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LA HIPNOSIS EN MEDICINA Y

ODONTOLOGA
Sus Aplicaciones Clnicas

LA HIPNOSIS EN MEDICINA Y
ODONTOLOGA
Sus Aplicaciones Clnicas
por JOHN HARTLAND
B. Sc., M.B., CH.B., M.R.C.S., L.R.C.P.
Consulting Psychiatrist (Private Practice); Formerly Visiting Psychiatrist, Hallam
Hospital, West Bromwich; President of the British Society of medical and Dental
Hypnosis; Life President of the Midlands Branch of the British Society for Medical
and Dental Hypnosis; Honorary Fellow of the American Society of Clinical Hypnosis;
Fellow of the International Society for Clinical and Experimental Hypnosis; Editor of
the British Journal of Clinical Hypnosis.

Con un captulo sobre


LOS USOS DE LA HIPNOSIS EN CIRUGIA DENTAL
Por:
STANLEY TINKLER
L.D.S., R.C.S. (Eng.)

Demostrator, Department of Prosthetics, Birmingham Dental Hospital; Chairman of the


Midlands Branch of the British Society for Medical and Dental Hypnosis and Dental
Hypnosis;

COMPAIA EDITORIAL CONTINENTAL, S. A.


MEXICO ESPAA ARGENTINA CHILE - VENEZUELA
SUCURSALES, DEPOSITOS Y REPRESENTACIONES EN:
Bolivia - Brasil - Colombia - Costa Rica - Dominicana Ecuador-El Salvador
Estados Unidos - Guatemala - Honduras - Nicaragua - Panam - Paraguay - Per
Portugal - Puerto Rico - Uruguay

Ttulo original en ingls


MEDICAL AND DENTAL HYPNOSIS & ITS CLINICAL APPLICATIONS
Traducida por:
ALFONSO VASSEUR WALLS
Revisada por:
DR. JOSE JAVIER CALVILLO GOMEZ-Odontlogo
Edicin autorizada por:
BAILLIERE TINDALL-LONDON
1971 by Baillire Tindall-London

Primera edicin en espaol


diciembre de 1974

Derechos reservados en lengua espaola en Lengua Espaola-

COMPAIA EDITORIAL CONTINENTAL, S.A.


Calz.Tlalpan Nm. 4620, Mxico 22, D. F.
MIEMBRO DE LA CAMARA NACIONAL DE LA INDUSTRIA EDITORIAL
Registro Nm. 43

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SOLS NM. 1262, BUENOS AIRES, ARGENTINA
AMUNTEGUI NM. 458, SANTIAGO DE CHILE, CHILE
CRUZ VERDE A VELZQUEZ, EDIF. CENTRO CRUZ VERDE,
LOCAL 12, CARACAS, VENEZUELA
IMPRESO EN MEXICO

PRINTED IN MEXICO

Contenido
Cap.

Pg.

Prlogo por Milton H. Erickson


5
Prlogo por Eric E. Wookey..
8
Prefacio a la Segunda Edicin.
10
Reconocimientos..
12
Introduccin: La Hipnosis y la Prctica General. 14

PRIMERA PARTE
HISTORIA, NATURALEZA Y TECNICAS DE LA HIPNOSIS
1 L a Evolucin de la Hipnosis .. .

22

2 La Naturaleza de la Hipnosis

31

3 Principios Generales que Fundamentan la Induccin de la


Hipnosis
4 Principios Generales de la Induccin del Trance

38
47

5. Mtodos de Induccin del Trance por Fijacin de la vista.

66

6 Induccin por Fijacin de la Vista (Continuacin).

75

7 Mtodo de Erickson de Levitacin de la Mano y otros Mtodos


de Induccin: Induccin Mediante Drogas.
8 Profundizacin del Estado de Trance...
9 Otros Mtodos para Profundizar el Trance
10 Sistema Integral de Induccin y Profundizacin del Trance,
Conducente al Acondicionamiento Posthipntico..

86
95
113
127

SEGUNDA PARTE
LAS TEORIAS Y LOS FENOMENOS DE LA HIPNOSIS
11 Las Teoras y los Fenmenos de la Hipnosis 142
12 Alteraciones en los rganos Sensoriales: Analgesia Hipntica
. 161
13 El Sonambulismo y los Fenmenos Psicolgicos de la Hipnosis

175
14 La Sugestin Posthipntica: Autohipnosis..
199

TERCERA PARTE
APLICACIONES CLINICAS DE LA HIPNOSIS
15 Consideraciones Generales de la Hipnosis en el Tratamiento
Mdico
219
16 Enuresis Nocturna y Asma
240
17 Jaqueca e Insomnio..
258
18 Logopatas, Tics y Otros Hbitos Nerviosos..
274
19 Padecimientos Diversos ........................................ .
295
20 Desrdenes Menstruales, Padecimientos Dermatolgicos y
el Uso de la Hipnosis en Ciruga. 325
21 La Hipnosis en Obstetricia ....................................
xxx
22 Tratamiento Hipntico de los Sntomas Psicosomticos y
las Psicopatas..
xxx
23 Hipnoanlisis y Psicoterapia Analtica.
xxx
24 Los Usos de la Hipnosis en la Ciruga Dental .......
xxx
25 Observaciones Generales Sobre el Estado Hipntico, su Induccin,
su Profundizacin y su Utilizacin..
xxx
Bibliografa .......................................................... .
xxx

Prlogo por Milton H. Erickson


Escribir un prlogo para este libro es un placer y un privilegio inusitados.
El libro no slo est basado principalmente en las ideas de otros hombres con
interpretaciones especiales desarrolladas en forma elaborada para explicar los
trabajos de-ellos. Tampoco es slo una revisin de la literatura actual sobre la
hipnosis. Ms bien es una relacin seria, sincera y objetiva de la
experiencia de un mdico en su prctica profesional que cubre un
periodo de veinticinco aos, que detalla en forma instructiva, en una
forma sistemtica y ordenada, las enseanzas que ha derivado en sus
encuentros diarios con pacientes de todo tipo en su ajetreada prctica de la
medicina.
Al leer la obra, uno se da cuenta que el autor tiene en la mente un
propsito mayor que el de slo aadir otro libro a la literatura sobre la
hipnosis, o el de resear nicamente una variedad de experiencias slo por ser
interesantes. En cada pgina se aclara que se est llenando una necesidad que
durante mucho tiempo ha sido descuidada y seriamente despreciada, una
necesidad que es de gran importancia en el fomento de la modalidad cientfica
de la hipnosis como un importante adjunto de las artes curativas. Se formula
una metodologa del uso mdico de la hipnosis, de gran valor para el paciente
en particular y para la medicina en general, dilucidndola en forma adecuada en
el texto. Esto se logra centrndose alrededor de una orientacin bsica bien
ordenada y de corte claro" que familiariza al mdico en ejercicio con las
variedades de conocimientos hipnticos pertinentes a la prctica clnica de la
medicina, en la forma en que el autor la ha aprendido de un paciente a otro, y
de m problema mdico a otro. Se hacen toda clase de esfuerzos para presentar
en forma clara, amplia y comprensiva la pluralidad de problemas y dudas que
se han encontrado en veinticinco aos agitados y, se hace en forma sencilla,
concisa y sumamente informativa.
Siempre que se juzgo necesario se cita a la literatura en cuanto a su
contenido y significado, en relacin con problemas mdicos espcficos, no
para propsitos especulativos; y el autor no titubea dar pleno crdito a los
dems.
En resumen, este libro lo podr leer con inters el mdico, aun cuando sea
un novato en la hipnosis, y con provecho intelectual. Se sentir inspirado a
6

mejorar su arte medicinal, y despus de cada intento regresar al libro para


saber lo que ms necesita comprender para cuidar de sus pacientes, en forma ms
adecuada, y para desarrollar una mejor comprensin de los valores
personales en el desarrollo mdico del bienestar humano.
El autor de este prlogo est preparado mdicamente y es bastante experto
en hipnosis, habiendo ledo el original de esta obra con un sentimiento de
inters intenso, de provecho personal y de una profunda satisfaccin de que el
Dr. Hartland haya escrito tan bien este volumen tan necesario sobre el uso de la
hipnosis en la medicina.
MILTON H. Erickson, Doctor en Medicina.
Editor Emrito del American Journal
of Clinical Hipnosis
1201 East Hayward
Phoenix, Arizona 85020
U.S.A.

Prlogo por Eric E. Wookey


Existe un acuerdo general sobre el valor de la hipnosis como agente
analgsico en odontologa en donde, sin embargo, es conveniente un estado
de hipnosis profunda siempre que sea posible. Es un gran mrito de este
libro, para el cirujano dentista, que las tcnicas de induccin y
profundizacin estn tan bien descritas.
Los autores de la mayora de las obras sobre hipnosis, antes de
1940, casi parecen celosos de descubrir los secretos de la induccin, y se
encuentran volmenes pictricos de teoras (todas especulativas), fenmenos
y tratamiento de casos, siendo stos no controlados y en cantidad
inadecuada. El Dr. Hartland, incluso ms que los escritores ms
modernos, no guarda secretos para nosotros y su lenguaje es sencillo y
claro, lo cual es una gran ventaja para el cirujano dentista, cuyos recuerdos
de estudiante sobre el cerebro y sobre el sistema nervioso han quedado
un tanto nebulosos con el paso de los aos y con su preocupacin respecto
a su campo limitado y sumamente tcnico. A medida que avance en la
lectura del libro se dar cuenta, quiz por primera vez, del significado
real de la palabra "psicosomtico": est tratando con un ser humano. La
enseanza odontolgica a nivel de no graduados tiende an a ignorar la
interaccin entre la mente y el cuerpo, y se concentra en producir buenos
tcnicos. De ah el valor que tiene un libro como ste para el dentista
graduado.
La seccin sobre el uso de la hipnosis en odontologa ha sido escrita por un
dentista en ejercicio y con amplia experiencia. El lenguaje del seor Tinkler,
de acuerdo con todo lo dems del libro, es claro y conciso. Las
aplicaciones prcticas estn tan bien descritas que, en conjuncin con las
primeras partes del libro, el principiante puede sentir absoluta confianza
al incluir esta nueva arma en su arsenal. El uso que de ella pueda hacer
depende, en lo principal, de su propio entusiasmo y de su habilidad para
organizar el tiempo adicional que se requiera. El aprecio de sus pacientes
valdr el esfuerzo, si bien los efectos teraputicos en odontologa estn
inexplorados en su mayor parte.

Sin embargo, no es mucho decir que, ningn dentista que ignore por completo
las tcnicas hipnticas, puede considerarse adecuadamente preparado para
su trabajo profesional.

E. WOOKEY
M.C., L.D.S., F.C.S.
Consultor Honorario, Royal Free Hospital, Londres.
Expresidente, British Society for Medical and Dental Hipnosis
ERIC

51 Lake View, Edgeware,


Middlesex

Prefacio a la Segunda Edicin

Desde que fue publicada la primera edicin de este libro, hace cuatro aos,
aument mucho el inters en el uso de la hipnosis en medicina y
odontologa. El pblico en general parece estar mucho ms consciente de
las posibilidades que ofrece esta forma de terapia, y a juzgar por el nmero
de inscripciones en todo el pas, en los cursos de instruccin que se
imparten en las varias ramas de la British Society of Medical and Dental
Hypnosis, el inters profesional tambin aumenta ms, ya que cada vez es
mayor el nmero de quienes ejercen la medicina y la odontologa, as
como de los psiquiatras, que ahora empiezan a darse cuenta de las potencialidades de la hipnoterapia en los diversos campos de sus actividades.
Como es natural, durante este periodo las tcnicas se han ampliado y
mejorado, de manera que se ha hecho necesaria una revisin y la
inclusin de nuevo material para poner el texto al da. En consecuencia,
aun cuando en esta nueva edicin se ha retenido el formato original, se han
hecho numerosos cambios y adiciones para adaptarlo a los puntos de vista
de distintos crticos, a quienes con gusto expreso mi aprecio por tan tiles
sugestiones. Sin embargo, debe tenerse presente que el libro fue escrito, en
especial, para cubrir las necesidades de quienes se dedican a la prctica
general de la medicina, por lo que no creo necesario, o incluso
conveniente, proporcionar una relacin detallada de los aspectos dinmicos
del uso de la hipnosis en el campo de la psiquiatra, omisin que se ha
comentado en ciertas crticas. No obstante, para enfrentar en cierto grado
esta objecin, se ha ampliado considerablemente el captulo sobre
hipnoanlisis y psicoterapia analtica. Asimismo, para corregir cualquier
impresin de que el estado hipntico slo pueda ser igualado con la
"hipersugestibilidad", se ha agregado un captulo final para llevar el tema a
su verdadera perspectiva.
Se han incluido mtodos adicionales de induccin, profundiza-cin e
investigacin, y algunas de las tcnicas descritas con anterioridad se han
revisado y puesto al da. Ms an, en vista de la frecuencia con que se ven
en la prctica general estas condiciones, las secciones sobre el uso de la
hipnosis en el tratamiento de la obesidad, el tabaquismo y los padecimientos
10

dermatolgicos se han ampliado y vuelto a redactar para conformarlos al


enfoque moderno. Tambin se ha puesto atencin al hecho de que muchas
condiciones que pueden tratarse con xito por medio de la hipnoterapia no
se hayan incluido en el texto. Entre ellas, los desrdenes psicosexuales,
tales como la frigidez, la impotencia, etc., se han mencionado
especficamente. En mi experiencia, he encontrado que estas condiciones
suelen requerir un tratamiento analtico y, en consecuencia, es probable que
requieran demasiado tiempo para ser tratadas en la prctica general. Ms
an, las condiciones de espacio hicieron necesario que se efectuara una
seleccin de los padecimientos que por lo general se encuentran en la consulta
promedio. Los que no se mencionan, todava se pueden seguir tratando con
xito mediante una juiciosa aplicacin de los diversos principios, descritos
completamente en el texto.
Debido a que la "tcnica del fortalecimiento del ego" ha sido ampliamente
aceptada en muchos pases, y como resultado de muchas solicitudes, se ha
aprovechado la oportunidad para describirla y analizarla con mucho ms
detalle. Aun cuando se han hecho algunas crticas sobre la naturaleza
repetitiva de ciertas secciones del libro, se ha recibido un respaldo de la
opinin que basta tanto para que el principiante aprecie la utilidad de esto a
fin de facilitarle el proceso de aprendizaje, como para persuadirme de que lo
dejar sin alterarlo.
Deseo expresar mi agradecimiento por la forma en que ha sido recibido este
libro, y para aquellos que han mostrado tan profundo inters en la primera
edicin. Espero que esta nueva edicin resulte todava ms aceptable y til
para promover un inters ms profundo en la utilidad de la hipnosis en los
campos de la medicina y de la odontologa.

JOHN HARTLAND
Deganwy, North Wales

11

Reconocimientos

Deseara expresar mi gratitud por la ayuda y el aliento que he recibido


de parte de muchos de mis amigos y colegas, y por la cortesa de muchos
autores y editores al concederme autorizacin para citar sus obras.
Estoy particularmente en deuda con el Dr. Milton H. Erickson por
concederme su valioso tiempo para leer mi original, por las muy tiles
crticas que hizo y por su anuencia a escribir el prlogo. Tambin deseo
agradecer al Sr. Eric Wookey por su ayuda y aportacin de un prlogo; y al
Dr. A. Spencer Paterson por sus muchas sugestiones tiles. Tambin debo dar
las gracias al Sr. Stanley Tinkler por escribir el captulo sobre "La Hipnosis
en la Ciruga Dental".
A los autores y editores que siguen que me han concedido un generoso
permiso para citarlos: George Alien & Unwin por la cita de Psychological
Healing por Fierre Janet; Edward Arnold (Publishers) por las citas y material
de The Common Neuroses y Analytical Psychoterapy, por el Dr. T. A. Ross;
a The Dental tems of Interest Publishing Co., por la descripcin de la tcnica
bsica de Visualizacin de Imgenes de Hypnodontics, por Aaron Moss,
D.D.S.; al Dr. Milton H. Erickson por el material derivado de sus numerosos
artculos y conferencias, en especial por su artculo "Confusin Technique",
en el American Journal of Clinical Hypnosis, y tambin por su autorizacin
para citar el artculo "The Effects of hypnosis on a complicated
obstetriccase", escrito por m y el Sr. Wilfrid Mills, y originalmente publicado
en el American Journal of Clinical Hypnosis; a Julin Press Publishers
por las numerosas citas de The Study of Hypnosis, por Albert Mol; al Dr.
Weitzenhoffer, Grue & Stratton, y a John Wiley & Sons, por el material
de General Techniques of Hypnotism e Hypnotism; al Dr. Lewis R.
Wolberg, Grue & Stratton y William Heinemann por su autorizacin por
citar libremente de Medical Hypnosis e Hypnoanalisis; al Dr. Calvert Stein
y Charles C. Thomas, Illinois, por las citas de Practical Psychotherapy in
Non-Psychiatric Specialities; al Dr. Michael Scott y Charles C. Thomas,
Illinois, por su autorizacin por las citas de Hypnosis in Skin and Allergic
Di-seases, al Dr. Herbert Mann por el material de su conferencia A.S.C.H.,
1970, "Hypnosis in the treatmenf of obesity"; al Dr. von Dedenroth por el

12

material sobre el uso de la hipnosis en Tabacomaniacos en el American


Journal of Clinical Hypnosis-, y al Dr. Erika Fromm por el material de
"Dissociatve and integrative processes in hypnoanalysis" en el American
Journal of Clinical Hypnosis. Tambin debo mis agradecimientos al Dr.
William. E. Edmondston, jr, Editor del American Journal of Clinical
Hypnosis por su permiso para tomar material de estos dos artculos; y
tambin al Dr. Jay Haley y Grue & Stratton por citas de Strategies of
Psychotherapy y Advanced Techniques of Hypnosis and Therapy. Selected
Papers of Milton Erickson.
Por ltimo, debo dar las gracias a mi hijo, John, por la valiosa ayuda y
consejo que me dio en la preparacin de mi original.

13

Introduccin: la Hipnosis y la Prctica General


Durante muchos aos, la hipnosis estuvo condenada por la profesin
mdica como algo carente de bases cientficas y cercana a la charlatanera y
al fraude. Con pocas excepciones, su investigacin y explotacin estaban
en manos de operadores no calificados y de actores de variedades, quienes
hicieron muchas afirmaciones extravagantes y faltas de apoyo de curaciones
notables, lo que inevitablemente la haca caer en un mayor desprestigio. Sin
embargo, tales objeciones ya no son valederas, ya que durante los ltimos
20 aos se han llevado a cabo tantos trabajos y valiosas investigaciones en
este campo especialmente que, incluso en los crculos mdicos, al fin la
hipnosis ha principiado a investirse con el manto de la respetabilidad.
Ahora est aceptada como una forma legtima de tratamiento mdico y es
empleada con xito en una pluralidad de condiciones, muchas de las cuales
caen dentro del mbito de la prctica de la medicina general. A pesar de
esto, sus posibilidades en este campo se han descuidado mucho, debido
principalmente a ciertos conceptos equivocados que tienden a disuadir al
mdico general de tener un inters serio en el tema. Esta falta de inters en
un mtodo que con frecuencia podra resultar muy valioso para tratar muchas
condiciones molestas que se observan en la prctica general, parecen
originarse en la idea equivocada de que la induccin de la hipnosis no es
fcil de aprender, que son muy pocos los pacientes capaces de lograr una
profundidad suficiente y que todo el procedimiento consume mucho tiempo
para ser de utilidad en una prctica intensa.
El arte de la induccin hipntica por cierto que no es difcil de adquirir y
no toma mucho tiempo aprender las tcnicas esenciales. La mayora de las
personas lo puede hacer, aun cuando es natural que algunas tengan ms
xito que otras. No obstante, debe uno darse cuenta que esta diferencia
depende mucho ms de la personalidad del mdico individual y del contacto
de simpata que pueda establecer con su paciente, que del dominio de los
sencillos principios de la induccin hipntica.
La segunda objecin fcilmente se puede contrarrestar, por el hecho de que
rara vez es necesaria una gran profundidad para obtener resultados

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satisfactorios. Muchos casos respondern con xito cuando slo haya sido
lograda una profundidad ligera o media. Como ms o menos el 90% de la
poblacin puede ser inducida a un estado hipntico ligero, y del 50 al 60%
puede lograr la profundidad media con poca dificultad, resulta obvio que
esta forma de tratamiento tiene mucho ms mbito de lo que podra
pensarse. Incluso estas cifras pueden ser mejoradas y lograr an ms
profundidad si se prepara en forma gradual al paciente para que entre en
trance. Yo pienso que en el transcurso de dos o tres sesiones de media
hora de duracin, la mayora de los adultos pueden ser inducidos a entrar
de inmediato en el estado hipntico profundo, si se les sugiere que as deben
hacerlo. Pueden administrarse tratamientos posteriores en 7 u 8 minutos. Yo
induzco un estado hipntico lo ms profundo posible, ya que mientras mayor
sea la profundidad de la hipnosis el paciente aceptar en forma ms implcita
todo lo que se le diga y le ser menos crtico. En consecuencia, si bien el
tratamiento puede emprenderse con xito en los estados ligeros, existen pocas
dudas de que mientras ms profundo sea el trance surtir efectos con ms
rapidez. El tratamiento de los desrdenes en los nios ocupa gran parte del
tiempo del mdico, y es afortunado que la mayora de los nios sean muy
buenos sujetos. Con excepcin de los muy tmidos o nerviosos, la mayora de
ellos pueden ser inducidos a trances profundos o incluso sonmbulos. En
comparacin, el adulto medio responde menos, de manera que tanto la
induccin de la hipnosis como el tratamiento posterior requieren mucho ms
tiempo y paciencia que en el caso de un nio. Al tratar con la tercera
objecin, respecto a que la hipnosis consume demasiado tiempo para ser
de utilidad en la prctica general, prefiero citar mi propia experiencia. Al
principio de la dcada de 1940, estaba usando la hipnosis con regularidad
en una prctica industrial general con una lista de personal de unos 3 500
pacientes. Era obviamente imposible ensear a los pacientes a entrar en
el trance hipntico en el curso de una consulta media, de manera que hubo de
arreglar sesiones especiales siempre que era posible, ya fuera dentro de
la jomada de trabajo o al final de una consulta rutinaria. Pero una vez que
el paciente estaba entrenado, poda recibir su tratamiento hipntico
durante las horas ordinarias de consulta en un tiempo tan corto como el
que antes se tomaba para escuchar sus padecimientos y escribir las
prescripciones. Ms an, encontr que lejos de consumir mucho tiempo, la
hipnosis daba como resultado un verdadero ahorro de tiempo, en tanto que
tambin proporcionaba un firme mejoramiento en la condicin del paciente.

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Rara vez se percibe el campo tan amplio que puede cubrirse con el empleo
de la hipnosis en la prctica general. Muchos de los pade cimientos
comunes que se ven con regularidad en la consulta del mdico pueden ser
tratados con xito con este mtodo. Estos incluyen los malos hbitos en los
nios, tales como morder las uas, chuparse el dedo, orinar la cama y los
tics; padecimientos tales como el asma, jaquecas, constipacin, insomnios
y dismenorrea; y ciertos desrdenes .de la piel, tales como algunas
equimosis y las neurodermatosis, para citar slo unos cuantos. La mayora
de stas responden particularmente bien a la sugestin hipntica, ya que
los sntomas suelen ser penosos para el paciente, si bien carecen de gran
valor protectivo por s mismos. La hipnosis tambin puede ser de gran valor
para disipar temores, eliminar la ansiedad y producir un relajamiento tanto
mental como fsico. En ocasiones tambin puede emplearse para aliviar el
dolor en procedimientos quirrgicos menores, pero rara vez se puede
utilizar para lograr una anestesia completa en las intervenciones
quirrgicas mayores. Pero en la obstetricia, con la cual el mdico general
est muy relacionado, suele tener xito para aminorar los dolores, los
temores e incluso la duracin del promedio del tiempo de internacin. Su
mbito tambin puede incluir muchos de los leves, aunque persistentes,
sntomas y padecimientos psicosomticos, de manera que su aplicacin en
la prctica general es mucho ms extensa de lo que se podra imaginar.
A pesar de esto, no hay nada de mgico e incluso de notable respecto al
tratamiento hipntico. Slo es una arma adicional en la lucha contra las
enfermedades y debe ocupar su lugar apropiado al lado de otras medidas
teraputicas bien establecidas y mejor conocidas. El artesano experto primero
clasifica su trabajo y luego elige la herramienta ms apropiada de su arsenal;
as debe ser con la hipnosis. Menos del 70% de los casos que me fueron
remitidos para tratamiento hipntico eran los realmente aceptados para esta
terapia en particular; el restante 30% requieren un procedimiento ms
ortodoxo. (La seleccin slo se hace con respecto a lo adecuado del padecimiento para el tratamiento por hipnoterapia, no sobre la probable
susceptibilidad o alguna otra caracterstica del paciente.) Nunca podr darse
demasiado nfasis a que siempre que estn implicados padecimientos
psicolgicos o neurticos, el mdico general debe tener mucho cuidado en
la seleccin de los casos que se propone tratar, a menos que posea slidos
conocimientos de psicopatologa.

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De vez en cuando todava se expresan muchas dudas respecto a los


posibles peligros de la hipnosis. Estas dudas son completamente justificadas,
ya que la hipnosis en s ciertamente que no es peligrosa. Pero la hipnosis
que est lo bastante mal aconsejada y que sale de su lnea de
demarcacin, sin duda que est solicitando dificultades. La mente humana
es un mecanismo extremadamente delicado, y su funcionamiento normal
puede desequilibrarse por un operador inexperto, aun cuando sea bien
intencionado. Slo por esta razn, considero que, aparte de los mdicos
generales y odontlogos, nadie debe intentar la prctica de la hipnosis a
menos que haya recibido una preparacin adecuada en psicologa tanto
normal como anormal. Incluso entonces, debe tenerse cuidado de no
emplearla para propsitos fuera del campo normal de actividades del
operador. Los mdicos generales deben usarla normalmente en el curso de
su trabajo diario. Los cirujanos dentistas seran prudentes si restringieran
su uso en la produccin de relajamiento, en la eliminacin de los temores y
ansiedades, y en el alivio del dolor en la silla del dentista. Los malos hbitos
en los nios, tales como chuparse el dedo, morderse las uas o en la
enuresis nocturna, suelen ceder con tanta facilidad a la sugestin
hipntica directa que en ocasiones los dentistas pueden verse tentados a
emprender su tratamiento. Sin embargo, debe recordarse que estas
condiciones aparentemente inocuas son en ocasiones las expresiones
exteriores de conflictos mentales inconscientes, en cuyo caso,
la eliminacin de las mismas puede ir seguida de sentimientos exagerados de
ansiedad e inseguridad. Tampoco es aconsejable tratar de hipnotizar a los
parientes de uno o a los amigos ntimos, ya que una vez que la hipnosis es
eliminada del campo puramente profesional, pueden resultar muchas
complicaciones emocionales inconvenientes, sin importar lo buenas que
puedan ser las intenciones.
Tambin se ha presentado la duda de si el paciente que sea tratado con
regularidad por hipnosis es probable que llegue a depender demasiado de
ella. Mi propia opinin es que, si esto ocurriera, sera por completo por
culpa del hipnotista. Ningn mdico consciente debe permitir que un
paciente llegue a depender demasiado de drogas que formen hbito y que
llegara a presentarse la drogadiccin. Si bien el peligro es infinitamente
menor con la hipnosis, es cierto que debe aplicarse el mismo principio.
Adems, la total intencin de una psicoterapia efectiva es implantar en el
paciente una sensacin de independencia y capacitarlo para pararse sobre sus

17

propios pies todo lo rpido que sea posible. Esto puede facilitarse mucho
mediante el uso regular de una sugestin hipntica adecuadamente
elaborada.
En el momento actual, parece que el pblico general est cada vez
ms consciente de las posibilidades que ofrece el tratamiento hipntico. Si
la demanda actual probablemente aumente en el futuro es difcil de
predecir, pero incluso en la actualidad existen muy pocas facilidades
disponibles. Por consecuencia, es alentador observar que un nmero cada
vez mayor de mdicos y cirujanos dentistas principien a mostrar ms inters
en la materia. En ciertas reas, las solicitudes de conferencias y de cursos
de instruccin son cada vez ms frecuentes, y es una buena seal que ahora
asistan a ellos estudiantes del ltimo ao de medicina general y de
odontologa. Se espera que contine esta tendencia actual.
Muchos mdicos que de otra manera se sentiran inclinados a estudiar la
hipnosis mdica no lo hacen porque no saben cmo principiar. Si bien se
dispone de muchos libros excelentes sobre el tema, algunos son demasiado
tcnicos o complicados para el principiante, otros no explican cmo aplicar
la hipnosis teraputicamente o estn restringidos en lo general al enfoque
analtico y poco hacen para ayudar al que principia. La informacin que ms
necesita el mdico general para animarlo a iniciarse, es una descripcin
completa de las tcnicas precisas empleadas en la hipnosis, y de los
mtodos que resulten ms efectivos en cada una de las condiciones que el
mdico encuentre. En consecuencia, al escribir este libro mi intencin ha
sido tratar de tender un puente sobre esta brecha no slo simplificando la
forma de abordar la induccin y profundizacin de la hipnosis, sino
tambin describiendo las tcnicas exactas y las sugestiones que he
encontrado ms efectivas al tratar con cada padecimiento individual.
No he intentado escribir un tratado completo sobre la hipnosis, ya que
el libro est restringido en forma deliberada a un campo limitado y est
basado en mi experiencia personal de cerca de 25 aos, gran parte de ella
obtenida en la prctica general y el resto dirigiendo clnicas en psiquiatra,
conferencias y demostraciones dadas durante todo este periodo. Me he
reducido a los principios esenciales en los cuales he confiado durante
muchos aos, y he omitido gran parte del material histrico y terico, el
cual puede ser encontrado en otros textos. Mis principales consideraciones
han sido las necesidades bsicas del mdico genera l y el enfoque individual

18

del tratamiento a su paciente. Debo indicar que muchos de los hechos que
he enunciado as como las conclusiones derivadas estn basadas
totalmente en evidencias y reportes clnicos, no en estudios experimentales
controlados. Puesto que el libro est dirigido al mdico general para su
propio uso en la prctica clnica, mi propia orientacin y enunciados han
sido enteramente de naturaleza clnica.
Puede muy bien presentarse la objecin de que, en la explicacin
preliminar de la naturaleza de la hipnosis y de la forma en que opera, he
sido culpable de una simplificacin exagerada al limitarme slo a las teoras
de sugestin y disociacin. Si bien esto puede ser verdad, considero que
este paso est plenamente justificado al introducir por primera vez un tema
al que se juzga difcil y mal comprendido. Por experiencia s que esto
ayuda a que la hipnosis sea ms entendida incluso por auditorios no
profesionales y favorece mucho a disipar los falsos conceptos y los
prejuicios. Ms an, se le proporcionan al lector amplias oportunidades para
formular sus propias opiniones y colocar el tema en su propia perspectiva al
discutir las teoras alternas en el ltimo captulo.
Aun cuando en los ltimos aos he empleado la hipnosis principalmente
en trabajos de psiquiatra, he restringido la consideracin de sus
aplicaciones teraputicas ms bien al tratamiento de los padecimientos
ordinarios que encontrar con ms frecuencia el mdico general en su
trabajo diario. He intentado tratarlos lo ms completo posible, incluyendo
tan slo la psicopatologa y la psiquiatra que es probable que ayude al
mdico a comprender y a seleccionar por s mismo los casos que se crea
competente para su tratamiento. Sin embargo, he incluido una breve
descripcin de las varias tcnicas de hipnoanlisis, sin las cuales no estara
completo ningn estudio de las posibilidades teraputicas de la hipnosis.
Si bien es posible aprender e incluso practicar la hipnosis con xito sin
haber recibido instruccin prctica sobre la materia, no existe la ms ligera
duda de que as como la medicina se aprende mejor al lado de la cama del
paciente y la odontologa al lado del silln dental, la eficiencia en la
hipnosis se adquiere mejor observando la induccin y tratamiento real en los
pacientes. El mtodo ideal sera asistir con regularidad a una clnica en
donde se empleara la hipnosis, pero, desafortunadamente, rara vez es esto
posible. El dominio inicial de las tcnicas para la induccin del trance y
para la profundizacin de ste puede lograrse sin embargo, asistiendo a un
curso de instruccin adecuado. Tales cursos se organizan con regularidad
por la Brtish Society of Medical and Dental Hypnosis y sus ramificaciones
19

en varios lugares de la Gran Bretaa, y resultan muy tiles en las etapas


iniciales. El nmero de tales cursos est aumentando cada vez ms todos
los aos. Las ramificaciones individuales imparten cursos bsicos,
intermedios y avanzados en hipnoterapia. Si bien se espera que contine la
demanda por estos cursos, es de lamentar que las oportunidades para las
inscripciones individuales todava sean muy limitadas.
En conclusin, me gustara hacer una gran recomendacin personal.
Siempre he sostenido la opinin de que no es prudente para los mdicos
generales y dentistas demostrar la induccin o fenmenos de la hipnosis
ante una audiencia lega. Cuando se les pide que hablen sobre el tema, es
muy tentador ilustrar ste por medio de una demostracin, e incluso puede
afirmarse que esto ayudara a disipar Rotarios y ante otros pblicos, pero
siempre he declinado con firmeza los prejuicios. Durante aos, he
sustentado conferencias ante Clubes pero me niego a hacer
demostraciones. No importa lo cientficamente que se practiquen las
demostraciones de la hipnosis y de sus fenmenos, tienen un fuerte valor
de entretenimiento. Puesto que como profesin, siempre hemos deplorado y
condenado el uso de la hipnosis en la escena, es mi opinin que cualquier
mdico general o cirujano dentista que haga demostraciones ante el
pblico, no slo se coloca en una posicin repugnante, sino que hace
mucho mal a la causa de la hipnosis.

20

PRIMERA PARTE

Historia, Naturaleza y Tcnicas de la Hipnosis

21

CAPITULO 1

La Evolucin de la Hipnosis
Sera difcil encontrar un tema de tanta controversia y tan mal comprendido
como el de la hipnosis, el cual, a travs de muchas vicisitudes, siempre ha
despertado, en forma simultnea, ms entusiasmo y prejuicios que cualquier
otro en todo el campo de la medicina. Incluso en la actualidad, estas actitudes
de oposicin se mantienen con igual fuerza, ya que entre ciertos sectores
del pblico general y en los crculos mdicos no enterados, todava se
cree que la prctica de la hipnosis est un tanto desacreditada y tiene cierto
sabor a superchera. La profesin mdica en s debe aceptar cierta
responsabilidad por este estado de cosas, ya que su propia renuencia a
investigar cientficamente el tema fue la causa de que ste pasara a
manos de los actores y charlatanes.
La curacin en estado de trance es una de las artes ms antiguas de la
medicina. Incluso el hombre primitivo la practic, el que crea firmemente
que el trance era de origen divino y que las curas milagrosas eran de
naturaleza religiosa. En consecuencia, consider que eran dioses las fuerzas
misteriosas que las producan, quienes se comportaban en una forma muy
irregular e impredecible. Debido a esto, las curaciones eran de naturaleza
tanto incierta como caprichosa. Pero a medida que los conocimientos
cientficos progresaban con lentitud, el hombre empez a aprender la forma de
tratar algunos de los padecimientos ms sencillos y a manejar casos tan
elementales para los cirujanos como fracturas y dislocaciones. Pero quedaban
muchas enfermedades para las cuales todava permaneca la creencia de
que tendra que invocarse la ayuda de los dioses. Con frecuencia esto
significaba viajar largas distancias hasta los santuarios de curacin, tales
como el Templo de Esculapio, en Epidauro, que contena una estatua que
se crea dotada de poderes de curacin milagrosos. Los pacientes, despus
de arduos y penosos viajes, acostumbraban colocar valiosas ofrendas a las
puertas del Templo, despus de lo cual se purificaban en las aguas de la
fuente. Pasaban una o dos noches orando y suplicando, despus de lo cual
eran admitidos al Templo en s. Ah, se les aconsejaba por medio de los
orculos o en forma de sueos profetices. Esta atmsfera de misticismo y
22

ceremonial era muy importante, y pronto se ver claro su significancia.


Incluso en la Edad Media, se pensaba que las curaciones mila grosas
eran efectuadas por las estatuas sagradas, arroyos curativos, fragmentos
de la verdadera cruz o de los huesos de un santo. Tambin se podan
hacer milagros por virtud del rango exaltado de un individuo. Tanto los
reyes de Inglaterra como los de Francia tenan la facultad de curar
mediante la "imposicin de manos". A esta prctica se le conoca como
"toque del Mal del Rey". Por cierto, esta creencia en la curacin milagrosa
ha persistido hasta el siglo xx. Incluso en la actualidad, las curaciones
reportadas por las fuentes milagrosas de Lourdes apenas si son menos
notables que las ocurridas en el Templo de Esculapio muchos siglos antes
de Cristo. El poder de la sugestin tambin fue conocido en los tiempos
bblicos, y es probable que muchas de las curaciones hechas por los
profetas y santos estuvieran basadas en este poder. Pero aunque los
fenmenos del estado de trance, que ahora reconocemos como de carcter
hipntico, todos han sido observados como hechos aislados, nunca se le
ocurri a nadie que pudieran obedecer a una causa comn o natu ral. En
consecuencia, se crey que eran manifestaciones religiosas
supernaturales, resultados de encantamientos mgicos u obra de espritus
malignos. No se busc mayor explicacin sino hasta el ao de 1530,
cuando Paracelso formul su teora relativa al efecto de los cuerpos
celestes sobre la humanidad en especial sobre sus enfermedades. A
partir de esto, se desarroll otra teora sobre que no slo las estrellas
influan sobre los hombres, sino que stos ejercan una influencia mutua
a travs de poderes magnticos.
En 1765, Franz Mesmer aprob sus exmenes en medicina con honores,
habiendo sustentado una tesis basada en la influencia de los planetas en la
salud humana. Crea que esto ocurra mediante un fluido magntico
una especie de gas invisible en el que se encontraban sumergidos todos los
cuerpos y principi a investigar el efecto de estas fuerzas magnticas
tratando a sus pacientes con imanes conformados para ajustarse a las
diversas partes del cuerpo. Los resultados fueron tan dramticos como
sorprendentes. Los pacientes que sufran de retencin urinaria, dolores de
muelas, de odos, depresin, trances, ceguera temporal y ataques de
parlisis, y que hasta entonces se haban considerado incurables,
perdieron los sntomas por completo. Sin embargo, tales curaciones
asombrosas no podran ser efectuadas sin una gran notoriedad. Por cierto,
despertaron tanta hostilidad entre sus colegas mdicos que Mesmer pronto se
23

vio obligado a abandonar Viena. Se mud a Pars, en donde estableci una


de las clnicas ms famosas de Europa, en donde trataba toda clase de
enfermedades. Una breve consideracin de lo que suceda en esta clnica,
nos ayudar a entender los sucesos posteriores y los principios esenciales
que fundamentaban las curaciones, Pierre Janet, en su libro Psychological
Healing, nos da la descripcin que sigue sobre el procedimiento de
Mesmer:
Mesmer utilizaba un complicado aparato, y su prctica revesta un
ceremonial similar al empleado en los santuarios milagrosos. Se introduca a
los pacientes a un saln en el cual todas las ventanas estaban cubiertas con
espesos cortinajes, de manera que prevaleciera la oscuridad. En el ambiente
flotaba una meloda quejumbrosa procedente de un piano. En el centro del
saln se encontraba una gran tina de encino, la famosa "baquet" de
Mesmer. Esta se encontraba llena de una mezcla de agua, limaduras de
hierro y vidrio pulverizado. Tena una tapa con agujeros por los cuales
salan unas varillas de hierro articuladas. Los pacientes, a los cuales se les
impona un silencio absoluto, aplicaban las varillas a la p arte enferma y
se tomaban de las manos. Entonces apareca Mesmer, el gran
magnetizador, vestido con una bata de seda de color lila plido y llevando en
la mano una larga vara de hierro. Pasaba lentamente entre la multitud
fijando la vista en los pacientes, pasndoles la mano sobre sus cuerpos o
tocndoles con su varilla de hierro. Muchos pacientes no lograban notar
grandes resultados y afirmaban que no sentan absolutamente nada. Pero
algunos de ellos tosan, escupan y sentan como si tuvieran insectos
corriendo sobre la piel. Por ltimo, algunos, en especial muchachas jvenes,
caan y entraban en convulsiones, de manera que el saln mereca, en efecto,
el nombre de "infierno de convulsiones". Este estado convulsivo,
acompaado de hipo, explosiones de risa y, en ocasiones, delirio,
constitua lo que se llamaba crisis y se supona que era sumamente
saludable. Despus de dos o tres sesiones de esta clase, muchos declaraban
que haban sido curados de las enfermedades ms variadas.
Ahora, por ms que este procedimiento haya sido teatral, debe tenerse
presente que aunque Mesmer no entenda el verdadero carcter de los
fenmenos que induca, por lo menos pensaba que eran debidos a una causa
comn. Se figuraba que el cuerpo humano estaba influido por los planetas a
travs de un fluido magntico invisible. Tambin pensaba que la voluntad
humana era capaz de poner a trabajar a este fluido retirarlo de una
zona para concentrarlo en otra, produciendo as notables efectos en las
24

criaturas vivientes. Llam a este fluido, que tena muchas propiedades que se
asemejaban a las de un imn, fluido del magnetismo animal. Consideraban
que las enfermedades eran provocadas por una distribucin no armoniosa
de este fluido en el cuerpo del paciente. En consecuencia, al hacer sus
"pases" a pocos centmetros de la superficie del cuerpo, Mesmer pensaba
que el fluido magntico invisible flua de las puntas de sus dedos y
penetraba al cuerpo del paciente, logrando la redistribucin necesaria y
restaurando el equilibrio. Una vez que esto se lograba, el paciente
recuperaba la salud.
No existe ninguna duda de que Mesmer en realidad tena xito en la
curacin de muchos que haban sido considerados como incurables y, como
es natural, su fama se extendi con rapidez. Los pacientes llegaban a su
clnica de todas partes de Europa, con gran disgusto de parte de la profesin
mdica que una vez ms se volvi extremadamente hostil. Esto dio como
resultado que, en 1784, Luis XVI designara a una Comisin para investigar el
mesmerismo, o el magnetismo animal, como entonces se llamaba. Entre sus
miembros se encontraba Lavoisier, el famoso qumico, el Dr. Guillotine, el
inventor de la mquina de ejecucin que lleva su nombre y Benjamn
Franklin, el cientfico americano.* Como era lgico, la Comisin no pudo
descubrir ninguna evidencia concreta del magnetismo animal ni de la
existencia del fluido supuestamente invisible. En consecuencia, se concluy
que los fenmenos no comprendan nada que no pudiera ser explicado por la
imitacin y la imaginacin, y que a largo plazo, los efectos del tratamiento
no podan dejar de ser dainos.
En la actualidad, parece desafortunado que la Comisin eligiera
investigar los aspectos errneos del trabajo de Mesmer. Si hubiera intentado
descubrir si las curaciones de Mesmer eran en realidad genuinas y qu
parte haba tenido la imaginacin al efectuarlas, se hubiera arrojado
mucha luz sobre el tema y no se hubieran retardado los futuros desarrollos,
como de hecho lo fueron, durante ms o menos los 60 aos que siguieron.
El informe de la Comisin da gravemente la reputacin de Mesmer y la
moda se volvi en su contra. Recibi el golpe final cuando la Facultad de
Medicina de la Universidad de Pars lanz un decreto en el sentido de que
todo mdico que se encontrara culpable de practicar el magnetismo animal
________
* Constituan la comisin los doctores Joire, Sallin Arcet, Guillotine y los delegados de la

Academia de Ciencias: Franklin, Leroi, Bailly, De Bory y Lavoisier (N. del T.)

