevo uma breve biografia de Franz Boas com o objetivo de
compreender sua trajetria pessoal e acadmica para logo a seguir apresentar as
principais ideias desenvolvidas por ele e as crticas ao mtodo comparativo, noo de
cultura e as teorias racialistas.
Por fim, descrevo os desdobramentos do pensamento de Boas no que culminou
na escola configuracionista de Cultura e Personalidade, concedendo destaque
especialmente a dois representantes dessa linha de pensamento: Ruth Benedict e
Margaret Mead.

Pespectiva evolucionista e difusionista os pioneiros da antropologia


Em seu conceituado trabalho Sobre a autoridade etnogrfica James Clifford
nos mostra como at o sculo XVIII nada garantia ao antroplogo o status de melhor
tradutor da cultura. O saber antropolgico estava presente em textos de missionrios,
viajantes e soldados que se dedicavam a descrever os povos que conheciam a partir de
seus rituais, linguagens e costumes. Dessa forma, revisitar os clssicos da antropologia
torna-se indispensvel para compreender os paradigmas enfrentados pela disciplina no
decorrer da histria at consolidar-se como cincia.
[...] clssicos [da Antropologia] so, portanto, criaes
sociologicamente necessrias e teoricamente indispensveis,
atravs dos quais os praticantes se identificam e se (re)produzem
nos diversos contextos acadmicos; eles tornam possvel a
existncia de uma comunidade de cientistas, da derivando sua
relevncia regular e contnua. (PEIRANO. 1997, p. 67).

Embora algumas tradies crticas a antropologia evolucionista atribuam a


outros personagens o nascimento da antropologia, E.B. Tylor (1832 - 1917), L. Morgan
(1818 - 1881) e J. Frazer (1854 - 1941), possuem elementos que permitem considera-los
os pais fundadores da disciplina, como afirma Celso Castro. Atento a esses elementos,
apresento aqui uma sntese do pensamento desses trs autores e da escola que ficou
conhecida como evolucionismo cultural. Neste sentido tivemos como mais marcante a
contribuio das obras Cultura Primitiva (1871) de E. B. Tylor, Sociedade Antiga
(1878) de L.Morgan e O Ramo de Ouro (1890) de J. Frazer.
A antropologia evolucionista marcada pela influncia do filsofo ingls
Herbert Spencer (1820 1903) responsvel por generalizar o pensamento evolucionrio
para todo o cosmos. Embora seja comum o equivoco de que a teoria de Darwin seria a
maior influncia dessa escola, o grande responsvel pela popularizao do termo
evoluo e sua presena na antropologia foi Spencer.
Presente no sculo XIX, esse pensamento caracterizado pela ideia de que
haveria uma evoluo linear da cultura, onde a civilizao seria o caminho comum ou
destino de todas as sociedades. Nessa perspectiva o conceito de civilizao era usado
arbitrariamente visando enfatizar a superioridade da sociedade europeia e da sociedade
norte americana, o que pode ser entendido como etnocentrismo. 1
1. Esta viso usava o conceito de civilizao para classificar, julgar e, posteriormente, justificar o
domnio de outros povos. Esta maneira de ver o mundo, ignorando as diferenas em relao aos povos
tidos como inferiores, recebe o nome de etnocentrismo. a Viso Etnocntrica do homem europeu, que
se atribui o valor de civilizado, fazendo crer que os outros povos estavam situados fora da histria e
da cultura.