25

sera excluido de la profesin y perdera su licencia para practicarla. Esto


oblig a Mesmer a abandonar Francia y, cuando despus quiso regresar,
encontr que su lugar ya estaba ocupado. El magnetismo animal haba
sufrido cambios y haba entrado a una nueva fase.
El segundo periodo del magnetismo animal data desde ms o menos
1787. Por aquel tiempo se hicieron dos descubrimientos de importancia. Uno
de los seguidores de Mesmer, el Marqus de Puysgur, describi un estado
que lleg a ser conocido como sonambulismo artificial. La principal
caracterstica de este estado era una clase de sueo en el cual las ideas y las
acciones de la persona magnetizada podan ser dirigidas por el
magnetizador. Despus, a principios del siglo xix, Bertrand describi esto
como debido por completo al trabajo de la imaginacin del sujeto. Esto fue
aprovechado por el abate paria, quien fue el primero en inducir el
sonambulismo en sus sujetos con slo decirles "deseo que duermas". Sin
embargo, a pesar de esto, la oposicin inquebrantable de la profesin mdica
oblig al mesmerismo a permanecer en sueos durante ms de 60 aos. Durante este periodo, slo fue explotado por los actores en las ferias
ambulantes, quienes acostumbraban hacer demostraciones de los fenmenos
del trance.
En 1841, el magnetizador francs, Lafontaine, visit Manchester y dio
una demostracin de experimentos magnticos. James Braid, un cirujano
local bien conocido, aconteci estar presente con un colega. Observaron
que una muchacha en apariencia entraba en trance, y Braid estaba tan
enfadado que subi al escenario para demostrar que era un completo
fraude. Para su gran asombro, encontr que el trance era perfectamente
genuino. En consecuencia, inici una serie de experimentos con sus
parientes y amigos, y encontr que pronto pudo producir un estado de
trance similar con bastante facilidad, inducindolos a fijar la vista en un
objeto brillante, tal como el estuche de su bistur. Tambin encontr que
obtena muy buenos resultados cuando haca uso del trance para propsitos
mdicos y quirrgicos, y en 1842, ofreci leer un artculo para la British
Association (para el progreso de la ciencia) que celebraba una asamblea en
Manchester. No es necesario decir que su oferta fue rechazada y su escrito
calificado de ridculo, junto con sus reportes de curaciones de contracturas y
alteraciones de la sensibilidad, tales como la sordera.
Varios aos despus, la misma inflexible oposicin de la profesin
mdica hizo que el mdico Elliotson fuera expulsado de su puesto en el
University College Hospital, Londres, debido a que eligi el hipnotismo para
26

su Alocucin Haveriana. Ms o menos en la misma poca, James Esdaile,


que ejerca la ciruga en la India, envi un reporte al Medical Board, de
75 operaciones practicadas sin dolor bajo anestesia hipntica, pero nunca
se le dio reconocimiento a su carta.
La importancia del trabajo de Braid se encuentra en el hecho de que
pronto se dio cuenta que ningunos fluidos misteriosos estaban involucrados
en la produccin del trance. En vez de ello lleg a la conclusin de que los
resultados eran puramente de naturaleza subjetiva: los fenmenos se
deban slo a la sugestin, actuando sobre un sujeto cuya sugestibilidad
haba sido incrementada en forma artificial.
Si examinamos las implicaciones de este enunciado, veremos con toda
claridad la forma en que Mesmer obtena en realidad sus resultados. El ritual
impresionante, el ceremonial, la propia personalidad de Mesmer, su notable
bata y, sobre todo, su gran reputacin, sugeran fuertemente a sus pacientes
que iba a suceder algo extraordinario, y por supuesto que suceda. Bernard
C. Gindes resume la situacin en forma admirable al sugerir la frmula que
sigue: Atencin desviada + Creencia + Expectacin = Estado Hipntico
A esto podemos agregar Imaginacin, que es el factor integrante que une la
creencia y la expectacin para formar una fuerza irresistible. Ciertamente que
este mismo principio tiene que ser aceptado en la actualidad, sin importar
que la recuperacin se efectuara mediante la hipnosis, la Ciencia Cristiana o
los milagros reportados desde Lourdes. Esto nos pone frente a frente con
una verdad de la mayor importancia: ninguna curacin psicolgica tiene
lugar en ausencia de la creencia. Fue James Braid quien finalmente desech
los trminos mesmerismo y magnetismo animal sustituyndolos por un
nombre de su propia invencin hipnotismo que ha persistido hasta el
momento presente.
Desarrollos posteriores se originaron del trabajo del Dr. Libeault, en
Francia, quien bien puede ser considerado como el verdadero padre del
hipnotismo moderno. Era un modesto mdico general en Nancy, que
lleg a interesarse en los fenmenos del hipnotismo y del magnetismo
animal. Igual que Braid, pronto refut las teoras de ste, y en
consecuencia, lleg a ser el fundador de la teraputica de la sugestin.
Ciertamente fue el primero en demostrar el valor curativo de la hipnosis en
gran escala. Logr esto desistiendo de honorarios en su totalidad si el
paciente aceptaba el tratamiento hipntico en vez de procedimientos ms
ortodoxos. En realidad, sus trabajos llegaron a ser tan bien conocidos que
llamaron la atencin del profesor Bernheim, famoso neurlogo, cuando
27

trat con xito un caso de citica que haba estado al cuidado de Bernheim.
Este estaba tan molesto por las afirmaciones que se hacan, que decidi
visitar la clnica de Libeault para exhibirlo como charlatn. Pero qued tan
sorprendido de lo que observ que se convirti por completo y acept
plenamente los puntos de vista de Libeault sobre la importancia de la
parte que desempeaba la sugestin en la hipnosis. Pronto lleg a ser una
de las mayores autoridades en la materia, y era tal su reputacin como
mdico en toda Europa, que por primera vez la profesin mdica fue
incapaz de ignorar sus opiniones y de mantener su actitud de hostilidad. En
1886, public su famoso libro, De La Suggestion; en l proporcionaba
muchos ejemplos de los efectos curativos de la hipnosis, que aceptaba
plenamente como de naturaleza fsica por completo. El trabajo de estos
dos hombres, a continuacin del de Braid, form las bases sobre las cuales
se construy el desarrollo moderno de la hipnosis.
Ninguna relacin de la historia de la hipnosis, por breve que sta sea,
quedara completa sin hacer mencin de los trabajos del profesor Charcot,
el neurlogo, y de sus colegas en el Hospital de la Sal-ptrire, de Pars. A
pesar de sus facultades excepcionales como clnico, parece que Charcot
comprendi poco la verdadera naturaleza de la hipnosis. Hizo lo mximo
para idear pruebas cientficas para ella, como resultado de las cuales sac
en conclusin que la hipnosis era un fenmeno patolgico similar a la
histeria y, en consecuencia, producto de una constitucin nerviosa anormal.
Como Charcot utiliz un nmero limitado de sujetos ms o menos
entrenados, sus observaciones carecan de validez y cay en muchos errores.
Sin embargo, como resultado de estos descubrimientos se entabl una lucha
sorda entre las escuelas rivales de Charcot y Bernheim. Finalmente
prevalecieron los puntos de vista de la escuela de Nancy, los mtodos y
conclusiones de Charcot y de sus seguidores Se exhibieron como no
cientficas, y la hipnosis lleg a ser considerada como una manifestacin
normal.
Sin embargo, durante este periodo se hicieron muchas afirmaciones
sobre la hipnosis que no eran cientficas y carecan de fundamento. Nunca
se comprob lo permanente de sus resultados, debido ms que a todo, a la
falta de estudios de continuacin de los pacientes supuestamente curados.
En aquella poca nada se conoca sobre el valor defensivo de los sntomas
ni de la forma en que stos solan ayudar al individuo para que ajustara
sus dificultades. En consecuencia, la hipnosis slo se utilizaba como porra

28

para aplastar las quejas del paciente, y parece probable que los fracasos
eran ms frecuentes que las curaciones.
Sin embargo, por 1880, el Dr. Breuer, mdico general vienes, introdujo
una innovacin importantsima en la terapia hipntica, que extendi la
aplicacin de la hipnosis mucho ms all del alejamiento por sugestin de
los sntomas. Accidentalmente descubri que cuando uno de sus pacientes
era inducido a hablar con libertad, mostraba una profunda reaccin
emocional seguida por la desaparicin de muchos de sus sntomas.
Cuando se llam la atencin de Freud sobre este caso, se uni a Breuer
para investigarlo ms a fondo y tuvo xito en confirmar los resultados. La
importancia de este descubrimiento se encuentra en el cambio del nfasis
subsecuente en la hipnoterapia de la eliminacin directa de los sntomas a
la eliminacin de sus causas aparentes. En realidad, el hecho de que las experiencias traumticas reprimidas puedan actuar como focos de dificultades
emocionales ha atrado cada vez ms la atencin hacia las posibilidades
del afloramiento hipntico de recuerdos sepultados. Ms tarde, Freud se
desilusion de la hipnosis ya que no pudo inducir un trance lo bastante
profundo en muchos de sus pacientes, y posteriormente lo rechaz por
completo a favor de su propio descubrimiento: el psicoanlisis. Este hecho,
aunado al desengao originado por el fracaso de la hipnosis al no producir
una cura permanente de la histeria, casi logr xito al asestarle un golpe
mortal. Sin embargo, la grave escasez de psiquiatras durante la Primera
Guerra Mundial, exiga una forma mucho ms abreviada de psicoterapia.
La hipnoterapia revivi una vez ms y se us tanto en la eliminacin
directa de los sntomas como para la restauracin de las experiencias traumticas reprimidas. En realidad, las neurosis de guerra proporcionan uno de
los ejemplos ms dramticos de lo efectiva que puede ser la hipnosis en la
desaparicin de los sntomas mediante el desahogo de los eventos de una
experiencia traumtica, y el xito que se logr cre una oleada de
entusiasmo por los mtodos hipnticos, la cual ha persistido hasta la
actualidad.
No es fcil predecir el futuro de la hipnosis ya que, durante su larga
historia, se ha visto sujeta a muchas altas y bajas. Pero hay pocas dudas
de que durante los ltimos aos la hipnoterapia haya ganado terreno
lentamente. La Ley sobre Hipnotismo (Inglaterra), de 1952, que limit
estrictamente las condiciones bajo las cuales podran hacerse
demostraciones pblicas de la hipnosis, ha reducido mucho el nmero de

29

ejecutantes teatrales. Ms an, en 1953, la British Medical Association


design un subcomit de su Psychological Group Committee para investigar
el uso del hipnotismo en la medicina contempornea. Se encontr que los
fenmenos hipnticos haban arrojado una gran cantidad de luz sobre la
funcin desempeada por la mente inconsciente al determinar el
comportamiento humano, y despus de lanzar una admonitoria sobre las
afirmaciones exageradas e injustificadas, el Comit declar que, en su
opinin, el hipnotismo no slo era til, sino que incluso podra ser el
mtodo a elegir en ciertos padecimientos psicosomticos y psiconeurticos.
Tambin crey que en ocasiones podra desempear una funcin en la
ciruga, en la obstetricia y en la odontologa, como analgsico y anestsico.
Sin embargo, no debe ser considerado como una especialidad independiente
que sustituyera a otros mtodos de psicoterapia. Por ltimo, el Comit
recomend que se incluyera el hipnotismo en los cursos de psiquiatra en
las escuelas de medicina y, posiblemente, en los cursos para gineclogos y
anestesistas. Pensaba que haba necesidad de una mayor investigacin
organizada en los aspectos neurofisiolgicos y psicolgicos de la hipnosis, e
indicaba ciertos campos que garantizaban la investigacin clnica y de
laboratorio.
Este reporte ha hecho mucho para darle un sitio a la hipnoterapia en
la teraputica moderna, aun cuando algunas de sus ltimas
recomendaciones no se hayan llevado a cabo en su totalidad. Sin embargo
en los ltimos aos se han hecho valiosas investigaciones de nuevas
tcnicas, en especial en Amrica, y esto est ayudando a que gradualmente
la hipnosis de su antigua atmsfera de misticismo y supersimplificacin.
La historia de la hipnosis ha demostrado en forma concluyente que no es
algo maravilloso sino que, despojada de sus reivindicaciones exageradas,
todava puede ser un valioso instrumento teraputico.

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CAPITULO 2

La Naturaleza de la Hipnosis
Antes de estudiar las diversas tcnicas para inducir el estado hipntico,
es necesario conocer algo sobre la naturaleza de la hipnosis y de la parte
importante representada por la sugestin, tanto en la verdadera induccin
del trance como en la terapia posterior. Existen muchas distintas teoras con
relacin a la naturaleza del estado hipntico, las cuales se presentan en el
Captulo 11. Aqu, me propongo tratar slo la teora de la sugestin, ya
que hace que sea ms fcil de entender todo el proceso de la induccin
hipntica.
El primer paso es tratar de aclarar lo que entendemos por sugestin y
por sugestionabilidad. Las definiciones son siempre torpes y rara vez son
completas, pero como son necesarias para un completo entendimiento del
tema, he intentado proporcionar una explicacin sencilla, pero viable de
estos trminos.
Sugestin es el proceso mediante el cual un individuo acepta una
proposicin que se le hace, sin tener la ms mnima razn lgica para
hacerlo. En otro sentido, tambin se usa el trmino para describir una idea
presentada a un individuo para que la acepte sin reservas.
Sugestionabilidad es el grado hasta el cual se inclina hacia la
aceptacin sin reservas de ideas y proposiciones. En otras palabras, es una
medida del grado hasta el cual reaccionar un individuo a lo que se le
dice, sin emplear sus facultades de crtica.
Quiz pocos de nosotros nos damos cuenta de que pasamos todos los das
de nuestra vida expuestos a sugestiones de varias clases. Los artculos
editoriales en los peridicos diarios nos sugieren lo que debemos pensar
sobre poltica; las vitrinas atractivamente arregladas de las tiendas sugieren
lo que debemos comprar, los anuncios en revistas, "posters" en tableros o en
las pantallas de televisin nos sugieren qu cigarrrillos debemos fumar, qu
clase de cerveza beber o qu pasta de dientes en particular usar. No importa
a dnde vayamos no podemos escapar por completo de esta batera de
sugestiones que tiende a influir sobre nuestros pensamientos diarios y
sobre nuestras acciones, en su mayor parte en forma totalmente inconsciente. Por cierto, el efecto de una sugestin en ocasiones puede ser muy
retardado, como lo mostrar el ejemplo que sigue:

31

La Hipnosis en Medicina y Odontologa

Supongamos que se tiene la costumbre de usar determinada marca de pasta


para los dientes. Se ha usado durante aos y estamos muy satisfechos con
ella, por lo que no tenemos la ms ligera intencin de cambiarla. Un da,
camino al trabajo, usted ve un nuevo "poster" notable con una leyenda
sumamente ingeniosa anunciando la ltima novedad en pastas para dientes.
No puede menos que observarlo piensa que es un anuncio muy bueno y
atractivo, y ah es donde est el asunto. Usted no tiene la menor intencin
de comprarla: se encuentra muy satisfecho con la marca que est usando.
Unos seis meses despus, sale de paseo, y cuando llega a su destino se da
cuenta que ha olvidado su pasta de dientes. Va a la tienda de la
localidad y pide su marca acostumbrada. Est agotada y le ofrecen varias
alternativas de entre las cuales selecciona la que vio anunciada hace algunos
meses. Mucho despus que ha olvidado el anuncio original, todava influye en
usted para que compre ese producto en particular.
Es un error suponer que la sugestin slo es probable que acte sobre
personas de voluntad dbil, o sobre las que sean demasiado susceptibles.
Incluso el individuo de voluntad firme puede ser influido por sugestin si
sta se hace en forma tal que la persona no tenga idea de que est siendo
influido. Por ejemplo, si deseo influir en un hombre que tenga opiniones
muy fuertes y decididas, nunca- tratara de convertirlo a mis opiniones
intentando convencerlo de que las suyas estn equivocadas. En el curso de
la conversacin no hara yo ms que plantar una semilla de duda en su
mente respecto a si las conclusiones que est adelantando eran, en
realidad, todo lo correctas que crea. Esto, ciertamente que no influira
en l por el momento, as, slo dejara caer el asunto y dejara que lo que
haba dicho le penetrara. Ahora, cualquier idea introducida en esa forma
es probable que est latente por algn tiempo; pero cuando al fin surta
efecto es probable que la persona adelante opiniones en completo acuerdo
con las mas y creer firmemente que se han originado en l. Mediante la
sugestin indirecta de esta clase, no tendr la ms ligera sospecha de que
yo tuve algo que ver con la modificacin de sus opiniones. Uno de los
mejores ejemplos de sugestin insidiosa que opera en esta forma se
encuentra en una de las obras de Shakespeare, cuando las sutiles y
mortales insinuaciones de lago hacen efecto en la mente de telo. Y aqu
descubrimos una verdad muy significativa y de importancia: el poder de la
sugestin se aumenta en forma tremenda cuando acta sobre la mente
inconsciente ms que sobre la consciente.

32

La razn de ello la descubriremos enseguida. En vista de estos hechos


parecera que estamos justificados al sacar como conclusin que las
curaciones de Mesmer no dependan de las varillas de hierro o de los fluidos
magnticos, sino de la creencia implcita en la recuperacin que se
instilaba en la mente del paciente debido a que su sugestionabilidad se
haba incrementado mucho por lo misterioso del ritual y del ceremonial.
Ahora es necesario aventurar una sencilla definicin del estado
hipntico, la cual, con todo lo incompleta que pueda ser, cubrir en forma
adecuada muchos de los hechos observados.
La hipnosis es esencialmente un estado especial de la mente que por lo
general es inducido en una persona por parte de otra. Es un estado mental
en el cual las sugestiones no slo son aceptadas con ms facilidad que en el
estado de vigilia, sino que actan en forma ms poderosa que la que sera
posible en condiciones normales. En otras palabras, el estado hipntico
siempre va acompaado por un aumento en la sugestionabilidad del
sujeto.
Ahora se presenta el asunto de por qu las sugestiones se aceptan ms
y actan con ms facilidad en el estado hipntico que en el estado de
vigilia. En forma muy breve, la respuesta se encuentra en el sencillo hecho
siguiente: en el estado hipntico, la facultad de crtica est parcial o
totalmente suprimido.
Para entender la forma en que esto ocurre, primero debemos aceptar el
concepto de mente inconsciente. Este postula que existe en todos una porcin
de la mente que siempre est influyendo sobre nuestros pensamientos y
nuestra conducta y cuya existencia por lo general ignoramos. La mente
consciente es la parte de la mente que piensa, siente y acta en el presente.
Es la parte de la mente que estoy empleando para escribir esta pgina, y es
la parte de la mente que usted usa para leerla. La mente inconsciente es
la mayor parte de la mente y que por lo general estamos por completo
ignorantes de su existencia. Es el asiento de todos nuestros recuerdos, de
nuestras experiencias, y de todo lo que hemos aprendido. A este respecto se
parece a un gran archivero al cual podemos consultar para refrescar nuestra
memoria siempre que tengamos necesidad de hacerlo. Bajo ciertas
circunstancias tambin puede desempear la mayora de las funciones de la
mente consciente, con una excepcin de importancia el poder de crtica.
Sin embargo, por el momento regresaremos con nuestra comparacin con el
archivero. En l existe una gran cantidad de informacin almacenada y para la

33

cual no se tiene un uso inmediato y que no se puede esperar tener en


mente.No obstante, se sabe dnde se encuentra siempre que se necesite.
En tales ocasiones, se va al archivero, se abre una de sus gavetas, se saca
la carpeta adecuada y se consulta, llevando as a lo consciente la
informacin necesaria. Pero el archivero en s no puede utilizar la
informacin que tiene almacenada. Alguien tiene que ir a l, sacar la
informacin requerida y llevarla al consciente antes de poder utilizarla.
El mismo proceso tiene lugar siempre que se tenga que hacer uso de
algn conocimiento previo o experiencia obtenida. Por ejemplo, si yo le
hago una proposicin que usted desee criticar, tiene que abrir la gaveta del
inconsciente y extraer los recuerdos necesarios y la informacin para
volverlos a llevar al consciente. Slo entonces podr criticar lo que he
dicho, a la luz de su experiencia y conocimientos anteriores. Quiz el
ejemplo que sigue ilustre la forma en que este mecanismo funciona.
Supngase que le doy una pluma estilogrfica para que la sostenga en
la mano y, mientras lo hace, le sugiero que se va calentando en forma
gradual cada vez ms y que pronto le quemar los dedos.
No suceder nada.
En una fraccin de segundo varios pensamientos han brillado en su mente,
capacitndolo a ejercer la funcin de la crtica consciente. Se habr dicho a
s mismo "Tonteras. Ninguna pluma estilogrfica se ha calentado antes.
Por qu haba de hacerlo sta? Adems, no es posible que se caliente. o
hay nada que la caliente". Observe que ahora usted ha hecho uso de su
experiencia y de sus conocimientos pasados en su mente inconsciente para
criticar lo que le he dicho, y que como resultado usted lo rechaza de plano.
Supngase ahora que le hago las mismas sugestiones a un sujeto
profundamente hipnotizado, quien est sosteniendo la pluma. En un
estado hipntico profundo la mente consciente y su poder de crtica se han
suprimido por completo. Ser intil que recurra a la informacin
almacenada en la mente inconsciente. En consecuencia, las sugestiones
penetrarn a la mente inconsciente del individuo que, como no posee en s
ningn poder de crtica, no podr rechazarlas. As pues, el individuo
aceptar de inmediato y sin reserva las sugestiones. Creer implcitamente
que lo que le dice que va a suceder suceder. Principiar entonces a sentir
una sensacin de calor, sus dedos se aflojarn y la pluma caer al suelo.
Las conclusiones importantes que se derivan de estos dos experimentos
pueden resumirse en la forma siguiente:

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1. El poder de crtica est restringido, en su mayor parte, a la mente


consciente.
2. Slo en virtud de esto es que la mente consciente posee la facultad de
rechazar cualesquiera sugestiones que puedan hacerse.
3. Cuando las sugestiones rebasan la mente consciente, como sucede en
la hipnosis, penetran en forma directa a la mente inconsciente que, como
ejerce poco o ningn poder de crtica, es por completo incapaz de
rechazarlas, y el individuo acta de acuerdo con ellas.
Por lo tanto, las sugestiones no slo son aceptadas con ms facilidad,
sino que se realizan en el grado ms pleno posible durante el estado
hipntico, puesto que se obtiene un acceso directo a la parte inconsciente
de la mente. Ahora estamos en condiciones de definir ciertos principios
adicionales aplicables al estado hipntico.
1. La respuesta a la hipnosis depender del grado hasta el cual se suprima
el poder de crtica y el poder de rechazo que normal mente son ejercidos por
la mente consciente.
2. La profundidad de la hipnosis en cualquier caso dado estar
relacionado en proporcin directa con el grado de supresin lograda. Una
supresin ligera dar como resultado slo una hipnosis ligera; una
supresin total dar como resultado una hipnosis profunda o
sonambulismo.
3. Mientras ms se suprima la mente consciente, ms aumentar la
sugestibilidad del individuo.
La consideracin de otra sencilla analoga puede ayudar a mostrar con
ms claridad lo que tratamos de lograr al inducir el estado hipntico.
Si observamos un iceberg sabemos que slo podemos ver una octava
parte de su volumen total sobre la superficie de las olas; siete octavas partes
estn ocultas a la vista. Lo que intentamos hacer cuando principiamos a
inducir la hipnosis es hacer que el iceberg se vuelque, de manera que las
siete octavas partes que estn ocultas salgan a la superficie y
desaparezca la octava parte visible. En otras palabras, la mente inconsciente
sale a la superficie, es ms accesible y tiene eventualmente un control
temporal. Ms an, el grado de desplazamiento que se logre
corresponder en trminos generales a los varios estados de hipnosis. Si
el iceberg slo se inclina un poco, el resultado ser una hipnosis ligera y
el poder de crtica estar un poco deteriorado, pero no mucho. Si se
inclina unas tres cuartas partes, el resultado ser una hipnosis de media a

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profunda; el poder de crtica estar ms obstaculizado y habr


aumentado mucho la sugestibilidad del sujeto. Incluso entonces, no
estar abolida por completo. Pero cuando el iceberg queda por completo
invertido, el resultado ser una hipnosis muy profunda o sonambulismo.
En este caso, la mente consciente habr desaparecido por completo de la superficie y quedar inactiva en su totalidad. La mente inconsciente habr
asumido un control temporal y el poder de crtica habr sido eliminado en
su totalidad.
Al tratar de inducir la hipnosis, el principal problema es quitar de en
medio a la mente consciente para hacer uso del grado incre mentado de
sugestibilidad que seguir en forma inevitable. Afortunadamente, sta no es
una tarea tan formidable como podra parecer, ya que el secreto se
encuentra en un hecho sencillo, pero universal.
Incluso en la vida diaria, siempre que concentra uno la atencin, se
induce una tendencia a dividir al consciente, lo que hace que la mente
inconsciente sea mucho ms accesible.
De los muchos casos que podra citar, he seleccionado dos experiencias
hipotticas, pero tpicas.
1. Recientemente he estado atendiendo un caso serio de pulmona en el
nmero 127 de High Street. Esto me ha causado mucha ansiedad y adquir la
costumbre de visitarlo en su domicilio por lo menos una o dos veces al da
en la ltima quincena. El paciente convalece ahora y no tengo que visitarlo
hoy, pero intento hacerlo maana. Mientras salgo del consultorio para
iniciar mis visitas, se me entrega un nuevo llamado para ir al nmero 136
de High Street. (Obsrvese que es la misma calle pero distinto nmero.)
Camino a esta casa y hago otras visitas. Al salir de la ltima de stas y
entrar al auto para dirigirme a High Street me siento preocupado e intrigado por el estado del paciente que acabo de abandonar. Mi mente
consciente est preocupada con algunas dudas de importancia. Debo
obtener otra opinin o sera mejor cambiar al paciente a un hospital?
Meditando an sobre este problema, llego a High Street. Detuve el auto y,
para mi sorpresa encontr que estaba llamando a la puerta del nmero
127, la casa que yo tena la costumbre de visitar todos los das, pero que
conscientemente no intentaba visitar en esa ocasin en particular.
Este es un ejemplo tpico de la concentracin de la atencin. Mi
mente consciente estaba por completo preocupada con la seria condicin del
ltimo paciente que haba visitado. En consecuencia, ocurri la divisin del

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consciente, como resultado de lo cual mi mente inconsciente asumi en


forma temporal el control de mis acciones y me condujo a la casa que
tena costumbre de visitar todos los das, en vez de a la que intentaba
visitar.
2. Maana, tendr que dar una conferencia sobre la hipnosis. Puesto que
hace mucho tiempo que no doy una conferencia, principi a consultar mis
notas para refrescar la memoria. Me concentr intensamente en esto y
me absorb por completo en mi tarea. En tanto estoy entregado a la
lectura, mi esposa llega a la puerta y me hace una pregunta. Sin
levantar la vista le contesto y ella vuelve a salir. Ahora, entra de nuevo
para decirme que la cena est lista. Cierro el libro y me dedico a la
comida, en el transcurso de la cual ella menciona la pregunta que me
haba hecho y la respuesta que le haba dado. Para su asombro niego en
forma resuelta haber dicho alguna vez algo de ese tipo: no tengo el ms
ligero recuerdo de que me hayan hecho la pregunta y de que hubiera
contestado a ella.
Observe la secuencia de los eventos. En tanto mi mente consciente estaba
por completo ocupada con mis notas no tena deseos de ser molestado.
Aqu tenemos nuevamente la concentracin de la atencin. Esto fue
naturalmente seguido por la divisin del consciente, como resultado de lo
cual, mi mente inconsciente, que en forma temporal haba asumido el
control, me hizo contestar en forma automtica. Luego, cuando cerr mi
libro y mi mente consciente volvi a tener el control, desconoca por
completo lo que haba ocurrido de ah mi prdida de memoria.
Tanto las acciones como el comportamiento de una persona
profundamente hipnotizada han sido muy bien comparadas con las de una
persona distrada. Ahora, la distraccin es un estado mental que se
presenta de pronto y luego pasa con igual rapidez y de sbito. En un ataque
de distraccin as, un individuo con frecuencia principiar a trabajar, y
lo har en forma tan eficaz y meticulosa como lo hara con la mente en
su estado normal. Sin embargo, cuando el ataque de distraccin
termina en forma sbita, observar lo que est haciendo y dir: "Santo
Cielo! Cundo comenc a hacer esto?" En sus etapas ms profundas, el
estado hipntico es muy similar a esto. Ciertamente podra considerarse como
un estado de distraccin controlada que puede producirse siempre que uno
lo desee, que puede prolongarse tanto como se considere necesario y que
puede darse por terminado en el momento en que ya no sea de utilidad.

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CAPITULO 3

Principios Generales que Fundamentan la Induccin de


la Hipnosis

Como ya lo hemos descubierto, la principal indicacin para la induccin


con xito de la hipnosis radica en la fijacin de la atencin. En el momento
en que usted fija intensamente la atencin sobre algo, el campo de la
conciencia se reduce y se hace accesible la mente inconsciente. Las
sugestiones, a continuacin, se deslizan rebasando la mente consciente,
entran a la inconsciente en donde son aceptadas y obedecidas sin crtica.
Ms an, toda sugestin, que es aceptada y obedecida aumenta mucho la
sugestibilidad del sujeto y facilita la profundizacin gradual de la hipnosis.
Entonces, ahora podemos enumerar ciertas condiciones que son esenciales
para la induccin con xito del estado hipntico.
1. Motivacin.
2. Eliminacin de dudas y temores.
3. Fijacin de la atencin.
4. Limitacin del campo de la conciencia.
5. Relajamiento y limitacin de los movimientos voluntarios.
6. Monotona.
7. Supresin de todas las ideas, excepto aquellas sobre las cua
les debe fijarse la atencin.
Debemos principiar por examinar las primeras dos con cierto detalle,
puesto que suelen ser los factores determinantes entre el xito y el
fracaso.
MOTIVACIN

Por lo general es casi imposible hipnotizar a una persona contra su


voluntad, pues para tener xito, el sujeto debe estar dispuesto y sin
temores. Debe desear cumplir con las sugestiones del hipnotizador o creer
que, pese a su propia voluntad, no puede resistir. Por cierto que
mientras ms se pueda aumentar el deseo de una persona a ser

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hipnotizada, ms probable xito tendr la induccin. En consecuencia, el


paso de ms importancia en todos los preliminares de la induccin de la
hipnosis es la preparacin de la mente del sujeto para que la acepte como si
se fuera a abonar un terreno. Esto no es una tarea difcil, siempre que se
ejecute sistemticamente. Trate de averiguar si el sujeto desea en realidad
ser hipnotizado si cree en la hipnosis y si cree que valga la pena para hacer
desaparecer sus sntomas. Discuta con l estos sntomas y las molestias
que le estn causando. Indquele lo distinta que podra ser su vida y todo
lo que podra disfrutar si se librara de ellos. A condicin de que su caso
sea adecuado para ser tratado por hipnosis, puede decirle con bastante
certidumbre que es probable que el tratamiento hipntico acte con ms
fuerza y lo mejore con ms rapidez que cualquier otro mtodo. Es de suma
importancia que el paciente est dispuesto a ser hipnotizado y crea que eso
va a ser eficaz antes de principiar la induccin.
ELIMINACIN DE DUDAS Y TEMORES
Existe otro paso preliminar de vital importancia que nunca debe ser omitido.
Se comprende muy bien que muchos pacientes sean tmidos, ansiosos y
aprensivos, y por cierto que nunca entrarn en estado hipntico sino hasta
que sus temores hayan sido disipados. Estos temores y ansiedades, que
pueden ser obstculos serios para la induccin del trance, por lo general
caen en dos categoras.
1. Temor al fracaso y mucha, ansiedad por el xito. Uno conduce a lo otro
en forma inevitable, y juntos pueden originar muchas dificultades. Debe
recordar que muchos de los pacientes que llegan a usted para ser
hipnotizados ya han intentado casi todos los dems mtodos de tratamiento
sin xito. En consecuencia, estn convencidos de que la hipnosis puede
ofrecerles la ltima oportunidad de recuperacin.
Esto podra ser muy conveniente, pero por desgracia el paciente cree que
est arriesgando tanto, que la mera posibilidad de un fracaso lo aterra y,
por lo tanto, espera el xito con mucha ansiedad. Esto produce tanta
tensin mental y ansiedad que le es imposible relajarse o incluso
concentrarse lo suficiente para que la induccin tenga xito. Y a menos que
se adopten con presteza medidas para contrarrestar esto, ofrecindole las
aseveraciones ms positivas, todos los intentos de induccin terminarn
en un fracaso.

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Inconscientemente, el paciente considera a la hipnosis como una prueba de


su habilidad para actuar, y como el neurtico siempre est temeroso de un
fracaso, la dificultad ser inevitable.
2. Temor al estado hipntico en s. Esta dificultad en particu-lar es la
que se encuentra con ms frecuencia. Por cierto, existe un asombroso y
creciente nmero de pacientes que estn tanto temerosos como recelosos
de lo que comprende la hipnosis, y a quienes no les agrada mucho la idea
de perder su control. Las dudas y temores tales como stas siempre se
deben al concepto equivocado, de parte del paciente, respecto a lo que es
probable que suceda en el estado hipntico.
En ocasiones el paciente tendr un desconocimiento total de su dificultad,
ya que muchas personas se muestran tanto ansiosas como dispuestas a
someterse a la hipnosis y sin embargo, en forma por completo
inconsciente, en sus mentes existen estos temores. Bajo estas
circunstancias, la mente apelar a cualquier excusa o razn para no perder
el control. Esta resistencia inconsciente puede mostrarse en muchas formas
distintas. Durante la verdadera induccin, el paciente puede parecer que
est sumamente divertido e incluso rer. Por otra parte, puede quejarse de
malestar fsico. Ambas reacciones son evidencia de la resistencia
inconsciente a la hipnosis y son meras racionalizaciones, por lo que es de
mucha importancia convencerlo de que nada sobrenatural est sucediendo y
que de ninguna manera se le ridiculizar.
En ocasiones, puede presentarse la situacin inversa, la que hace
resaltar, con ms fuerza an, la significacin de las actitudes inconscientes, ya
que un deseo inconsciente de ser hipnotizado en ocasiones puede ser ms
fuerte que el deseo consciente de resistir. Bajo estas circunstancias,
muchas personas que luchan para no sucumbir en un trance, son por
completo incapaces de permanecer despiertos una vez que se ha iniciado el
proceso de induccin.
Para tener xito con las inducciones, deben tratarse en forma adecuada
todas las dificultades de este tipo antes de principiar. Por cierto, la
preparacin de la mente del sujeto es la ms importante de todas las
etapas para inducir con xito la hipnosis. La mayora de los fracasos al inducir
el estado hipntico, se deben a la falta de una preparacin adecuada del
sujeto, y a la falta de una discusin apropiada antes de intentar la
induccin.
Este problema presenta ms dificultades al cirujano dentista que al
mdico general, ya que el dentista que desea usar la hipnosis para lograr
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relajamiento o anestesia, por necesidad debe inducir con rapidez el estado


de trance. En consecuencia, no puede emplear mucho tiempo en la
preparacin como en el caso de un mdico general. Por fortuna, en muchos
casos esto no es tan esencial, va que un nmero considerable de pacientes
dentales, que por lo dems, disfrutan de buena salud, es probable que
resulten ms susceptibles y menos difciles que muchos de los casos con los
cuales tiene que tratar el mdico general. Pero si bien es fuerte la motivacin
de tales pacientes para la hipnosis, no debe olvidarse que el dentista tiene
otros problemas que resolver el temor de visitar al dentista y el temor a
la aguja hipodrmica. Sin embargo, la preparacin adecuada del paciente
no es necesariamente un procedimiento prolongado pero, no obstante, el
tiempo que en ello se invierte nunca es desperdiciado y pagar muy buenos
dividendos. Es por esta razn que me propongo tratarlo con cierto detalle.

PREPARACIN DE LA MENTE DEL PACIENTE


Existen ciertas dificultades que se presentan de tiempo en tiempo,
cualesquiera de las cuales puede interferir seriamente con el xito en la
induccin de la hipnosis.
1. Una equivocacin total de lo que es probable que ocurra en
el estado hipntico.
2. Confusin del sueo hipntico con el sueo normal.
3. La expectacin de amnesia a continuacin del trance.
4. La parte que desempea la "fuerza de voluntad" al inducir
el trance.
5. El temor a ser dominado por el hipnotizador.
Se presentan con tanta frecuencia una o ms de stas en la mente del sujeto
que es de suma importancia que cada uno de estos puntos deba ser tratado
en forma adecuada en la pltica preliminar, de manera que el paciente sepa
con exactitud lo que debe esperar. Una vez que se ha logrado esto con
xito, la induccin de la hipnosis ofrecer mucha menor dificultad. Quiz
la mejor forma de explicarlos sea describir el procedimiento que yo
mismo empleo al preparar a un paciente que no ha sido hipnotizado con
anterioridad.
1. Principio por preguntarle lo que sabe o lo que ha odo sobre la
hipnosis y lo que espera que suceda durante el estado hipntico y despus
de ste. Casi siempre encuentro que, si es que acaso sabe algo, sus ideas
se han derivado de artculos periodsticos, narraciones sensacionales en
41

revistas y actuaciones en teatros o en televisin. Con mucha frecuencia


encuentro que espera estar por ejemplo inconsciente durante el periodo del
trance, y que no recordar absolutamente nada una vez que despierte otra
vez. En consecuencia, le explico que la hipnosis mdica no es as, y que,
en realidad, es difcil que ocurran algunas de las cosas que espera.
2. Le digo que no hay una verdadera semejanza entre el sueo hipntico y
el sueo ordinario. Aun cuando en el transcurso de la induccin principiar
a sentir que sus ojos estn cada vez ms cansados, y que se le cerrarn en
igual forma que cuando duerme, todo el tiempo que permanezcan
cerrados, l permanecer tan despierto y alerta como si los tuviera
abiertos. Por lo general le describo esto con las palabras que siguen:
Cuando usted se duerme por la noche con la cabeza en la almohada, sus ojos
parecen estar cada vez ms cansados, hasta que al final se cierran. En el
momento en que se duerme, queda por completo inconsciente, sin darse cuenta de
los alrededores, sino hasta que despierta. Si entrara a su recmara y le hablara
quedamente, sin despertarlo, usted no se enterara de que me encontraba ah y
no escuchara una sola de mis palabras.
Cuando se duerme con un sueo hipntico, sus ojos principiarn a sen tirse
cansados y se cerrarn, en la forma exacta en que lo hacen cuando se duerme por
las noches. Pero existir una diferencia de importancia. No perder la conciencia ni
un solo momento.
Permanecer tan alerta y despierto como lo estaba antes de que sus ojos se
cerraran. Todava sabr que se encuentra en esta habitacin conmigo. Podr or
todo lo que le digo. Si le hago una pregunta, podr responderme sin despertar.
Si quedara inconsciente como en el sueo ordinario, no podra escucharme en
absoluto y, si no puede or lo que le digo, cmo es posible que pudiera ayudarlo?
Inclusive si entrara en el trance ms profundo, siempre podra escuchar todo lo
que diga, y permanecera sabedor de todo lo que sucede.

Luego le hago entender al paciente dicindole que voy a demostrarle


exactamente lo que puede esperar sentir cuando se encuentre en el estado
hipntico.
Quiero que se recueste en la silla y cierre sus ojos unos momentos. No los abra
sino hasta que yo le diga. Limtese a escuchar lo que digo. Ahora est cmodamente
recostado en la silla, con los ojos cerrados, y si alguno entrara a la habitacin
pensara que estaba profundamente dormido.
Pero usted sabe que no est dormido. Est usted tan despierto como an tes que
cerrara los ojos. Puede escuchar todo lo que estoy diciendo.
Si sonara el telfono, usted lo escuchara. Y si yo lo contestara, no podra menos de
interesarse un poco en lo que diga.

Ahora le ordeno al paciente que abra los ojos y le explico el propsito de


lo que acaba de hacer.
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No importa lo profundo que entre al estado hipntico, siempre sentir casi lo


mismo que sinti ahora. A excepcin de una ligera diferencia. Si entrara en un
trance muy profundo, todava permanecera completamente enterado de todo lo
que pasa, pero se sentira tan lejano que parecera que nada le importa en
absoluto. Todava podra escuchar el timbre del telfono y lo que dira al
contestarlo, pero parecera tan lejano, que no le interesara nada de lo que diga.

Es posible que se pregunte por qu considero tratar este asunto con tanto
detalle. La razn es al mismo tiempo sencilla y de mucha importancia.
Muchas personas parecen principiar con una impresin mental equivocada.
Cuando son hipnotizadas esperan experimentar una especie de "apagn"
durante el trance, y no recordar nada de lo que ha sucedido cuando
despiertan. Aun cuando esto no es un impedimento serio para la induccin
de una hipnosis ligera con cierre de ojos espontneo, suele ser muy difcil,
si no imposible, profundizar ms la hipnosis. El sujeto cerrar los ojos,
entrar en un estado de hipnosis ligera y no tratar de abrirlos sino hasta
que se lo indique. Pero dejar de responder a cualquier tcnica de
profundizacin. Una vez que despierte, acostumbrar decir: "No creo que
haya sido hipnotizado. En realidad nada me sucedi. Saba todo lo que
estaba pasando". Y siempre que el sujeto tenga alguna duda en la mente
respecto si ha sido o no hipnotizado, tendr muchsima dificultad para
inducirlo a una etapa ms profunda. Por cierto, si usted lo intenta y
fracasa, es muy probable que diga: "Noms dme una prueba de que
algo ha sucedido. Si puedo convencerme de que he sido hipnotizado,
podr profundizarme ms".
Por desdicha, est pidiendo un imposible en esas primeras etapas, ya
que slo cuando se ha logrado una profundidad considerable se puede obtener
una prueba satisfactoria. De este modo, es probable que se origine una
situacin embarazosa si el sujeto dice: "Deme una prueba de que he sido
hipnotizado y podr profundizarme ms". A lo cual se tendr que
replicar: "Primero profundcese y le dar muchas pruebas". Siendo el
resultado un total* crculo vicioso. Ciertamente, las probabilidades son de
que usted no adelantar mucho con este sujeto en particular.
Si antes de intentar la induccin, le ha dado al sujeto una completa
explicacin de lo que debe esperar y de lo que es probable que sienta, no se
presentar esta particular dificultad. En ocasiones, a tal paciente le
resultar difcil creer que en realidad haya sido hipnotizado, a pesar de todas
sus explicaciones, pero es muy curioso que si stas han sido hechas, sus
dudas ya no sern lo bastante fuertes para impedir una profundizacin
adicional.
43

3. Informo al paciente que no debe esperar necesariamente olvidar todo lo


que ha sucedido durante el trance una vez que est otra vez totalmente
despierto. Debido a que es probable que el sujeto haya visto
demostraciones de experimentos hipnticos en televisin, en los cuales se
utilizan sujetos especialmente entrenados, suele tener la idea de que
exactamente lo mismo le suceder a l si permite ser hipnotizado. Es de
mxima importancia el hecho de que con certeza, esperar sufrir una
completa prdida de memoria respecto a lo que haya ocurrido durante el
estado de trance, y cuando se d cuenta de que recuerda todo lo
acontecido, estar cierto de que nunca fue en realidad hipnotizado. En
consecuencia, si usted deja e corregir sus opiniones sobre estos puntos, en
especial respecto a prdida de memoria que anticipa, encontrar
exactamente el mismo escepticismo que con anterioridad hemos discutido y
ser inevitable un resultado similar.
Por lo general informo al paciente que pocas personas son capaces de
lograr tal profundidad, y que para propsitos mdicos ordinarios ciertamente
no es necesaria y muy rara vez conveniente. Le explico que los sujetos que
ha visto han sido especialmente entrenados para alcanzar una gran
profundidad, para poder tomar parte en trabajos experimentales y de
investigacin. Tambin le indico que en la hipnosis mdica de rutina rara
vez se presenta la "prdida de memoria" y que es raro que se trate de
inducirla, ya que no es esencial para los propsitos de tratamientos
comunes. Sin embargo, si por azar olvidara en forma espontnea lo que
haba ocurrido en el transcurso del trance, tampoco habra por qu
preocuparse. Eso slo quera decir que era un sujeto muy bueno, y que
todava podra recordar algo que en especial quisiera.
4. Explico al sujeto que si bien la fuerza de voluntad es de suma
importancia en la induccin de la hipnosis, la verdad es que es su propia
fuerza de voluntad la que desempea un papel importante, no la del
hipnotizador. Existe una impresin muy difundida entre el pblico general
que si usted permite ser hipnotizado, no tendr otro camino sino obedecer
todos los mandatos del hipnotizador. Que es su gran fuerza de voluntad lo
que hace que usted se someta por completo, con el resultado de que
cumplir sus rdenes en forma casi automtica. Esto, desde luego, se
eslabona con la dificultad que sigue en nuestra lista el temor a ser
dominado con el temor de perder su control, que ya hemos
mencionado.

44

Informo al sujeto que si en realidad creyramos que eso era verdad,


pensaba que entonces muchos de nosotros no estaramos dispuestos a ser
hipnotizados. S que yo no lo permitira.
Si la hipnosis slo se produjera merced a la ms intensa fuerza de
voluntad del hipnotizador, la consecuencia lgica sera que slo se podra
hipnotizar a las personas de voluntad muy dbil. Ciertamente que ste no
es el caso, ya que es un hecho real que lo inverso es lo cierto. Siempre es
difcil, y en ocasiones imposible, hipnotizar a individuos de voluntad muy
dbil. Esto se debe a que el individuo con voluntad dbil no puede
concentrarse lo suficiente y no se puede retener su atencin el tiempo
necesario para permitirle entrar al estado hipntico. Por otra parte, entre
las personas ms fciles de hipnotizar en el mundo, se cuentan los hombres
de negocios de voluntad fuerte, dogmticos y pagados de s mismos,
que tienden a aterrorizar a sus secretarias y a intimidar a sus ejecutivos,
siempre y cuando sean sujetos dispuestos y con deseos de tener xito.
Esto se debe a que pueden usar su fuerza de voluntad para obligarse a s
mismos a concentrarse intensamente sobre cualquier cosa que se desee,
aumentando as su susceptibilidad.
5. Aseguro al sujeto que no necesita tener ningn temor de ser dominado
por el hipnotizador, y que nunca ser obligado a hacer o a decir algo a lo
cual se oponga decididamente. Le explico que si uno fuera a tratar de
obligarlo a hacer tal cosa, ello originara un conflicto mental (debo pero no
puedo) que lo despertara en forma espontnea o mostrara tal inquietud
mental y tanta ansiedad que no quedara otra alternativa sino despertarlo de
inmediato.
Soy completamente honrado con l, y le digo que si me permite inducir un
estado de trance realmente profundo, no habr ninguna duda de que se
sentir obligado a obedecer mis instrucciones en forma implcita, pero
slo hasta donde l est dispuesto a hacerlo y a someterse temporalmente a
mi autoridad. Y no podra obligarlo a hacer algo a lo cual tenga una
objecin arraigada. Tambin le doy seguridades de que aparte de los pasos
necesarios acostumbrados para inducir la hipnosis y profundizarla, no se
har nada ms y no se le iba a sujetar a ningn interrogatorio sin su previo
consentimiento.
Podra parecer que he considerado este tema de preparacin de la
mente del sujeto antes de la induccin, con una longitud innecesaria. Pero
puedo asegurar que esto est lejos de ser el caso. Lo he hecho en forma
deliberada debido a que creo firmemente que es la principal llave para el
45

xito, y que resultan ms fracasos de una preparacin apresurada y


equivocada que de cualquier otra causa. El tiempo que se invierte en eliminar
los falsos conceptos, las dudas y los temores, nunca es desperdiciado. No
slo asegurar inducciones ms rpidas y con xito, sino que los fracasos
sern menos frecuentes.
Cuando he terminado mis explicaciones al sujeto, siempre le pregunto si
tiene algunas otras preguntas que hacerme. En caso afirmativo, al
contestarlas por lo general disipo cualesquiera dudas y temores que hayan
quedado, asegurando as su total cooperacin y confianza.
Le permito ver con toda claridad que la hipnosis es esencialmente un
asunto de trabajo en equipo entre el mdico y el paciente. Que, sin
embargo, la parte que l desempea es de tanta importancia como la ma,
y que sin su cooperacin y buena disposicin nada puede lograrse.
Sin embargo, muchas de estas explicaciones preliminares pueden
omitirse en el caso de un nio, a menos que sea muy tmido y nervioso; los
nios, son, en trminos generales mucho ms fciles de hipnotizar que
los adultos. Los nios son mucho menos crticos y, por lo general, ms
razonables para la persuasin y sugestin. Aqu se puede confiar casi por
completo en el "factor prestigio", combinado con un acercamiento
simptico y comprensivo. Ciertamente, en la mayora de los casos, se
encuentra que bastan las explicaciones ms sencillas, calculadas para
inspirar confianza.
En lo general, digo a los nios que me gustara ensearles la forma de
entrar en una clase especial de sueo. Que aun cuando sus ojos
principien a fatigarse, se cerrarn exactamente en la forma en que lo hacen
cuando duermen por la noche, que ser por completo distinto porque podrn
escuchar todo lo que diga e incluso podrn hablar conmigo sin despertar.
Dado el caso de que me haya ganado la confianza del nio y haya tenido
xito en despertar su inters, encuentro que, en trminos generales, es todo lo
que se requiere.

46

CAPITULO 4

Principios Generales de la Induccin del Trance

PROFUNDIDAD DEL TRANCE Y SUSCEPTIBILIDAD A LA HIPNOSIS

Ahora est aceptado que, en trminos generales, el 90% de la poblacin


puede ser inducida al estado hipntico por cualquier hipnotizador individual,
siempre que el sujeto est dispuesto y no le tenga temor. Sin embargo, el
hecho de que el 10% restante probablemente no responda, no quiere decir
que no sea hipnotizable. Algn otro hipnotizador puede tener xito con
ellos, aun cuando a su vez, encontrar otro 10% en el que no tendr xito.
Tambin es posible que sea cierto que la mayora de las personas son
hipnotizables por alguien.
Los nios, en especial los adolescentes, los miembros de las fuerzas armadas,
las enfermeras, los actores y las actrices, por lo general son excelentes
sujetos. Esto se debe en gran parte a que su entrenamiento los ha
acostumbrado a aceptar instrucciones sin replicar. Como podra esperarse,
los sonmbulos no slo pueden ser hipnotizados con facilidad, sino que por
lo general pueden inducirse sin dificultad a etapas ms profundas. Por otra
parte, las personas de mente analtica, que casi de manera invariable
tratan de averiguar los porqus y las causas de lo que est sucediendo, no
es probable que sean buenos sujetos. Tampoco lo son las personas
nerviosas o inquietas. Creo que es probable que se pueda afirmar que la
hipnosis se puede inducir y profundizar con ms facilidad en personas
que disfruten de buena salud que las que estn padeciendo alguna
enfermedad, en particular si es de origen nervioso. Sin embargo, incluso
en estos casos, se puede obtener una profundidad adecuada para un
tratamiento exitoso con la preparacin apropiada, con un entrenamiento
gradual, con paciencia y perseverancia. Los retardados mentales no son
buenos sujetos, y rara vez es posible, o incluso provechoso hipnotizar a los
locos.
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Distintas autoridades han descrito ms de veinticinco etapas del trance


hipntico, pero para propsitos clnicos prcticos, pueden muy bien reducirse
a tres:
1. Hipnosis ligera.
2. Hipnosis de profundidad media.
3. Hipnosis profunda o sonambulismo.
Si adoptamos estas tres etapas, entonces podr expresarse en las
siguientes cifras la susceptibilidad promedio del pblico en general.
El 10% quiz no responda en absoluto. Sin embargo, podra hacerlo en
manos de otro hipnotizador.
El 90% de estos sujetos quiz logre el trance ligero. Incluso en tal
estado, puede disminuirse considerablemente la ansiedad y la nerviosidad.
El 70% de estos sujetos es probable que logre el trance de profundidad
media. En esta etapa se puede obtener ms pasividad y relajamiento. Suele
lograrse cierto grado de analgesia: las obturaciones dentales en ocasiones
pueden practicarse disminuyendo las molestias, pueden curarse las
quemaduras provocando menos dolores al paciente.
El 20% de estos sujetos podr alcanzar el trance profundo. A esta
profundidad, suelen obtenerse grados de analgesia considerables.
Ahora, usted no puede esperar alcanzar estas cifras cuando principie a
utilizar la hipnosis. Si as lo espera quiz sufra un desengao. Es probable
que encuentre que un elevado porcentaje de sus casos parecer no
hipnotizable, y la mayora de los trances que logre sern ligeros o de
profundidad media. Sin embargo, no debe desanimarse por esto, ya que la
prctica hace la perfeccin y el porcentaje de sus xitos mejorar
notablemente al ir obteniendo experiencia. Permtame ofrecerle unos
cuantos consejos. Cuando principie a practicar la hipnosis, quiz se sienta
un tanto nervioso e incierto de s mismo, ya que est utilizando un mtodo
con el que no est familiarizado. Esto, en s, afectar a sus primeros
resultados, los que pueden ser desanimadores. Sus sujetos podrn captar
esta incertidumbre de parte de usted, posiblemente por su forma de
abordarlos, o por el tono de su voz. En consecuencia, esto detectar el
hecho de que carece de confianza en s mismo, y les impedir responder en
forma satisfactoria, como lo hubieran hecho en el caso contrario. Esto
nunca sucede en el caso de un hipnotizador experto, ya que
implcitamente cree en su propio arte y habilidad, y en esta forma trata
cada caso, confiando en el xito.
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Pero incluso la confianza en uno mismo puede ser intil, a menos que est
basada en la pericia, habilidad y verdadero dominio de las tcnicas, y
esto slo se puede adquirir mediante una prctica constante, aun ante los
fracasos iniciales. Si acaso usted es del tipo que por lo normal est lleno de
confianza en s mismo, puede lograr mucho xito al principio. Pero una vez
que uno o dos tristes fracasos hayan aminorado este primer entusiasmo, la
prdida de confianza que inevitablemente seguir afectar mucho sus cifras
y fallar en mantener su xito inicial.
Recuerde que la hipnosis mdica y dental no es sino otro instrumento
teraputico til, y que debe intentar que su actitud hacia ella sea la misma
que cuando emplee una jeringa hipodrmica. Slo cuando pueda hacer esto
llegarn a las proporciones que he mencionado las cifras del porcentaje de
sus xitos.
Hasta ahora, al tratar el asunto de la susceptibilidad, me he li mitado en
forma deliberada a mencionar las cifras promedio publicadas en trminos
generales. Pero debo indicar que con paciencia y con el entrenamiento
gradual del paciente, estos resultados pueden mejorarse mucho. En realidad,
segn mi propia experiencia, existen pocos pacientes que no puedan
prepararse en esta forma para lograr bastante profundidad al entrar al
estado hipntico al darle una seal oral o de cualquier otra ndole. Se ha
encontrado que tal profundidad basta para la mayora de los propsitos
clnicos. Slo cuando se requieren analgesias extensivas o tcnicas
hipnoanalticas es probable que se requiera mayor profundidad.
LOS PRINCIPIOS GENERALES DE LA INDUCCIN DEL
TRANCE

El estado hipntico se produce por la repeticin constante de una serie


de estmulos sensoriales montonos y rtmicos, los cuales pueden ser
visuales, auditivos o incluso tctiles.
Estmulos visuales. Mirar un punto fijo, en especial si se mantienen los
ojos en una posicin un tanto tensa, pronto produce la fatiga de la retina,
visin borrosa y sensacin de cansancio en los ojos. Al mismo tiempo
induce la concentracin y se fija la atencin.
Tambin se han usado otros estmulos visuales para producir el
mismo resultado, tales como el pndulo oscilante, o discos o espejos
rotatorios y cintilantes. Incluso se puede emplear un metrnomo para el
49

mismo propsito, y ste proporcionar al mismo tiempo tanto las ventajas


estimulantes visuales como auditivas.
Estmulos auditivos. Hablar al sujeto en una forma montona, rtmica y
persuasiva tambin tiende a producir el mismo estado mental en especial
si se hacen sugestiones repetidas de relajamiento. La incorporacin de
ciertas palabras clave tales como cansancio, pesadez, somnolencia y sueo,
acelerarn mucho el proceso. Algunos hipnotizadores incluso refuerzan
esto con una msica de fondo suave y montona, con un comps muy
acentuado. Despus de todo, est bien reconocido el efecto que sobre los
nativos tenan los golpes montonos de los tambores tribales, e incluso en la
actualidad, podemos observar lo fcil que es "enviado" el adolescente al
ritmo de los bailes modernos,
Estmulos tctiles. Las caricias suaves sobre la piel, en especial la de
la frente, parece ejercer una fuerte influencia soporfera e hipntica. La
mayora de nosotros hemos experimentado este efecto sedante de
somnolencia que suele presentarse cuando nos estn arreglando el pelo o
nos aplican masaje en la peluquera. Como parte del proceso de
induccin, esta tcnica resulta muy til en ocasiones en los nios, pero
rara vez es necesaria y quiz sea preferible evitarla en los adultos.
Todos los varios mtodos para la induccin hipntica dependen del uso
de una o ms de estas formas de estmulos para producir una fatiga
sensorial. No deben causar sorpresa sus efectos si nos damos cuenta de la
frecuencia con que las personas se duermen mientras escuchan conferencias
o sermones montonos, o incluso mirando la televisin. Ciertamente, el
estado hipnoideo puede producirse con fatal facilidad y puede mezclarse con
rapidez casi en forma imperceptible con el sueo natural. Muchos
conductores de vehculos experimentan una peligrosa sensacin de
somnolencia al conducir sus vehculos por las carreteras de Francia, pues
las lneas de rboles que flanquean el camino a lo largo de millas, arrojan
sombras en forma de escalera sobre el pavimento, lo cual induce una
sensacin de creciente somnolencia.
Ahora, antes que intente la induccin de la hipnosis, existen ciertas
decisiones de importancia que debe tomar, las cuales bien pueden decidir
el mtodo preciso de induccin que elija emplear.

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TIPO DE ENFOQUE QUE ADOPTAR

Bsicamente, existen dos formas que se pueden usar para la induccin de la


hipnosis, y la que se elija debe estar determinada en su mayor parte por la
personalidad del paciente con quien est tratando.
1. Pasividad mental con distraccin. Esto implica alentar una actitud
letrgica en el sujeto, con suspensin de la actividad mental organizada. Se le
dice al sujeto que trate de no escuchar lo que le dice el hipnotizador. Al
mismo tiempo, se le da una tarea mental para que la ejecute, la cual har
que su mente est ocupada y le distraiga la atencin del verdadero
proceso de induccin. En conexin con esto, recordemos el incidente
descrito en la Pg. 36, cuando me estaba concentrando en mis notas de la
conferencia y no me di cuenta cuando me hablaron y, sin embargo, contest
en forma por completo automtica.
Si puede hacer que la mente consciente del sujeto se concentre
intensamente en alguna sencilla tarea mental que distraiga su atencin del
verdadero proceso de induccin, su mente inconsciente ser mucho ms
accesible y, por lo general, entrar al estado hipntico con mucha ms
rapidez y facilidad.
Es como observar a una madre que trata de alimentar a cuchara por
primera vez a su nio. Lleva la cucharada de alimento a la boca del nio,
pero ste no querr tomar nada y aparta la cuchara, derramando el alimento
por todas partes. Bien, la madre prudente nunca tratar de forzar la accin.
Tomar el sonajero del nio y lo sacudir, y en el momento en que el nio
levante la vista y el sonajero distraiga su atencin, la cuchara entra a su boca
y recibe el alimento. En forma similar, en este tipo de induccin, en
tanto la mente del sujeto se encuentra distrada del verdadero proceso de induccin, entran a su mente las sugestiones para que se duerma, que, por lo
tanto, producirn los resultados deseados.
2. Participacin activa con atencin. Este es el opuesto exacto del
mtodo anterior, por medio del cual se incita al sujeto a que escuche con
mucha atencin lo que se le dice y lo que est aconteciendo. Se le dice al
sujeto que escuche cuidadosamente todo lo que dice el hipnotizador. Se le
ordena que concentre su atencin en todo lo que est sucediendo y, sobre
todo, en las sensaciones que experimenta en el transcurso de la induccin.

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Cada uno de estos mtodos tiene sus ventajas, y al compararlos, debe tener en
cuenta los hechos que siguen:
1. Es mucho ms fcil concentrarse sobre lo que est sucediendo que mantener
la mente pasiva, a menos que se emplee al mismo tiempo una forma eficaz de
un mtodo de distraccin.
2. Hay pocas dudas de que la pasividad, combinada con la dis
traccin, no slo es favorable para una induccin ms rpida, sino
que tambin tiende a facilitar la mayor profundizacin del trance,
ya que la respuesta tiende a ser ms inconsciente. Yo mismo creo
que la pasividad mental sea quiz el mejor estado mental para la
induccin de la hipnosis, pero sobre este punto pueden diferir las
opiniones. Sin embargo, se debe recordar que son peligrosas las
generalizaciones y que al final el asunto debe decidirse de acuerdo con
el tipo de mente y personalidad del sujeto individual. En todo caso, se
debe estar preparado para ser verstil, utilizando la pasividad mental con
distraccin una vez, y cambiando a la participacin activa con atencin en
otra, si esto parece aconsejable, en especial si no se logra la hipnosis al
primer intento. En otras palabras, siempre se debe estar preparado para
variar de mtodo para ajustarse a los requerimientos del sujeto individual.
FORMA DE COMUNICAR LAS SUGESTIONES Y SU FRASEOLOGA

No es muy difcil inducir cierto grado de hipnosis en la mayora de


los pacientes que estn dispuestos, y usted debe iniciar su induccin
sintindose razonablemente confiado en que tendr xito. Esta confianza se
reflejar en su voz y contribuir mucho a asegurar el xito. Por otra
parte, si su voz muestra vacilacin o tartamudea, como de seguro ser el
caso si usted anticipa el fracaso, encontrar muy difcil inducir incluso el
estado ms ligero de trance.
Aun cuando las sugestiones comunicadas en una voz uniforme y
montona con frecuencia tienen xito, no hay ninguna duda de que su
efectividad puede incrementarse mucho mediante el uso adecuado de
expresiones verbales que pueden variarse en formas muy distintas:
1. Alteraciones en el volumen de la voz.
2. Cambios en el ritmo de la diccin.
3. nfasis en determinadas palabras.
4. Cambios en la inflexin y modulacin de la voz.
5. Insercin de pausas adecuadas entre ideas sucesivas.
Hablando en trminos generales, es mejor evitar los tonos elevados y es
preferible hablar con tranquilidad y monotona, pero con un nfasis
definido. Ciertamente, en la mayora de los casos, un discurso deliberado
y rtmico, en un tono de voz uniforme, con frecuencia resultar efectivo.
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Sin embargo, en ocasiones puede ser aconsejable hablar con ms


rapidez para mantener la mente del sujeto totalmente ocupada. Esto
prevendr la crtica impidindole concentrarse demasiado en sus propias
sensaciones. En otras ocasiones, en especial cuando se hacen sugestiones
de pesadez, pereza o sueo, es mejor hablar incluso con ms lentitud y
deliberacin de lo acostumbrado, prolongando las palabras clave lo bastante
para aumentar la impresin que est tratando de transportar.
En algunos casos, se obtiene una respuesta ms completa y efectiva si,
adems de acelerar el discurso, aumenta el nfasis en las palabras
crticas. Pero tan pronto como se obtenga la respuesta, la voz debe
regresar otra vez a su entonacin montona y uniforme. Esta variacin
parece llamar la atencin del sujeto sobre lo que est sucediendo, y
ejerce un poderoso efecto para reforzar la idea. Sin embargo, debe tener
mucho cuidado en la seleccin de las palabras correctas que deban
enfatizarse. La importancia de esto est ilustrada en la induccin del
trance, cuando la hipnosis puede profundizarse o incluso terminarse en
forma accidental por la voz y el nfasis adoptado por el hipnotizador. Si se
le dice a un sujeto: "Trate de abrir los ojos. Los tiene muy apretados.
Posiblemente no puede abrirlos", el efecto producido por esta sugestin
puede depender por completo de la clase de nfasis que se use y en donde
se pone. Si en forma accidental pone el nfasis en la palabra trate
"Trate de abrir los ojos" es probable que la parte final de la
sugestin sea resistida con ms facilidad, y el sujeto probablemente tenga
xito en obligar a sus ojos a abrirse y despertar. Por otra parte, si coloca el
nfasis en "posiblemente no puede abrirlos" el sujeto quiz no pueda
abrir los ojos, a pesar de los esfuerzos que haga por hacerlo, y su
hipnosis se profundizar.
La aceptacin de una sugestin suele facilitarse elevando la voz
hacia el final de una frase, comunicando as un nfasis incrementado y
llevando ms conviccin. A la inversa, bajando la voz al final de frases
tales como "cada vez ms profundo sueo", parece que se aumenta el
efecto en forma considerable. Asimismo, al comunicar las sugestiones, es
prudente hacer pausas de por lo menos 15 o 20 segundos entre frases o
ideas sucesivas. Esto no slo ayuda a aumentar el efecto, sino que tambin
tiende a evitar confusin en la mente del sujeto. De hecho, siempre que el
tiempo permita el alargamiento adicional de estas pausas se encontrar
que se aumenta la efectividad en un grado incluso ms grande.
53

Durante las sesiones teraputicas, el efecto de una sugestin puede


aumentarse mucho si el hipnotizador emplea la voz en forma tal que exprese
una emocin de acuerdo con la idea que est tratando de transportar. La
sugestin de disgusto, por ejemplo, se puede comunicar en forma ms
efectiva si el hipnotizador adopta un tono de voz de acuerdo con ello,
aun cuando por el momento no est en realidad experimentando esta
emocin.
El mtodo enftico de comunicar las sugestiones
En este mtodo, las sugestiones siempre se comunican en un tono de
voz imperativo y autoritario, y si desea adoptar el "factor prestigio" al
inducir la hipnosis tendr que comunicar las sugestiones como si fueran
rdenes. No hay ninguna duda que en ocasiones esto tendr xito a pesar de
cierta resistencia de parte del sujeto. Y cuando se tiene xito, ciertamente
proporciona resultados de ms alcance y con xito dramtico que con las
formas ms suaves de sugestin.
Slo que, sin embargo, con mucha frecuencia despierta un conflicto
deliberado de voluntades que finalmente derrota a todo el objetivo. Tambin
tiene la seria desventaja de que las sugestiones no pueden ser repetidas
continuamente sin que pierdan toda su fuerza. Literalmente est arriesgando
todo. Una vez que se ha dado una sugestin, el xito o el fracaso debe ser
inmediato y, desafortunadamente, es ms probable que ocurra un fracaso.
El mtodo persuasivo de comunicar las sugestiones

En este caso, las sugestiones se comunican en una forma casi discreta con
un tono de voz persuasivo. No puede negarse que ste es un mtodo mucho
ms lento, pero es mucho ms seguro, y presenta ciertas ventajas definidas. En
vez de perder su fuerza, las sugestiones dadas en esta forma en realidad ganan
fuerza por la repeticin. Y como son persuasiones en vez de mandatos, tienden
a no originar ninguna resistencia consciente.
Como ya he subrayado el hecho de que a muchos sujetos les disgusta ser
dominados y temen despojarse de su control, no habr ninguna duda en
absoluto de que, si est interesado en hipnotizar a tantos pacientes como sea
posible, reduciendo a un mnimo los fracasos, ste es, desde luego, el mejor
mtodo que adoptar. Sin embargo, usted no puede determinar finalmente la

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forma precisa en que va a comunicar sus sugestiones hasta que haya


considerado dos factores de importancia la profundidad de la hipnosis y la
personalidad del sujeto.
Si bien la sugestionabilidad del sujeto siempre se aumenta con la hipnosis,
el grado hasta el cual esto ocurre variar con la profundidad del trance, y esto
debe tomarse en cuenta al convertir en palabras las sugestiones.

En hipnosis ligera
Las sugestiones deben ser expresadas en forma menos positiva y con menos
nfasis que en las etapas ms profundas. Con seguridad, su enfoque debe ser
casi por completo de carcter persuasivo.
En hipnosis profunda
Las sugestiones pueden hacerse en forma ms positiva e imperativa, pero
nunca hasta el grado de que parezcan rdenes al sujeto. No slo resentir
stas, sino que con frecuencia irn seguidas de la negacin a cumplirlas. No es
asunto difcil expresar sugestiones directas y positivas en una forma que el
sujeto no sienta que est siendo dominarlo, y que, sin embargo, le transmitan
su confianza de que las aceptar.
Tambin debe recordar el hecho de que, puesto que sus sugestiones quiz
tengan ms xito cuando convencen al sujeto de que usted, usted mismo, tiene
una fuerte conviccin de la idea que est expresando, tales ideas no slo
debern ser lgicas, sino que tienen que ir acompaadas, siempre que sea
posible, de slidas razones para su aceptacin.
Personalidad del sujeto
Esta siempre debe ser tomada en cuenta. La clase de individuo intil y
dependiente, que en vano busca alguna autoridad en la que pueda apoyarse,
esperar y responder a un acercamiento positivo. En este caso, las
sugestiones deben comunicarse en forma autoritaria, con nfasis y con la
mxima conviccin, pero aun as, nunca debern parecer como mandatos.
Otros resentirn la ms mnima apariencia de dominacin y temern perder el

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control. Estos requerirn que se les infunda mucho nimo y, en consecuencia,


su discurso casi debe ser una balada, lenta, deliberada, montona, pero con un
marcado comps rtmico.
PRINCIPIOS Y LEYES GENERALES DE LA SUGESTIN

Antes de proceder a estudiar los varios mtodos de induccin del trance, es necesario que nos
familiaricemos con ciertos principios y leyes que gobiernan el acto de la sugestin. Esto no slo
tiene importancia para comprender las tcnicas de la induccin y profundi-zacin del trance,
sino que se encontrar que tambin son aplicables y significativas si tomamos en consideracin
el asunto de la sugestin teraputica.

1. Siempre deber aunar el efecto que desee producir con el que realmente
est experimentando el sujeto en ese momento. Este principio debe aplicarse
del principio al fin de la induccin del trance y en los procedimientos para la
profundizacin de ste.
Cuando le toco el brazo. . . se le pone rgido y recto. Tan rgido como si fuera una
barra de hierro.
Y cuando sienta que el brazo se le est poniendo rgido. . . usted entrar en un sueo
muy, muy profundo.

Invariablemente el sujeto relaciona esto en su mente y, en consecuencia,


cuando siente que el brazo se le est poniendo rgido, tiende a entrar en un
sueo ms profundo. Lo mismo sucede en el curso de la sugestin teraputica.
El dolor suele ser causado y siempre se agrava con la tensin. Cuando usted se vaya
relajando y se sienta menos tenso . . . principiar a sentir ms bienestar.
Y al aumentar su relajamiento. . . poco a poco ir disminuyendo el dolor. .. y pronto
desaparecer por completo.

En este caso, sin duda que el sujeto se sentir cada vez ms relajado, en
tanto que su hipnosis se ha profundizado, y ciertamente que esto ha producido
una mayor sensacin de bienestar. Relacionando la desaparicin sugerida del
dolor a estos dos hechos establecidos, llega a convencerse con ms facilidad
de que esto tambin ocurrir pronto.
2. Siempre es mucho ms fcil lograr la aceptacin de una sugestin positiva
que la de una puramente negativa. Una vez ms, voy a hacer una cita tomada
del dominio de la sugestin teraputica. Nunca resulta muy provechoso sugerir

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a un paciente que sufre de dolor de cabeza que su dolor va a desaparecer. En


la mayora de los casos, es ms o menos fcil producir una sensacin de calor
en la parte afectada por sugestin directa, en especial si esto va acompaado
de toques suaves en la parte afectada. Si la sugestin positiva de este calor en
aumento se une entonces a la sugestin negativa deseada de la desaparicin
gradual del dolor, es mucho ms probable que ocurra esto:
Cuando le toco la frente. . . siente una sensacin de calor que se le extiende por toda la
frente. Y si sigo tocndole la cabeza. . . el calor va aumentando y va sintiendo cada vez
ms bienestar en la cabeza. Todos los dolores y molestias van desapareciendo poco a
poco. . . en pocos momentos sentir la cabeza tan caliente y confortada que el dolor de
cabeza habr desaparecido por completo.

3. En ocasiones es ms fcil lograr la aceptacin de una sugestin si sta se


asocia con una emocin apropiada. En algunos sujetos es posible hacer que
el corazn lata con ms rapidez slo por sugestin directa. Sin embargo, si el
sujeto es imaginativo y se le induce que se imagine a s mismo en una
situacin aterradora que le despierta una emocin pavorosa, hay ms
probabilidades de que esta sugestin tenga xito. En el tratamiento del
alcoholismo, la sugestin de la prdida del deseo de beber se fortalecer ms
si tambin se le dice al paciente que si bebe tendr sensaciones muy fuertes de
nusea y disgusto.
Tambin existen tres importantes leyes que gobiernan la efectividad de la
sugestin.
1. Ley de la atencin concentrada. Siempre que se concentre la atencin en
una idea, esa idea tender espontneamente a ser realizada. En el estado
hipntico, lo que se trata de conseguir es la atencin de la mente inconsciente,
y esto se logra con ms facilidad cuando no existe ninguna atencin
consciente. Las sugestiones demasiado imperiosas o que se hacen como
mandatos frustrarn este objetivo. El hecho de que los "comerciales" de la
televisin sean repetidamente insertados en el material del programa al cual
deseamos poner atencin consciente, es lo que hace que queden impresos en
nuestro inconsciente y que lleguemos a comprar los productos anunciados.
2. Ley del efecto invertido. Siempre que el estado mental del sujeto sea tal
que piense "me gustara hacer estopero no puedo", mientras ms lo intente,
menos podr hacerlo, a pesar del hecho de que en realidad quiera hacerlo. Con
frecuencia sucede esto en la vida diaria. El paciente que sufre de insomnio, se
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acuesta en la cama convencido de que no va a poder dormir y as, mientras


ms lo intente, ms despierto estar. La misma dificultad suele obstaculizar la
induccin del trance. Mientras ms activamente trate de cooperar el sujeto,
ms difcil ser que entre en trance. Pero mientras ms pasivo permanezca, lo
lograr con ms facilidad.
Por otra parte, se puede aplicar esta ley con grandes ventajas para expresar la
sugestin durante el periodo de induccin y profundizacin del trance.
Su brazo ha quedado tan tieso y rgido que le es imposible doblarlo. Mientras ms
trate de doblarlo, ms tieso y rgido quedar.

3. Ley del efecto dominante. Est basada en el hecho de que una emocin
fuerte siempre tiende a reemplazar a una dbil. La unin de una emocin
fuerte con una sugestin siempre har que dicha sugestin sea ms efectiva.
Observe cmo la amenaza de un peligro reprimir de inmediato cualesquier
sensaciones de placer o comodidad. La emocin inducida de un disgusto
puede nulificar al placer que un nio siente al morderse las uas.
Como es natural, es permisible una gran latitud en la redaccin exacta de las
sugestiones, pero siempre debern observarse las leyes si se desean obtener
buenos resultados.
1. Las sugestiones deben siempre redactarse en forma tal que resulten
claras y sin ambigedades. El sujeto no debe tener dudas respecto a la
intencin que se transmite. Slo debe ser posible una interpretacin. Si no es
as, con frecuencia se obtendrn resultados muy desconcertantes e
inesperados. A un paciente que tena terror de salir a la calle a causa del
trnsito, un hipnotizador le dijo en una ocasin que, cuando saliera de sus
habitaciones, ya no se preocupara por el trnsito, que podra cruzar la calle sin
el ms mnimo temor. El sujeto obedeci sus instrucciones tan al pie de la
letra que termin en un hospital.
2. Deben evitarse a toda costa las complicaciones excesivas. Es esencial
la sencillez. Deben hacerse todos los esfuerzos posibles para evitar la
confusin en la mente del sujeto. Mientras ms complicada sea una sugestin,
ms difcil ser que el sujeto la acepte.
3. Nunca deber emplearse la palabra "debe". No debe existir la ms
ligera sospecha de dominacin de ninguna clase.
4. Al expresar las sugestiones debe adoptarse un patrn definidamente

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rtmico, las repeticiones son esenciales.


Deben volverse a expresar las
mismas ideas, repitindolas constantemente, una y otra vez. Al organizar mis
propias sugestiones, he encontrado que la mejor forma de lograr el ritmo y la
repeticin es usar sucesivamente algunas palabras distintas o frases, cada una
con el mismo significado exacto. Se repiten ciertas palabras con nfasis
especial, para recalcar el ritmo.
Y lo mismo se seguir sucediendo todos los das. . . y usted seguir sintiendo lo mismo
siempre. . . tan fuerte, con tanta intensidad. . . con tanta certeza.. . . con tanta fuerza
cuando regrese otra vez a su casa. . . como cuando est conmigo en este cuarto.