Havia, portanto, uma hierarquia cultural. Para esses autores difusionistas no


existiam culturas e sim cultura, no singular, que evoluiria no decorrer do tempo. L.
Morgan em A Sociedade Primitiva chega a classificar a sociedade em trs estgios
fundamentais: Selvagem, Barbrie e Civilizao, nessa ordem.
O mtodo de abordagem desse pensamento era linear, diacrnico, visando
observar a escala evolutiva social. Esse mtodo era constitudo basicamente por
comparao de dados, os quais eram retirados das sociedades e de seus contextos
sociais. Esses dados eram utilizados para a comparao entre as sociedades com o
intuito de traar a linha evolutiva da cultura humana como sintetiza Morgan no prefcio
de A Sociedade Primitiva:
As invenes e as descobertas esto em direta relao com o
progresso da humanidade, assinalando a sua marcha por uma
srie de etapas sucessivas, ao passo que as instituies sociais e
civis, dada a sua relao com as necessidades permanentes do
homem, se desenvolveram a partir de alguns germes originais de
pensamento. Representam no entanto uma mesma escala de
progresso. Estas instituies, invenes e descobertas incarnaram
e preservaram os principais fatos ainda hoje significativos que
ilustram esta experincia. Quando as reunimos e comparamos,
tendem a demonstrar a origem da humanidade, a semelhana das
necessidades dos homens no mesmo estdio de desenvolvimento e
a identidade da atividade do esprito humano em condies sociais
semelhantes. (MORGAN, L. 1973, p.8).

Tem-se como postulado bsico do pensamento desse autor que em todas as


partes do mundo a sociedade teria se desenvolvido em estgios sucessivos e
obrigatrios, numa trajetria unilinear e ascendente. E segundo Morgan, tratava-se
mesmo de um caminho natural e necessrio.A partir dessa perspectiva evolucionista,
Morgan nos apresenta uma concepo unilinear da histria, como forma de identificar o
caminho ascendente do estgio humano da selvageria, passando pela barbrie e
chegando a civilizao, etapa final da histria humana.
Tylor tambm tem como objetivo detalhar e classificar os fenmenos da cultura
de acordo com estgios de desenvolvimento em relao histria humana. Mas a
perspectiva evolucionista tyloriana admite um esquema provvel de evoluo (...) ao
longo de suas muitas linhas. (TYLOR, 1871. In: CASTRO, 2005, p. 93), aparecendo
assim, como uma viso multilinear do processo de civilizao humana.
Entre primitivos e civilizados no havia diferena de natureza, mas de grau de
avano no caminho da cultura, segundo Tylor. Ele considera, a hiptese difusionista
(que a partir de um povo uma inveno poderia se expandir a outros atravs de contato
cultural)

como explicao da similaridade entre traos culturais de dois povos,

significando que, na possibilidade de difuso, as mesmas no estariam na mesma escala


de evoluo.
James Frazer tambm se aproxima das teorias desenvolvidas por Morgan e
Tylor, pois acreditava na universalidade da mente humana (que passaria,
obrigatoriamente, por trs estgios de evoluo: magia, religio e cincia). Para Frazer,
consistia antropologia o trabalho de recolher materiais e explicitar os estgios
evolutivos de todas as sociedades (da mais primitiva para a mais moderna), atravs de
objetos e relatos recolhidos: (...) descobrir as leis gerais que regulavam a histria
humana no passado e que se a natureza for realmente uniforme, de se esperar que a
regulem no futuro. (FRAZER, 1908. In: CASTRO, 2005, p. 104).
Mas, assim como em Tylor e diferente de Morgan, o processo de civilizao
visto por Frazer como multilinear: A humanidade (...) avana em escales, isto , as
colunas marcham no uma ao lado da outra, mas em linhas dispersas, cada uma num
grau diferente de atraso com relao ao lder. (FRAZER, 1908. In: CASTRO, 2005, p.
116).
Em suma, as perspectivas de Morgan, Tylor e Frazer se aproximam no que se
refere a vinculao entre escalas de tempo representadas e classificadas como nveis de
evoluo humana, a adoo de um mtodo comparativo de anlise e a interpretao da
cultura como um fenmeno universal e ligado ao processo civilizatrio. Entretanto,
possvel tambm observar algumas diferenciaes analticas entre os autores quanto aos
percursos da histria humana como um movimento mais ou menos uniforme, ou mesmo
na prpria sistematizao de conceitos e noes acerca da evoluo sociocultural.
Franz Boas (1858 1942)
Franz Uri Boas considerado at hoje um dos grandes pensadores da
antropologia. O antroplogo nasceu em 9 de julho de 1858 e embora tenha nascido em
Minden, na Alemanh, foi nos Estados Unidos da Amrica que o autor produziu suas
principais obras que contriburam para a antropologia americana conhecida hoje como
antropologia cultural. Boas o grande responsvel por trazer para a discusso temas que
at hoje so polmicos e, por isso, discutveis. O prprio conceito de cultura
desenvolvido por seus antecessores problematizado por Boas e as ideias de raa e
evoluo so questionadas em sua obra.