Si repite esas sugestiones en voz alta, observar que las palabras "tan" y
"tanta", sirven para acentuar el ritmo, como el movimiento de un metrnomo.
Tambin notar que la eleccin de las tres palabras, intensidad, certeza y
fuerza, es por completo deliberada. Las frases no slo aseguran la repeticin,
sino que tambin expresan la misma idea bsica en tres formas distintas.
Temo que se presta demasiado poca atencin a este asunto de la repeticin.
Tengo la costumbre de repetir las sugestiones posthipnticas por lo menos una
vez antes de despertar al sujeto. En algunos casos, incluso es conveniente
preguntarle -si entendi bien lo que se le dijo, y hacerle que repita las
sugestiones exactas que se le han dado.
5. No importa lo profundo que sea el trance, jams se le debe dar al sujeto
una sugestin que pudiera encontrar desagradable u objetable. Debe tomarse
en cuenta el temperamento de cada sujeto. Lo que una persona puede aceptar
con facilidad, otra puede resentira mucho y rechazarla. Incluso en los cursos
de instruccin, en los cuales se dan sugestiones posthipnticas para demostrar
el fenmeno de la hipnosis, debe tenerse el mximo cuidado de evitar sugerir
cualquier accin que pudiera hacer que el sujeto se sintiera embarazado o que
pareciera ridculo ante los ojos de otras personas. Si bien es cierto que
inclusive en la hipnosis profunda algunos sujetos pueden todava ser capaces
de resistir a sugestiones de este tipo, otros se sentirn obligados a cumplirlas a
pesar de su disgusto. En tales casos pensarn, con toda justificacin, que se ha
abusado torpemente de la confianza depositada en el hipnotizador. Despus de
todo, mientras ms profundo sea el trance, sern aceptadas y ejecutadas las
sugestiones ms fuertes. Mientras menos sepa la mente consciente de lo que se
ha dicho, habr menos interferencia. Como es natural, los resultados ms
efectivos ocurrirn cuando pueda sugerirse la amnesia posthipntica de los
eventos del trance.
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6. En las sugestiones teraputicas, las ms importantes y cruciales siempre


debern dejarse hasta el final. Principie el tratamiento con las sugestiones de
menor importancia, seguido por las que tengan un poco ms de importancia y
concluyendo con las de mayor importancia. Es probable que las ltimas sean
aceptadas con ms facilidad.
7. En las sugestiones debern expresarse en todo lo posible para que se
conformen con los hbitos y pensamientos conocidos del individuo. Si se
hace esto, debe llevarse a cabo como cosa natural, y habr menos probabilidad
de que se despierte una crtica consciente.
Resumiendo, entonces, es de vital importancia que las sugestiones deban
expresarse en un tono de tranquila conviccin, con la mxima confianza en s
mismo y en su efectividad. Weitzenhoffer lo expresa de la manera siguiente:
"Dentro de ciertos lmites, una sugestin ser efectiva en el grado en que el
hipnotizador crea en su efectividad, y en la realidad de los fenmenos que
evoca."
PRUEBAS DE SUGESTIONABILIDAD

Como existe cierta relacin entre algunas clases de sugestionabilidad y la


susceptibilidad a la hipnosis, han sido descritas varias "pruebas de
sugestibilidad" que pueden ser aplicadas antes de intentar la induccin del
trance. Si tienen xito, ayudarn a convencer al sujeto de que ser hipnotizado
con facilidad, y si son marcadamente positivas, es probable que el individuo
resulte un buen sujeto. Sin embargo, debe sealarse que ste no es
necesariamente el caso, pero es probable afirmar que el sujeto que resiste estas
pruebas no ser muy susceptible a la hipnosis. De tiempo en tiempo se han
descrito muchas de estas pruebas, pero me propongo limitarlas a las cuatro
que se emplean que son de uso ms comn.
Prueba de la postura oscilante

Se le pide al sujeto que se ponga de pie, erguido, con los pies juntos y que
mantenga el cuerpo completamente rgido. Se le dice que fije la vista en un
punto del techo, directo sobre su cabeza. El hipnotizador se sita detrs del
sujeto, con las manos apoyadas en los hombros de ste y le ordena que
permanezca rgido. Luego, con suavidad, hace oscilar al sujeto hacia atrs y
hacia adelante, para alterar su equilibrio en la forma en que pronto lo alterar

60

su sugestin. Entonces se le pide al sujeto que cierre los ojos, en tanto trata
an de mirar al mismo punto en el techo. Entonces se le dan las siguientes
instrucciones:
Trate de imaginarse que est tan tieso como una tabla. . . con las rodillas tiesas. . . y el
cuerpo perfectamente rgido. Aunque tenga los ojos cerrados, mantenga levantada la
cabeza. . . y mantenga los ojos todava mirando hacia arriba. Comenzar a sentir que est
cayendo hacia atrs. . . que siente una fuerza que lo empuja hacia atrs, hacia m. No se
resista. . . no caer porque yo lo sostendr. . . pero usted comenzar a caer hacia atrs. Se
est cayendo. . . cayendo. . . cayendo. . .

Por lo general el sujeto comenzar a oscilar y, tan pronto como lo haga, se


repiten las sugestiones para que caiga con ms nfasis cada vez y se quita la
presin de las manos sobre los hombros. Siempre deber observarlo
cuidadosamente para estar cierto de poderlo detener cuando caiga, ya que esto
sucede en ocasiones con notable rapidez.
Esta prueba es una de las ms comnmente usadas por los actores en los
escenarios, y en ocasiones la pueden emplear con xito los conferencistas
sobre hipnosis, que eligen sujetos adecuados entre su auditorio para propsitos
de demostracin.
Prueba de las manos unidas

Se le dice al sujeto que tome asiento en una silla y que mantenga los brazos
estirados frente a l a la altura de los hombros. Debe mantenerlos tan tiesos y
rgidos como sea posible, y que una las manos en forma muy apretada. Aqu
es til que el hipnotizador le haga una demostracin apretando las manos por
unos momentos con firmeza. A continuacin se le dice:
Apriete ms y ms las manos. . . sentir que los dedos se aferran cada vez con ms
firmeza.
Cuando las apriete... quiero que se imagine una prensa metlica cuyas placas se
acercan ms y ms una a la otra. Ahora, fije en su mente esa prensa y concntrese en
ella. . . y en tanto lo hace, se imaginar que sus manos son, como las dos placas de esa
prensa. . . que se estn juntando. . . que se aprietan ms y ms.
Cuando cuente hasta cinco. . . se le juntarn las manos. . . quedando ms y ms
apretadas... y cuando llegue al cinco, estarn tan apretadas y unidas que las sentir
como si fueran un bloque de metal. . . y le ser difcil o imposible separarlas. Uno. . .
estn muy apretadas. . . Dos. . . ms y ms apretadas. . . Tres mucho muy apretadas,
como si estuvieran pegadas. . . Cuatro . . . las palmas de las manos estn fuertemente
unidas. . . Cinco. . . estn tan fuertemente unidas que le ser imposible separarlas

61

hasta que yo cuente hasta tres. . . mientras ms esfuerzos haga para separar las
palmas de las manos, ms fuerte se apretarn, los dedos contra el dorso de las manos.
. . y ms unidas le quedarn las manos.
Prueba de levitacin de la mano

El sujeto se sienta cerca de una mesa con el codo y el antebrazo


descansando sobre la superficie de la mesa, con la palma de la mano hacia
abajo. El hipnotizador coloca su propia mano sobre la del sujeto y le dice:
Mientras tengo mi mano sobre la suya quiero que se concentre en todo
lo que sienta en la mano.

(Aqu, el hipnotizador presiona suavemente, casi en forma imperceptible, la


mano del sujeto.)
Al hacerlo.. . poco a poco tendr la sensacin de que su mano es cada
vez ms ligera. . . como si no pesara nada en absoluto.
Est hacindose cada vez ms ligera.. . ms y ms ligera. . . ligersima.

Luego se pregunta al sujeto si siente esta sensacin de ligereza. Si dice "No",


se repiten las sugestiones una y otra vez. Por otra parte, si dice "S", el
hipnotizador afloja ligeramente la presin de su propia mano y dice:
Ahora siente la mano tan ligera que parece que no pesa nada en absoluto. Se vuelve
ms ligera y ms ligera. . . tan ligera, que de hecho est principiando a levantarse de la
mesa.
Se est levantando de la mesa. . . como si no pesara nada. Se siente cada vez ms
ligera. . . arriba. . . arriba. . . arriba.

(Cuando la mano principie a levantarse, el hipnotizador afloja gradualmente la


presin de su propia mano y luego la retira por completo.)
Prueba del pndulo (pndulo de Chevreul)

Se dibuja un crculo de unas 8 plg (25 cm) sobre una cartulina, con cuatro
radios en ngulos rectos respecto a uno y otro. Se ata un anillo al extremo de
una cuerda de unas 12 pulgadas (30 cm) de largo. Se sienta frente a la mesa el
sujeto que va a ser sometido a la prueba, con la cartulina inmediatamente
frente a l. Sostiene la cuerda con el brazo extendido, de manera que el anillo
quede oscilando al otro extremo de sta a unas 3 o 4 plg (7.5 a 10 cm) sobre el
62

centro del crculo. Se le instruye que recorra con la vista todo el rededor de la
circunferencia una y otra vez. No debe poner atencin alguna al anillo, que
principiar a dar vueltas alrededor del crculo, ganando cada vez ms
velocidad. Luego se le dice al sujeto que recorra con la vista los radios, hacia
arriba y hacia abajo, y cuando as lo hace, el anillo cambiar de direccin y se
mover a lo largo de la lnea que est recorriendo con la vista.
He incluido los detalles de estas pruebas de sugestionabilidad porque
ningn libro sobre hipnosis estara completo sin ellas. En lo personal, las
encuentro de muy poco valor prctico y nunca las uso ahora en absoluto. Si un
individuo necesita con urgencia un tratamiento hipntico, me siento inclinado
a tratar de inducir la hipnosis sin importar su poca o mucha susceptibilidad y,
como por lo general sta puede aumentarse lo suficiente por medio de una
preparacin adecuada y con motivacin, no se presenta la necesidad de pruebas preliminares.
INSTRUCCIONES FINALES ANTES DE LA INDUCCIN DEL TRANCE

La induccin de la hipnosis puede hacerse con facilidad en un consultorio


ordinario. Se puede emplear un sof o un silln cmodo. Ambos tienen sus
ventajas y sus desventajas. Al tenderse en un sof puede estar asociado en la
mente del sujeto con la accin de irse a la cama y fomenta la idea de dormir.
Por otra parte, un paciente nervioso y aprensivo se sentir ms a gusto en un
silln. Se creer menos desamparado, ya que puede ponerse de pie con ms
facilidad que tratndose de un sof. Slo es asunto de preferencia personal.
Por lo que a m toca, casi invariablemente empleo un silln cmodo, lo
bastante profundo para que el paciente apoye la cabeza. La habitacin debe
estar libre de luces intensas y deben tomarse precauciones para evitar la
intrusin de ruidos sbitos e inesperados. Si hay necesidad de que el paciente
vaya al toilet, deber atenderse a esto antes de principiar la induccin.
Primero que todo, ponga al sujeto lo ms cmodo posible y procure que
tenga entusiasmo. Sintelo en un cmodo silln de brazos o con la cabeza
apoyada y las piernas extendidas frente a l, o que se tienda en un sof con la
cabeza sobre una almohada y que relaje todos sus msculos. Es muy curioso
que la mayora de las personas puedan ser hipnotizadas con ms facilidad si se
les hace extender la cabeza hacia atrs, todo lo que permita su comodidad, en
el transcurso de la induccin. Parece que en esta postura especial es ms difcil

63

la actividad mental, de manera que ste es un punto digno de tomarse en


cuenta. Luego hblele en la forma siguiente:
Voy a comenzar por decirle tres cosas.
Primera, exactamente lo que usted tiene que hacer.
Segunda, exactamente lo que estoy haciendo.
Y por ltimo, exactamente lo que puede esperar que suceda y cmo se
sentir.
As, nada lo tomar por sorpresa, y sabr exactamente lo que sucede.

Ahora, lo que en realidad le describa variar, por supuesto, de acuerdo con el


mtodo de induccin particular que se proponga emplear. Pero nunca omita
este paso, pues har que su tarea sea mucho ms fcil. Por ltimo, recuerde
ponerle la mente en reposo con relacin a la nica cosa que puede ser posible
le cause dudas o incertidumbre en cuanto a lo que ha sucedido.
Tan pronto como se le cierren los ojos por su propia voluntad, se encontrar en el ms
ligero de los sueos hipnticos. No tendr el menor deseo de abrirlos, y no los abrir
sino hasta que me oiga contar del uno al siete. En esta etapa, usted podr abrirlos si as
lo desea, y lo que es ms, no podra impedirlo. Aun cuando yo le dijera que no podra
abrirlos, usted los abrira para contradecirme.
El hecho real es que no los abrir hasta que yo le diga que los abra, por la sencilla
razn de que no tendr gana de hacerlo.

Le sorprender el nmero de personas que no creern que han sido


hipnotizadas, slo porque estn convencidas de que podran abrir los ojos en
cualquier momento. Y una vez que esta duda les haya entrado en la mente
tendr muchas dificultades para profundizar ms la hipnosis.
Antes que pasemos a considerar los varios mtodos para la induccin del
trance, recordemos la secuencia de eventos mediante los cuales se logra ste y
la profundizacin del trance.
1. Todos los mtodos para la induccin del trance apuntan a la restriccin
gradual de la conciencia, limitando las impresiones sensoriales.
2. Esto se consigue por la fijacin de la atencin, ya sea sobre un objeto
material o sobre un grupo de ideas.
3. Esta restriccin sensorial se refuerza a travs de la repeticin rtmica y
montona de sugestiones.

64

4. Con cada sugestin que sea aceptada y ejecutada, la sugestionabilidad


del sujeto llega a estar aumentada progresivamente, en ocasiones hasta un
enorme grado. A la inversa, cada sugestin que sea rechazada disminuir
marcadamente la sugestionabilidad del sujeto.
La mayora de los mtodos de induccin empleados en la actualidad
dependen de la sugestin verbal que por lo general, aunque no en forma
invariable, se combina con alguna forma de fijacin de la vista. Esto ltimo
ciertamente que no es esencial, pero tiene la gran ventaja de producir un
"cansancio psicolgico de los ojos". Cuando se usa la fijacin de la vista y se
sugiere al sujeto que los ojos se le estn fatigando poco a poco, y que sus
prpados los siente cada vez ms pesados, esto en realidad es cierto. Sus ojos
se estn cansando, pero cree que el cansancio es producido por las sugestiones
que est usted haciendo y no se da cuenta que inicialmente esto se debe al
hecho de que est manteniendo la vista en una posicin forzada. En
consecuencia, acepta estas sugestiones, con el resultado de que su
sugestionabilidad resulta aumentada. Por lo tanto, los ojos se le cansan cada
vez ms, hasta que los cierra.
Tcnicas para la fijacin de la vista

Se le indica al sujeto que fije la vista sobre algn objeto que se encuentre
sobre su cabeza y un poco atrs, aproximadamente a unas ocho pulgadas (20
cm) arriba de su lnea de visin. Se le dice que contine mirndolo y no deje
que la vista se le desve ni un solo momento. Por lo general le informo que
esto en s no producir la hipnosis, pero lo ayudar a fijar la atencin. Como
ya he mencionado antes, la induccin resultar mucho ms fcil si se procura
que tenga la cabeza extendida hacia atrs.
En forma alternativa, puede instrursele que elija un punto en el techo, a su
gusto, todava un poco hacia atrs y que mire hacia l, sin permitir que la vista
se le desve. Y en otro mtodo de induccin, se le puede indicar que mire a los
ojos del hipnotizador.

65

CAPITULO 5

Mtodos de Induccin del Trance por


Fijacin de la Vista

Se han descrito tantas tcnicas distintas para la induccin de la hipnosis que


no sera posible estudiar todas, ni es necesario hacerlo. Para nuestros
propsitos, slo un nmero relativamente pequeo requiere ser tomado en
consideracin, por lo que las he incluido en la lista que sigue:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

Fijacin de la vista con sugestiones verbales.


Relajamiento progresivo.
Fijacin de la vista con relajamiento progresivo.
Fijacin de la vista con distraccin.
Mtodo de mirada directa a los ojos.
Mtodo de levitacin de la mano, de Erickson.
Tcnica Erickson de confusin.
Mtodo de Whitlow de presin en la cartida.
El uso de drogas como coadyuvante para la hipnosis.

De estos mtodos, los dos que quiz resulten ms fciles y ms


satisfactorios cuando primeramente se principia con la hipnosis, son la fijacin
de la vista con relajamiento progresivo y la fijacin de la vista con distraccin,
por lo que se describirn stas con bastante detalle.
MTODO DE FIJACIN DE LA VISTA CON SUGESTIONES VERBALES

El sujeto se encuentra tendido sobre un sof con la cabeza apoyada en una


almohada, o cmodamente sentado en un silln con brazos. Se le instruye que
mire hacia arriba y hacia atrs y que fije la vista en un punto del techo de su
propia eleccin. En otra forma, se le indica que mire la punta de un lpiz
sostenido a unas ocho pulgadas (20 cm) sobre sus ojos y un poco atrs de l.
66

No importa el punto de fijacin que se elija, debe mirar a l constantemente.


Si tiene la mirada errante, debe llamrsele la atencin de inmediato sobre este
hecho. Esta fijacin de la atencin tiende a disminuir todos los dems
intereses y estmulos externos. Mientras mira al punto u objeto elegido, se le
hacen sugestiones verbales con tranquilidad y monotona.
Resumen del mtodo. Se le dice al sujeto que se relaje por completo. . . que
respire tranquilamente, adentro, afuera. . . que mientras lo hace, sentir que los
prpados le comienzan a pesar cada vez ms. . . que cuando sienta eso desear
parpadear. . . que puede parpadear todo lo que desee. . . que siente los ojos
cada vez ms cansados. . . que su parpadeo es cada vez ms lento y cada vez
mayor. . . que al parpadear siente que se le quieren cerrar los ojos. . . que en
ese momento se le cerrarn solos y que se dormir. Se contina con estas
sugestiones muy despacio, con ritmo y monotona, hasta que se observe que
los ojos parpadean y se cierran, y el sujeto queda sumergido en un sueo
hipntico ligero.
Rutina de induccin tpica
Sultese. . . todo lo posible. Respire con tranquilidad.. . adentro y afuera.
Abandnese. . . suelto y flojo completamente.
Poco a poco sentir que los ojos se le cansan, los siente muy cansados. . . muy
cansados.
Siente los prpados muy pesados.. . muy pesados.. ..
tan pesados. . . que ahora quieren parpadear. . .
Luego que desee parpadear. . . parpadee todo lo que guste.
Haga todo lo que guste. . . como quiera que le guste.
No intente hacer que algo suceda. . . no trate de impedir que suceda.
Slo deje que todo salga a su gusto.
Como notar. . . ahora est comenzando a parpadear.
Muy pronto . . . esos parpadeos se harn ms lentos y mayores.
Sus prpados se sentirn tan pesados... y tan cansados. . . que querrn cerrarse.
Ya los ojos le estn llorando un poco. . . siente mucho, pero mucho sueo. ..
y siente los ojos tan pesados y tan cansados. . . que ya los quiere cerrar.
Tan pronto como sienta que sus ojos se quieren cerrar. . . djelos que se
cierren solos... y quedar muy profundamente dormido.

(Si los ojos del sujeto comienzan a llorar un poco, de inmediato debe llamar la
atencin sobre este hecho, y cuando los parpadeos se hagan ms lentos y
mayores, sus sugestiones deben ser ms positivas y con mayor nfasis.)
67

Mtodos de Induccin del Trance por Fijacin de la Vista

Ya ve?... los ojos se le quieren cerrar. . . ahora.


Deje que se cierren... ahora se estn cerrando.cerrandocerrndose
cada vez ms. . . ms. . . ms.
Duerma!

(Al momento de hacer esta sugestin, los ojos del sujeto deben cerrarse de
inmediato y permanecern cerrados. Ha entrado en un sueo hipntico ligero.)
RELAJAMIENTO PROGRESIVO

Este mtodo depende de la induccin de pasividad mental, sin


acompaamiento de ninguna tcnica de distraccin. Por lo general es
preferible hacer que el sujeto se acueste en un sof, de espaldas, con la cabeza
apoyada en una almohada. Observe que no se emplea especficamente ningn
punto de fijacin. En este caso, la fijacin de la atencin se orienta hacia un
grupo limitado de ideas.
Resumen del mtodo. Se le indica al sujeto que piense en alguna escena
agradable y tranquila. . . que se imagine acostado a la orilla del mar, tomando
un bao de sol. . . que mientras lo hace, debe permitir que todos sus msculos
se aflojen y se suelten. . . primero los msculos de las pantorrillas. . . luego los
muslos. . . que a medida que se suelten, notar una sensacin de pesadez en las
piernas. . . que se siente muy adormilado y sooliento. . . que el relajamiento
se va extendiendo por todo su cuerpo. . . por su pecho. . . su estmago. . . su
cuello. . . sus hombros. . . y sus brazos. . . que mientras eso sucede, se siente
cada vez ms sooliento. . . que siente los prpados cada vez ms pesados. . .
que se le quieren cerrar los ojos. . . que en ese momento se le cerrarn y que se
dormir.
Rutina de induccin tpica

Mientras se encuentre tendido en el sof. . . quiero que piense en una


escena tranquila y agradable.
Imagnese acostado a la orilla del mar... tomando un bao de sol...
Puede sentir la arena suave y caliente. . . puede ver el cielo azul. . . puede
sentir el calor del sol en el cuerpo.
Quiero que deje que todos los msculos de su cuerpo queden sueltos y
flojos.
Primero, los msculos de los pies y de los tobillos.
Afljelos... sultelos. . . sueltos y flojos.
Ahora ya puede notar una sensacin de pesadez en las piernas.

68

Suelte las piernas, afljelas. . . sueltas y flojas.


Ahora los msculos de las pantorrillas.
Sultelos... sueltos y flojos. .. deje que se aflojen.
Ahora los msculos de los muslos.
Sultelos.. . afljelos. . . sueltos y flojos.
Comienza a sentir las piernas pesadas como plomo.
Suelte las piernas. . . pesadas como plomo. . . sultelas por completo.
Mientras lo hace. . . se siente sooliento. . . muy sooliento.
Se siente completamente en paz. . . con la mente tranquila y feliz.
Usted disfruta realmente de esta sensacin tan agradable, descansada y
soolienta.
Ahora, esa sensacin de relajamiento se extiende hacia arriba, sobre todo su
cuerpo.
Afloje los msculos del estmago... sultelos... sueltos y flojos.
Ahora los msculos del pecho .. . del cuerpo . . . de la espalda.
Ahora los msculos de los hombros. . . que queden sueltos y flojos. . . djelos
que se aflojen.
Y puede sentir una pesadez en el cuerpo. . . como si lo sintiera tan pesado como si
fuera de plomo.. . como si quisiera hundirse. . . ms hondo. . .
ms profundo. . . en la suave y caliente arena.
Suelte el cuerpo. . . pesado como plomo.
Deje que se hunda cmodamente. . . en la arena. . . mientras se hun de. .. se
siente ms y ms sooliento.
Siente los prpados cada vez ms pesados. . . y los ojos cada vez ms cansados.
Ahora quiere cerrarlos.
Tan pronto sienta que se le quieren cerrar los ojos. . . djelos que se
cierren. . . se le cerrarn los ojos, ellos solos.
Afljese. . . afljese ms y ms.
Puede sentir el calor del sol en el cuerpo.
Se siente caliente y cmodo. . . completamente en paz.
Y esa agradable sensacin de relajamiento ahora se le va extendiendo
por el cuello. . . por los hombros. . . por los brazos.
Afloje los msculos del cuello. . . sultelos y afljelos. . . afljelos.
Ahora los msculos de los brazos.. . sultelos, que queden sueltos y flojos.
Ahora nota una sensacin de pesadez en los brazos.
Los siente pesados como si fueran de plomo.
Suelte los brazos. . . pesados como plomo. . . sultelos completamente.
Mientras lo hace. . . siente los ojos cansados, muy cansados.
Tan cansados que se le quieren cerrar.
Djelos que se cierren... por s solos.
Ahora se cierran.. . se cierran. . .se cierran ms y ms.
Duerma!

A medida que el relajamiento se extiende poco a poco por el cuerpo del


sujeto, observar que los prpados comienzan a pestaear, primero
espasmdicamente y luego con ms rapidez, y tan pronto como los haya
cerrado, habr entrado en un estado de trance ligero. Si cierra los ojos,
como acontecer en ocasiones, antes de que usted haya terminado las
sugestiones de relajamiento, llame su atencin sobre el hecho de que se ha
quedado dormido, y contine con la rutina de sugestiones hasta que el
relajamiento de todo el cuerpo sea completo.
69

FIJACIN DE LA VISTA CON RELAJAMIENTO


PROGRESIVO

Este es el mtodo ms til para inducir la hipnosis, y uno de los dos


mtodos que usted debe dominar plenamente antes de intentar cualquiera
de las tcnicas ms avanzadas. Este mtodo depende de la concentracin
de la atencin, ya que el sujeto escucha atentamente, en el transcurso de
la induccin, lo que el hipnotizador le dice.
El sujeto se acuesta en un sof o se sienta en una silla cmoda, y se le
indica que elija un punto del techo, un poco atrs, de manera que mire
hacia arriba y hacia atrs. Fija la vista sobre este punto, no debe
permitir que la mirada se le desve ni un solo momento. Si la desva,
debe llamrsele la atencin de inmediato sobre este hecho.
Resumen del mtodo. Se le indica al sujeto que se relaje por completo.
. . que puede notar una sensacin de pesadez en los pies y en los
tobillos. . . en las piernas y en los muslos. . . que tanto sus tobillos con pies
y piernas los comienza a sentir completamente relajados. . . que esa
sensacin de relajamiento se le est extendiendo por todo el pecho y el
cuerpo. . . que a medida que se extiende, comienza a sentir los prpados
muy, muy pesados. . . los ojos muy, muy cansados. . . que los msculos
del cuello. . . de los hombros. . . y de los brazos estn cada vez ms y ms
relajados. . . que se est sintiendo ms y ms sooliento, sooliento. . .
que est sintiendo los brazos cada vez ms pesados y pesados. . . que
siente que los prpados se le estn poniendo tan pesados, pesados que
estn deseando cerrarse.
Estas sugestiones se repiten en forma montona, una y otra vez,
hasta que los ojos del sujeto pestaeen y se cierren, y entre en un sueo
hipntico ligero. Entonces puede profundizarse la hipnosis por medio de
la induccin de levitacin del brazo.
Profundizacin por levitacin del brazo. Se le dice al sujeto que se
concentre sobre las sensaciones que sentir en su brazo. . . que comienza a
sentir el brazo cada vez ms ligero. . . como si no pesara en absoluto. . .
que siente como si quisiera elevarse en el aire. . . completamente por
cuenta propia. . . que lo siente cada vez ms ligero . . . Que siente como si
tuviera un globo atado a la mueca. . . hacindolo flotar en el aire. . .
ligero como una pluma. . . y que mientras eso sucede. . . su sueo es cada
vez ms profundo. En el momento que se observe el ms ligero
movimiento hacia arriba en los dedos, debe llamarse de inmediato la
atencin del sujeto sobre ese hecho, repitiendo con ms nfasis las
sugestiones. Cuando el brazo se eleva ms y ms en el aire, se le debe
decir que su sueo es cada vez ms profundo.
Una vez que se haya obtenido un resultado satisfactorio, se hacen
sugestiones para aumentar gradualmente la pesadez, hasta que los brazos
caigan de nuevo. Las sugestiones para aumentar la pesadez y el
movimiento hacia abajo siempre se deben relacionar con la profundizacin
adicional del sueo. Para entonces, es probable que el sujeto haya entrado
a un trance de profundidad media. Si el brazo dejara de elevarse y no
ocurriera ningn movimiento hacia arriba, levntelo con suavidad por la
manga del saco, dos o tres pulgadas sobre el brazo del silln, continuando
70

sus sugestiones para aumentar la ligereza. No es raro que ese movimiento


voluntario pueda convertirse en una respuesta involuntaria en esta forma.
Sin embargo, si esto falla despus de haber continuado con las sugestiones
por unos cinco minutos, el sujeto no profundizar ms y habr
permanecido en un estado de trance ligero. En este caso, sera prudente
que tratara de profundizar el trance por medio de la induccin de la "pesadez del brazo" (para lo cual se encontrarn instrucciones en la Pg.
99). Esto puede tener xito con mucha frecuencia.
Por ltimo, se debe hacer el intento de probar la profundidad del trance
por el grado de analgesia que pueda obtenerse.
Rutina de induccin tpica
Sintese cmodamente en la silla.
Elija un punto en el techo un poco atrs de
y mrelo hacia atrs
usted
y hacia arriba.
Mantenga la vista fija en ese punto del techo.
Sultese.. . flojo y relajado.
Deje que todos los msculos del cuerpo se aflojen completamente.
Respire tranquilamente. . . adentro. . . afuera.
Ahora quiero que se concentre en los pies y en los tobillos.
Afljelos. . . sultelos. . . flojos y sueltos.
Principiar a sentir una sensacin de pesadez en los pies.
Como si se estuvieran volviendo tan pesados como el plomo.
Como si quisieran hundirse en el piso.
Mantenga la vista fija en el punto del techo.
Y mientras lo mira. . . sentir que los prpados son cada momento ms
y ms pesados.. . de manera que ahora quisieran cerrarse.
Tan pronto como sienta que quieren cerrarse. . . djelos que se cierren.
Sultese completamente.
Deje que los msculos de las piernas y los muslos queden completamente
sueltos y flojos.
Afljelos. . . sultelos. . . flojos y sueltos.
Mientras se van aflojando. . . sus ojos se cansan cada vez ms y ms.
Estn llorando un poco.
Pronto, los sentir tan pesados que querr cerrarlos.
Tan pronto como sienta que se quieren cerrar. . . djelos que se cierren...
que se cierren solos. . .
Sultese completamente.
Abandnese por completo a esta sensacin tan agradable. . . placentera. ..
soolienta. . . e indolente.
Que todo su cuerpo quede suelto y flojo. . . pesada como plomo.
Primero los msculos del estmago. . . afljelos. . . sultelos. . . sueltos
y flojos.
Ahora los msculos del pecho. . . del cuerpo. . . y de la espalda.
Sultelos, . . sueltos y flojos. . . reljelos por completo.
Y podr sentir una sensacin de pesadez en el cuerpo.
Como si todo el cuerpo estuviera tan pesado como el plomo.
Como si quisiera hundirse. . . ms hondo y ms hondo. . . en la silla.
Suelte todo el cuerpo. . . pesado como plomo.
Que se hunda cmodamente. . . cada vez ms hondo. . . en la silla.

71

Mientras se hunde. . . siente que los prpados son ms y ms pesados.


Tan pesados. . . tan pesados. . . que se quieren cerrar.
Cuando sienta que se quieren cerrar. . . djelos que se cierren.
Y ahora. . . esa sensacin de relajamiento se extiende por los msculos
del cuello. . . de los hombros. . . y de los brazos.
Afloje los msculos del cuello. . . sultelos. . . sueltos y flojos.
Ahora los msculos de los hombros. . . de los brazos. . . sultelos. . .
sueltos y flojos. . . deje que se aflojen por completo.
Al aflojarse. . . sentir una sensacin de pesadez en los brazos.
Como si los brazos se estuvieran volviendo tan pesados como el plomo.
Suelte los brazos. . . pesados como plomo.
Reljelos completamente.
Y cuando lo haga... siente los prpados tan pesados, tan pesados...
sus ojos estn cansados. . . muy cansados. . . quieren cerrarse.
Quieren cerrarse, ahora. . . se estn cerrando. . . cerrndose ms y ms.
Duerma!

El sujeto ha entrado ahora en estado hipntico ligero. Si como bien


puede ser el caso, cierra los ojos, en una etapa anterior, es importante
seguir con las sugestiones de relajamiento hasta que estn completas y
relacionadas con la profundizacin adicional del sueo.
Profundizacin por levitacin del brazo
Abandnese por completo... y respire con tranquilidad... adentro... afuera.
Mientras lo hace. .. gradualmente su sueo ser ms y ms profundo.
Y en tanto se duerme en un sueo ms y ms profundo. . . quiero que
se concentre en las sensaciones que siente en su brazo y en su mano
izquierdos.
Sentir que la mano poco a poco se siente ms ligera.
Siente como si tuviera un globo atado a la mueca. . . y como si poco a poco la
subiera . . . ms alto y ms alto . . . alejndola de la silla.
Est queriendo subirse. . . en el aire. . . hacia el techo. . . djela que
suba. .. ms alto, ms alto.
Como si fuera un corcho.. . flotando en el agua.
Y est flotando. . . en el aire. . . y siente el cuerpo ms y ms relajado...
ms y ms pesado. . . y poco a poco entra usted en un sueo ms
y ms profundo.
Siente la mano izquierda todava ms y ms ligera.
Elevndose en el aire. . . como si fuera jalada hacia el techo.
Cada vez es ms ligera, ms ligera.. . como si fuera una pluma.
Respire hondo. . . y abandnese por completo.
Y mientras siente que su mano es cada vez ms ligera.. . y se levanta
cada vez ms en el aire. . . siente que su cuerpo va pesando ms y ms. . . y
usted duerme con un sueo ms y ms profundo.
Ahora siente que todo el brazo, desde el hombro hasta la mueca, es
cada vez ms ligero, cada vez pesa menos.
Se est levantando del brazo del silln.. . y va flotando hacia arriba. . .
en el aire.
Sigue subiendo. . . en el aire. . . sube ms, sube ms.
Djela que suba. . . ms arriba, ms arriba. . . ms arriba, ms todava.
Sube flotando lentamente. . . en el aire. . . y mientras lo hace. . . su sueo es
cada vez ms y ms profundo, ms profundo.
Para profundizar ms por medio de pesadez en el brazo

Ahora sentir que el brazo est pesando ms y ms otra vez.


Est pesando ms y ms. . . como una pesa de plomo.

72

Ahora va bajando muy despacio.. . otra vez hacia el silln.


Djelo que baje. . . pesa como plomo. . . que baje. . . ms y ms.
Mientras baja. . . su sueo es an ms y ms profundo.
Ms profundo, ms profundo. . . su sueo es cada vez ms profundo.
El brazo le pesa cada vez ms y ms. . . pesa como plomo.
Ya est bajando ahora. . . hacia la silla.
Y mientras baja. . . usted duerme cada vez ms profundamente, con un
sueo ms y ms profundo.
En el momento que su brazo toque la silla. . . usted estar durmiendo
muy profundamente, su sueo es ahora mucho muy profundo.

En este momento, es probable que el sujeto haya entrado en un trance de


profundidad media, es posible que en un trance profundo. Puesto que
incluso se puede lograr cierto grado de analgesia a profundidad media, el
siguiente paso para determinar si el sujeto se ha profundizado es probar la
analgesia y el grado hasta el cual sta puede ser lograda.
Determinacin de la profundidad mediante la prueba de analgesia. Se
obtiene una aguja hipodrmica y se enrollan ambas man gas del sujeto
para ponerle los brazos al descubierto.
Quiero que se concentre sobre su mano y su brazo izquierdos.
Slo fjese en las sensaciones que siente en su brazo y mano izquierdos.
Si hace lo que le digo. . . comenzar a sentirlos fros y entumecidos. . .
como si los tuviera rodeados de hielo.
Imagnese el brazo y la mano. . . totalmente hundidos en hielo.
Poco a poco estn ms y ms fros y entumecidos. . . como si poco a poco
ya no sintiera nada.
Ms y ms fros. . . ms y ms entumecidos e insensibles.
En realidad, tan fros. . . tan completamente entumecidos e insensibles. ..
que no siente nada. . . y no podr sentir ninguna especie de dolor.
El brazo y la mano izquierdos estn ahora tan fros, tan entumecidos y
tan insensibles. . . tan fros, entumecidos e insensibles. . . que no puede
sentir ningn dolor en ellos en absoluto.

Antes que nada, el brazo derecho (aquel sobre el cual no se le ha dicho


al sujeto que se concentre), se pincha con la aguja y por regla general
el sujeto se estremece. A continuacin se pincha el brazo izquierdo. Si el
sujeto no se mueve ni se estremece y no da ninguna respuesta, entonces se
ha producido cierto grado de analgesia y al fin se ha logrado un trance de
profundidad media. En este caso, un pinchazo ms firme, sin que se
obtenga respuesta, establecer el grado de la analgesia.
Si la analgesia es completa, ser posible introducir la aguja ms
deliberadamente en la piel, sin la ms ligera prueba de que se haya
producido algn dolor. En este caso, se ha logrado un trance bastante
profundo.
Por otra parte, si el sujeto muestra que ha sentido dolor, o bien deben
continuarse las sugestiones de analgesia o, si stas fallan, y no producen
73

ningn resultado, se debe hacer el intento de profundizar el trance por otros


medios.
Si, a pesar de estas medidas, es obvio que an se siente el dolor, entonces
no se habr producido ninguna analgesia y el sujeto pudo slo haber
entrado en un trance ligero.
Una vez que se han terminado las pruebas, nunca deber olvidar eliminar la
analgesia antes de despertar al sujeto.
Su brazo y mano izquierdos estn volviendo a ser completamente normales
otra vez.
Los siente ms calientes. . . el entumecimiento est desapareciendo. . .
y las sensaciones estn regresando al brazo y a la mano.
Ahora vuelve a sentir otra vez. . . podr sentir otra vez el dolor en forma
completamente normal.
Ahora su brazo y mano izquierdos son por completo normales.
Para despertar al sujeto
Ahora, en unos cuantos momentos. . . cuando cuente hasta siete abrir los ojos y despertar por completo.
Se sentir mucho mejor por este sueo profundo y refrescante.
Se sentir por completo descansado. . . tanto mental como fsicamente. . .
completamente calmado y recuperado. . . sin la ms ligera sensacin de
somnolencia o de cansancio.
Y la siguiente vez. . . no slo podr dormir con ms rapidez y facili dad. . .
sino que podr dormir mucho ms profundamente. En realidad,
cada vez. . . su sueo ser ms y ms profundo.
Uno... dos... tres... cuatro... cinco... seis... siete!

74

CAPITULO 6

Induccin por Fijacin de la Vista (Continuacin)

FIJACIN DE LA VISTA CON DISTRACCIN

Este es un mtodo de induccin que he empleado y enseado con xito


durante un periodo de 25 aos. Es de confianza y es rpido y, siempre que la
mente del sujeto haya sido adecuadamente preparada, rara vez toma de 2 a 3
min como mximo para lograr un cierre de ojos espontneo.
El principio del cual depende es exactamente lo inverso del implicado en el
ltimo mtodo que hemos considerado, ya que la pasividad de la mente se
logra a travs de la distraccin de la mente del sujeto, del verdadero proceso
de induccin. Esto se logra proporcionndole una sencilla tarea mental para
que la ejecute, la cual ocupar por completo su mente consciente, haciendo
as ms accesible su mente inconsciente. En tanto se encuentra ocupado con
esta tarea, se hacen calmadamente las sugestiones de cansancio y pesadez
crecientes de los prpados, pero se le indica que trate de no escuchar lo que
est diciendo el hipnotizador. An oir lo que se le dice, pero deber hacer
todo lo posible por ignorarlo y concentrarse por completo en la tarea mental
que le ha sido impuesta.
Despus de prolongadas pruebas de muchas formas distintas de lograr la
distraccin necesaria, he encontrado que la tarea mental ms efectiva es una
modificacin del mtodo de contar usado por primera vez por Loewenfeld
hacia fines del siglo pasado. Acostumbraba pedir a sus sujetos que
principiaran a contar del 1 al 100, lenta y rtmicamente. Preceda lo anterior
con un corto periodo de fijacin visual, pero aunque lo segua con las
sugestiones verbales, nunca intentaba inducir ni cansancio ni el cierre de los
ojos. Slo apuntaba a una sensacin general de lasitud y somnolencia.
Yo hago uso del mismo principio, pero en una forma por completo distinta.
Principio por pedir a mis sujetos que empiecen a contar en forma regresiva
desde el 300, lenta y rtmicamente, hasta que me oigan dar la orden de que

75

se detengan. No cuentan en voz alta. Slo cuentan mentalmente para s


mismos. Les indico que no necesitan ser exactos al contar. Por ejemplo, si
cometen un error al contar, y habiendo llegado, digamos, al 277 y en
forma accidental siguen con el 275, no se les molesta para que corrijan la
equivocacin, sino que se les deja que continen con el 274. Lo
importante es que continen contando con regularidad y monotona, como
los golpes de un metrnomo. En forma deliberada he fijado 300 como
punto de partida de la cuenta regresiva, ya que esto exige algo ms de
concentracin que contando en la manera normal del 1 al 100. Sin
embargo, con frecuencia este ltimo mtodo lo encuentro til en el caso
de jvenes de poca edad.
Si desea ensayar el propsito logrado por esta cuenta, cierre los ojos y
principie a contar en forma regresiva a partir del 300 por 1 min o 2.
Luego hgase esta sencilla pregunta: "mientras contaba, en cuantas otras
cosas estaba pensando?" No en muchas, dira. Y aun cuando sucediera
que usted sea uno de esos individuos raros que pueden pensar en otras
cosas al mismo tiempo, tambin la solucin sera fcil, ya que slo le dira
que comenzando por el 300, restara 7 unidades en forma consecutiva hasta
que le dijera que se detuviera. Creo que estar de acuerdo que sera muy
excepcional que pudiera poner atencin a muchas otras cosas en tanto
haca eso. Hasta ahora, nunca he tenido que adoptar este curso de
accin, ya que he encontrado que la cuenta regresiva desde el 300
invariablemente tiene xito. Siempre que se distrae en esta forma a la
mente consciente, la inconsciente siempre resulta ms accesible. Las sugestiones son aceptadas con ms facilidad y, en consecuencia, actan con
ms rapidez y efectividad.
Resumen del mtodo. El sujeto se tiende cmodamente de espaldas en un
silln de brazos adecuado, con la cabeza apoyada, se le dice que se relaje
en todo lo posible. Prefiero situarme a su lado izquierdo, un poco atrs y
casi fuera de su vista. Sostengo un lpiz o una pluma a unas 8 plg (20
cm) por arriba de su lnea de visin, de tal modo que se vea obligado a
mirar a ella hacia arriba y hacia atrs. Esto basta para mantener sus ojos en
una posicin un tanto forzada. En tanto mira a la punta del lpiz o de la
pluma, se le dan instrucciones para que principie a contar en forma
regresiva, mentalmente, desde el 300 y que lo siga haciendo hasta que se
le diga que se detenga. En tanto est ocupado en contar, se le dice suavemente que comienza a sentir los ojos mucho muy cansados. . . que los
prpados son cada vez ms pesados. . . que en ese momento tiene
deseos de parpadear. . . que deje que parpadeen todo lo que quieran. . .
y, mientras tanto. . . sentir los ojos cada vez ms pesados. . . y como si
quisieran cerrarse. . . completamente por s solos. Observo los ojos con
mucha atencin, y en el momento que noto que estn reaccionando a estas
sugestiones y principian a mostrar seales de que van a cerrarse, le digo
que duerma. Al recibir esta sugestin, que se expresa con voz firme y
enfticamente, por lo general cierra los ojos de inmediato y permanecen
cerrados, entrando el sujeto a un estado de hipnosis ligera.

76

Profundizacin por pesadez del brazo

Por lo general inicio el proceso de profundizacin con una secuencia de


relajamiento progresivo. Sin embargo, esto no es una caracterstica
esencial de esta tcnica en particular y puede omitirse si as se desea. En
lo personal, la considero como una adicin valiosa. Pero, en vez de
intentar la levitacin del brazo, como en la primera etapa en la
profundizacin de la hipnosis, prefiero efectuarla induciendo una
sensacin de pesadez del brazo. Coloco el brazo izquierdo del sujeto sobre
el brazo de la silla y lo toco con suavidad desde el hombro hasta la
mueca.
Luego se le dice que el brazo se le est volviendo cada vez ms pesado. .
. ..que puede sentir cmo se oprime con ms fuerza en el brazo de la silla.
. . ..que esta sensacin de pesadez aumenta con cada toque de mi mano. . .
que, en pocos minutos, sentir su brazo tan pesado que, si lo tomo por la
mueca. . . y luego lo suelto. . . caer pesadamente sobre su regazo. . . como
algo muy pesado. . . y que mientras cae pesadamente sobre su regazo. . .
su sueo ser cada vez ms y ms profundo.
Mientras le digo que su brazo se est apretando cada vez con ms
fuerza contra el brazo de la silla, aumento imperceptiblemente la presin
de mi mano al tocar su brazo. Si esto se hace en forma al que el sujeto
no lo note, se agrega mucha fuerza a la sugestin.
Una vez que se ha tomado el brazo por la mueca y se ha soltado de
manera que caiga pesadamente sobre el regazo, se elimina la pesadez
tocando nuevamente el brazo y sugiriendo que se est volviendo
completamente normal.
Rutina de induccin tpica
Quiero que se recline cmodamente en la silla.
Mire hacia arriba y hacia atrs, a la punta del lpiz.
Puede verlo? i Bien!
No deje que sus ojos se separen de ella ni un solo momento.
Ahora empieza a contar desde 300 para atrs.
Mentalmente, para usted mismo. . . no en voz alta.
Siga contando. . . lenta y rtmicamente. . . siga contando hasta que le
diga que se detenga.
Trate de no escucharme. . . en todo lo que le sea posible. Todava escuchar
todo lo que le digo. . . pero trate de no escuchar. Usted siga contando. Sultese
por completo. . . suelto y flojo.
Respire con tranquilidad. . . hacia adentro. . . hacia afuera. Mientras respira con
tranquilidad... adentro... afuera... puede notar
que va sintiendo los ojos ms y ms cansados.
Puede sentir que le lloran un poco. . . puede notar que la punta del lpiz
se ve un poco borrosa.
Ya est comenzando a sentir los prpados muy pesados, mucho muy pesados y
cansados. Ahora quiere parpadear.
Tan pronto como empiecen a parpadear. . . djelos parpadear todo lo que quieran.
Vea! Ahora estn comenzando a parpadear.
Deje que todo suceda. . . no trate de hacer que suceda. . . no trate de impedir
que suceda.
Que sea todo lo que sea.
Ahora su parpadeo es ms lento. . . ms pesado.
Al parpadear. . . sentir sus ojos cada vez ms cansados.
Tan cansados que siente que se quieren cerrar.

77

Tan pronto como sienta que se quieren cerrar. . . djelos que se cierren. . .
deje que se cierren. . . que se cierren solos.

Deber observar atentamente los ojos del sujeto, durante todo el periodo de
induccin. La oportunidad es de la mayor importancia posible. Por
ejemplo, tan pronto como note que los parpadeos individuales le estn casi
cerrando los ojos, debe llamar la atencin del sujeto hacia esto de
inmediato, y continuar la induccin en un tono ms autoritario:
Sus prpados estn cada vez ms pesados.
Estn queriendo cerrarse, ahora.
Djelos que se cierren.. . que se cierren ms y ms.
Durmase

Si esta ltima sugestin se ha sincronizado correctamente, los ojos del


sujeto se cerrarn de inmediato y permanecern cerrados.
Duerma muy profundamente. . . sultese por completo. . . entrguese por completo a
la sensacin tan agradable de flojedad y somnolencia.
Deje de contar, ahora.
Slo duerma. . . duerma muy, muy profundamente.

En ocasiones, parece ser casi imposible inducir algo ms que un leve


temblor de los prpados, que obstinadamente se rehsan a cerrarse. Parece
que ningn movimiento hacia abajo puede iniciarse en ellos para facilitar
el que por fin se cierren.
En tales casos, contino mis sugestiones por un par de minutos y
observo la aparicin de una mirada fija, ms bien que distante en los
ojos del sujeto. Tan pronto como descubro esto, separo los dedos ndice y
medio de mi mano izquierda y los llevo a los ojos del sujeto, quien los
cierra instintivamente. Cuando lo hace, le digo con firmeza "Durmase!",
y sus ojos invariablemente permanecern cerrados.
Antes de profundizar la hipnosis por la induccin de la pesadez del
miembro, ahora prefiero producir un relajamiento completo de todo el
cuerpo, continuamente etapa por etapa relacionando cada serie de
sugestiones con la profundizacin gradual del sueo. No slo se logra
este relajamiento en una forma ms fcil y completa en el estado
hipntico ligero que en el de vigilia, sino que no hay duda de que se
vuelve progresivamente ms completo, el sujeto tiende a dormirse con un
sueo ms profundo.

78

Profundizacin por relajamiento progresivo


Ahora una sensacin de relajamiento completo se le est extendiendo
por todo el cuerpo.
Deje que los msculos de los pies y de los tobillos se aflojen por completo.
Sultelos. . . sultelos y afljelos.
Ahora los msculos de la pantorrilla.
Que se suelten y que se aflojen. . . permita que se aflojen.
Ahora los msculos de los muslos.
Afljelos. . . sultelos. . . sueltos y flojos.
A medida que los msculos de las piernas y de las caderas se vayan aflo jando
por completo. . . notar una sensacin de pesadez en las piernas.
Como si las piernas se le estuvieran poniendo tan pesadas como plomo.
Nada ms afloje las piernas. . . estn pesadas como plomo.
Sultelas por completo.
Y en tanto lo hace. . . su sueo es cada vez ms profundo.
Esa sensacin de relajamiento ahora se va extendiendo hacia arriba. . .
por todo el cuerpo.
Suelte los msculos del estmago. . . sultelos. . . sueltos y flojos.
Ahora, los msculos del pecho. . . del cuerpo. . . y de la espalda.
Sultelos todos. . . sultelos y afljelos.. . deje que se aflojen.
Y en tanto lo hace. . . puede notar una sensacin de pesadez en el cuer po. . .
como si el cuerpo se le estuviera poniendo tan pesado como el plomo.
Como si se quisiera hundir. . . cada vez ms. . . en la silla.
Suelte el cuerpo. . . pesado como el plomo.
Hndase cmodamente. . . ms y ms. . . en la silla.
Y en tanto lo hace. . . gradualmente ir entrando en un sueo cada vez
ms y ms profundo.
Entrguese por completo. . . a esta sensacin tan agradable. . .
tan descansada. . . tan soolienta.
Y ahora, esta sensacin de relajamiento se le va extendiendo por los
msculos del cuello. . . de los hombros... y de los brazos.
Deje que se le aflojen los msculos del cuello. . . especialmente los msculos
de atrs del cuello.
Afljelos. . . sultelos. . . sueltos y flojos.
Ahora, los msculos de los hombros.
Deje que se suelten y aflojen. . . deje que se relajen.
Ahora, los msculos de los brazos.
Deje que se suelten y aflojen. . . que se suelten y aflojen.
Y al hacerlo. . . notar una sensacin de pesadez en los brazos.
Como si los brazos se le estuvieran poniendo tan pesados como el plomo.
Suelte los brazos.. . estn pesados como el plomo.
Y en tanto lo hace. . . su sueo es cada vez ms profundo. . .
ms profundo. . . ms profundo.

79

Y esta sensacin de completo descanso se va extendiendo. . . y le penetra


por todo el cuerpo. . . Ahora s ha entrado en un sueo mucho
muy profundo, muy profundo.
Est tan profundamente dormido. . . que todo lo que diga va a suceder. . .
suceder. . . exactamente como lo diga.
Y todas las sensaciones que yo diga que usted tendr. . . las tendr. . .
exactamente como se las diga.
Ahora, duerma, duerma profundamente.
Tiene un sueo cada vez ms profundo. . . un sueo cada vez ms
profundo.

Ya ahora, el sujeto debe estar firmemente establecido en el estado


hipntico y pueden emplearse tcnicas posteriores para la profundizacin.
Profundizacin por induccin de pesadez en el brazo
Ahora voy a colocar su brazo en el brazo de la silla.
Y voy a tocarlo suavemente. . . desde el hombro hasta la mueca.
Cuando lo toque. . . comenzar a notar una sensacin de pesadez en su
brazo.
Esa sensacin de pesadez va aumentando. . . cada vez que lo toco con
mi mano.
Est comenzando a sentir ms pesado el brazo. . . mucho ms pesado. . .
tan pesado como el plomo.
Puede notar que se aprieta cada vez ms contra el brazo de la silla.

(Al decir esto, usted deber aumentar imperceptiblemente la presin de


su propia mano al tocar el brazo.)
Y en unos momentos. . . sentir el brazo tan pesado. . . pero tan pesado que,
cuando yo lo tome de la mueca. . . y lo suelte. . . caer lnguidamente sobre sus
piernas. . . como si fuera un pedazo de plomo. Y cuando caiga lnguidamente. . .
sobre sus piernas. . . su sueo ser todava ms profundo, ms profundo.

Ahora, levante el brazo del sujeto tomndole de la mueca y sultelo.


Caer pesadamente sobre las rodillas. Vuelva a colocarlo sobre el brazo de
la silla y proceda a regresarlo a lo normal, eliminando la sensacin de
pesadez que ha inducido. Esto subraya una regla importantsima que nunca
debe dejar de cumplir cuando practique la hipnosis: durante la hipnosis, sin
importar el efecto que se produzca, sea que se trate de pesadez o de rigidez
de un miembro, o de analgesia en especial sta ltima nunca debe
olvidar eliminarla y restaurar la normalidad antes de despertar al sujeto.

80

Ahora usted ha entrado en un sueo mucho ms profundo.


Y cuando le toque el brazo en direccin contraria no notar que est
regresando a lo normal. . . y ahora lo siente exactamente igual que su
otro brazo.
Y cuando eso suceda. . . su sueo ser mucho ms profundo. . . mucho
ms profundo.

Con esto concluye la primera etapa del proceso de profundizacin.


Si considera que las perspectivas son favorables, ahora puede proceder a
profundizar ms la hipnosis, o puede encontrar que es preferible dejar eso
para la prxima sesin. Por lo general, yo tomo esta decisin observando
atentamente el grado y la facilidad con que el sujeto obedeci a las
sugestiones. Si los resultados se han obtenido con facilidad, procedo con
las tcnicas para una mayor profundizacin, tales como la induccin de
respuestas graduadas, las cuales sern descritas en un captulo posterior. Por
otra parte, si se ha experimentado alguna dificultad, despierto al sujeto,
dndole la sugestin posthipntica de que en la siguiente ocasin se dormir
con ms facilidad y ms profundamente.
Para despertar al sujeto
Dentro de un momento. . . cuando cuente hasta siete. . . abrir los ojos y estar
completamente despierto otra vez.
Despertar sintindose muchsimo mejor, como resultado de este sueo, profundo
y reparador.
Se sentir completamente descansado.. . tanto de la mente como del cuerpo. ..
completamente tranquilo y compuesto. . . sin la ms ligera sensacin de
somnolencia o cansancio. Y para la siguiente vez. . . no slo podr disfrutar ms
profundamente de este sueo ms pronto y con ms facilidad. . . sino que tambin
podr dormir ms profundamente.
En verdad. . . su sueo ser cada vez ms y ms profundo. Uno. . . dos. . . tres. . .
cuatro. . . cinco. . . seis. . . siete!

Despus de despertar al sujeto siempre discuto con l las sensaciones que en


realidad haya experimentado durante la induccin. Esto hace que no slo
pueda yo tranquilizar su mente con relacin a cua-lesquier dudas que haya
tenido, sino que tambin me informa de cualesquier sensaciones que haya
experimentado distintas a las que le suger. Tomo nota cuidadosamente de
stas como sugestiones adicionales para la siguiente induccin. Este
proceso se conoce como mtodo de retroalimentacin, y con frecuencia
puede facilitar mucho la induccin y profundizacin de la hipnosis.
81

VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LOS MTODOS DE INDUCCIN DEL


TRANCE POR MEDIO DEL RELAJAMIENTO PROGRESIVO Y DE LA
FIJACIN DE LA VISTA

Aun cuando se han descrito muchos mtodos distintos para la induccin del
trance, es probable que encuentre que comienza por primera vez a emplear la
hipnosis, quiz estos dos mtodos sean los ms tiles de adoptar como
procedimientos estandarizados. En efecto, usted debe llegar a ser
competente en ambos, ya que siempre es un error estar limitado a un slo
mtodo. Ambos tienen sus ventajas y sus desventajas, la eleccin de cul
decida usar como su mtodo estndar debe depender, en ltima instancia, de
su experiencia y de su preferencia personal. No se puede nunca describir o
incluso recomendar un solo mtodo como el mejor para inducir la hipnosis, ya
que los resultados variarn mucho con los distintos operadores. Lo de ms
importancia es entender los principios que fundamentan los diversos
mtodos de induccin del trance para as poder tomar una decisin en cada
caso particular, con la debida atencin a las consideraciones que siguen:
1. El mtodo debe adaptarse a su propia personalidad.
2. Tambin debe adaptarse a la personalidad del sujeto.
Pero recuerde, no importa el mtodo que finalmente adopte como su
tcnica favorita, todava deber estar preparado para variarlo cuando la
ocasin lo exija. Ciertamente fallar con muchos de sus pacientes si, por
decirlo as, la hipnosis se "saca de una gaveta", lista para usarse. Por otra
parte, pocos pacientes presentarn muchas dificultades, siempre que la
hipnosis est diseada para satisfacer sus requisitos individuales.
Despus de una experiencia de 25 aos, no es de sorprender que mi propia
preferencia sea por el mtodo de induccin de fijacin de la vista y
distraccin, seguido por las tcnicas de profundizacin que se describirn
despus, y las que gradualmente he desarrollado y modificado durante todo
ese periodo. Pero si bien lo aplico en la mayora de mis casos, todava hay
ocasiones en las que fallara por completo si no estuviera preparado para
variarlo. No existe la ms ligera duda en mi mente de que siempre que se
tenga que tratar con un paciente muy nervioso, ansioso y aprensivo, el
mtodo de relajamiento progresivo por medio de la fijacin de la vista es
el mejor para una induccin inicial de la hipnosis. Yo mismo lo adopto

82

Induccin por Fijacin de la Vista (Continuacin)

siempre en esas circunstancias en particular. Tambin en ocasiones lo


encuentro til como medio de introducir la hipnosis a un paciente que de
otra forma se aterrorizara ante la idea de aceptar la hipnosis como
tratamiento mdico. En tales casos, no digo nada al paciente, sino que
habiendo obtenido el permiso de los parientes para intentar la hipnosis,
procedo a ensearle la tcnica para el relajamiento completo nicamente.
No le hago sugestiones respecto a cansancio de la vista o para que cierre los
ojos, pero cuando sus prpados comienzan a temblar, como en forma
invariable suceder, tranquilamente digo al paciente que si siente que se
le quieren cerrar los ojos, que los cierre. Cuando despus le revelo el
hecho de que ha ocurrido en realidad un ligero estado de hipnosis, el
paciente est siempre tan animado, que no hay mayor dificultad en
proseguir con el tratamiento hipntico ortodoxo. Pero incluso cuando
empleo este mtodo, nunca inicio el proceso de profundizacin intentando la
levitacin del brazo. Desde luego prefiero proceder con mi propia rutina
estandarizada de profundizacin, mediante la induccin de respuestas graduadas, principiando con la pesadez del brazo. Notar la forma en que se
pueden combinar ventajosamente en esta forma las caractersticas ms tiles
de uno o dos mtodos distintos para adaptarlos a las circunstancias
individuales.
Mis propias razones para creer que el mtodo de fijacin de la vista con
distraccin ofrece ciertas ventajas materiales en la mayora de los casos, se
pueden resumir brevemente como sigue:
1. Ahorra tiempo. Es un mtodo de induccin rpido y eficiente,
obtenindose por lo general el cierre espontneo de los ojos en dos o tres
minutos. El sujeto entra al estado hipntico casi antes que se d cuenta.
Parece que la hipnosis ligera siempre se induce con ms rapidez y
facilidad cuando el sujeto no tiene que concen trar la atencin en las
sugestiones que se le hacen. Su mente cons ciente se distrae del verdadero
proceso de induccin mediante la tc nica de contar. En consecuencia,
critica menos lo que se le dice y en esta forma se siente inclinado a aceptar
las sugestiones con ms prontitud y facilidad.
2. En la primera etapa de profundizacin de la hipnosis, es mucho
ms fcil inducir la pesadez del brazo, ya que la tendencia natural del
brazo a caer, debida a la fuerza de la gravedad, aumenta mucho el poder
de la induccin. No es tan seguro que tenga xito la levitacin del brazo, y
en ocasiones no puede producirse en absoluto. El fracaso siempre es un

83

inconveniente y, por lo menos, disminuye temporalmente la susceptibilidad


del sujeto a los procedimientos alternos de profundizacin. Incluso si se
tiene xito, puesto que el brazo tiene que elevarse en oposicin a la
fuerza de gravedad, es natural que el efecto tome ms tiempo para
producirse. Sin embargo, debe admitirse que cuando tiene xito la
levitacin del brazo, falta todava mucho para convencer al sujeto de que ha
sido hipnotizado, puesto que algo ha ocurrido en desacuerdo con sus
experiencias normales, y el aumento de profundidad que sigue por lo
general es mayor. A pesar de esta ventaja obvia, me parece que ya que
por lo general se puede alcanzar una profundidad equivalente sin dificul tad como resultado de tcnicas subsecuentes, la induccin de la pesadez en
el brazo, que no slo es ms probable que logre xito sino que tambin se
puede lograr en una forma ms rpida y fcil, tiene mucho a su favor.
3. La completa incapacidad de predecir la ocurrencia y grado de la
analgesia inducida, en mi opinin, es inadecuada como prueba de la
profundidad en el curso de las inducciones de rutina. En ocasiones se
pueden lograr grados considerables de analgesia en la hipnosis de
profundidad media, en otras, no se puede producir ninguna analgesia en
absoluto hasta que se ha presentado la hipnosis profunda o incluso el
sonambulismo. He visto a un sonmbulo completo en quien no se pudo
obtener ningn grado apreciable de alguna analgesia, a pesar del hecho de
que se obtuvieron todos los fenmenos concebibles con facilidad. En
consecuencia, siempre existe el peligro de que si falla esta prueba en
particular, disminuir la susceptibilidad de muchos sujetos a un grado tal que
se encontrar difcil, si no es que imposible, lograr la profundidad que de
otra forma se hubiera alcanzado.
EL MTODO DE MIRADA DIRECTA A LOS OJOS

Este es un mtodo de induccin que considero til slo en ciertas


circunstancias especiales. Si bien tiende indudablemente a producir una forma
de hipnosis un tanto ms profunda que facilita una profundizacin mayor, en
mi opinin es demasiado autoritaria, y slo por esta razn nunca
recomiendo su uso como procedimiento de rutina. Se apoya demasiado en
el factor prestigio y el sujeto est propenso a creer que est siendo dominado
por el hipnotizador, ambas caractersticas indeseables que es preferible
evitar.

84

Lo reservo para las raras ocasiones cuando las reacciones del sujeto a
otros mtodos de induccin indican claramente que es probable que
su personalidad slo responda al mtodo dominante. Por otra parte, si
encuentro que un sujeto para el cual es imposible aceptar el hecho de que
realmente ha sido hipnotizado, lo que por fortuna rara vez sucede, recurro
en ocasiones a cierta forma de reto, indicando al sujeto que resista todo lo
que ms pueda las sugestiones de dormirse, y que mientras ms esfuerzos
haga para mantener los ojos abiertos ms pronto se le cerrarn. Si bien
esto nunca falla en tener conviccin, no aconsejara que se intentara a
menos que se haya logrado mucha confianza y experiencia.
Resumen del mtodo. El hipnotizador toma asiento frente al sujeto
con el cuerpo ligeramente inclinado hacia adelante. Toma las manos del
sujeto y le dice que le mire a los ojos desde una distancia de
aproximadamente 60 cm. Como esto implica el riesgo de que el
hipnotizador, si es indebidamente susceptible, sea el primero en sucumbir,
por lo general es aconsejable que no mire al sujeto directamente a los ojos,
sino que dirija su mirada al puente de la nariz. Ser incapaz de notar la
diferencia.
Durante la induccin, en el caso que resulten cansados los ojos del
hipnotizador, o si se siente un poco sooliento, en forma deliberada debe
cerrar con los dedos los ojos del sujeto, en tanto simultneamente cierra los
suyos para proporcionarles un poco de descanso. Es por completo seguro
hacer esto, ya que el sujeto nunca se dar cuenta de que esto no constituye
una parte esencial de la tcnica. Despus de unos momentos, el
hipnotizador puede abrir de nuevo los ojos del sujeto, reasumiendo su
mirada fija. Mientras se le mantienen los ojos fijos en esta forma, se hace
el mismo tipo de sugestiones verbales de relajamiento, somnolencia,
pesadez en los prpados y que cierre los ojos, como en las tcnicas ya
descritas.
Este no es un mtodo de induccin particularmente difcil, pero su
xito depende de la propia estabilidad para mantener la vista sin parpadear
el tiempo suficiente para que los ojos del sujeto se cierren. Pueden
entrenarse los ojos para esta tcnica mirando con fijeza la punta de un
lpiz colocado a unos 45 cm de los ojos. La prctica aumentar mucho el
tiempo que pueden mantenerse abiertos antes que principien a llorar o a
parpadear.

85

CAPITULO 7

Mtodo de Erickson de Levitacin de la


Mano y Otros Mtodos de Induccin:
Induccin Mediante Drogas
MTODO DE ERICKSON DE LEVITACIN DE LA MANO

Este procedimiento fue originalmente ideado por Erickson en 1923,


mientras experimentaba con sugestiones que condujeran a la escritura
automtica como tcnica indirecta de induccin del trance para sujetos
espontneos. Aun cuando tiene xito, resulta una tcnica de induccin
demasiado lenta y laboriosa en la mayora de casos. En consecuencia, se
sugiri al sujeto que en vez. de escribir, se limitara a mover la punta del
lpiz hacia arriba y hacia abajo sobre el papel, o de un lado a otro.
Erickson pronto se dio cuenta de que salan sobrando el lpiz y el papel y
que la actividad ideo-motora era la principal .consideracin, y logr
inducir un estado sonmbulo al cambiarla por una sencilla tcnica de
"levitacin de la mano".
La descripcin y anlisis completos que siguen de la hipnosis por
medio de la levitacin de la mano es la dada por Wolberg en su libro
Medical Hypnosis, Vol. I. Es probable que sea la mejor tcnica de
induccin, ya que no slo permite que el sujeto por s mismo tenga una
mayor participacin en la verdadera induccin, sino que tambin le
permite tomar su propio tiempo para dormirse.
Resumen del mtodo. Se le dice al sujeto que se siente cmodamente en
un silln y que coloque las manos, con las palmas hacia abajo, sobre sus
muslos. Se le indica que mire fijamente sus manos y que concentre su
atencin en las sensaciones que pueda percibir en ellas. Se le dice que,
aunque sus manos parecen estar inmviles, hay ciertos movimientos en
ellas. Se le informa que muy pronto se mover uno de los dedos o los
pulgares; tan pronto como esto ocurra, se dirige su atencin hacia ese
hecho, se le dice que poco a poco aumentar el espacio entre los dedos
y que stos principiarn a separarse, despacio, pero con certeza. Cuando
se vea que esto sucede se cambian las sugestiones a las de aumentar

86

gradualmente la ligereza de los dedos y de la mano. Se le informa que los


dedos estn comenzando a elevarse de la pierna que estn subiendo
lentamente que el brazo y la mano estn flotando en el aire y subiendo
hacia arriba, hacia arriba, hacia arriba. A continuacin, cuando el brazo y
la mano hayan llegado al nivel de la cara, se le dice que su mano est
cambiando de direccin y que ahora se siente atrada hacia su cara. En
cuanto la mano se le aproxime a la cara, se le indica que principia a
sentirse muy, muy sooliento, que siente los prpados sumamente
cansados y cada vez mucho muy pesados, y que tan pronto como la mano
toque su cara caer en un sueo profundo, profundo, muy profundo.
La hipnosis puede profundizarse ms por medio de cualesquier otras
tcnicas estndar.
Rutina de induccin tpica
Sintese cmodamente en el silln.
Reljese.
Coloque las manos, con las palmas hacia abajo, sobre los muslos.
Fije la vista en sus manos . . . y obsrvelas con mucho cuidado . . .
con mucho cuidado.
Y en tanto usted se relaja as . . . notar que estn sucediendo ciertas
cosas . . . que no haba notado antes.
Yo se las ir indicando.
Ahora, quiero que se concentre en todas las sensaciones, en todo lo que sienta
en las manos . . . no importa de lo que se trate.
Quiz empiece a palpar la textura de la tela de sus pantalones . . .
al apoyar las manos en los muslos.
Puede notar el calor de su mano sobre su pierna . . . o puede sentir un
poco de temblor en su mano.
No importa cules sean las sensaciones . . . quiero que las observe con
mucho cuidado.
Siga, observando su mano.
Parece que est completamente inmvil. . . y descansando en una
posicin. Sin embargo, hay ciertos movimientos . . . aunque todava no se noten.
Siga observando su mano.
No deje que su atencin se separe de ella.
Slo espere a ver cul es el movimiento que se manifiesta por s mismo.

La atencin del sujeto est ahora firmemente fija en su mano y siente


curiosidad por lo que vaya a suceder. Las sensaciones tales como las que
es normal que cualquiera sienta se le han sugerido como posibilidades.
Ningn intento se ha hecho para forzar en l ninguna sugestin: lo que
observa lo considera como producto de su propia experiencia.
La idea es inducirlo a responder a las sugestiones del hipnotizador, como si
tambin ellas fueran parte de su propia experiencia. Se ha hecho un intento

87 Mtodo de Erickson de

Levitacin de la Mano y Otros Mtodos de . . .

sutil para establecer en su mente un eslabn entre sus propias sensaciones y


las palabras que se le dicen. En esta forma, este eslabonamiento, en una
etapa posterior, har que las palabras o mandatos tiendan a producir otras
sensaciones o acciones.
A menos que aqu exista una resistencia consciente de parte del sujeto,
se presentarn ligeras contracciones o sacudidas en uno de los dedos o en
la mano. Tan pronto como esto suceda, debe dirigirse la atencin del sujeto
sobre ese hecho y debe indicrsele que es probable que el movimiento
aumente. Cualquier otro movimiento de las piernas o del cuerpo, o
cualesquier alteraciones en la respiracin, tambin debern ser
comentados. Este eslabonamiento de las reacciones del sujeto con las
observaciones del hipnotizador har que se forme una asociacin entre
las dos en la mente del sujeto.
Ser interesante ver cul de sus dedos se mueve primero.
Puede ser cualquier dedo . . . o incluso puede ser el pulgar.
Pero uno de sus dedos tendr una contraccin o se mover.
Usted no sabe cul de ellos ...
ni siquiera en qu mano. Yo tampoco lo s ... pero siga observando . . .
pronto descubrir que se mueve uno de ellos.
Quiz uno de la mano derecha.
Vea! Su pulgar se contrajo y se movi . . . justo como le dije.
Y ahora observar que algo muy interesante est comenzando a suceder.
Notar que los espacios entre los dedos comienzan a ser ms grandes.
Los dedos se van separando lentamente . . . y ahora ver que los espacios
van a ser cada vez ms y ms grandes.
Se movern los dedos separndose lentamente . . . cada vez ms .. . cada
vez ms .. . cada vez ms.
Poco a poco los espacios se hacen ms grandes . . . ms grandes . . . ms
grandes.

sta es la primera sugestin a la cual se espera que responda el sujeto. Si


los dedos se separan se debe a que el sujeto est respondiendo a la sugestin.
Sin embargo, el hipnotizador contina hablando, como si fuera algo que
hubiera tenido lugar en el curso natural de los eventos.
Ahora, quiero que observe cuidadosamente lo que est ocurriendo.
Sus dedos querrn levantarse lentamente de su pierna.
Como si quisieran elevarse . . . ms arriba . . . ms arriba . . . ms arriba.

(El ndice del sujeto principia a levantarse ligeramente.)


Ya lo ve!
Ya su ndice est principiando a levantarse.
En tanto lo hace . . . todos los dems dedos querrn seguirlo.
Hacia arriba . . . hacia arriba . . . hacia arriba.
Se van elevando lentamente en el aire.

88

(Los dems dedos principian a elevarse.)


Al elevarse los dems dedos . . . siente que toda la mano es cada vez ms
ligera y ms ligera.
Tan ligera . . . que pronto toda la mano se estar elevando en el aire.
Como si la sintiera tan ligera como una pluma . . . exactamente como una
pluma.
Como si un globo la estuviera levantando lentamente en el aire.
Se levanta . . . se levanta . . . ms . . . ms . . .ms.
Sigue subiendo . . .ms alto . . . ms alto . . . ms alto.
Su mano est siendo cada vez ms ligera y ms ligera.
De verdad, mucho muy ligera.

(La mano principia a elevarse.)


Cuando observe que su mano se levanta . . . sentir que todo el brazo
empieza a sentirse cada vez ms y ms ligero.
Est queriendo elevarse en el aire.
Observe ahora que su brazo se est elevando . . . arriba . . . arriba . . .
arriba . .. un poco ms arriba . . . y ms arriba . . . y ms arriba.

(Ahora el brazo se ha elevado unos quince centmetros sobre el muslo y el


sujeto lo observa atentamente.)
Contine observando su mano y su brazo . . . en tanto se levanta en el aire.
En tanto se levanta . . . principiar a sentirse cansado y sooliento.
Observe lo cansados y soolientos que estn su ojos.
A medida que su brazo contina subiendo . . . se sentir ms cansado y relajado . .
mucho muy sooliento . . . en verdad mucho muy sooliento.
Siente los ojos cada vez ms pesados, muy pesados . . . y los prpados se le
quieren cerrar.
A medida que su brazo se levanta . . .ms alto y ms alto . . . usted desear
sentirse cada vez ms descansado.
Desear disfrutar de esta sensacin tan agradable . . . tan descansada. . .
tan soolienta.
Abandnese.
Entrguese por completo a esta sensacin tan agradable . . . tan descansada . . .
tan soolienta.

Obsrvese la forma en que al cumplir una sugestin el sujeto, se usa su


respuesta para reforzar y facilitar la sugestin siguiente. En cuanto su
brazo se levanta, se le sugiere por inferencia que estar sooliento debido a
que su brazo se est elevando. Este es todava otro ejemplo del importante
principio de asociacin, que ya hemos considerado con anterioridad (Pg.
56).
Su brazo se est levantando . . . arriba . .. arriba.
Ms arriba . . . ms arriba . . . y ms arriba.
Y usted se est sintiendo muy sooliento . . . de verdad con mucho sueo.
Los prpados los siente cada vez ms pesados. . . ms pesados.

89

Su respiracin est siendo cada vez ms lenta . . . y ms profunda.


Respire despacio y profundamente . . . hacia adentro . . . y hacia afuera .. .
hacia adentro . . . y hacia afuera.

(El brazo del sujeto est ahora extendido frente a l. Sus ojos
principian a parpadear, y su respiracin es profunda y regular.)
En tanto sigue observando su brazo y su mano . . . se siente cada vez con
ms sueo . . . y ms y ms descansado.
Y ahora notar que su mano est cambiando de direccin.
El codo principia a doblarse . . . y la mano est comenzando a moverse . ..
acercndose ms y ms a su cara.
Siente la mano como si estuviera siendo atrada con fuerza a su cara.
Su mano se est moviendo . . .despacio pero con seguridad . .. hacia su cara.
Y en tanto se acerca ms y ms . . . usted se siente cada vez con ms sueo
. . . y pronto dormir muy profundamente.
Ms cerca y ms cerca . . . ms y ms sueo . . . ms sooliento y ms sooliento.
Aunque usted siente ms y ms sueo . . . no se dormir sino hasta que
su mano toque su cara.
Pero cuando su mano toque su cara . . . entrar inmediatamente en un
sueo profundo, profundo.

Se le pide al sujeto que tome el tiempo que le plazca para dormirse; en


consecuencia, cuando su mano toca su cara y cierra en realidad los ojos,
queda perfectamente convencido de que en verdad se ha dormido. La
asociacin constante de la levitacin de la mano con las tcnicas para la
induccin del sueo, hace que continen reforzndose una a la otra.
Cuando por fin cierre los ojos el sujeto, habr entrado en un trance, en la
produccin del cual l, l .mismo, habr participado. En esta forma es
mucho menos probable que niegue que haya estado en trance.
Ahora su mano est cambiando de direccin.
Se est acercando ms y ms a su cara.
Est sintiendo los prpados cada vez ms pesados.
Siente ms sueo . . . mucho sueo .. . mucho ms sueo.

(Ahora la mano del sujeto se est acercando a su cara, y parpadea con


ms frecuencia.)
Siente los ojos cada vez ms pesados .. . ms pesados.
Su mano se est acercando ms y ms a su cara.
Se siente muy sooliento . . . cada vez ms sooliento . . . ms y ms
90

cansado.
Ahora siente que se le quieren cerrar los ojos ... se cierran ... se cierran. Cuando
la mano toque su cara. . . se cerrarn inmediatamente.
Se dormir con un sueo muy profundo, mucho muy profundo.
Mucho sueo . . . mucho sueo . . . ms y ms sueo . . .
muy, muy cansado.
Comienza a sentir los prpados como si fueran tan pesados como el plomo.
La mano se le est acercando cada vez ms a su cara.
Est acercndose . . . est ms cerca . . . muy cerca de su cara.
En el momento que se toque la cara .. . caer en un sueo muy profundo,
mucho muy profundo.

(La mano del sujeto toca su cara y sus ojos se cierran.)


Durmase! Durmase! Duerma muy profundamente!
Mientras duerme . . . se sentir mucho muy cansado . . . y suelto.
Abandnese .. . descanse completamente.
No piense en nada sino en dormir . . . dormir/, dormir!, dormir!

Observaciones sobre el mtodo de levitacin de la mano. Se habr


observado que no se ha hecho ningn intento de hacer al sujeto ninguna
sugestin durante las primeras etapas. Se le sugirieron, como
posibilidades, sensaciones que casi cualquiera podra experimentar. En
consecuencia, a medida que las observa, las considera como producto de su
propia experiencia, y esto lo hace ms propenso a responder a las
sugestiones del hipnotizador, como si tambin ellas fueran parte de su
propia experiencia.
La primera verdadera sugestin se hace cuando se le dice que sus dedos se
estn comenzando a separar y, si se separan, entonces estar respondiendo
definitivamente a la sugestin. Cuando se le dice que a medida que su mano se
le est acercando a la cara se sentir cada vez ms sooliento, en realidad
se le est pidiendo que fije su propio paso para dormirse. En esta forma,
cuando su mano llega a tocar su cara, sentir que est dormido, a su entera
satisfaccin, y entonces es mucho menos probable que niegue el hecho de
que en verdad ha sido hipnotizado.
Hay pocas dudas de que el sujeto que haya sido hipnotizado por primera
vez con este mtodo logre una hipnosis profunda con ms facilidad que la
que hubiera alcanzado si se hubiera usado cualquier otro mtodo de
induccin. Sin embargo, este mtodo tiene la grave desventaja de ser mucho
ms difcil y ms tardado que cualquiera de los mtodos acostumbrados.

91

Una vez iniciado, debe continuarse con l hasta que se levante finalmente
el brazo, aun cuando se requiera una hora o ms para lograrlo. Ms an,
es muy probable que falle, a menos que el hipnotizador haya tenido una
gran experiencia tcnica. Definitivamente es un mtodo para el experto
y, con l, puede resultar ser uno de los mtodos ms valiosos de todos, ya
que cuando se logra xito se presta en forma admirable a las tcnicas
analticas ms avanzadas. Sin embargo, el estudiante serio de la hipnosis,
debe estar bien prevenido de evitarlo hasta que haya adquirido mucha
experiencia y confianza, ya que el fracaso hara que fuera inevitable que
hiciera al sujeto ms difcil de hipnotizar por cualquier procedimiento
alterno.
TCNICA CONFUSIONISTA DE ERCKSON
Este procedimiento puede ser til en extremo para vencer la resistencia
inconsciente en un sujeto que conscientemente desea ser hipnotizado.
Tambin puede ser usado para inducir la hipnosis cuando el sujeto ignora
que se va a emplear la hipnosis. Originalmente, el mtodo fue ideado y
usado para propsitos de "regresin de la edad", pero despus se encontr
que era aplicable para la induccin de la hipnosis y de otros fenmenos
hipnticos. Su principal objeto es crear una situacin en la cual el sujeto
nunca est seguro si en realidad est cooperando o no y, bajo estas
circunstancias, sus defensas resultan ineficaces. Principalmente es una
tcnica verbal basada en tres principales dispositivos:
1. Juego de palabras. Erickson cita el ejemplo que sigue: "vaya a la
valla baya, vaya". Esto lo puede comprender con facilidad el que lee,
no el que escucha, quien, en consecuencia, se esfuerza en vano por
encontrarle algn significado. Antes que pueda rechazarlo, se hace otro
enunciado para retener su atencin. En forma similar, dos palabras, con
significados opuestos, pueden emplearse correctamente para describir el
mismo objeto: "si queda una mano en un accidente, le queda una mano".
2. Alteraciones en los tiempos gramaticales. Esto hace que el sujeto
est siempre tratando de encontrar el significado que se intenta. Por
ejemplo: "Hoy es hoy, pero fue el futuro de ayer, aun cuando ser el
fue de maana. Como se notar, en este caso se usa el pasado, el
presente y el futuro en conexin con la realidad de hoy.
3. Empleo de despropsitos.
Cada uno de stos, tomado fuera del
contexto, parece ser una comunicacin buena y sensata. Tomados en el
contexto son confusos, distraen y son inhibidores, y conducen a un

92

deseo y necesidad crecientes, de parte del sujeto, para recibir alguna


comunicacin que pueda entender con facilidad y a la cual pueda
responder.
Cuando se usan las tcnicas confusionistas, el operador debe mantener una
actitud casual pero interesada y debe hablar con seriedad y atencin, como si
esperara que el sujeto comprendiera con exactitud lo que se dice. Los
tiempos gramaticales deben cambiarse cuidadosa y constantemente,
manteniendo un flujo constante en el lenguaje. Se debe dar al sujeto un
poco de tiempo para responder, pero nunca el suficiente para reaccionar
por completo antes de que se presente la idea siguiente. En consecuencia,
resulta tan confundido y frustrado que siente cada vez ms la necesidad de
una comunicacin clara a la cual pueda contestar. Las tcnicas de confusin son prolongadas y de procedimientos muy complejos, pero una vez
que se dominan pueden conducir a una rpida y fcil induccin del trance bajo
las condiciones ms desfavorables. Se requiere una gran cantidad de destreza
y experiencia y no son recomendables para el principiante (Erickson
presenta una fascinante relacin de ellas en el American Journal of
Clinical Hypnosis). Si se emplean en conjuncin con la levitacin de la
mano, el operador hace una serie de enunciados contradictorios en forma
tal que el sujeto crea que se est diciendo algo sensato y preciso. Pero
todava no se le da tiempo suficiente para que se d cuenta de lo ilgicas
que son las sugestiones:
Su mano derecha se est elevando en el aire . . . y su mano izquierda se
est apretando contra el brazo del silln.
Deje que su mano izquierda se eleve en el aire . . . y que su mano derecha
se oprima contra el brazo del silln.
Sus dos manos estn apretando el brazo del silln.
Ahora una mano se est elevando en el aire. . . y la otra se est apretando
contra el brazo del silln.
Su mano derecha se est elevando en el aire . . . y su mano izquierda se
est apretando contra el silln . . . (La sugestin original.)