Atravs de seus pais, Boas j vivia em casa um ambiente bastante envolvido


com a poltica (consequncia da Revoluo de 1848) o que posteriormente iria
influenci-lo na elaborao dos conceitos de raa e etnicidade. Mas as atividades
acadmicas de Boas no tiveram incio na antropologia e sim na Fsica, chegando a
doutorar-se em 1881, alm de formar-se tambm em Geografia.
Boas encontrou a antropologia atravs da psicofsica, que era a base da
psicologia experimental e ponte direta para a antropologia. Isso ocorreu em uma viagem
que tinha como intuito preparar um livro sobre psicofsica. Nessa viagem, o contato
com a pesquisa de campo acabou despertando o autor para o universo antropolgico.
Enquanto trabalhava com um grupo de esquims no norte do Canad, Boas vivenciou
uma de suas primeiras experincias no campo da Antropologia.
Esse contato com povos desta etnia, e a experincia obtida em campo, foram
determinantes para a sua mudana definitiva de rea de pesquisa, iniciando, assim, suas
reflexes antropolgicas. A Geografia e a Fsica lhes serviram para medir com exatido
os apontamentos reunidos em campo e outras atividades prprias da Antropologia,
como, por exemplo, mapear campos de pesquisas. E a psicologia experimental serviulhe de base para a antropologia americana que ganhou em Boas um dos seus principais
expoentes.
Foi em 1887 que Boas mudou-se para os Estados Unidos, onde lecionou na
Universidade de Clarck em Massachussets. Em 1889, transferiu-se para a Universidade
de Colmbia em Nova York. Como a antropologia ainda no possua status de cincia
estabelecida, Boas no tinha ainda reconhecimento como antroplogo, isso veio apenas
a partir de uma de suas principais obras The mind of primitive man de 1911.
Franz Boas durante sua carreira orientou grandes autores como Margaret Mead,
Ruth Benedict e o brasileiro Gilberto. Boas morreu em Nova Iorque em 21 de dezembro
de 1942, aos 84 anos de idade em um jantar que contava com a presena do antroplogo
estruturalista Levi-Strauss, deixando um grande legado para a antropologia.
Vale a pena enfatizar que o autor foi pioneiro nas ideias de igualdade racial,
contrapondo os evolucionistas, to numerosos em sua poca. Criticou o etnocentrismo, a

linearidade evolutiva e os determinismos biolgico e geogrfico, dentre vrios outros


elementos e formulaes que ficaro mais claros no decorrer desse artigo.
O culturalismo de Franz Boas e as criticas ao evolucionismo
Boas era um antroplogo de campo e para ele tudo deveria ser anotado, desde os
materiais constitutivos das casas at as notas das melodias cantadas pelos Esquims.
Tudo deveria ser objeto de uma descrio mais que meticulosa. Embora o mtodo
etnogrfico s ganhe carter cientifico quase quarenta anos depois com a publicao de
Os argonautas do pacfico ocidental de Malinowski, no trabalho de Boas que pela
primeira vez o terico e o observador encontram-se reunidos em um s. Assistimos em
Boas o nascimento da etnografia profissional.
Para Boas no h objeto nobre nem objeto indigno da cincia, pois as piadas de
um contador so to importantes quanto a mitologia para o autor. A maneira pela qual
as sociedades tradicionais, na voz dos mais humildes entre eles, classificam suas
atividade mentais e sociais, tambm devem ser levadas em considerao.
Em As limitaes do mtodo comparativo da antropologia Franz Boas faz
srias crticas ao mtodo evolucionista. Segundo Boas, antes de partir da suposio sem
provas cabais que fenmenos semelhantes pudessem ser atribudos as mesmas causas,
era preciso questionar se cada caso no teria se desenvolvido independentemente, ou se
no teriam sido transmitidos por difuso.
preciso compreender com clareza, portanto, que, quando
compara fenmenos culturais similares de vrias partes do
mundo, a fim de descobrir a histria uniforme de seu
desenvolvimento, a pesquisa antropolgica supe que o mesmo
fenmeno etnolgico tenha-se desenvolvido em todos os lugares da
mesma maneira. Aqui reside a falha no argumento do novo
mtodo, pois essa prova no pode ser dada. At o exame mais
superficial mostra que os fenmenos podem se desenvolver por
uma multiplicidade de caminhos. (BOAS, F. 1896, p. 30).