Confundido por estas rpidas instrucciones en conflicto, es probable


que el sujeto desesperadamente acepte y obedezca la primera sugestin
positiva que lo haga escapar de este dilema.
MTODO DE PRESIN EN LA ARTERIA CARTIDA DE WHITLOW

Este rpido mtodo de induccin fue primeramente descrito por el Dr.


Joseph Whitlow. Con la cabeza del sujeto apoyada por la mano izquierda, se
93

presiona el pulgar y el ndice derechos contra el nervio vago y la arteria


cartida a cada lado del cuello; al mismo tiempo se hacen sugestiones de
que se cerrarn los ojos y que el sujeto se dormir. La presin, que nunca
deber mantenerse por ms de 10 o 15 segundos, se afloja tan pronto como
se relaje el sujeto, y permanece en estado de hipnosis.
El Dr. Whitlow afirma haber hipnotizado con xito a veintenas de
pacientes con este mtodo, que tambin es popular entre los hipnotizadores
treatrales debido a sus rpidos y dramticos efectos. Sin embargo, con
mucha razn, nunca ha recibido la aprobacin profesional o el apoyo
nacional debido a que con facilidad implica serios riesgos y peligros. Se
puede presentar un serio dao al cerebro, por falta de sangre o incluso puede
ocurrir la muerte, si la presin sobre el vago y las cartidas se mantiene
demasiado tiempo.
EL USO DE DROGAS COMO ADJUNTO DE LA HIPNOSIS

Se han utilizado muchas drogas para facilitar la induccin o la


profundizacin de la hipnosis en sujetos difciles, pero los resultados han sido
tanto variables como impredecibles. Los barbitricos intravenosos parecen
ser prometedores, ya que suelen ser usados para lograr la liberacin del
material emocional. Sin embargo, su accin en este respecto puede o no
relacionarse con la hipnosis, la cual puede ser utilizada por derecho propio
para producir abreacciones similares. La tiopentona (Pentotal), aplicada
intravenosamente, es til en ocasiones pero suele defraudar; esto es
desafortunado, ya que slo drogas de accin corta de este tipo pueden
administrarse con seguridad a pacientes no hospitalizados. La
administracin oral de amilobarbitona de sodio (Amital Sdico), de 6 a 9
granos, o de pentobarbitona sdica (Nembutal), 3 granos, unos 30 minutos
antes de la induccin de la hipnosis en ocasiones puede ser de ayuda;
pero estas son drogas de accin prolongada y debe permitirse suficiente
tiempo despus de su uso para que se produzcan efectos en el paciente.
Recientemente se ha informado, sin embargo, que la administracin de
tabletas de Valium, 2 mg o 5 mg tres veces al da, en el da anterior al
tratamiento, seguidos por una tableta de 5 mg media hora antes de asistir a
ciruga dental, parece facilitar la induccin de la hipnosis en pacientes
dentales inquietos y aprensivos.

94

CAPITULO 8

Profundizacin del Estado de Trance


La exacta profundidad del trance que cualquier sujeto individual logra
despus de tres o cuatro inducciones sucesivas, y despus de que se han
intentado todos los mtodos de profundizacin, es probable que permanezca
igual. Una vez que se alcanza esta profundidad, el sujeto no tiende a
variar o alterarla mucho, a menos que se encuentre emocionalmente
alterado. En consecuencia, si despus de varias sesiones slo se ha
logrado que el sujeto entre a un estado de trance ligero, es poco probable
que una mayor preparacin en hipnosis lo convierta en un sujeto de trance
profundo. Desde luego, existen excepciones a esta regla, pero slo para
propsitos mdicos y dentales ordinarios se puede tomar como generalmente
aplicable.
Despus de la primera induccin exitosa, una vez que se han cerrado
los ojos del sujeto y ste ha entrado en un estado hipntico ligero, el
siguiente objetivo es profundizar gradualmente el trance todo lo que sea
posible. Hay muchas formas de lograr esto, pero me propongo limitarme
slo a dar descripciones de las que es probable que resulten ms tiles en
la prctica clnica de rutina.
MTODOS PARA PROFUNDIZAR EL TRANCE

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Por sugestin directa.


Relacionando la profundidad con la actuacin.
Mediante tcnicas de recuento y respiracin.
Por la induccin de respuestas graduadas.
Mediante tcnicas de 'visualizacin' (ver Cap. 9).
Por el mtodo 'fraccionador' de Vogt (ver Cap. 9).
Por el mtodo de 'disociacin' (ver Cap. 9).

De estos mtodos, slo los primeros cinco necesitan ser empleados


normalmente como procedimientos rutinarios. El mtodo de Vogt puede
resultar muy til en casos obstinados, pero el mtodo de disociacin no
carece totalmente de riesgos y quiz sea mejor dejarlo para el psiquiatra.

95

La Hipnosis en Medicina y Odontologa

En especial, los dos primeros mtodos ya han sido incorporados en la


mayora de inducciones de trance tpicas que se han descrito.
1. Profundizacin por sugestin directa

Durante el curso de la induccin del trance se sugiere continuamente al


sujeto, repitindolo una y otra vez que est entrando en un sueo cada vez
ms profundo. Ciertamente, la repeticin a intervalos de las palabras 'un
sueo cada vez ms profundo' y 'un sueo ms y ms profundo', tienen
una fuerte influencia para obtener la respuesta deseada. La sugestin
posthipntica, la cual obedecer el sujeto despus de haber sido
despertado, tambin puede hacerse para desempear un papel principal.
La prxima vez . . . no slo se dormir profundamente con ms rapidez. . .
sino que su sueo ser ms y ms profundo . . . mucho ms profundo que ste.

Yo siempre doy esta sugestin en particular al final de cada sesin, antes


de despertar al sujeto.
2. Profundizacin relacionando la profundidad con la actuacin

Se le dice repetidamente al sujeto que relacione la ejecucin de algo que en


realidad est sucedindole durante el estado hipntico para profundizar ms
el trance. En forma similar, cualquier sensacin que experimente puede
relacionarse igualmente a un aumento en la profundidad.
Cuando su brazo caiga suelto sobre sus piernas. . . estar cayendo en un
sueo muy profundo, en un sueo muy profundo.
Cuando su mano flote en el aire. . . su sueo ser cada vez ms profundo
y ms profundo.
A medida que se sienta ms y ms suelto . . . ir usted entrando en un
sueo cada vez ms profundo, ms profundo.

Ya he sealado la importancia de asociar en esta forma la sugestin de


algo que usted quiera que suceda con algo que realmente est
aconteciendo en el momento.
96

Profundizacin del Estado de Trance

3. Profundizacin mediante tcnicas de contar y respirar

La eficiencia de estos mtodos de profundizacin en particular puede


incrementarse mucho si primero le explica al sujeto las razones por las
cuales va a aumentar su profundidad.
Aunque ninguno de nosotros normalmente nos damos cuenta, cada vez que
exhalamos el aire en nuestra vida diaria tendemos a relajarnos. Quiz le guste
intentar esto usted mismo. Haga una inspiracin profunda . . . llene el pecho. . .
retngala hasta que le diga 'sultelo'.
Ahora, quiero que observe la tensin de sus msculos del pecho ... la tensin en
sus hombros y parte superior de los brazos. Y quiero que ponga especial atencin
en cmo... en el momento en que yo diga 'sultelo' . . . toda esa tensin desaparece
inmediatamente... y usted tiende a hundirse blandamente en la silla.
Ahora .. . 'sultelo'.

Por lo general, el sujeto encuentra muy convincente esta sencilla


demostracin y facilita mucho los procedimientos que usted intente
emplear.
Existe cierto nmero de variaciones en las tcnicas de contar y
respirar, y aun cuando se considera por lo general que slo una sencilla
cuenta es suficiente, como procedimiento de rutina prefiero una
combinacin de las dos, en la cual se le dice al sujeto que, mientras el
hipnotizador cuenta lentamente del uno al cinco, el har cinco
respiraciones muy profundas, y que cada vez que exhale el aire lenta
y deliberadamente sentir que cada vez se siente ms
profundamente relajado y que le entra un sueo cada vez ms y ms
profundo.
Voy a contar despacio hasta cinco . . . y mientras lo hago . . . usted respirar
profundamente cinco veces.
Con cada respiracin profunda que usted haga . . . cada vez que suelte el aire :. .
se sentir cada vez ms descansado . . . y su sueo ser ms y
ms profundo.
Uno . . . Respire hondo, hondo . . . cada vez ms y ms descansado ... y su
sueo ser ms y ms profundo.
Dos . . . Respire mucho muy hondo . . . ms y ms descansado ... y el sueo es
mucho, mucho ms profundo.
Tres . . . Respire ms y ms hondo . . . est cada vez ms y ms descansado . . .
ms y ms profundamente dormido.
Cuatro . . . Respire muy, muy profundamente .. . ms y ms totalmente relajado y
descansado . . . el sueo es todava ms y ms profundo.
Cinco . . . De verdad, una respiracin mucho muy profunda . . . ms y ms
totalmente descansado. . . ms y ms profundamente dormido. Cinco.. De verdad,
una respiracin mucho ms profunda ms y ms totalmente descansado ms y
ms profundamente dormido.

97

Esto no slo es un mtodo eficaz de profundizar el trance, sino que en


el grado hasta el cual sean aumentados los esfuerzos respiratorios del
sujeto, proporcionar una orientacin til respecto al grado hasta el cual
est respondiendo a la sugestin.
Este procedimiento suele ser seguido muy efectivamente por una
modificacin de las sugestiones dadas al sujeto en primer lugar, como
sigue:
Una vez ms . . . quiero que haga otra respiracin muy profunda . . . llene el pecho . . .
y mantngalo as hasta que yo diga . . . 'sultelo'.
Entonces... suelte el aire lo ms rpidamente posible... y cuando lo haga...
sentir que se hunde lnguidamente en la silla . . . y se sentir el
doble de descansado de lo que est ahora ... y aumentar al doble la
profundidad de su sueo.
Ahora, haga esa respiracin muy profunda . . . llene el pecho . . . retenga el aire . . .
(pausa de 15 segundos) . . . retngalo. . . (pausa de 15 segundos) . . .Retngalo .
. . (pausa de 20 a 30 segundos) Sultelo.

Es difcil que alguna vez esto falle para lograr una significativa profundizacin del trance, y en muchos casos observar que el sujeto se
hunde en la silla y su cabeza cae hacia un lado o hacia el frente, indicando
un aumento considerable en el relajamiento y en la consiguiente
profundizacin del trance. El sujeto que ha sido instruido en la
autohipnosis (Pgs. 209-215), se le puede ensear con facilidad a
profundizar su trance autoinducido, empleando la misma tcnica, slo que
en este caso se le instruye que haga la misma respiracin profunda, pero que
la retenga todo lo que pueda y luego que suelte el aire lo ms rpidamente
posible.
4. Profundizacin por la induccin de respuestas graduadas

Este mtodo implica la profundizacin de la hipnosis mediante la


aplicacin de pruebas graduadas, cada una de ellas siendo un poco
ms difcil que la ltima. Una respuesta exitosa a cada una de ellas
aumentar, a su vez, progresivamente la sugestionabilidad del sujeto y
preparar el camino para la siguiente.
Hay siete principales respuestas que pueden ser sugeridas en forma
consecutiva, cada una de las cuales es un tanto ms complicada y difcil
de cumplir que la anterior, y el sujeto que responde sucesivamente a cada
una de ellas en verdad ha logrado un estado de trance medio, y con
frecuencia un trance profundo o incluso sonambulstico. En mi ex

98

periencia, ha resultado ser uno de los mtodos ms valiosos y


satisfactorios para la profundizacin progresiva del trance. Sin embargo,
de estas siete pruebas, rara vez empleo las dos que implican un reto
directo, las cuales siempre tienden a reactivar la actividad consciente.
1. La induccin de pesadez de un miembro.
2. La induccin de catalepsia en un miembro.
3. La induccin de catalepsia en los prpados.
4. La induccin de rigidez en un miembro.
5. La inhibicin de los movimientos voluntarios.
6. La induccin de movimientos automticos.
7. Induccin de sueos.
1. La induccin de pesadez de un miembro
Se coloca el brazo del sujeto sobre el brazo de la silla y se le pasa
suavemente la mano desde el hombro hasta la mueca. Se le dice que
poco a poco lo ir sintiendo cada vez ms pesado, y que ahora, al tomarlo
por la mueca y luego soltarlo, caer flojamente sobre sus piernas, como
si se tratara de una pesa de plomo.
Voy a colocar su brazo sobre el brazo de la silla.
Voy a tocarlo suavemente . . . desde el hombro hasta la mueca.
A medida que lo toque . . . principiar a notar una sensacin de pesadez
en el brazo.
Esa sensacin de pesadez va aumentando... con cada toque de mi mano.
Est principiando a sentir el brazo ms pesado . . . y ms pesado . . . tan
pesado como el plomo.
Puede sentir que se aprieta con ms firmeza en el brazo de la silla.

(Al decir esto, usted debe aumentar imperceptiblemente la presin de


su propia mano, al tocar su brazo.)
En unos cuantos momentos . . . sentir el brazo tan pesado, pero tan
pesado . . . que cuando lo tome por la mueca . . .y lo suelte . . . caer
flojamente sobre sus piernas . . . como si se tratara de una pesa de plomo. Y
cuando caiga flojamente. . . sobre sus piernas . . . le entrar un sueo muy
profundo, muy profundo.

A continuacin se levanta por la mueca el brazo del sujeto y se suelta


caer pesadamente sobre sus rodillas. Entonces debe volverse a
colocar el brazo sobre el brazo de la silla y se vuelve a lo normal
tocndolo con suavidad en direccin opuesta.
Ahora usted se ha dormido con un sueo mucho ms profundo.
Y cuando yo toque su brazo en direccin opuesta. . . notar que todas las

99

sensaciones de pesadez estn dejando su brazo.


Est regresando a lo normal. . . y lo siente exactamente igual que su otro
brazo.
A medida que eso suceda . . . su sueo ser cada vez ms y ms profundo.

Esta restauracin de la normalidad es un paso importante que nunca debe


olvidarse, bajo ningunas circunstancias.
2. La induccin de catalepsia en un miembro
Se levanta el brazo del sujeto sobre la cabeza de ste y se le dice
que est cesando toda sensacin de pesadez y que lo siente cada vez ms
ligero, como si no pesara en absoluto. Se le dice que cuando se le suelte el
brazo ste no va a caer sobre sus piernas, sino que quedar exactamente en
donde est, sin que l haga el menor esfuerzo para mantenerlo ah.
Ya no siente pesado el brazo.
En realidad... lo comienza a sentir cada vez ms ligero.
Tan ligero como una pluma . . . como si no pesara nada en absoluto.
Y cuando le suelte la mueca... su brazo ya no caer . . . sobre sus
piernas.
Querr permanecer exactamente en donde est . . . exactamente en donde
lo dej.
Ya no caer . . . permanecer exactamente en donde est . . . sin que usted tenga que
hacer el ms ligero esfuerzo para mantenerlo ah.

Al soltar la mueca del sujeto, su brazo permanecer en el aire. Este estado


catalptico puede comprobarse tomando el otro brazo el cual, sin ninguna otra
sugestin, es probable que permanezca en cualquier posicin que se coloque.
Incluso si tiende a caer, uno o dos ligeros tirones hacia arriba bastarn para
situarlo. Esto, desde luego, es un ejemplo de sugestiones no habladas.
A continuacin se colocan ambos brazos sobre los brazos de la silla y se
vuelven a la normalidad.
Otra vez sus brazos vuelven a ser completamente normales. Las sensaciones de
ligereza y de falta de peso han desaparecido por completo... y sus
brazos son ahora totalmente normales.
Y usted duerme ahora con un sueo mucho, muy profundo.

En vez de comprobar la catalepsia utilizando el otro brazo, todava puede


lograrse una mayor profundizacin sugiriendo que el brazo levantado se est

100

Profundizacin del Estado de Trance

volviendo gradualmente cada vez ms pesado, y que peco a poco vuelve a


apoyarse en el brazo de la silla, en tanto que el sujeto se hunde en un sueo
cada vez ms profundo.
Ahora su brazo est siendo cada vez ms pesado.
Y al sentirlo ms pesado... y ms pesado.. . poco a poco se aprieta ms
contra el brazo de la silla.
Y en el momento en que su brazo toque el brazo de la silla ... su sueo
ser ms y ms profundo.

Se continan estas sugestiones hasta que se vea que el brazo se aprieta


contra el brazo de la silla. A continuacin se restaura la normalidad en la
forma recin descrita.
3. Induccin de catalepsia en los prpados
Si bien la obtencin de esta respuesta por lo general facilitar los
procedimientos adicionales de profundizacin, el fracaso, que es probable que
ocurra, sin duda har que stos sean mucho ms difciles. La catalepsia de los
prpados es sumamente impredecible. En buenos sujetos, puede ser una de las
primeras y ms convincentes seales de que se ha producido la hipnosis y
suele ser inducida con xito despus del cerramiento de los ojos. El sujeto
acepta en forma natural esto como prueba de que en realidad ha ocurrido
algo. En consecuencia, aumenta su susceptibilidad y aceptar con ms
facilidad las sugestiones para una mayor profundizacin de su hipnosis.
Sin embargo, debe sealarse que, en sujetos de este calibre, es probable
que rara vez sea esencial el fenmeno para la exitosa induccin de la
hipnosis de mayor profundidad. En otros casos, se encontrar que es
imposible lograr esta respuesta sino hasta despus que el sujeto haya
entrado en un trance profundo, y el dejar de hacerlo en una etapa inicial
disminuir inevitablemente la sugestionabilidad del sujeto y har que sea
difcil, si no es que imposible, una mayor profundizacin. Esto constituye
una grave desventaja que, en mi opinin, hace que sea totalmente
inadecuada como procedimiento de rutina, pues el reto directo que implica
siempre vuelve a despertar cierto grado de actividad consciente. Slo la
empleo cuando estoy convencido de que slo se lograr una mayor
profundidad cuando haya persuadido al sujeto de lo genuino de la hipnosis,

101

estableciendo mi autoridad. Esto, desde luego, slo se puede lograr


retando con xito a su habilidad para que ejecute determinada accin
desafiando mi mandato.
Se le dice al sujeto que tiene los ojos tan hermticamente cerrados que
siente que tiene pegados los prpados. . . que le ser imposible abrirlos. . . a
pesar de todos los esfuerzos que haga, hasta que se le ordene que los
abra. . . y que mientras ms esfuerzos haga por abrirlos, ms
hermticamente se le cerrarn. Observe que esta ltima frase vuelve en
contra del mismo sujeto los esfuerzos que haga para resistir a la
sugestin, y ayuda a derrotar cualesquier intentos que pueda hacer.
Tambin es til, cuando se da esta orden, presionar con firmeza con una
mano la frente del sujeto. Esto parece que aumenta mucho su fuerza.
Ahora tiene los ojos tan hermticamente cerrados . . . que siente como si los
prpados estuvieran pegados firmemente. Tan hermticamente cerrados . . .
tan completamente pegados . . . que le ser imposible abrirlos, sino hasta que yo le
ordene que los abra.
Mientras ms esfuerzos haga por abrirlos . . . ms fuertemente se le cerrarn!

(Ahora presione firmemente con su mano la frente del sujeto.)


Le es imposible abrir los ojos!
No le es posible abrirlos!
Mientras ms esfuerzos haga.Ms se le cerrarn!
Ahora, trate de abrir los ojos.
Ya lo ve! No es posible que pueda abrirlos!

En el caso de que el sujeto de seales de poder abrir los ojos, dgale con
presteza, bralos ahora! Ya vio lo difcil que fue. La siguiente vez ser
todava ms difcil. Trate siempre de hacerlo admitir que experiment cierta
dificultad. La efectividad de este procedimiento puede aumentarse con
frecuencia si principia presionando con suavidad la parte superior de la
cabeza con la punta de un dedo. A continuacin dgale:
Ahora quiero que se imagine que tiene un dolor . . . exactamente en el
lugar de su cabeza en donde he puesto el dedo. Con los ojos todava cerrados . . .
quiero que mire hacia arriba, por detrs de sus prpados cerrados . . .
y mire fijamente hacia arriba y hacia atrs, hacia el sitio en donde siente el dolor.
No permita que su mirada se desve de ah ni un solo momento . . . y se dar
cuenta de que tiene los ojos hermticamente cerrados . . . etc.

102

Si usted mismo intenta hacer esto en estado de vigilia, encontrar lo


difcil que es abrir los ojos en tanto los mantenga mirando hacia arriba y
hacia atrs. Esto se debe a que los msculos de los ojos se mantienen en una
posicin tal que les es prcticamente imposible levantar los prpados. Por
supuesto que el sujeto atribuye esta incapacidad nicamente al efecto de
la sugestin hipntica.
Como mtodo alterno y ms 'permisivo' para lograr la catalepsia de
los prpados, puede instruir al sujeto que finja que tiene los prpados tan
hermticamente cerrados que, en tanto contine fingiendo, le permitir
quedar tan completamente relajado que encontrar que le es imposible
abrirlos.
Quiero que finja que tiene los ojos tan hermticamente cerrados que no
le es posible abrirlos.
Y en tanto contine fingiendo .. . mantendr relajados los msculos de
los ojos cada vez ms y ms . . . ms completamente.
Deje que todos los msculos de alrededor de sus ojos se aflojen ms... y ms
. . . y ms . . . hasta que estn tan completamente flojos que mientras
contine fingiendo que no puede abrirlos . .. le ser imposible hacerlo.
Si intenta abrirlos . . . encontrar que sencillamente no responden.
Sencillamente no se abrirn.
Si logra abrirlos . . . ello significar que ha dejado de fingir. . .y no
ha permitido descansar a los msculos de sus ojos completamente. Lo que quiero
que haga. . . es que los tenga tan descansados que sencillamente no se abran.
Despus de todo ... un msculo flojo y descansado no funciona.. .de
manera que en tanto siga fingiendo . . . y en verdad mantenga flojos
los msculos de los ojos . . . sencillamente no se abrirn. As pues, siga fingiendo... y afljelos ms y ms.
Y en el momento en que est seguro de que los tiene tan flojos que no podrn
abrirse. . . quiero que lo pruebe usted mismo.
Vea... puede arrugar la frente . . . puede levantar las cejas ...
pero no puede abrir los ojos.

Con mucha frecuencia, estas sugestiones actuarn en el estado de


vigilia, de manera que apenas puede sorprender que suelan ser efectivas bajo
hipnosis, y que faciliten la profundizacin del trance.
4. Induccin de rigidez en un miembro
Se extiende horizontalmente el brazo del sujeto a nivel del hombro y se le
indica que lo mantenga extendido, tieso y rgido, con la palma de la
mano vuelta hacia el techo. Luego se le toca el brazo con suavidad desde el
hombro hasta la mueca y se le dice que a cada momento se le vuelva ms
103

tieso y cada vez ms rgido, que lo est sintiendo exactamente como una
barra de acero, de manera que no es posible que lo flexione por el codo,
sino hasta que cuente tres.
A medida que le toco el brazo . . . sentir que se est poniendo ms recto
y rgido.
La rigidez va aumentando . . . cada vez que lo toco con la mano.
Puede sentir que todos sus msculos se estiran ... extendindole el brazo
. . . est ms tieso y ms tirante . . . con cada toque de mi mano . . .
hasta que comience a sentirse tan recto y rgido como una barra de acero . . .
desde el hombro hasta la mueca.
Ahora, quiero que se concentre en una barra de acero.
Imagnese mentalmente una barra de acero.
En tanto lo hace... sentir que su brazo se est poniendo tan recto y
rgido como esa barra de acero.
Como si la articulacin del codo estuviera firmemente unida. Como si no existiera
esa articulacin en absoluto.
De manera que me ser imposible doblarle el brazo por el codo. .. sino
slo cuando cuente hasta 'tres'.
Mientras ms esfuerzo haga por doblarlo... se pondr ms recto y ms rgido.
Pero en el momento que yo cuente hasta 'tres' . . . toda esa rigidez desaparecer inmediatamente... y su brazo se podr doblar con toda facilidad . . .
y al doblarse . . . caer usted de inmediato en un sueo muy profundo,
muy profundo.
Recto y tieso. . . como una barra de acero!

Ya para entonces, por lo general encontrar que el brazo est tan recto y
rgido que ser completamente incapaz de flexionarlo, aun cuando aplique
una fuerza considerable. Una vez que haya hecho esta prueba, cuente hasta
tres, y observar que la rigidez desaparece sbitamente, en ocasiones con
una clara contraccin. Se puede hacer mucho para asegurar el xito de
esta respuesta procurando que se mantenga el brazo absolutamente recto
y rgido, en primer lugar, antes de principiar a tocarlo y de sugerir la
rigidez. Tambin es de importancia ver que la palma de la mano est
vuelta hacia el techo. Algunas autoridades, Weitzenhoffer, por ejemplo,
siempre usa un reto directo al sujeto despus de inducir la rigidez del
brazo, fundado en que si el trance no es lo bastante profundo para hacer esta
sugestin efectiva, es preferible comenzar todo otra vez de preferencia
empleando un mtodo distinto. No he encontrado la necesidad de hacer

104

esto. Quiz la redaccin precisa de la sugestin 'Ser imposible que yo


lo doble' acte como un reto disimulado, ya que la prueba subsecuente
convence al sujeto de que no puede ser doblado, y las tcnicas posteriores
de profundizacin suelen tener xito, al grado de producir sonambulismo
en ocasiones. Evitando en esta forma un reto directo que no slo
disminuye el riesgo de un fracaso, sino que tambin previene la
reactivacin innecesaria de la mente consciente del sujeto.
5. Inhibicin de los movimientos voluntarios
Igual que en el caso de la catalepsia de los prpados, el xito de esta
respuesta en la profundizacin de la hipnosis depende de un reto directo
al sujeto. Por las razones ya indicadas, creo que tambin se debe evitar su
uso como procedimiento rutinario para la profundizacin, y reservarlo slo
para circunstancias especiales.
A medida que se hace ms profundo el estado hipntico, el sujeto es
cada vez tan susceptible a las sugestiones que perder el control sobre
varios grupos de msculos voluntarios. Al principio tendern a ser
afectados pequeos grupos aislados de msculos, pero finalmente quedar
comprendido todo el cuerpo.
Se han ideado muchas pruebas distintas, de las cuales, el enlace de las
manos (Pg. 61), quiz sea la ms til y con ms probabilidades de xito.
Quiero que mantenga los brazos extendidos frente a usted.
Mantngalos tan rectos y rgidos como pueda, y enlace las manos.
Entrelace los dedos y mantngalos firmemente unidos.
Cada vez ms y ms firmemente.

(En este punto, es til presionar las manos entrelazadas del sujeto,
apretndolas con fuerza.)
Al tener las manos entrelazadas e irlas apretando con ms fuerza cada
vez . . . sentir que sus dedos se aprietan con ms firmeza cada vez.
Y a medida que se aprieten . quiero que se imagine unas tenazas metlicas
muy grandes. Imaginese las quijadas de las tenazas , . . que poco a
poco se cierran ms y ms.
Ahora, represente claramente en su mente esas tenazas . . . y concntrese
en ellas.
Al hacer esto.. . Imagnese que sus manos representan las quijadas de estas
tenazas . . . y que poco a poco se van cerrando.. . acercndose cada vez ms.

105

Cuando cuente hasta cinco...sus manos quedarn firmemente trabadas ..


cada vez ms y ms apretadas . . . y cuando llegue a contar cinco .. . tendr las
manos tan completamente apretadas . . . que las sentir como si
fueran un bloque de metal slido ... y le ser completamente imposible
separarlas. Uno. . .completamente apretadas . . . dos . . . ms y ms apretadas . . .
tres . . . mucho muy apretadas ... cuatro . . . tiene las palmas de las manos
completamente pegadas . . . cinco . . . estn tan completamente
pegadas que le ser imposible separarlas sino hasta que yo cuente hasta
"tres" . . . mientras ms esfuerzos haga por separar las palmas de sus
manos . . . con ms fuerza se apretarn los dedos contra el dorso de las manos . . .
y las manos le quedarn pegadas con ms fuerza.

Se pueden hacer otras varias sugestiones. Se le puede dar al sujeto algo


para que lo detenga con la mano y se le dice que no podr dejarlo caer.
Se le dice que le ser imposible pronunciar determinadas palabras, o que
los msculos de su cuerpo han quedado tan sueltos y relajados que
encontrar imposible levantarse de la silla. Las pruebas de esta clase han
sido muy populares con los hipnotizadores en teatros.
6. Induccin de movimientos automticos
La produccin de los movimientos automticos siempre significa un
estado de hipnosis un tanto profundo. Se coloca el brazo del sujeto
sobre el brazo de la silla. A continuacin se le toma por la mueca y se le
levanta el antebrazo hasta una posicin vertical, quedando el codo apoyado
en el brazo de la silla. La mano y el antebrazo se mueven entonces
lentamente hacia adelante y hacia atrs.
Mientras muevo despacio su brazo . . . hacia adelante y hacia atrs . . .
hacia adelante y hacia atrs . . . quiero que se imagine que tiene atado
alrededor de la mueca el centro de una cuerda . . . y que alguien est tirando
su brazo desde cada extremo de esa cuerda . . . primero hacia atrs . . .
luego hacia adelante.
Ahora, imagnese ese trozo de cuerda, atado alrededor de su mueca . . .
tirando lentamente de su mueca . . . hacia atrs . . . hacia adelante.
Al imaginrselo . . . se dar cuenta que dentro de unos momentos, cuando
le suelte el brazo . . . ese trozo de cuerda todava est atado a su
mueca . . . tirando todava de su brazo . . . hacia atrs y hacia adelante.
Y su brazo continuar movindose . . . completamente por cuenta propia . ..
atrs y adelante . . . atrs y adelante . . . hasta que yo diga que se detenga.
No trate de moverlo!
Tampoco trate de detenerlo!
Djelo slo que haga lo que quiera . . . y seguir movindose por s solo

106

.en forma completamente automtica . . . atrs y adelante . . . hasta que yo


diga que lo detenga.
Atrs y adelante . . . atrs y adelante . . . atrs y adelante.

(En este momento se suelta la mueca del sujeto, y su brazo continuar


movindose automticamente, hacia adelante y hacia atrs hasta que se le
diga al sujeto que lo detenga.)
Ahora, detngalo!
Vuelva a colocar el brazo . .. sobre sus rodillas ... y cuando lo haga .. .
ir cayendo en un sueo todava ms profundo, en un sueo todava ms
profundo ...
Duerma .. . muy profundamente, muy profundamente!

Mientras el brazo del sujeto se mueve hacia atrs y hacia adelante


encuentro til decirle que su sueo es 'cada vez ms y ms profundo'
sincronizndolo de manera que se repita la frase 'ms profun do' con
cada movimiento alterno de su brazo hacia adelante.
Otro mtodo de producir este fenmeno es tomar las muecas del
sujeto y flexionarle los codos, colocando sus antebrazos y manos
horizontalmente frente a su cuerpo. A continuacin haga girar sus manos
y muecas alrededor de una y otra con un movimiento circular, y dgale
que cuando le suelte las muecas, sus manos continuarn girando
alrededor de ellas mismas . . . en forma completamente automtica . . .
ms rpido y ms rpido . . . hasta que usted diga que se detengan. Y que
mientras giran . . . su sueo ser ms profundo . . . ms profundo .. . ms
profundo. Esta es una tcnica sumamente til siempre que las
condiciones sean tales que tenga que emprender la induccin del trance
con el sujeto sentado en una silla de respaldo recto, sin brazos en los
cuales apoye los codos.
7. Induccin de sueos
En esta tcnica particular, se le dice al sujeto que en ese momento va a
comenzar a soar, y que soar estar ejecutando cuales-quier acciones
que se le indique que suee. La accin en particular que se le sugiera debe
ser siempre tan sencilla y natural como sea posible. Por ejemplo, se le
puede decir a una mujer que podr soarse a s misma arreglndose el
cabello o quitndose un arete. A un hombre puede decrsele que se est
arreglando la corbata, cepillndose el cabello, abotonando o
desabotonando un botn de su abrigo o camisa.
Una vez que se han dado estas instrucciones y se ha hecho la sugestin
al sujeto de que soar, se le indica que muestre al hipnotizador
exactamente lo que est soando. Si se obtiene una buena respuesta, las

107

manos del sujeto se movern lentamente hacia arriba y en realidad


llevar a cabo la accin sugerida.
Est usted ahora tan profundamente dormido .. . que todo lo que le diga que va a
suceder . . . suceder . . . exactamente como yo lo diga.
Y cada sensacin que yo le diga que va a experimentar . . . la experimentar . ..
exactamente como yo se lo diga.
Ms an, todas y cada una de las instrucciones que le d ... usted las
obedecer fielmente.
Igual que sinti pesado el brazo . . . cuando yo dije que lo sentira pesado.
Igual que sinti rgido el brazo . . . cuando yo le dije que lo sentira rgido.
Igual que su brazo se movi solo . .. cuando yo le dije que se movera solo.
As . . . cualquier otra cosa que yo diga que usted va a sentir ... la sentir .. .
exactamente como yo lo diga.
Y todas las instrucciones que yo le d ... usted las obedecer fielmente. Usted
est ahora tan profundamente dormido . . . que en unos momentos . . .
cuando le diga que suee . . . usted soar!
Y soar que est haciendo cualquier cosa que yo le diga que suee.
Podr verse a s mismo . . . muy claramente ... y se ver . . . muy
vividamente . . . en su propia mente ... haciendo cualquier cosa que yo le
diga que suee.
As como se imagin esa barra de acero . . . en su mente . . . cuando su brazo
se puso rgido.
En la misma forma en que se imagin ese trozo de cuerda, atado alrede dor
de su mueca . . . cuando su brazo se movi solo. As .. . usted podr
verse a s mismo en el sueo . . . con igual claridad y realidad . ..
haciendo cualquier cosa que yo le diga que suee.
Ahora . . . va usted a soar . . . que se est arreglando la corbata.
Usted va soar . . . que se est arreglando la corbata.
Ahora, suee! Suee! Suee!

(Pausa)
Ahora . . . mustreme lo que est soando!
Mustremelo, ahora!
Mustreme lo que est soando!

Si esta prueba tiene xito, se ver que las manos del sujeto se mueven
lentamente hacia arriba y en realidad obedecer la accin sugerida. En
ocasiones, hay una demora, y si es as, slo observe las manos con
atencin. El ms ligero movimiento de ellas denunciar el impulso para
obedecer la sugestin, en cuyo caso la repeticin, una o dos veces, en un

108

tono ms autoritario de la orden para que muestre lo que est soando, por
lo general dar la respuesta deseada. Si an no obedece, se le deber
preguntar sobre qu est soando y, de lo contrario, por qu cree que no
pueda soar.
Puedo recordar a un sujeto femenino que haba respondido extraordinariamente bien a todas las rutinas previas de profundizacin y en el
que, sin embargo, pareca fallar por completo la induccin de sueos. Le
dije que soara que se encontraba en el cuarto de bao de su hogar,
lavando sus manos. Cuando no respondi, le pregunt si estaba soando, y
contest que no. Entonces le pregunt por qu no estaba soando y me
sorprendi un tanto su respuesta, al contestar que en su hogar no haba
cuarto de bao. Una sugestin subsecuente de que soara que estaba
tejiendo produjo una respuesta inmediata, y se puso a tejer furiosamente. Es
natural que se deba ser muy cuidadoso de no imponer, sin darse cuenta,
condiciones imposibles.
En mi experiencia, el principal valor de esta tcnica de profundizacin en
particular se encuentra en el hecho de que, siempre que tiene xito, el sujeto
nunca dejar de aceptar la sugestin posthipntica de que, en el futuro,
siempre entrar al estado hipntico a una palabra de mando. Esto se conoce
como acondicionamiento posthipntico.
6. Profundizacin mediante tcnicas de 'visualizacin'
Esto puede resultar sumamente efectivo, pero antes de usarlas, siempre es
prudente probar la facultad del sujeto de formar imgenes visuales. Los
individuos varan en este respecto, y si no poseen esta habilidad, es una
prdida de tiempo intentar tales procedimientos. La prueba puede hacerse
con mucha rapidez y facilidad en la forma siguiente:
Voy a probar ahora sus poderes de imaginacin; as pues, mientras usted
se encuentra cmodamente descansando en la silla, quiero que se imagine
que puede ver un par de zapatos. Visualcelos . . . y trate de imaginrselos
con toda claridad y facilidad en su mente.
Dgame . . . de qu color son esos zapatos?
De qu estn hechos?
Qu clase de tacones tienen?
Se pueden asegurar al pie? . . . y si es as . . . cmo?

109

Note que no le pregunta al sujeto si puede visualizar los zapatos. Le pregunta


'De qu color son?' De manera que si responde, no hay duda de que se los est
imaginando. De lo contrario, no podra responder a esta pregunta. Si tiene
poca o ninguna dificultad para describir esos zapatos, puede tener confianza
de que tiene suficiente capacidad de imaginacin visual para que usted
pueda seguir con una u otra de las tcnicas de visualizacin.
1. Mtodo de profundizacin del trance del 'ascensor o elevador que baja'
En todos los mtodos de visualizacin por lo general no se cae en la cuenta
de que su efectividad se puede aumentar mucho si el terapeuta sugiere que l,
l mismo, acompaa al sujeto mientras baja.
Quiero que se imagine que estamos juntos en el quinto piso de una gran
tienda de departamentos ... y que ahora entramos al ascensor . . . para
bajar al nivel de la calle.
Y que mientras bajamos ... y a medida que las puertas del ascensor se
abren y cierran cuando llegamos a cada piso . . . usted se sentir cada vez ms
completamente descansado ... y su sueo se har cada vez ms
y ms profundo.
Ahora se estn cerrando las puertas ... y nos comenzamos a hundir
lentamente hacia abajo.
El ascensor se detiene en el cuarto piso . . . salen varias personas . . .
entran dos personas ms ... las puertas se vuelven a cerrar ... y usted
ya est cada vez ms completamente descansado . . . cada vez ms y ms
profundamente dormido.
Y a medida que bajamos al tercer piso ... y nos detenemos, mientras las
puertas se abren y cierran otra vez . . . usted se relaja ms y ms ... y
su sueo es ms y ms profundo. Bajamos despacio al segundo piso . ..
salen una o dos personas y varias entran ... y mientras eso pasa ... usted
se siente ms y ms relajado . . . mucho ms profundamente dormido.
Bajamos otra vez rumbo al primer piso ... las puertas se abren y cierran . . .
pero nadie entra o sale. Ya ahora est usted ms completamente
relajado ... y su sueo es cada vez ms y ms profundo. Ms y ms
profundamente dormido . . . ms y ms profundamente dormido ....
Seguimos bajando ms y ms .. . hasta que por fin el ascensor se detiene
a nivel de la calle ... Se abren las puertas ... y todos salen.
Pero nosotros no salimos.
Decidimos bajar todava ms ... y bajamos hasta el stano. Las puertas
del ascensor se vuelven a cerrar ... y vamos hacia abajo . . . abajo, abajo
... ms y ms abajo ... y cuando llegamos al stano ... se siente el

110

doble de descansado y cmodamente relajado . . . con el doble de


profundidad en su sueo.