Ao contrrio dos autores evolucionistas que usavam as palavras cultura e


sociedade no singular, Boas utiliza cultura no plural. Ele refuta a perspectiva de que
a antropologia teria como objetivo reconstituir o caminho da evoluo cultural humana
e defende que a antropologia deve compreender as culturas particulares em suas

especificidades. Boas no buscava pesquisar leis e sim processos, ou seja, no se tratava


para o autor de compreender como a sociedade se mantm, mas sim como ela se
modifica.
O autor nega que as condies geogrficas do meio sejam determinantes da
cultura e considera que semelhanas culturais entre povos que vivem sobre as mesmas
condies poderiam ser melhor explicadas pelo advento da difuso cultural. No que
Boas defenda que a difuso cultural seja o elemento que necessariamente explica as
similaridades culturais em todo globo terrestre, ou que essas similaridades culturais
entre povos vizinhos indiquem prova incontestvel de conexo histrica, preciso antes
de tudo comprovar a compatibilidade do material.
No se pode dizer que a ocorrncia do mesmo fenmeno sempre se
deve s mesmas causas, nem que ela prove que a mente humana
obedece s mesmas leis em todos os lugares. Temos que exigir que
as causas a partir das quais o fenmeno se desenvolveu sejam
investigadas, e que as comparaes se restrinjam queles
fenmenos que se provem ser efeitos das mesmas causas. (...) Em
suma, antes de se tecerem comparaes mais amplas, preciso
comprovar a comparabilidade do material. (BOAS, F. 1896, p.
31/32).

possvel compreender que Boas no descarta completamente a ideia de difuso


cultural, mas defende que em uma investigao das origens das ideias universais seria
impossvel o acesso ao conhecimento das fontes ltimas dos costumes, invenes e
ideias. Isso porque, primeiramente, impossvel resgatar todos os contedos histricos
em sua completude. Alm disso, porque formas culturais podem ser originais daquela
tribo ou importadas de outras tribos. E finalmente, os fenmenos culturais podem ter
tido sua origem a partir de uma causa ou de vrias causas.
A partir da perspectiva de Boas, as culturas primitivas deixavam de ser
percebidas e avaliadas a partir do que lhes faltava. E suas instituies no so mais
julgadas atrasadas em comparao as da sociedade europeia e norte americana.
Essas ideias encontram-se presentes em uma conferncia dada pelo autor que
deu origem ao artigo intitulado Os Objetivos da Pesquisa Antropolgica. Boas define
o principal objetivo dos estudos da humanidade nessa conferncia como:

(...)uma tentativa de compreender os passos pelos quais o homem


tornou-se aquilo que biolgica, psicolgica e culturalmente.
Desse modo, fica claro desde logo que nosso material precisa
necessariamente ser histrico, no sentido mais amplo do termo.
Cumpre que ele inclua a histria do desenvolvimento da forma
corporal do homem, de suas funes fisiolgicas, sua mente e sua
cultura. (BOAS, F. 1886, p.88).

Em Raa e Progresso, artigo originado de outra conferncia, Boas faz uma


critica incisiva as ideias de carter racista que encontravam-se em voga nos Estados
Unidos. O autor defende nessa conferncia que as diferenas observadas entre as
pessoas so consequncia de fatores sociais e no biolgicos. Dessa forma, Boas
considerava os testes de inteligncia(aplicados constantemente na poca) totalmente
inadequados para provar a superioridade ou no de um grupo social.
Acredito que o estado atual de nosso conhecimento nos autoriza a
dizer que, embora os indivduos difiram, as diferenas biolgicas
entre as raas so pequenas. No h razo para acreditar que uma
raa seja naturalmente mais inteligente, dotada de grande fora
de vontade, ou emocionalmente mais estvel do que outra, e que
essa diferenas iria influenciar significativamente sua cultura.
Tambm no h razo para acreditar que as diferenas entre as
raas so to grandes, que os descendentes de casamentos mistos
devem ser inferiores a seus pais. Biologicamente no h razo
para se opor endogenia em grupos saudveis, nem mistura das
principais raas. (BOAS, F. 1886, p. 82).

O trecho citado resume a recusa de Boas s teorias racialistas muito difundidas


na poca pelo senso comum e at mesmo no ambiente acadmico. Ainda nessa
conferncia, Boas vai desconstruindo o tipo ideal de cada uma das raas, provando a
existncia de diversas pessoas que so pertencentes a dado grupo racial, mas no se
enquadram nos tipos ideias abstrados das nossas experincias cotidianas que nos leva a
formar padres para as raas. Ele argumenta que a variabilidade de caractersticas
existentes em todos os grupos tnicos produto da mistura de raas que, segundo ele,
desempenhou um papel importante na formao de vrias sociedades modernas,
inclusive as europeias.
Percebe-se que as crticas ao mtodo comparativo so constantes em toda obra
de Boas. Elas so trazidas de forma consciente com o intuito de expor e de se contrapor
ao mtodo propondo algo oposto. exatamente a partir das limitaes do mtodo
comparativo que Boas apresenta o que ele chama de mtodo histrico. Nesse mtodo
proposto por Boas indispensvel que se faa um resgate histrico ou uma reconstruo
histrica de cada povo.

Esse resgate deve ser particular (particularismo histrico) e deve considerar que
um mesmo fenmeno tnico pode ser desenvolvido a partir de diferentes fontes, e no
que a ocorrncia do mesmo fenmeno sempre se deve as mesmas causas, nem que a
mente humana obedece s mesmas regras em todos os lugares. Boas utiliza o clssico
exemplo do chocalho para mostrar como um instrumento pode assumir diversos
significados ao longo dos anos ou em diferentes povos, at mesmo os geograficamente
prximos.
O chocalho, por exemplo, no resulta simplesmente da ideia de
produzir barulho, nem dos mtodos tecnolgicos aplicados para
atingir esse objetivo. Alm disso, resulta de concepes religiosas,
pois qualquer barulho pode ser empregado para invocar ou
afastar os espritos; ou pode resultar do prazer que as crianas
sentem com barulhos de qualquer tipo; sua forma pode ser
caracterstica da arte do povo (BOAS, F. 2004, p. 90).

Com isso, ele argumenta que os significados so na verdade ressignificados em


cada povo e cultura, e que a criatividade e as descobertas espontneas possuem mais
influncia nesses significados que a migrao e o planejamento. O particularismo
histrico permite que o antroplogo perceba as trajetrias histricas de cada povo no
somente como efeitos, mas como causa. A partir dessa perspectiva particular e histrica,
Boas se atenta para as dessemelhanas e ressignificaes que cada povo vai dar aos
diferentes objetos e prticas.
J na perspectiva do evolucionismo cultural, o chocalho seria considerado
apenas um instrumento tecnolgico para produzir som, negligenciando a dimenso
espiritual do objeto nos ritos ou mesmo o seu carter ldico para as crianas. No seria
surpresa, por exemplo, encontrar o chocalho em um museu antropolgico da poca dos
evolucionistas em um nico departamento, como se esse mesmo objeto tivesse um
nico significado universal para todos os povos.
Em suma, Franz Boas defende que no existe uma diferena biolgica nos
modos de pensar do ser humano primitivo e civilizado e que uma estreita relao entre
raa e personalidade nunca foi comprovada. Ele defende ainda que os contatos culturais,
as migraes e o ambiente no so fatores que constituem a cultura de cada povo,
embora esses fatores possam influenciar, no so to relevantes quanto a enorme
influncia das condies particulares e a criatividade sobre a trajetria histrica de um
povo ou cultura. Boas o primeiro antroplogo a afirmar de forma sistematizada e
embasada que no existe nada universal entre a cultura dos povos a no ser a capacidade
de mudar constantemente.