Lo totalmente inesperado de esta ltima etapa el viaje hasta el stano


toma al sujeto completamente por sorpresa, y por lo general logra producir
una profundidad an ms grande.
En vez de emplear la visualizacin de un ascensor, se le puede decir al
sujeto que se imagine bajando por una escalera automtica en una forma
similar. Sin embargo, como preliminar, es prudente averiguar si el sujeto ya ha
hecho eso en el pasado.
2. Mtodo de profundizacin del trance de la "escalera que baja"
Existen muchas distintas versiones de sta, pero la que voy a describir la he
encontrado muy efectiva, ya que se combina con la tcnica de contar y
respirar.
Quiero que se imagine que nos encontramos en una terraza, asomados a
un hermoso jardn. Existen cinco amplios escalones que conducen hacia
abajo, a una terraza ms pequea . . . luego hay otros cinco escalones,
que conducen al jardn en s.
Vamos a bajar por esos escalones al jardn ... y yo contar cada escaln
que bajemos.
Cuando bajemos cada escaln . . . usted har una respiracin muy profunda ...
y cuando exhale el aire ... se sentir cada vez ms descansado . ..
y estar cada vez ms profundamente dormido.
Ahora, imagnese que nos encontrarnos en lo alto del primer tramo de
escalones ... y tan pronto como se lo haya imaginado . . .
por favor levante una mano.
Uno . . . Bajamos el primer escaln . . . respire muy profundo, muy
profundo . . . completamente descansado . . . ms y ms profundamente
dormido.
Dos . . . Bajamos el segundo escaln . . . una respiracin muy profunda . ..
totalmente descansado . . . el sueo es cada vez ms profundo y ms
profundo.
Tres . . . Bajamos el tercer escaln . . . una respiracin muy profunda
. .. ms y ms totalmente relajado . . . ms y ms profundamente dormido
Cuatro . . . Bajamos el cuarto escaln . . . una respiracin muy, muy
profunda . . . ms y ms descansado . . . el sueo es todava ms y ms
profundo.
Cinco . . . Bajamos el quinto escaln, y nos encontramos sobre la terraza

111

ms pequea . . . respire muy profundamente . . . muy, muy completamente


relajado . . . en verdad muy profundamente dormido.
Al hacer una pausa en la terraza . . . notar un pedestal de piedra que
sostiene un tazn con flores. Quiz desee detenerse y contemplarlas ...
o incluso aspirar su aroma.
Dgame . . . de qu color son esas flores? (El sujeto dice el color.)
Qu clase de flores son? (El sujeto dice 'gladiolas'.)
Describa cualquier otra cosa que pueda ver en la terraza.
Muy bien. Ahora bajaremos el segundo tramo de escaleras para llegar
al jardn.
Uno . . . Bajamos el primer escaln . . . una respiracin profunda,
profunda . . . totalmente relajado . . . mucho, muy profundamente dormido.
Dos . . . Bajamos el segundo escaln . . . una respiracin muy profunda . . .
muy totalmente relajado . . . mucho, muy profundamente dormido.
Tres . . . Bajamos el tercer escaln . . . una respiracin profunda, profunda . . .
ms y ms completamente relajado . . . ms y ms profundamente dormido.
Cuatro . . . Bajamos el cuarto escaln . . . una respiracin profunda, profunda . . .
mucho, muy profundamente relajado . . . su sueo es cada vez ms y ms
profundo.
Cinco . . . Bajamos el ltimo escaln y llegamos al jardn . . . una respi racin
profunda, profunda . . . mucho, muy totalmente relajado . . . en verdad muy
profundamente, muy profundamente dormido.

Es sorprendente la forma en que muchos sujetos se alucinan al bajar por


los escalones, y esto aumenta materialmente la profundidad del trance
logrado. Si el sujeto ha respondido bien, y siempre que usted tome
primero la precaucin de averiguar si le agradan 'los perros o los gatos,
incluso podra proceder como sigue:
Al entrar al jardn . . . observar que un perro est echado al pie de la escalera. Est
moviendo la cola . . . mirndolo . . . esperando que usted lo acaricie. Acarcielo
. . . si tiene deseos de hacerlo.
Quiero que de verdad usted disfrute esta maravillosa sensacin de relajamiento y
descanso en todo su cuerpo . . . se siente tan a gusto que ni siquiera se da cuenta de
ello en absoluto. En realidad, todo su cuerpo est durmiendo . . . cada vez ms
profundamente . . . en tanto su mente se mantiene totalmente despierta y alerta.
Duerma profundamente . . . duerma completamente . . duerma continuamente.
Con un sueo profundo . . . profundo . . . profundo.

112

CAPITULO 9

Otros Mtodos para Profundizar el Trance


Ninguna relacin de los procedimientos para la profundizacin del
trance estara completa sin hacer referencia al mtodo de fraccionamiento
de Vogt y al mtodo de disociacin, ambos de los cuales pueden resultar
extremadamente tiles en ciertas circunstancias.
6. Profundizacin por el mtodo de fraccionamiento de Vogt

Este mtodo est reputado como uno de los ms efectivos para la


induccin de estados de trance muy profundos, y se afirma que tendr xito
en donde todos los dems mtodos han fallado. Es en verdad una forma
excelente de manejar a sujetos difciles que, habiendo entrado a un estado
hipntico ligero, al despertar expresan fuertes dudas respecto a si en realidad
han sido hipnotizados.
La caracterstica esencial de este mtodo es hipnotizar y despertar
repetidamente al sujeto en rpida sucesin, varias veces en el curso de cada
una de las primeras sesiones. La teora es que cada hipnotizacin hace que el
sujeto sea ms sugestionable, favoreciendo as la induccin de un estado ms
profundo en cada intento sucesivo. He encontrado que una de las formas ms
efectivas de usarlo es la descrita por Weitzenhoffer, que constituye la base
de la rutina que por lo general empleo:
Ahora voy a despertarlo contando hasta siete.
Despus que lo haya hecho . . . aun cuando sus ojos se abran . . .
mientras hablo con usted . . . principiar a sentirse otra vez con mucho sueo
y tendr muchos deseos de dormir. Encontrar que cada vez es ms difcil
tener los ojos abiertos ... y mantenerse despierto.
Sentir los ojos cada vez ms pesados, muy pesados . . . los prpados los
sentir ms y ms pesados . . . y principiar a parpadear.
No podr impedir que parpadeen.
Y en tanto parpadeen . . . encontrar ms y ms difcil mantenerlos abiertos.
Querrn cerrarse . . . usted no podr impedir que se cierren. A cada momento . . .
mientras contino hablando ... se sentir ms y ms sooliento . . . cada vez con ms y
ms sueo. Sus ojos se cerrarn ... y caer en un sueo profundo, profundo, profundo.
Tendr un sueo mucho ms profundo que el que tiene ahora! Voy a contar
despacio hasta siete.
Cuando lo haga . . . usted abrir los ojos y despertar. Pero se sentir
mucho muy sooliento . . . con mucho, mucho sueo.
Sentir los ojos tan pesados . . . tan casados, tan cansados . . . que no

113

La Hipnosis en Medicina y Odontologa

podr mantenerlos abiertos por mucho tiempo. Comenzarn a parpadear . . .


usted no podr impedir que parpadeen.
Y cuando parpadeen . . . sentir los ojos tan cansados, tan cansados, que se le
cerrarn . . . y usted caer en un sueo mucho, muy profundo
mucho ms profundo!

Despus de ser despertado, los ojos del sujeto principiarn a parpadear o


puede parecer sooliento, con los ojos entrecerrados. Se le debe
preguntar qu es lo que pasa con sus ojos, e incluso puede decir que
siente sueo. Sin embargo, en ocasiones parecer estar intrigado y dir
que no lo sabe, o que la luz le molesta la vista. Un sencillo comentario en
ese momento, respecto a que siente sueo y que le es difcil mantener los
ojos abiertos, con frecuencia bastar para que principie a parpadear o
incluso para que cierre los ojos. A esto se debe continuar de inmediato
con:
Vea! Est sintiendo los ojos ms y ms pesados!
Se est sintiendo ms y ms sooliento .. . con mucho sueo.
Sus ojos se estn cerrando . . . y se est durmiendo con un sueo ms
profundo, ms profundo.
Durmase!

A veces, esto no ser necesario, ya que los ojos no slo comenzarn a


parpadear, sino que tambin se cerrarn por cuenta propia. En este
caso, debern modificarse las instrucciones anteriores de acuerdo con las
circunstancias.
Vea! Los ojos se le han cerrado por s solos!
Duerma muy profundamente . . . mucho, muy profundamente.
Est dormido muy profundamente . . . con un sueo cada vez ms pro fundo,
ms profundo!

Alternativamente, en el momento en que parece que los ojos se van a


cerrar, puede decirle en tono autoritario:
Duerma!
Duerma . . . mucho, muy profundamente . .. mucho, muy profundamente!
Ms y ms profundamente dormido . . . ms y ms profundamente
dormido!
Duerma . . . mucho, muy profundamente!

Aun cuando el trance pueda ahora profundizarse ms mediante


cualquiera de los procedimientos acostumbrados, esto no suele hacerse,
114

ya que el mtodo en s est diseado para lograr una mayor


profundizacin. No obstante, encuentro que es til profundizarlo ms
usando la tcnica de contar y respirar antes de despertar al sujeto y
repetir el procedimiento. Hago esto en varias ocasiones durante cada una
de las primeras sesiones.
Procedimientos subsecuentes. Antes de ser despertado, se le puede
decir al sujeto que siempre que mencione el sueo, o incluso la palabra
dormir, se le cerrarn los ojos y le entrar un sueo muy profundo, del
cual no despertar sino hasta que se le ordene que despierte.
Dgale que cuando usted cuente hasta siete, abrir los ojos y
despertar. Pero que tan pronto comience a hablar con l, sin importar lo
que usted est diciendo, comenzar a sentir los prpados cada vez ms
pesados... se sentir cada vez con ms y ms sueo... y que en el
momento que escuche que usted menciona la palabra durmase, o algo
que tenga que ver con dormir, le ser imposible resistir a la necesidad de
cerrar los ojos y entregarse a un sueo muy profundo, muy profundo,
muy profundo.
Cuando se tiene xito, y el trance ha sido profundizado mediante
algunas sugestiones ms, Weitzenhoffer aconseja el uso de la catalepsia
de los prpados y las tcnicas para la rigidez de miembros, pero evitando
el uso de retos, de la manera siguiente:
Sus ojos estn tan hermticamente cerrados . . . que siente como si los
prpados estuvieran unidos.
Tan firmemente unidos . . . que le ser imposible abrir los ojos.
Incluso si lo intentara .. . encontrara que le es completamente imposible abrirlos.
Pero usted no tiene el menor deseo de intentarlo/
Usted est descansando ... cada vez ms completamente ... y entregn dose a un
sueo muy profundo, muy profundo.

Alternativamente, una vez que haya logrado la rigidez en el brazo del


sujeto, puede decir:
Ahora ya no puede doblar el brazo 1
Est tan recto y rgido ... que le es completamente imposible doblarlo.
Pero usted no tiene el menor deseo de intentarlo!
En el momento en que yo diga tres ... se aflojarn los msculos de su
brazo ... la rigidez desaparecer nuevamente ... y su brazo se doblar
con facilidad.
Y cuando esto suceda . . . caer en un sueo ms profundo, ms profundo.

Esta tcnica se contina hasta que el sujeto se duerma con rapidez y


facilidad. El tiempo que tome lograr esto variar con el tipo de sujeto
con quien est tratando, y con el tiempo de que disponga usted dedicarle en

115

La Hipnosis en Medicina y Odontologa

cada sesin. Pero una vez que se ha alcanzado esta etapa, puede proceder
como sigue:
De ahora en adelante . . . siempre que me escuche decir 'Durmase' . ..
sus ojos se cerrarn inmediatamente . . . y usted dormir con un sueo . . .
tan profundo como ste.

Deber repetir esta instruccin dos veces, con firmeza y conviccin. A


continuacin despierte al sujeto y, despus de un lapso de unos dos
segundos, y en un tono de voz autoritario, ordnele que se duerma:
Durmase! Durmase pro fundamente! Muy profundamente!

Si sus ojos no se cierran inmediatamente, debern repetirse estas


sugestiones con mucho ms nfasis. En el caso de que permanezcan
abiertos, deber extender sus dedos ndice y medio y llevarlos lentamente
hacia los ojos del sujeto, provocando en esta forma que se cierren
instintivamente. Cuando se cierren, repita las instrucciones anteriores
todava con ms nfasis. Este procedimiento debe ensayarse una y otra
vez, hasta que los ojos del sujeto se cierren de inmediato, siempre que se
le den instrucciones de que se duerma.
Algunos hipnotizadores prefieren usar una versin abreviada de esta
tcnica. Le dicen sencillamente al sujeto que cada vez que se duerma, su
sueo ser cada vez ms y ms profundo. Luego proceden a hipnotizarlo y
a despertarlo varias veces en rpida sucesin, hasta que entra al estado
hipntico tan pronto como se inicia la induccin.
La tcnica de retroatimentacin. Esta es una variacin del mtodo de
Vogt que en ocasiones puede resultar sumamente efectiva. Suele tener
xito en sujetos que tienen dificultad para alcanzar profundidad. Se le pide
al sujeto que describa con exactitud todas las sensaciones que experiment
al entrar al estado hipntico ligero. Se encontrar que tales sensaciones
varan mucho con los distintos sujetos. El hipnotizador toma nota de cada
una de las sensaciones sucesivas y del orden exacto en que en realidad se
experimentaron. Durante la siguiente induccin, se hacen sugestiones en
el sentido de que el sujeto va a sentir cada sensacin experimentada en la
ocasin anterior, en el orden exacto en que ocurrieron originalmente.
Esta tcnica de retroalimentacin tiene ciertas ventajas definidas. Evita la
sugestin de experiencias que el sujeto puede nunca haber sentido, o
aquellas hacia las cuales pueda tener una resistencia inconsciente o
incluso consciente. Puesto que los eventos que se le sugieren son los que en
realidad han sucedido ya, hay mucha ms probabilidad de que acontezcan
otra vez.

116

Otros Mtodos para Profundizar el Trance

7. Profundizacin por el mtodo de disociacin


Esta depende de la produccin de una fantasa en la mente del sujeto en el
sentido de que l est realmente observando que algn otro sujeto est siendo
inducido a un sueo hipntico profundo. Puesto que principia 'disocindose'
as de s mismo de lo que en realidad est ocurriendo, no se despierta su
propia resistencia. Sin embargo, la descripcin de lo que en
verdad ocurre, lo induce gradualmente a identificarse con el sujeto
supuesto, y principia a sentir que el fenmeno en realidad le est
ocurriendo a l. Puede permitir que esto suceda debido a que su
resistencia nunca se activ.
Quiero que se imagine que se encuentra de pie afuera de la puerta de un consultorio.
Comienza a sentirse bastante raro ... y se apoya en la perilla de la puerta . . . y
lentamente la abre . . . la rara sensacin que siente va aumentando. Al entrar al
consultorio . . . se siente como si fuera totalmente extrao.
En el interior se encuentra un mdico, que est tratando a un paciente. El
mdico lleva puesta

(Aqu usted describe a grandes rasgos lo que usted tenga puesto.)


El paciente lleva puesto ...

(Aqu usted describe lo que en realidad lleva puesto el paciente.)


Ahora, observe al mdico . . . y observe lo que pasa con el paciente que
est con l.
Est hablando con el paciente . . . y mientras habla . . . algo muy curioso
est sucediendo.
Observe cmo la mano y el brazo derechos del paciente estn comenzando
a elevarse en el aire.
Su mano derecha est subiendo ms arriba . . . ms arriba . . . ms arriba.
Ahora todo el brazo est subiendo ms arriba . . . ms arriba ,. . ms
arriba.
Mientras va subiendo . . . usted puede ver que se va durmiendo con un
sueo que es cada vez ms profundo, ms profundo.

(Durante esta descripcin, su sujeto por lo general principia a subir la


mano, y se identifica a s mismo con el paciente.)
117

Este es un mtodo extremadamente poderoso para producir un estado de


trance profundo, ya que depende de lo que se llama disociacin o divisin
temporal de la mente del sujeto. Puede ser muy peligroso en un sujeto con
personalidad esquizoide, en quien, incluso bajo condiciones normales, la
mente tiene una fuerte tendencia a dividirse. Tal persona podra
interpretar este procedimiento como la aprobacin total al proceso de
disociacin y, en consecuencia, usted podra encontrar difcil, si no es que
imposible, lograr la reintegracin al despertarlo.
EL MANEJO DEL TRANCE EN SUJETOS RESISTIVOS
Aun cuando en el promedio de los casos, cuando el sujeto tiene buena
disposicin y coopera, la induccin de la hipnosis es fcil de lograr, de vez en
cuando se encontrarn casos en los cuales existen diversos grados de
dificultad. Siempre que esto ocurra, es de suma importancia que trate de
descubrir la naturaleza de la dificultad con la que se ve confrontado. Por
ejemplo, si un sujeto no entra en absoluto a un estado de trance en el
transcurso de la primera sesin hipntica, siempre hay alguna razn para
esto, y hasta que usted la haya descubierto y tratado en forma adecuada, es
probable que fracasen los dems intentos de induccin. Puede deberse a
que la tcnica que haya adoptado tenga que ser modificada para adaptarla
a las necesidades de este sujeto en particular, pero incluso esto no se
puede decidir con propiedad sino hasta conocer la naturaleza de la
dificultad.
La mejor forma de abordar este problema, es interrogar cuidadosamente al
sujeto respecto a las exactas sensaciones que experiment durante la
induccin y a cualesquier dificultades que hubiera sentido. Es de
sorprender la gran cantidad de informacin valiosa que suele obtenerse
slo con esta sencilla medida. Incluso si el sujeto no est consciente de la
verdadera razn de su fracaso, el comentarlo con l siempre proporcionar los
indicios necesarios. En ocasiones encontrar que el mtodo de induccin
que ha intentado no es el adecuado a su personalidad, en cuyo caso
deber estudiar esto con cuidado con el fin de elegir el que quiz cumpla este
requisito. Esto no es una tarea tan difcil como parece, siempre que usted est

118

familiarizado con las distintas clases de dificultades que ms


comnmente se presentan:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.

Ansiedad extrema y temor al fracaso.


Temor al estado hipntico en s.
Preparacin inadecuada antes de la induccin.
Resistencia a la autoridad.
Atencin indecisa.
Necesidad de probar la superioridad.
Incomodidad fsica.
Aversin al mtodo de induccin empleado.

1. Ansiedad extrema y temor al fracaso

Esta es una fuente de dificultades muy comn. En verdad, la ansiedad


extrema por tener xito con la hipnosis es probable que interfiera con el
xito de la induccin. En algn grado, siempre est presente en el paciente
que busca el consejo y la ayuda psicolgica. Por lo general, tales
pacientes han pasado por muchas otras clases de tratamientos, ninguno
de los cuales ha logrado proporcionarles el alivio que buscan. Por fin,
como ltimo recurso, recurren a la hipnosis con la conviccin de que slo
sta es capaz de solucionar sus problemas. Por consecuencia, dan mucha
importancia a la necesidad de lograr entrar con xito en trance y
la sola posibilidad de un fracaso los aterra, y la ansiedad extrema producida
en esta forma suele bastar por s misma para impedirles lograr incluso el
estado de trance ms ligero.
Tambin se encontrar con pacientes que, debido a un fuerte complejo de
inferioridad, consideran que la hipnosis es otra prueba de su habilidad
para actuar. Debido a que tales personas estn convencidas de su propia
imperfeccin, el fracaso casi es inevitable.
La nica forma de tratar can esta situacin es proporcionar al paciente
la mayor confianza y seguridad posibles antes de proceder con cualesquier
otros intentos de induccin.
Le debe decir que no tiene la menor importancia que deba tener xito
a la primera vez. Por lo general le recuerdo lo que sucedi cuando por vez
primera aprendi a andar en bicicleta. Durante su primera leccin le fue
imposible caminar solo sin alguien que lo ayudara sostenindolo por el
asiento. En la siguiente ocasin, pudo mantenerse en equilibrio, sin ninguna
ayuda, por una corta distancia a la vez, y continuar en una forma vacilante.
119

Despus, con cada una de las lecciones siguientes, el control sobre su


equilibrio mejor hasta que pudo andar por cuenta propia, sin necesidad de
ninguna ayuda en absoluto. Le informo que puede ensersele a entrar en el
estado hipntico en etapas fciles, exactamente en la misma forma, de manera
que en realidad no deba preocuparse por nada. Tambin le explico que la
hipnosis profunda no es necesaria e incluso conveniente para la mayora de
los propsitos de tratamiento. Tales medidas, relativamente sencillas, con
frecuencia lograrn que se relaje lo suficiente para responder a los futuros
intentos de induccin.
2. Temor al estado hipntico en s

En ocasiones sucede que si bien el sujeto puede estar deseoso y dispuesto


'conscientemente' a ser hipnotizado, tambin puede estar 'inconscientemente'
temeroso de ceder al trance. Cuando esto acontece, su temor 'inconsciente'
es por lo general el de 'perder el control' y el conflicto mental que en
consecuencia se produce en su mente, basta por completo para impedirle
que entre en absoluto al estado de trance.
Ahora bien, este temor a perder el control es mucho ms comn de lo que
se podra imaginar, y puede manifestarse en dos formas.
1. Si la ansiedad del sujeto en este respecto es grande, le ser
completamente imposible entrar incluso al estado de
trance ms
ligero.
2. Si slo est moderadamente preocupado, podr lograr entrar
en el trance ligero, pero por lo general resultar imposible una profundizacin mayor.
Obviamente, mientras ms pueda disipar su ansiedad y sus temores, mayor
profundidad tendr el trance que quiz obtenga. Sin embargo, esta dificultad
en particular se presenta con mucho menos frecuencia que cuando la
mente del sujeto ha sido preparada en forma adecuada antes de la
induccin.
No slo debe dar al sujeto la confianza que necesita respecto a sus
temores, sino que tambin debe prometerle que nada se har sin que
tenga previo conocimiento y sin su consentimiento. Tambin es til
subrayar el hecho de que ser imposible obtener algn efecto que l, l
mismo, no est dispuesto a producir.

120

Otro excelente medio para vencer este temor a perder el control es demostrar
al paciente que l mismo puede despertar del trance en el momento en que lo
desee. Dgale que una vez que haya entrado en trance y que usted le est
dando sugestiones, va a escoger el momento que desee para despertarse
deliberadamente contando hasta 'siete' . . . que en el momento que llegue a la
cuenta de 'siete' abrir los ojos y estar completamente despierto otra vez. Una
vez que se le haya probado esto, asegrele que siempre podr despertarse a s
mismo de inmediato, en cualquier momento en que se sienta inquieto, incluso
antes de que se termine el tratamiento. Este sencillo procedimiento
ordinariamente le proporcionar toda la confianza que necesita.
3. Preparacin inadecuada antes de la induccin

La mayora de las dificultades que se encuentran en la induccin del


trance disminuirn mucho, si no es que se eliminan por completo, si la
mente del sujeto ha sido bien preparada antes de hacer cualquier intento
(vanse Pgs, 40-41). Muchas de las dificultades que se presentan en la
induccin de la hipnosis se deben a que se da muy poca importancia a la
pltica preparatoria.
En ocasiones, un sujeto le dir una vez que haya sido despertado:
Como usted me dijo Pude escuchar todo lo que deca.
Sin embargo, hubo un momento en que cre que me haba dormido pero
algo pareca impedirlo.

Bien, esto es muy importante y no debe pasarse por alto, ya que demuestra
que podra haber logrado ms profundidad. No la logr sencillamente
porque en el ltimo minuto tuvo miedo de perder el control. En un
caso as, una aclaracin total no slo arrojar una gran cantidad de luz
sobre sus dificultades, sino que inclusive puede ser posible sugerir la
posible forma de vencerlas.
4. Resistencia a la autoridad

En ocasiones, un sujeto admitir el hecho de que, durante la induccin de la


hipnosis, experimenta un impulso irresistible de oponerse a todo lo que se le
sugiere. El interrogatorio suele revelar que esto es un rasgo caracterstico de
toda su vida y que incluso como escolapio se resista fuertemente a la
autoridad. Es bastante curioso que la ventilacin y discusin de estos

121

sentimientos suelen tener xito para aumentar su susceptibilidad. Deber


indicarle que la hipnosis es, en esencia, un trabajo de conjunto, y que sin su
plena cooperacin, nada podr lograrse; que usted busca ejercer una autoridad no mayor que la que l est dispuesto a concederle, con el fin de tratar
con xito su condicin.
5. Atencin indecisa

Esta es una dificultad que se encuentra en ocasiones durante la


induccin de la hipnosis. Por lo general se presenta en el sujeto que tiene,
lo que con justicia se ha llamado, una mente 'saltarina'. Sus facultades de
concentracin son deficientes y su mente no puede mantenerse fija en una
idea, ni su atencin mantenida el tiempo suficiente para permitir el xito
de la induccin. Revolotea sin cesar de un tema a otro.
La mejor forma de tratar con esto, desde luego, es emplear una tcnica
de contar modificada. Esto es probable que explique porqu esta dificultad
en particular se encuentra con mucho menos frecuencia cuando se emplea el
mtodo de fijacin de la vista con distraccin.
La modificacin que sigue es la que he encontrado muy satisfactoria.
Quiero que comience a contar despacio, para usted mismo . . . y que
contine contando hasta que me escuche decirle que se detenga.
Cuando usted diga .. . uno .. . Cierre los ojos
Cuando usted diga ... dos . . . Abra los ojos!
Cuando usted diga ... tres ... Cierre los ojos!
Cuando usted diga .. . cuatro ... Abra los ojos!

A medida que el sujeto cuenta para s mismo, abre y cierra los ojos
deliberadamente con cada cuenta alterna. En tanto hace esto, se le dice
suavemente que le est entrando mucho sueo, que siente los ojos cada vez
ms cansados y que siente los prpados cada vez ms pesados, que en ese
momento, querrn permanecer cerrados y que caer en un sueo mucho
muy profundo.
6. Necesidad de probar la superioridad

De vez en cuando usted encontrar a un sujeto para quien la mera


induccin de la hipnosis representa un reto a su habilidad de actuar. He
122

encontrado que este tipo de resistencia en particular est asociado con otro
que ya hemos considerado, o sea el de resistencia a la autoridad ya que,
una vez ms, con frecuencia unas cuantas preguntas revelarn el hecho
de que este sujeto ha resentido toda su vida el recibir rdenes de otros.
Esto es sumamente importante, ya que si existe la ms leve insinuacin
de dominio en el curso de la induccin, el fracaso ser inevitable.
Al tratar con tales sujetos es necesario enfatizar y aun sobre-enfatzar, la
importancia de la parte que ellos mismos desempean en la real induccin
de la hipnosis. Al mismo tiempo, debern hacerse todos los esfuerzos
posibles para aumentar su motivacin y orgullo de logro. Deber decirles
que slo las personas muy inteligentes son las que se convierten en buenos
sujetos hipnticos, ya que se requiere un grado considerable de
concentracin y cooperacin. Puesto que, bajo la mayora de
circunstancias, el sujeto tiende inconscientemente a creer que l es el mejor
hombre, esto le pica el amor propio y le ofrece la oportunidad de probarlo.
Slo por esta razn, es necesario que usted enmarque sus sugestiones en
tal forma que provoquen su habilidad para desempearse bien. Tambin
deben lograr en imbuirle la idea de que el efecto que se produzca en realidad ser logrado por sus propios esfuerzos.
Coloque el brazo al frente . . . recto y rgido . . . con la palma de la mano
hacia arriba.
Ahora, quiero que se diga a s mismo . . . que su brazo se le est poniendo
cada vez ms recto, ms rgida . . . igual que una barra de acero.
Esto requiere una gran dosis de concentracin . . . pero usted lo puede
lograr muy fcilmente . . . si as lo desea.
Slo concntrese en dejar que su bruzo se ponga recto y rgido.
Usted quiere que se ponga tan rgido . .. tan recto . .. tan tieso . ..
que ser imposible que yo lo doble por el codo.
Si usted se concentra lo suficiente para que esto suceda .. . suceder . . .
se pondr tieso y rgido . . . tan rgido ... que ser totalmente imposible
que se doble por el codo . . . sino hasta que yo le pida que cuente hasta tres.
Pero .. . en el momento en que usted cuente hasta tres . . . se doblar el brazo otra
vez con toda facilidad . . . y usted quedar dormido con un sueo mucho, muy
profundo.
7. Incomodidad fsica

La incomodidad fsica puede obstaculizar mucho la induccin exitosa


de la hipnosis, en consecuencia, se procurar que el sujeto est lo ms
123

cmodo posible. Deber ir al toilette antes de acomodarse en el sof o en


la silla. Debern evitarse las corrientes de aire y se le mantendr caliente
y, si es necesario, se le proporcionar un cobertor. De ser posible, deben
evitarse los ruidos sbitos y estruendosos. Deber tenerse cuidado que no
mantenga la cabeza y el cuello en una posicin de esfuerzo indebido
cuando se le pida que mire hacia arriba y hacia atrs. En ocasiones,
cuando el sujeto despierte har notar que no se sinti cmodo y que esto
impidi que se durmiera, o que se sinti muy tembloroso y friolento o
que senta el cuello en tensin.
Sin embargo, debe tener presente que estas sencillas explicaciones no
siempre estn basadas en hechos. Suelen ser meros razonamientos de la
verdadera razn de un fracaso, la cual deber encontrarse en la ansiedad
inconsciente.
Sea como fuere, usted debe adoptar de inmediato las medidas necesarias
para corregir cualquier cosa que parezca preocupar al sujeto real o
imaginaria. A la siguiente induccin deber sentarse en una silla,
proporcionndole una manta de viaje o una almohada para la cabeza, ya
que cualesquier medidas que se tomen para rectificar sus quejas le
proporcionarn una seguridad considerable. Es probable que crea que l
mismo est ayudando a la induccin, y que por lo tanto, retiene cierta
medida de control sobre la situacin.
8. Aversin al mtodo de induccin empleado

En ocasiones disgusta a un sujeto el mtodo de induccin o puede


disgustarle algo en la misma fraseologa de sus sugestiones. Por ejemplo, en
ocasiones algunos sujetos objetan la palabra sooliento. Si es as, debe
descartarla por completo y slo sustituirla con las palabras cansancio y
somnolencia, en la siguiente induccin. En forma similar, si la frase se
est hundiendo en un sueo cada vez ms profundo ha sido empleada, se
ha sabido de un sujeto que se ha quejado de que con la palabra hundiendo,
invariablemente ha experimentado una sensacin bastante incmoda de
hundimiento en la boca del estmago. En este caso, con slo sustituirla por
la palabra cayendo ser suficiente para eliminar esta molestia, y tambin
para asegurar al sujeto de que nada se obligar con l. Siempre que el
mtodo de induccin que se emplee sea lo que disguste al sujeto, deber
usted adoptar un procedimiento alterno en su prximo intento de
induccin.
124

En ocasiones un sujeto puede decir: "Lo veo sentado ah siempre y eso


distrae mi atencin. Encuentro que la luz tambin me distraa". Aun cuando
eso sean tonteras y cosas sin importancia, no olvide sentarse detrs de l en
la prxima vez y procurar que quede de espaldas a la luz. Es notable el grado
hasta el cual estas sencillas precauciones pueden ayudar a la induccin y
profundizacin del trance hipntico.

DIFICULTADES PARA LA TERMINACIN DEL TRANCE


Una vez que el estado de trance ha sido inducido y profundizado, es
sumamente improbable que experimente alguna dificultad para despertar a su
sujeto, aun cuando se ha sabido que esto puede ocurrir. En conexin con
esto se debe recordar que, si bien por lo general se supone que, el trance
siempre podr terminarse mediante una sencilla sugestin a este efecto,
ste no es necesariamente el caso. Esta suposicin depende por completo
de la antigua idea de que el sujeto era totalmente pasivo bajo el control
del hipnotizador y sujeto por completo a su voluntad. Esto, desde luego,
es enteramente falso, ya que la situacin del trance en realidad es nada
ms o menos que una relacin entre dos individuos, cada uno de los
cuales debe ser considerado como una persona por su propio derecho. En
consecuencia, si usted encuentra un sujeto que rehsa despertar cuando le
d instrucciones de hacerlo, debe tener presente el hecho de que debe
existir alguna razn, consciente o inconsciente, para no obedecer la
sugestin. Parece que existen tres razones principales para que el sujeto
se rehse a despertar:
1. Puede ser una reaccin defensiva. El sujeto puede haber experimentado
tanto bienestar y tanta paz que desea que contine el trance y se muestra
renuente a despertar para encararse otra vez con la realidad. Por otra
parte, puede ser el medio inconsciente de expresar hostilidad o
resentimiento contra el hipnotizador. El sujeto puede creer que no est
recibiendo el trato que le gustara, o puede resentir ciertas cosas que
hayan ocurrido durante su tratamiento.
2. Puede deberse a una falsa idea de lo que pudiera ocurrir. En
una ocasin tuve un paciente que me dijo que nunca antes haba
sido hipnotizado, que entr en trance sonambulstico y que obstina
damente se rehus despertar cuando le dije que lo hiciera. Cuando le
125

pregunt por qu no despertaba, me contest que no poda, porque desde


la ltima vez que haba sido hipnotizado, tena que dormir cuando menos
una hora. Un interrogatorio adicional sac a la luz el hecho de que en
realidad no haba sido hipnotizado, sino que haba sido sometido a una
abreaccin inducida por droga (Tiopentona). Le expliqu que en esta
ocasin no se le haba inyectado ninguna droga en el brazo, y que en
consecuencia no exista ninguna razn para que no despertara de
inmediato cuando se lo ordenara. Despus despert sin mayores
dificultades.
3. Puede deberse a una sugestin posthipntica que le disguste. En este
caso, el sujeto evitar la necesidad de obedecerla por el sencillo expediente
de permanecer en trance. El interrogatorio pronto revelar la causa de la
dificultad, y la sugestin molesta podr ser rpidamente retirada.
Si la aversin del sujeto no es lo bastante fuerte para impedirle
despertar, todava puede expresar inconscientemente su resentimiento
sintiendo molestias tales como jaqueca o mareos, una vez que est
despierto. Si esto sucede en el caso que se haya dado una sugestin
posthipntica, vuelva a hipnotizar de inmediato al sujeto y retire la
sugestin, evitando cualquier necesidad de obediencia.
Si un sujeto se niega a despertar del trance cuando se le ordene hacerlo,
la regla de oro es preguntarle por qu no puede despertar. En la mayora
de los casos esto le dar los datos necesarios sobre la forma de proceder.
En otros casos, incluso puede ser de ayuda preguntar al mismo sujeto lo
que se debe hacer para que despierte. En la mayora de los casos, esto
bastar para resolver la dificultad.
Erickson soluciona esta situacin con algunas de las tcnicas
hipnoteraputicas especializadas, haciendo uso del patrn de conducta del
paciente para resolver el problema. Con frecuencia manipula el factor
tiempo, proyectando al paciente muy hacia el futuro, regresndolo a un
tiempo an futuro, pero menos distante, llevndole ms an hacia el
futuro y regresndolo ms cerca al presente, animando finalmente al
paciente a que despierte en su edad actual. En un caso obsesivo, induce en
el paciente una necesidad compulsiva de dormir durante un periodo
determinado, en tanto al mismo tiempo implanta una duda obsesiva
respecto a si le ser posible que ejecute eso. Como resultado de esto, el
trance por lo general termina a los pocos minutos.

126

CAPITULO 10

Sistema Integral de Induccin y


Profundizacin del Trance, Conducente
al Condicionamiento Posthipntico
He encontrado que este mtodo es el ms consistentemente efectivo
para lograr una profundidad adecuada para todos los propsitos clnicos
ordinarios; slo cuando se requieren una analgesia completa o tcnicas
hipnoanalticas es probable que sea necesaria una mayor profundidad.
Siempre y cuando la mente del sujeto haya sido adecuadamente preparada
de antemano, es difcil que se presente en alguna ocasin el fracaso para
producir el trance, y slo en raras ocasiones deja el sujeto de resultar
condicionado para entrar al estado hipntico en el futuro inmediatamente
que se le sugiera que as lo haga. En un sujeto razonablemente bueno, toda la
rutina puede terminarse en un solo periodo de aproximadamente veinte minutos. En casos que respondan menos, puede obtenerse con facilidad el
mismo resultado si se prepara al sujeto en forma ms gradual durante
dos o tres sesiones consecutivas.
Para la induccin inicial se usa el mtodo de fijacin de la vista con
distraccin y se profundiza gradualmente el trance por medio del
relajamiento progresivo, por la induccin de respuestas graduadas y por la
tcnica de respirar y contar. Aun cuando la descripcin que sigue por
necesidad implica una gran cantidad de repeticiones, esto quiz resulte ms
conveniente que lo contrario, ya que es una relacin, palabra por palabra,
de toda la rutina que empleo en la mayora de mis casos. Pero si bien nunca
dejo de instruir a mis sujetos que entren al estado hipntico a una seal
dada, sea sta verbal o de otra ndole, mediante el uso de este mtodo, estoy
perfectamente consciente de que tambin estn implicados otros factores
psicolgicos, tales como creencia, confianza, personalidad, experiencia y,
posiblemente, incluso la reputacin. No obstante, me ha animado mucho el
hecho de que la mayora de mis colegas mdicos y dentistas que han sido
introducidos a esta tcnica y la han probado en su totalidad en sus
propias prcticas, no slo han confirmado muchas de las ventajas
descritas, sino que despus la han incorporado a sus propias rutinas.

127

Como lo he indicado con anterioridad, no hay un solo mtodo del que se


pueda decir que sea el mejor para la induccin y profundizacin de la
hipnosis. Todo aspirante a operador debe crear gradualmente el que mejor
se adapte a su propia personalidad, y ste bien puede incorporar
caractersticas de una pluralidad de tcnicas distintas.
RUTINA COMPLETA PARA LA INDUCCIN DE LA HIPNOSIS,
PROFUNDIZACION DEL TRANCE Y CONDICIONAMIENTO
POSTHIPNOTICO
Induccin preliminar
Quiero que se siente cmodamente en la silla.
Mire hacia arriba y hacia atrs, a la punta del lpiz.
Puede verla? [Bien!
No deje que la vista se separe de ella ni un solo momento.
Ahora comience a contar despacio, hacia atrs, desde el 300. Mentalmente, para
usted mismo . . . no en voz alta.
Siga contando ... lenta y acompasadamente ... y siga contando hasta
que yo le diga que se detenga.
Trate de no escucharme . .. en todo lo que le sea posible.
Sin embargo, escuchar todo lo que digo ... pero trate de no escucharme.
Usted dedquese a contar.
Abandnese por completo .. . suelto y flojo.
Respire con tranquilidad . . . adentro ... afuera.
Y mientras respira tranquilamente .. . adentro .. . afuera . . . usted puede
sentir que los ojos se le van cansando, los tiene mucho muy cansados.
Puede sentir que le lloran un poco . .. ahora puede que el lpiz lo vea
un poco borroso.
Ya sus prpados comienzan a sentirse muy pesados, muy pesados y cansados.
Ahora estn queriendo parpadear.
Tan pronto como comiencen a parpadear . . . djelos parpadear todo lo
que quieran.
|Vea!, ahora estn comenzando a parpadear. Deje que parpadeen . ..
exactamente como queran hacerlo.
No los ayude . . . pero tampoco impida que parpadeen.
Deje que todo pase como quiera.
Ahora los parpadeos son ms lentos ... y ms tardados.
Y al parpadear . .. siente los ojos ms y ms cansados.
Los prpados . . . ms . . . y ms pesados.
Tan pesados ... que siente que se le estn queriendo cerrar.

128

Tan pronto como sienta que se le quieren cerrar . . . djelos que se cie rren
djelos que se cierren . . . totalmente por su cuenta propia.
Estn queriendo cerrarse, ahora .. . djelos que se cierren ... se cierran
cada vez ms hermticamente . . . estn cada vez ms apretados.
Duermase!
Duerma muy, muy profundamente.
Reljese completamente ... y entrguese por completo a esta sensacin
tan agradable ... tan descansada ... tan somnolienta.
Deje de contar, ahora.
Slo duerma . .. muy, muy profundamente de verdad.