Foi Boas o responsvel por introduzir na antropologia elementos da psicologia


que foram de fundamental importncia nos estudos sobre raa e cultura e posteriormente
no desenvolvimento da Escola Configuracionista de Cultura e Personalidade. Ele
deixou, alm de diversas obras, vrios seguidores de sua teoria. Foi professor de Alfred
Kroeber, Margaret Mead, Ruth Benedict, Edward Sapir, Melville Herskovits, Robert
Lowie e estimulava seus alunos ao trabalho de campo. Apresento no tpico seguinte
uma sntese do pensamento de alguns dos discpulos de Boas no que ficou conhecida
como escola de Cultura e Personalidade ou Configuracionismo.
Configuracionismo ou Escola de Cultura e Personalidade
O Configuracionismo um prolongamento das teorias de Boas a partir de seus
seguidores que, assim como Boas, buscavam uma abordagem de culturas particulares a
partir do mtodo histrico desenvolvido pelo autor. Nesse artigo, sero destacadas
principalmente as obras de Margareth Mead (1901-1978) e Ruth Benedict (1887-1948)
com o intuito de sintetizar as teorias do que ficou conhecido como Configuracionismo
ou Escola de Cultura e Personalidade.
O dilogo com a psicologia foi o ponto marcante desta vertente, j que a ideia
central foi estabelecer uma relao entre cultura e as personalidades individuais. Esse
enfoque configuracionista j existia no historicismo de Boas, embora no com tanto
destaque. Isso fica claro na introduo do livro de Ruth Benedict, Padres de Cultura,
quando Boas diz:
O desejo de captar o sentido de uma cultura como um conjunto,
leva-nos a considerar descries de comportamento estereotipado
apenas como alpondra que nos conduz a outros problemas. Ns
devemos entender o indivduo como vivendo em sua cultura; e a
cultura como vivida pelos indivduos. O interesse por estes
problemas scio-psicolgicos no de modo algum oposto
abordagem histrica. Pelo contrrio, revela processos dinmicos
que tem atuado em modificaes culturais e habilita-nos a
apreciar
testemunhos
obtidos
por
uma
comparao
pormenorizada de culturas aparentadas. (BOAS, F. In:
BENEDICT, R. 2000, p. 8/9).

Ou seja, Boas j reconhecia a possibilidade de abordar os problemas sciopsicolgicos conciliados com uma abordagem histrica da cultura. Assim, de acordo
com essa linha de pensamento a cultura, vai ser definida pelo o padro de caractersticas

sistematicamente

impressas

nas

personalidades

individuais.

conjunto

das

personalidades assim marcadas d o tom, a colorao, o feitio que a cultura vai


adquirir.
Foi com o intuito de combater teorias racialistas, o perigo do xenofobismo e a
ideia de superioridade cultural de certos povos que, ainda no incio do sculo XX, Franz
Boas e muitos de seus seguidores decidiram dedicar suas reflexes e pesquisas para a
resoluo desses problemas sociais.
Ruth Fulton Benedict foi colaboradora de Franz Boas e teve Margaret Mead
como aluna. Ela defendia, assim como Boas, que os antroplogos deviam intervir a
favor do combate ao racismo. Aps a morte de Boas em 1942, Benedict assumiu a
liderana na antropologia americana, embora exercendo cargos precrios com contratos
temporrios.
Em 1934 publicou Padres de Cultura onde utiliza o exemplo de trs culturas,
cada uma delas permeada por uma ideia dominante. Boas adianta o argumento de
Benedict na introduo que escreveu para o livro:
Nem todas as culturas so definidas por um carter dominante,
mas parece provvel que quanto mais ntimo o nosso
conhecimento dos impulsos culturais que determinam o
comportamento do indivduo, mais reconheceremos que nelas
dominam certos refreamentos (represso) de emoo, certos ideais
de conduta, que explicam atitudes que para ns parecem
anormais quando vistas pelo ponto de vista da civilizao. A
relatividade do que se considera social ou associal, normal ou
anormal, aparece agora a uma nova luz. (BOAS, F. In:
BENEDICT, 2000).

Entende-se, portanto, que a partir da pespectiva desenvolvida por Benedict, os


indivduos so regrados dentro uma determinada cultura por normas e costumes, sem as
quais a vida no teria sentido. Ou seja, para a autora a personalidade do individuo
formada pelas normas e valores transmitidos pelos padres culturais e o indivduo s
tem esse caminho a seguir, determinado antes mesmo do seu nascimento.
Ningum pode participar completamente em qualquer cultura se
no tiver sido criado dentro de suas formas e vivido de acordo
com elas; mas todos podem conceder que outras culturas tm,

para os seus participantes, o mesmo significado que se reconhece


na sua prpria. (BENEDICT, R. 2000, p.49).

O que Benedict procura analisar em sua obra Padres de Cultura como as


distintas culturas foram determinantes para o regulamento da personalidade dos
indivduos que esto inseridos nela. O que deve ser frisado aqui o papel determinante
que o costume desempenha para essa autora sobre a vida dos indivduos que esto
inseridos e compe uma determinada cultura.
O mtodo proposto o de agrupar o material que se torna significativo para o
estudo, e registrar todos os possveis caminhos que eles podem percorrer e suas
variantes, tendo como objeto analtico as sociedades primitivas, que como afirma Ruth
Benedict, so importantes, porque ajudam e fornecem respostas especificas de tipos
culturais locais em oposio as mais gerais da humanidade, e tambm a avaliar o papel
do comportamento cultural. Tomando o todo como necessrio para se compreender as
diversidades culturais.
Mas o livro mais clebre da antroploga sobre o Japo, foi publicado em 1946
e se chama O Crisntemo e a Espada. Ele resultado de uma encomenda feita pelo
servio de informao americano a Benedict em 1944 traz aspectos da dos costumes
japoneses na vida diria. Ainda nesse livro, Ruth Benedict utiliza uma metfora como
recurso para desenvolver seu conceito de cultura, segundo ela: a cultura como uma
lente atravs da qual o homem v o mundo e homens culturas diferentes possuem lentes
diferentes e, portanto, tm vises desencontradas das coisas.
Aluna de Ruth Benedict, Margaret Mead tambm se atentou para os estudos de
cultura e personalidade. Publicou em 1935 Sexo e Temperamento em que estuda trs
grupos: os Arapeshs, os Mundungumors e os Tchambulis situadas dentro de uma rea de
cem milhas na Nova Guin. Ela mostra essas sociedades manifestam modos
radicalmente diferentes na diferenciao dos sexos.
Mead foi uma das primeiras autoras a tratar as diferenas entre homem e
mulher em termos de construo cultural de gnero, introduzindo o gnero como
uma questo antropolgica. Alm disso, foi a primeira a se utilizar de fotografias e
filmes como mtodo de pesquisa antropolgica.
Em 1953 publicou National Character em um contexto de ps segundo guerra.
No texto Mead apresenta a noo de national character que buscava suprir uma lacuna

dos estudos de cultura e personalidade, que pareciam no dar conta, por trabalharem por
meio de mtodos de observao direta, de definir aquilo que haveria de comum na
cultura compartilhada por cidados de uma sociedade/nao contempornea.
Segundo Mead, a maior ou menor homogeneidade desse national character
comum dependia do grau de uniformidade e controle dos governos sobre os indivduos
e a sociedade. Ou seja, quanto maior esse controle do governo sobre os indivduos,
maior a homogeneidade desse algo em comum compartilhado em uma cultura.
A partir dessa perspectiva, cada membro da sociedade representativo de um
padro cultural mais amplo que apreendido por meio de processos de socializao e
comunicao. Por isso mesmo, a investigao dos padres culturais que compem um
national character dependeria menos de pesquisas quantitativas, de grande amplitude,
do que de investigaes de experincias subjetivas, feitas em profundidade e de forma
multidisciplinar.
Cada membro da sociedade , portanto, representativo de um padro cultural
mais amplo e por isso a investigao de experincias subjetivas seria o melhor caminho
para entender esse padro mais amplo. Seria por isso difcil pelo mtodo quantitativo
identificar o national character de uma sociedade, j que a manifestao dele estaria nas
experincias subjetivas.
importante ressaltar que esses estudos so desenvolvidos em um contexto de
intenso nacionalismo, marcado pela experincia traumtica de uma guerra mundial, e
que nesse contexto tornava-se essencial pensar o papel poltico dos Estados-nao. Cada
vez mais, constatava-se que indivduos e grupos orientavam suas aes em funo dos
chamados "valores nacionais".
Para Margaret Mead, o valor dos estudos de carter nacional national character
estava justamente na sua busca por compreender como os comportamentos culturais so
representados na estrutura intrapsquica dos indivduos de uma cultura.
A antroploga define national character como uma abstrao que os
antroplogos usam quando seu aparato conceitual concebido para incluir hipteses
sobre a estrutura intra-psquica dos indivduos. Ela chega a enumerar treze premissas
que os estudos de national character devem ter.
Em suma, tanto Benedict quanto Mead e os tericos da escola de cultura e
personalidade, defendiam que a cultura de qualquer povo apreendida e pode ser
alterada atravs de operaes como emprstimos, resistncia, inveno, etc. Para eles, as
formas culturais no esto relacionadas de forma demonstrvel com caractersticas

raciais. Essa escola extrapolou a vertente culturalista e promoveu a interdisciplinaridade


juntando a psicologia e a antropologia no modo de interpretar a sociedade.
Consideraes finais
Tratamos no decorrer dessa breve anlise principalmente da Escola Americana e,
mais especificamente, do pensamento de Franz Boas e seus desdobramentos que
culminaram na escola configuracionista de Cultura e Personalidade.
Primeiramente foi descrito, no entanto, como a tradio evolucionista buscava o
desenvolvimento de teorias que identificassem as possveis conexes histricas entre as
sociedades primitivas e distantes do ocidente com a civilizao, buscando
estabelecer uma evoluo e diferenciao das diversas sociedades numa perspectiva
diacrnica.
Para Frazer, por exemplo, o ser humano universal a partir de uma concepo
iluminista de razo podia ser explicado em termos globais e comparativos; logo, era
desnecessrio o aprofundamento e contextualizao de prticas e objetos culturais
conforme defendido por Franz Boas e posteriormente por Malinowski.
Franz Boas dedicou boa parte de suas obras a crticas as teorias racialistas e ao
mtodo comparativo desenvolvido por essa tradio. O autor mudou os rumos da
antropologia ao apresentar o conceito de cultura no plural. Visando combater as
teorias racialistas e a xenofobia, o autor defendia que as caractersticas raciais no so
totalmente estveis e esto mais sujeitas a modificaes influenciadas pelo ambiente
social do que por fatores biolgicos.
Boas empreende um avano metodolgico muito representativo ao inserir nas
pesquisas a observao direta na convivncia com os povos. Poucos antroplogos
evolucionistas entravam em contato direto com os povos, a maioria se utilizava de relato
de missionrios e viajantes. Nesse sentido, foram muito significativas as contribuies
de Boas, embora suas observaes no possam ser comparadas a observao
participante de Malinowski trazida a partir dos Argonautas.
A escola de Cultura e Personalidade pode ser considerada um prolongamento do
culturalismo desenvolvido por Boas, pois tambm buscava priorizar o particularismo
histrico. Desenvolvida a partir da influncia do interesse de Boas pelo gnio de um
povo, a escola desenvolveu na dcada de 1930 estudos de aculturao, padro de
cultura e cultura e personalidade. Essa perspectiva trouxe como diferencial o uso de um
fator cultural comum para a partir dele compreender a configurao de uma dada cultura
e por isso ficou conhecida como configuracionista.

Outra caracterstica importante citada sobre essa escola foi a presena de


interdisciplinaridade. Sobre isso, vimos que o prprio Boas j via na psicologia um
campo frutfero que posteriormente foi desenvolvido profundamente por seus
seguidores.
Concluindo, buscou-se apresentar a escola americana e seu desenvolvimento at
a escola de Cultura e Personalidade a partir da influncia de Boas, apresentando seus
principais conceitos, mtodos e os desdobramentos de sua teoria, com o intuito valorizar
a importncia histrica do autor e da escola supracitada que foram precursores da
introduo na antropologia de temas importantes como racismo, sexualidade, gnero e
migraes.

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