Profundizacin por relajamiento progresivo


Ahora ... una sensacin de completo relajamiento se la va extendiendo
por todo el cuerpo.
Deje que los msculos de los pies y de los tobillos se aflojen por completo.
Sultelos ... sueltos y flojos.
Ahora los msculos de las pantorrillas.
Sultelos . . . sueltos y flojos .. . permita que se aflojen.
Ahora los msculos de los muslos.
Sultelos . . . que se aflojen . .. sueltos y flojos.
Y a medida que los msculos de las piernas y de los muslos queden
completamente flojos y sueltos . . . puede notar una sensacin de pesadez en
las piernas.
Como si las piernas se le estuvieran poniendo tan pesadas como el plomo.
Suelte las piernas . . . pesadas como el plomo.
Afljelas por completo.
En cuanto lo haga . . . su sueo ser gradualmente ms y ms profundo.
Esa sensacin de relajamiento ahora se extiende hacia arriba . .. sobre
todo su cuerpo.
Afloje los msculos del estmago . . . sultelos . .. flojos y sueltos.
Ahora los msculos del pecho . . . de su cuerpo ... y de su espalda.
Sultelos . . . sueltos y flojos . . . permita que se relajen.
Y mientras lo hace . . . puede notar una sensacin de pesadez en el cuer po . . .
como si se estuviera poniendo tan pesado como el plomo.
Como si quisiera hundirse . . . ms y ms hondo ... en la silla.
Slo suelte el cuerpo . . . pesado como plomo.
Que se hunda cmodamente . . . ms y ms ... en la silla.
Y mientras se hunde . . . usted est entrando, despacio, pero con seguridad,
en un sueo ms y ms profundo.
Tan slo entrguese por completo a esta sensacin . . . tan agradable ...
tan descansada . . . tan soolienta . . . tan cmoda.
Y ahora, esta sensacin de relajamiento se extiende a los msculos de su

129

cuello ... de sus hombros . . y de sus brazos.


Afloje los msculos de su cuello . . . particularmente los msculos de
la parte posterior de su cuello.
Djelos descansar . .. sultelos .. . sueltos y flojos.
Ahora, los msculos de sus hombros.
Que se suelten y que se aflojen . . . afljelos.
Ahora, los msculos de los brazos.
Reljelos sultelos... sueltos y flojos.
Y en tanto lo hace puede notar una sensacin de pesadez en los brazos.
Como si sus brazos comenzaran a sentirse tan pesados como el plomo.
Suelte los brazos ... pesados como plomo.
Y mientras lo hace . . . su sueo es cada vez ms profundo . . .
ms profundo ... ms profundo.
Y a medida que esta sensacin de relajamiento completo se extiende ...
se hace ms intensa . . . sobre todo su cuerpo . . . cae en un sueo mucho
muy profundo, en verdad mucho muy profundo.
En verdad, est tan profundamente dormido . . . que todo lo que yo le diga
que va a suceder . . . suceder . ..
exactamente como yo diga.
Y todo lo que yo diga que usted va a sentir ... lo sentir ...
exactamente como yo diga.
Ahora duerma . . . duerma muy profundamente.
Ms y ms profundamente dormido . . . ms y ms profundamente
dormido.

Profundizacin por la induccin de pesadez del brazo


Ahora voy a colocar su brazo en el brazo de la silla.
Y voy a tocarlo suavemente . . . desde el hombro hasta la mueca.
Y cuando lo toque . . . comenzar a sentir una sensacin de pesadez en
el brazo.
Esa sensacin de pesadez est aumentando . . . cada vez que lo toco con
mi mano.
Su brazo comienza a sentirse ms pesado . . . y ms pesado . . . igual de
pesado que el plomo.
Puede sentir que se aprieta con ms fuerza sobre el brazo de la silla.

(Al decir esto, aumente imperceptiblemente la presin de la mano de


usted al tocarle el brazo.)
Y en unos momentos . . . sentir su brazo tan pesado, tan pesadsimo ...
que cuando lo levante por la mueca ... y lo suelte ... caer sobre sus
rodillas . . . igual que una pesa de plomo.

130

Y cuando caiga como un peso muerto . . . en sus rodillas . . . se dormir


con un sueo muy profundo, muy profundo.

Se prueba ahora esta respuesta, despus de lo cual se devuelve el brazo a


la normalidad.
Ahora se ha dormido con un sueo mucho ms profundo.
Y cuando le toco el brazo en direccin contraria . .. notar que toda la
sensacin de pesadez va desapareciendo de su brazo.
Est regresando a lo normal . . . y ahora lo siente igual que su otro
brazo.
Todas las sensaciones de pesadez han desaparecido por completo ... y su
sueo es ahora todava ms profundo ... y ms profundo.

Profundizacin por la induccin de catalepsia en el brazo


(Este no es un paso esencial y suele omitirse.)
Ahora que su brazo descansa sobre el brazo de la silla ... voy a tocarlo
otra vez.
Esta vez ... en vez de que lo sienta ms pesado ... comenzar a sentirlo
cada vez ms y ms ligero.
Tan ligero como una pluma . . . Como si no pesara nada en absoluto.
Ms ligero y ms ligero . . . Ms ligero y ms ligero.
De verdad tan ligero . .. que cuando lo torno por la mueca . . . y lo
levanto sobre su cabeza . . . no caer sobre sus rodillas cuando yo suelte
su mueca.
Quiero que se quede exactamente en donde est . . . exactamente en donde
lo he dejado.
Cuando suelte su mueca . . . su brazo ya no caer . . . quedar exacta mente
en donde lo haya dejado .. . sin que usted tenga que hacer el ms
mnimo esfuerzo para mantenerlo ah.

Si la respuesta es positiva, la restauracin gradual del brazo a la normalidad


se podr usar como una tcnica de profundizacin adicional.
Mientras le hablo . . . siente que su brazo es cada vez ms pesado.
Ms pesado y ms pesado ... Ms pesado y ms pesado.
Tan pesado, tan pesadsimo . . . que est comenzando a bajar . . .
despacio, pero con seguridad . . . sobre el brazo de la silla.
Y a medida que baja muy despacio sobre el brazo de la silla . . . su sueo
se est haciendo ms y ms profundo.
Y . . . en el momento en que su brazo toque el brazo de la silla . . . caer

131

muy

en un sueo mucho, muy profundo, profundsimo.


Ms pesado y ms pesado . . . Abajo y abajo .. . Ms y ms
profundamente dormido.
De verdad mucho muy profundo, muy profundo, profundsimo!

Una vez ms, el brazo debe regresarse a la normalidad.


A medida que le toque suavemente el brazo ... va regresando poco a poco
a lo normal.
Todas las sensaciones de ligereza y de falta de peso lo van dejando ... y
ahora se siente exactamente igual que su otro brazo.
Y su sueo es ms profundo . . . muy profundo.

Profundizacin por la induccin de rigidez en el brazo


Ahora, quiero que extienda el brazo . . . a nivel de su hombro . . . recto
y rgido . .. con la palma de la mano hacia el techo.
Y a medida que le toque su brazo . . . sentir que est ms rgido y ms
recto.
La rigidez va aumentando ... cada vez que lo toco con mi mano.
Puede sentir que todos los msculos se aprietan . . . ponindole ms recto
y ms rgido el brazo . . . cada vez que lo toco con la mano . .. hasta que
comience a sentirlo tan recto y rgido como una barra de acero . . . desde
el hombro hasta la mueca.
Ahora . . . quiero que se concentre en una barra de acero.
Conciba una barra de acero en su pensamiento.
Mientras lo hace ... sentir que su brazo se ha vuelto tan recto y tan
rgido como esa barra de acero.
Como si la articulacin del codo estuviera firmemente trabada.
Como si no existiera ninguna articulacin en absoluto.
De manera que me ser imposible doblarle el brazo por el codo ...
sino hasta que yo cuente 'tres'.
Mientras ms esfuerzos haga por doblarlo . . . ms ti eso y ms rgido se
pondr .. ms y ms rgido.
Pero ... en el momento en que yo cuente hasta 'tres' ... desaparecer
inmediatamente toda la rigidez ... su brazo se doblar con toda facilidad
. . . y cuando lo haga, inmediatamente su sueo ser ms profundo ...
ms profundo . .. ms profundo.
Recto y tieso! Como una barra de acero!
Uno ... dos . .. tres!

132

Profundizacin por la induccin de movimientos automticos


Ahora, coloque el codo sobre el brazo de la silla ... y mantenga el brazo
levantado, con los dedos apuntando hacia el techo.
Y yo voy a tomarlo por la mueca ... y a moverlo muy despacio . . .
hacia adelante y hacia atrs . . . adelante y atrs.
Y mientras lo hago .. . quiero que se imagine que tiene atado a la
mueca la parte de en medio de un pedazo de cordel ... y que alguien
en cada uno de los extremos del cordel le est jalando el brazo . .. primero
hacia atrs . . . y luego hacia adelante.
Nada ms imagnese ese pedazo de cordel atado alrededor de su mueca . ..
jalando muy despacio su brazo . . . atrs ... y adelante . . . atrs ... y adelante.
Y mientras lo hace ... se dar cuenta de que cuando le suelte la
mueca . . . sentir como si ese pedazo de cordel todava est atado
a su mueca . . . todava est jalndole el brazo .. . atrs . . . y adelante
.. . atrs y adelante.
Y su brazo se seguir moviendo ... completamente solo ... atrs ...
y adelante .. . atrs y adelante . . . hasta que yo diga que 'alto'.
No trate usted de moverlo. Tampoco trate de impedir que se mueva.
Deje que el brazo haga lo que quiera.y continuar movindose slo ...
automticamente .. . atrs. . . y adelante
... atrs . . . y adelante . . . hasta que yo diga 'alto'.
atrs . . . y adelante ... atrs ... y adelante
Atrs ... y adelante!

Una vez que el brazo se mueva libremente, diga al sujeto que su sueo es
cada vez ms profundo, sincronizando esto de manera que usted repita
la frase 'ms profundo' con cada movimiento alterno hacia adelante del
brazo.
Ahora, alto!
Coloque nuevamente el brazo . . . sobre sus rodillas . . . y cuando
lo haga ... su sueo ser todava ms profundo, ms profundo.
Duerma! Mucho muy profundamente!

En este punto, ciertamente el sujeto est en una etapa de hipnosis media y,


posiblemente, ms profunda. La profundizacin adicional ahora se efecta
mediante el uso de la tcnica de contar y respirar.

133

Profundizacin por la tcnica de contar y respirar


Dentro de unos momentos . . . voy a contar despacio hasta cinco ... y
mientras cuento . . . usted har cinco respiraciones muy profundas.
Y con cada respiracin que haga ... cada vez que suelte el aire . . . se
sentir ms y ms descansado . . . y su sueo ser ms y ms profundo.
Uno . . . Respire hondo, hondo .. . ms y ms completamente
descansado . . . ms y ms profundamente dormido.
Dos . . . Respire hondo, hondo . . . ms y ms completamente
descansado . . . ms y ms profundamente dormido.
Tres ... Respire hondo, hondo ... ms y ms completamente
descansado ... ms y ms profundamente dormido.
Cuatro . . . Respire mucho, muy hondo ... ms y ms completamente
descansado ... su sueo es todava ms y ms profundo.
Cinco . . . respire mucho, muy profundamente de verdad ... mucho,
muy completamente descansado . . . ms y ms profundamente dormido
Ahora me gustara que hiciera una respiracin muy profunda .. . llene
el pecho . . . y retenga el aire hasta que yo diga ... 'sultelo'.
Luego, suelte el aire tan rpidamente como pueda . . . y al hacerlo ...
sentir que se hunde y cae flojamente en la silla ... y se sentir doble mente
descansado de lo que est ahora . . . y su sueo ser doblemente profundo.
Ahora haga esa respiracin profunda ... llene el pecho ... y
retenga el aire (pausa de 15 segundos) . . . Retngalo . .. (pausa de
15 segundos) .. . Retngalo . . . (pausa de 15 a 20 segundos) Sultelo!
Duerma mucho muy profundamente . . . est ms y ms profundamente
dormido . .. ms profundamente y ms profundamente dormido.

Para ahora, el sujeto est en un sueo lo bastante profundo para permitir que
se intente el condicionamiento posthipntico con muchas oportunidades
de xito.
Induccin del condicionamiento posthipntico
Usted est ahora tan profundamente dormido ... que todo lo que yo le
diga que va a suceder . .. suceder .. . exactamente como yo lo diga.
Todas las sensaciones ... que le diga que va a sentir . . . las sentir
... exactamente como yo le diga.
Y todas las instrucciones que le d ... las ejecutar fielmente.
Ahora ... dentro de unos momentos ... lo despertar contando hasta
'siete'.
Usted despertar . . . sintindose maravillosamente mejorado por este lar go
sueo.

134

Y despus de que haya despertado . . . platicar con usted durante un


minuto o dos.
Luego le pedir que se apoye nuevamente en la silla ... y me vea
directamente a los ojos.
Mientras usted me est mirando . . . dir:
'Durmase!'
Y en el momento que usted me escuche decir . . . 'Durmase' . .. cerrar
los ojos inmediatamente . . . y usted caer inmediatamente en un sueo,
igual de profundo como el que ahora tiene.

Esta instruccin deber repetirse cuando menos una vez, con voz tranquila y
con firmeza.
Dentro de unos momentos ... lo voy a despertar contando hasta 'siete'.
Y despus que usted haya despertado ... hablar con usted durante un
minuto o dos.
Luego le pedir que se apoye nuevamente en la silla ... y me mire
directamente a los ojos.
Mientras usted me est mirando . .. dir: 'Durmase'
Y en el momento que usted me escuche decir ... 'Durmase' cerrar los
ojos de inmediato . . . y usted caer inmediatamente en un sueo
igual de profundo al que ahora tiene!

A continuacin se despierta al sujeto.


En unos momentos . .. cuando yo cuente hasta 'siete' . .. abrir los
ojos ... y estar otra vez completamente despierto.
Se despertar sintindose completamente descansado . . . mental y
fsicamente . . . sintindose completamente en calma y completamente bien.
Uno . . . dos . . . tres . . . cuatro .. . cinco ... seis . ., siete!

Tan pronto como despierta, por lo general le hago unas cuantas


preguntas acerca de lo que haya sentido durante la hipnosis, discutiendo
brevemente sus reacciones. Luego le pido que se acomode nuevamente
en la silla . . . y me mire directamente a los ojos. Cuando est haciendo
esto, le digo con firmeza:
Durmase!

y por lo general sus ojos se cierran de inmediato, y cae en un sueo hipntico


profundo.

135

En ocasiones, si existe alguna tardanza y los ojos del sujeto no se


cierran de inmediato, repito la sugestin con ms firmeza y autoridad, una o
dos veces si es necesario, con el resultado de que cierra los ojos sin ms ni
ms.
Despus de despertarlo otra vez, le explico que la nica razn de que sus
ojos no se hayan cerrado de inmediato, se encuentra en el hecho de que no
poda creer que fuera posible sucediera tal cosa. Le hago notar que, a
pesar de sus dudas, sucedi en realidad, y cuando le diga otra vez
durmase, dentro de unos momentos en esta ocasin encontrar que sus
ojos se cierran sin demora. Por lo general, esto resulta ser el caso, pero
si sus reacciones todava se inclinan a ser lentas, unos cuantos ensayos
rpidos ms, generalmente producirn el resultado deseado. A continuacin
procedo a consolidar este condicionamiento para ocasiones futuras.
De ahora en adelante . . . nunca tendr que mirar al lpiz otra vez.
De ahora en adelante ... siempre que usted desee recibir el tratamiento ...
todo lo que debo hacer es pedirle que se siente cmodamente en la silla ...
y que me mire directamente.
Mientras usted me est mirando ... yo dir: Durmase!
Y desde ahora en adelante ... siempre que usted me escuche decir ...
'Durmase' . .. sus ojos se cerrarn inmediatamente ... y usted siempre
se dormir inmediatamente con un sueo ... igual de profundo que
ste.
No importa que sea maana ... la prxima semana ... el prximo mes
.. .o incluso el prximo ao.
De ahora en adelante ... siempre que me escuche decir ... Durmase'
.siempre sus ojos se cerrarn inmediatamente ... y siempre se dormir
inmediatamente con un sueo ... igual de profundo que ste.
Y esto es lo que va a suceder exactamente la prxima vez que venga a
verme.
Despus de nuestra pltica preliminar ... tan pronto como est listo para
el tratamiento ... le pedir que se siente cmodamente en la silla ...
y que me vea fijamente. Cuando me est mirando ... le dir:
Durmase I
Y la siguiente vez ... y en verdad, en todas las ocasiones futuras cuando
desee que le d tratamiento ... en el momento en que me escuche decir ...
'Durmase' .. . sus ojos se cerrarn inmediatamente . . . y usted se
dormir inmediatamente con un sueo ... tan profundo como ste.

Finalmente, a continuacin despierto al sujeto.

136

Dentro de unos momentos ... cuando cuente hasta 'siete' ... abrir los
ojos y despertar por completo ... sintindose maravillosamente mejor
por este largo sueo. Despertar ... sintindose en realidad bien y apto
... sintindose completamente descansado ... mental y fsicamente ...
sintindose completamente tranquilo y calmado ... y sintiendo mucha
ms confianza .. . tanto en usted mismo .. . como en el futuro.
Uno ... dos ... tres ... cuatro ... cinco ... seis ... siete!

En esta rutina existen uno o dos puntos que vale la pena sealar. Aun
cuando el sujeto cae dormido de inmediato al decirle que as lo haga, el
procedimiento no es tan dominante como podra parecer. Se le ha dado al
sujeto cierta eleccin en el asunto, ya que las condiciones bajo las cuales
responder han sido especificadas con precisin. La frase 'cuando desee que
le d tratamiento', le permite seleccionar las ocasiones en las que estar
dispuesto a obedecer la sugestin, y esta sensacin de independencia es
fomentada por las frases cuando se siente cmodamente en la silla y me
mire fijamente, la cual tambin define las condiciones limitadas bajo las
cuales responder. Esta libertad que se le permite parece proporcionar una
gran dosis de confianza, y contribuye mucho a una cooperacin sincera.
En el caso de que falle el primer intento en el condicionamiento
posthipntico, no intento nada ms sino hasta la siguiente sesin. Entonces
repito todos los procedimientos de induccin y profundizacin como antes,
pero, adems, con la induccin de sueos antes de intentarlo otra vez.
Sin embargo, en mi experiencia, siempre que se obtiene una respuesta
positiva con esta tcnica, la rutina del condicionamiento posthipntico puede
sugerirse con muchas probabilidades de xito. Aun cuando ya se ha
descrito, me propongo repetirla aqu para mayor conveniencia.
Profundizacin por la induccin de sueos
Est usted ahora tan profundamente dormido . . . que todo lo que le diga
que va a suceder . . . suceder . . . exactamente como yo lo diga.
Todas las sensaciones que yo diga que usted va a experimentar
...
experimentar . . . exactamente como yo lo diga.
Ms an, todas y cada una de las instrucciones que le d ... las obedecer
al pie de la letra.
As como su brazo se sinti pesado ... cuando yo dije que se sentira
pesado .. .

137

las

As como su brazo se sinti rgido . . . cuando yo dije que lo sentira


rgido . . . As como su brazo se movi slo . . . cuando yo dije que se moviera
slo . . . As . . . todo lo dems que le diga que va a suceder ....
suceder . . . exactamente como yo lo diga.
Y todas y cada una de las instrucciones que le d . . . las obedecer fielmente.
Y todas y cada una de las instrucciones que le d . . . usted las obedecer
al pie de la letra.
Est usted ahora tan profundamente dormido . . . que, en unos
momentos . . . cuando yo le diga que suee . . . usted soar! Y soar
que est haciendo cualquier accin sencilla que le diga que va a soar.
As podr verse usted mismo con toda claridad . . . imaginarse a usted
mismo bastante vvidamente . . . en su propia mente . . . ejecutando
cualquier accin que yo le diga que suee.
En la misma forma en que concibi esa barra de acero . . . en su
mente . . . cuando su brazo estaba rgido.
En la misma forma en que se imagin ese trozo de cordel . . . atado
en su mueca . . . cuando su brazo se movi solo.
As . . . podr verse usted mismo . . . en sueos . . . con igual viveza y
claridad . .. ejecutando cualquier acto que yo le haya dicho que suee.
Ahora, usted va a soar que est arreglando su corbata!
Va usted a soar que se est arreglando la corbata!
Ahora, suee! Suee Suee!
Ahora . . . mustreme lo que est soando.
Mustremelo, ahora!
Mustreme lo que est soando!

En una respuesta positiva, las manos del sujeto se movern con lentitud
hacia arriba y ejecutarn la accin que ha sido sugerida.
Deje de soar ahora.
Djese relajar completamente . . . y su sueo es ahora ms
y ms profundo.

Excepto en circunstancias especiales, adopto ste como mi mtodo


estndar para la induccin y profundizacin de la hipnosis. Siempre he
encontrado que es rpido, de confianza y eficaz. Incluso con un sujeto que
nunca haya sido hipnotizado antes, siempre que su mente haya sido
adecuadamente preparada, rara vez toma ms de 2 o 3 minutos lograr el
espontneo cerramiento de los ojos y el estado hipntico ligero. Como lo
mencion antes, con un buen sujeto, toda la rutina de induccin y
profundizacin,

138

incluyendo el condicionamiento posthipntico, puede completarse en una


sola sesin de aproximadamente 20 minutos de duracin. Incluso los
sujetos ms difciles pueden prepararse para que se duerman de inmediato
que se haga la sugestin al respecto, si se preparan gradualmente en varias
sesiones consecutivas.
Informo a mis pacientes que aun cuando casi todos pueden ser
hipnotizados, vara mucho la susceptibilidad de los distintos individuos. Si
acontece que son buenos sujetos, es probable que lleguen al estado
hipntico profundo durante la primera induccin; de lo contrario, se les
puede ensear a lograr una profundidad que baste para los propsitos del
tratamiento en el curso de dos o tres consultas. Nunca intento inducir la
hipnosis durante la primera entrevista.
Primera sesin. Me dedico a conocer al paciente, tomo la historia de
su caso y trato de ganarme su confianza. Decido s el caso es adecuado
para la hipnoterapia y si alguna otra forma de tratamiento es la ms
adecuada. Si la considero apropiada, discuto con l el asunto de la
hipnosis, se la explico totalmente, corrijo sus ideas, desvanezco sus dudas y
temores y, en trminos generales, le preparo la mente para que la acepte.
Segunda Sesin. Principio por informarme si tiene algunas preguntas que
hacerme, que se hayan originado por nuestra pltica anterior. En caso
afirmativo, procedo a contestarlas con el fin de disipar la ms ligera duda.
Luego le explico exactamente al paciente lo que tiene que hacer, lo que yo
tengo que hacer y exactamente qu es lo que puede esperar que suceda. A
continuacin induzco una hipnosis ligera y la profundizo mediante el uso
del relajamiento progresivo y la pesadez del brazo y, en ocasiones, con la
catalepsia de un miembro.
Tercera Sesin. Discuto con l sus reacciones de la sesin anterior y
trato de corregir las ideas falsas que todava tenga. Induzco y profundizo
como antes su hipnosis, siguiendo con la rigidez del brazo y terminando
con los movimientos automticos.
Cuarta sesin. Una vez ms, se ventilan por completo sus reacciones y
se discuten. Luego repito todo el procedimiento de induccin y
profundizacin en su totalidad, con la adicin de la tcnica de respirar y
contar, seguida por el condicionamiento posthipntico. Esto por lo general
tiene xito y el sujeto entra en seguida al estado hipntico, siempre que se
le den instrucciones de que as lo haga. En el caso de que se presente

139

alguna dificultad, se repite todo el proceso en la siguiente sesin, siendo


precedido cualquier intento de condicionamiento adicional por la induccin
de sueos.
Con este sistema de preparacin gradual, es difcil que alguna vez
encuentre a un paciente, incluso aquellos que sufren neurosis, a quien no
pueda ensersele que entre al estado hipntico inmediatamente despus de
que se haya hecho la sugestin o seal adecuadas. Sin embargo, el plan
recin descrito dista mucho de ser rgido. Por ejemplo, observo
cuidadosamente la forma en que el sujeto reacciona a cada etapa del
proceso de induccin y profundizacin y, si sus respuestas indican un
grado considerable de susceptibilidad, suelo continuar con la etapa del
movimiento automtico durante la primera y real sesin de hipnosis. En
realidad, siempre que el sujeto sea en verdad susceptible, puedo terminar
toda la rutina de condicionamiento en una sola sesin.
Aun cuando este plan lo uso del diario, no sugiero que ste resulte ideal
en las manos de todos, o que deba ser adoptado en su totalidad.
Cualquiera que desee tener xito con la hipnosis debe formular su propia
tcnica individual a travs de cuidadosas pruebas y errores, pero espero
que mi experiencia con esta rutina pueda proporcionar alguna ayuda a
quienes tratan de desarrollar sus propios mtodos.

140

SEGUNDA PARTE

Las Teoras y los Fenmenos de la Hipnosis

CAPITULO 11

Las Teoras y los Fenmenos de la Hipnosis

En el Cap. 2, cuando intent dar una explicacin de la naturaleza de la


hipnosis, deliberadamente sobresimplifiqu el asunto para hacerlo lo ms
inteligible posible. En consecuencia, slo la expliqu en trminos de
sugestin y disociacin, pero tambin ah indiqu que existan muchas
otras teoras del estado hipntico que deban ser consideradas, y son a las
ms importantes de ellas a las que ahora dedicamos nuestra atencin.
Existen nueve principales teoras:
1. La teora 'patolgica' de Charcot.
2. La teora 'fsica'.
3. La teora del 'sueo modificado'.
4. La teora de los 'reflejos condicionados'.
5. La teora de la 'disociacin'.
6. La teora de la 'sugestin'.
7. La teora de 'desempear un papel'.
8. La teora 'psicoanaltica'.
9. La teora de la 'regresin atvica' de Meares.

1. La teora patolgica de Charcot


Charcot, que se educ como neurlogo, form la opinin de que la
hipnosis era una condicin patolgica similar a la histeria, y consider que era
producto de una constitucin nerviosa anormal. Parece que hay poca verdad
en esto, ya que por lo menos el 90 por ciento de las personas ordinarias
pueden ser hipnotizadas, y obviamente es ridculo suponer que la mayora de
la poblacin sea marcadamente histrica.
Incluso si se sostuviera la opinin de Charcot para aplicarla slo a los
sujetos de trance profundo, todava resulta difcil justificarla, ya que suele

142

ser en extremo difcil hipnotizar en absoluto a una persona histrica, sin


hablar de la induccin de un trance profundo. Ms an, se ha
encontrado que se obtiene una proporcin mucho ms elevada de
sujetos de trance profundo en voluntarios saludables que entre quienes
estn psicolgicamente perturbados.
Ms recientemente, Eysenck ide un mtodo para conocer los rasgos
de la personalidad histrica y prob a un grupo de personas al azar, tanto
para histeria como para sugestionabilidad. No pudo obtener ninguna
correlacin de alguna especie entre las dos, pero s pudo establecer una
ntima relacin entre el hipnotismo y la sugestionabilidad. En la actualidad
hay muy pocos que estn dispuestos a aceptar la teora de Charcot.
2. La teora fsica
Esta teora sostiene que la hipnosis es un fenmeno puramente fsico
que va acompaado de cambios bioqumicos o elctricos en la corteza
cerebral y en el sistema nervioso central. A pesar del hecho de que se
afirma que pueden detectarse y medirse tales cambios, existe poca
evidencia de que en realidad ocurran.
3. La teora del sueo modificado
Se ha sugerido con frecuencia que la hipnosis es una clase de sueo
modificado, pero en realidad no es probable que sea cierto. En el sueo
natural, queda suspendido totalmente el conocimiento o la conciencia, en
tanto que en la hipnosis est decididamente presente, sin importar la
profundidad que sea.
Tambin se ha encontrado que las estimaciones fisiolgicas practicadas en
los dos estados no establecen la ms ligera semejanza. En el sueo
natural, por lo general, se registra un descenso de la presin arterial, una
disminucin del ritmo cardiaco, una reduccin en la secrecin urinaria y la
disminucin o cesacin de ciertos reflejos, todo lo cual puede medirse con
precisin. En el sueo hipntico, no importa lo mucho que se mantenga el
trance, no se presenta ninguna de estas diferencias, y la qumica
sangunea permanece sin alteracin.

143

Todava otra prueba de que la hipnosis y el sueo estn lejos de ser


idnticos se encuentra en el hecho de que cualquier condicin puede
cambiar a la otra. Es posible murmurar muy quedo sugestiones, una y otra
vez, a una persona con un sueo natural, hasta que principie a responder a
la sugestin de que levantar el brazo sin despertar. Si cumple con esta
sugestin, ha pasado del estado de sueo al estado de hipnosis. A la
inversa, en ocasiones un sujeto puede pasar del estado hipntico al sueo
normal. Se ha sabido que esto ocurre como medio de evitar la necesidad de
obedecer a una sugestin que el sujeto ha encontrado objetable. Sin
embargo, aparte por completo de todo esto, ello puede suceder en el curso
normal el evento. Si un hipnotizador sufriera un colapso y muriera precisamente al terminar la induccin de un estado de trance profundo, no se
presentaran ningunas consecuencias serias. El sujeto eventualmente caera
en un sueo normal del cual despertara en la forma acostumbrada
despus de un periodo que podra variar entre quiz 15 minutos y 12
horas, dependiendo de lo cansado que acontezca estar en el momento.
As pues; aun cuando las reacciones del sujeto durante el proceso de
induccin promedio se asemejen mucho a las primeras etapas del sueo
normal, el estado de hipnosis en s no est relacionado con el sueo en
ninguna forma. De hecho, la hipnosis se emplea en el tratamiento del
insomnio, en cuyo caso el sujeto puede ser hipnotizado y dejado en estado
hipntico hasta que eventualmente se fusione con el sueo normal. En
realidad, incluso puede ensenrsele la autohipnosis para que haga esto por s
mismo, siempre que se presente la necesidad.
4. La teora de los reflejos condicionados
Esta teora est basada en el trabajo de Pavlov y de los cientficos de la
Europa Oriental que han adaptado y creado la psicologa de los reflejos.
Como se recordar, Pavlov haca sonar una campana antes de dar
alimento a un perro, y despus de cierto nmero de ocasiones en cada
una de las cuales la alimentacin estaba precedida por el sonido de la
campana, se produca salivacin siempre que se tocaba la campana, aun
cuando no se proporcionara ningn aumento. A este proceso se le llam
condicionar. Pavlov tambin encontr que poda efectuarse el
descondicionamiento si se administraba un pequeo y desagradable shock
elctrico cuando se haca sonar la campana. Sin embargo, debe sealarse

144

que tanto el condicionamiento como el descondicionamiento requieren que


el proceso sea repetido en muchas ocasiones consecutivas. Explicada en estos
trminos, se considera que la hipnosis es un estado psicolgico producido
por un condicionamiento de toda la vida, en el curso del cual ciertas
palabras tienden a actuar como la campana de Pavlov para causar efectos
debidos a una larga asociacin. Por ejemplo, cuando se menciona a un
sujeto la palabra sueo, ste la asocia de inmediato con sensaciones de
cansancio, pesadez y somnolencia. As pues, llega a asociar la palabra sueo
con palabras tales como pesado, cansado, sooliento y relajado, y la
repeticin constante de estas palabras en el transcurso de la i nduccin
produce un estado al cual el sujeto ha resultado condicionado a asociarlo
con dichas palabras.
No puede haber dudas de ninguna especie respecto a que el
condicionamiento s desempea un papel de importancia en la induccin de la
hipnosis, y se ha demostrado que los individuos que pueden establecer
reflejos condicionados con facilidad por lo general son buenos sujetos
hipnticos. Pero esto est lejos de ser toda la historia. En primer lugar, la
teora supone que los estados de hipnosis y el sueo normal son similares, y
ya hemos visto que ciertamente este no es el caso. En segundo, un argumento
todava ms convincente en contra de que la hipnosis sea slo un proceso
condicionado, se encuentra en el hecho de que el descondicionamiento
siempre ha implicado un procedimiento lento y repetitivo, la duracin del
tiempo que se requiere dependiendo principalmente del tiempo que tome lograr
el condicionamiento original. Sin embargo, en el estado hipntico, el
descondicionamiento puede efectuarse de inmediato con una palabra de
mando. En tercer lugar, al considerar que la hipnosis es un reflejo
condicionado no se toma en cuenta el hecho de que las personas
frecuentemente han sido hipnotizadas con discos giratorios, con espejos o
con metrnomos, ninguno de los cuales ha estado asociado, mediante un
condicionamiento previo, con la idea del trance hipntico.
5. La teora de la disociacin
Esta teora fue formulada originalmente por Pierre Janet, quien trabajaba
en la Clnica de la Salptrire y crea, al igual que Charcot, en la estrecha
relacin entre la histeria y la hipnosis. Finalmente lleg a la conclusin de

145

que la hipnosis era una divisin de la mente en dos partes y que la hipnosis
representaba el mismo proceso disociativo, inducido en forma artificial.
Este concepto de la divisin de la conciencia ha probado ser muy valioso,
y ha entrado al campo de la medicina con el trmino tcnico de disociacin.
Durante muchos aos, esta teora de la disociacin se consider ser la clave de
la hipnosis, sostenindose que la profundidad de sta estaba relacionada
directamente con el grado de disociacin logrado. En muchas formas, es una
teora atractiva y, como en el caso del reflejo condicionado, es probable que
exista mucho de verdad en ella. Pero, si bien explica algunos de los fenmenos de la hipnosis, deja de explicar muchos otros. No hay duda que la
tendencia a disociar puede aumentarse mucho por la sugestin, pero esto no
prueba necesariamente que la hipnosis y la disociacin sean una misma cosa.
Ya he indicado la parte que quiz represente la disociacin en la induccin
de la hipnosis (Pg. 35) cuando compar la mente con un iceberg, y el
desarrollo del estado hipntico con la inclinacin gradual del iceberg. Por
sencilla que esta explicacin parezca ser, no parece que sea por completo
irrazonable, ya que existen pocas dudas de que la mente inconsciente no slo
se convierte en ms accesible, sino que es mucho ms fcilmente
influenciable en el estado hipntico que en el estado de vigilia.
Una de las principales dificultades para aceptar la teora de disociacin
de la hipnosis se encuentra en su dependencia de la presentacin de la
amnesia. La evocacin de los recuerdos depende de la asociacin de ideas, la
falla de recordar eventos es causada por una interrupcin en la cadena de las
ideas que los reincorporaran al consciente. Siempre que esto sucede, ha
ocurrido la disociacin y el resultado es un estado de amnesia (prdida de la
memoria). En consecuencia, la amnesia resulta ser un elemento necesario en
la teora.
Puesto que la mente inconsciente es capaz de hacerse cargo de la
mayora de las funciones de la mente consciente, Janet sac como conclusin
de que tales fenmenos eran 'fugas' e incluso 'personalidades mltiples'
debidas a la divisin del consciente, lo cual daba como resultado que la
mente inconsciente se convirtiera en la parte dominante por el momento. As
pues, suele afirmarse que la hipnosis es el resultado de una disgregacin
similar del consciente, durante la cual la parte inconsciente de la mente se
convierte en la parte dominante. Sin embargo, debe recordarse que en un
estado de fuga el sujeto no tiene ningunos recuerdos de su vida ordinaria, y

146

cuando se reintegra a la normalidad tiene una amnesia total de los eventos


durante la fuga. Es obvio que la teora de disociacin depende en gran parte
del desarrollo de la amnesia a continuacin del trance, y queda muy debilitada
por el hecho de que pueden presentarse trances profundos sin ningn grado
de amnesia apreciable. Y aun cuando est presente, esta amnesia rara vez es
espontnea, ocurriendo con ms frecuencia por la sugestin directa. Ms an,
la amnesia posthipntica puede eliminarse con toda facilidad y puede recuperarse la memoria por medio de la sugestin.

6. La teora de la sugestin
Puesto que ya he hablado de sta con una extensin considerable al tratar
con la induccin de la hipnosis (Cap. 2), hay poca necesidad de insistir en
ella aqu, con excepcin de uno o dos puntos adicionales hacia los cuales
debe llamarse la atencin. Toda la evidencia de que se dispone seala la
conclusin de que la 'sugestionabilidad' y el 'estado hipntico' estn
estrechamente relacionados y a que mientras ms sugestionable sea el
sujeto con ms facilidad se puede inducir y profundizar la hipnosis.
Bernheim sostuvo originalmente que todo el hipnotismo era sugestin,
pero esto es un enunciado demasiado inclusivo en vista del hecho de que
muchos fenmenos, caractersticos del trance, pueden ser reproducidos a
menor escala en el estado de vigilia.
La mayora de las prcticas de la medicina no pueden divorciarse de la
sugestin. Las drogas prescritas por un especialista de renombre, que cobra
al paciente honorarios elevados, tienen resultados ms rpidos y de ms
largo alcance en ocasiones que las preparaciones idnticas prescritas por el
mdico de la familia. Esto enfatiza la parte importante desempeada por
el 'prestigio', la 'autoridad' y el 'respeto', todos los cuales son factores de
igual importancia para facilitar la induccin de la hipnosis. En la hipnosis,
la sugestin se emplea en forma deliberada y desapasionada, y ejerce un
efecto mucho mayor que en el estado de vigilia. Incluso en la vida diaria,
la mayora de las personas tienden a ceder ante quienes tienen autoridad, y
esta tendencia se exagera muchsimo en el estado hipntico. Esa es una de
las razones del porqu las sugestiones ejercen tan profundo efecto
durante la hipnosis.

147

7. La teora de desempear un papel


R. W. White lleg a la conclusin de que la hipnosis debera ser
considerada como un esfuerzo intencionado dirigido a un fin, siendo su
objetivo ms general el comportarse igual que una persona hipnotizada, ya
que esto est determinado por el operador y comprendido por el sujeto.
Sugerimos, y aclaramos por completo, al sujeto, todo lo que esperamos que
haga y, debido al vnculo existente, parece que se esfuerza por
desempear el papel que hemos delineado. Su motivo dominante parece
ser la sumisin a las rdenes del operador.
No obstante, esta teora se desentiende de la ocurrencia de fenmenos
fuera del control de la voluntad. Estabrooks comprob la anestesia
hipntica por medio de shocks elctricos y encontr que los sujetos
hipnotizados podan resistir sin molestias corrientes casi diez veces tan
fuertes como las que podran ser toleradas en estado de vigilia. Esto es
una refutacin directa a la teora del 'desempeo de un papel', ya que
nadie que est tratando de comportarse como una persona hipnotizada
podra producir voluntariamente tal grado de anestesia.
8. La teora psicoanaltica
Freud consideraba que la susceptibilidad del sujeto hipntico era
debida a un deseo inconsciente de gratificacin libidinosa por su parte, y
sealaba la semejanza de la hipnosis al estado de estar enamorado. De
acuerdo con esta teora, existe una relacin ertica entre el hipnotizador y su
sujeto, que por lo general no se permite que llegue demasiado lejos. Esto
parece que va acompaado por el deseo de una entrega incondicional.
Ferenczi estaba de acuerdo con esta opinin y la ampli ms an
postulando una relacin de 'padre a hijo' que se desarrolla entre el
hipnotizador y su sujeto.
Sin embargo, estas dos actitudes tienden a existir en cierto grado entre
un mdico y su paciente en la prctica ordinaria de la medicina. El mdico
a quien agrada su paciente suele poder curarlo bien con ms facilidad
que un mdico al cual le desagrade. Y el paciente a quien agrada su
mdico confiar ms en l y creer que le har mucho ms bien que
cuando es tratado por un mdico que no le interese. Ms an, con
frecuencia los pacientes se sienten sumamente intimidados por su mdico

148

en forma exacta que un nio ante su padre, de manera que estas relaciones
por cierto que no estn confinadas a la hipnosis.
Igual que con la teora del reflejo condicionado, las teoras
psicoanalticas dejan de explicar los casos de hipnotizacin por espejos,
discos giratorios o metrnomos, o el hecho de que los estados hipnticos en
ocasiones pueden ser producidos por objetos inanimados. Puesto que bajo
tales condiciones no existen las relaciones interpersonales, es difcil como
pueda sobrevenir alguna gratificacin libidinosa.
9. Teora de la "regresin atvica" de Meares
Esto implica el concepto de que la sugestin es una funcin mental
arcaica que puede ser usada para explicar la naturaleza de la hipnosis. En
la psiquiatra clnica, el trmino 'regresin' se aplica por lo general al
regreso a un tipo anterior de comportamiento. Cuando Ferenczi
consideraba la hipnosis como una relacin de padre a hijo que se
desarrollaba entre el hipnotizador y su sujeto, estaba postulando la regresin
como un retorno a los patrones de comportamiento infantiles. La teora
atvica requiere que la regresin sea aplicada, no en el campo del
comportamiento, sino en el campo de la funcin mental. En otras
palabras, una regresin de la funcin mental adulta normal a un nivel
intelectual lgico, a una funcin mental de nivel arcaico en el cual el
proceso de la sugestin determine la aceptacin de las ideas. Se considera
que este tipo de regresin es el mecanismo bsico en la produccin de la
hipnosis.
Segn lo indica el mismo Ainslie Meares, esta hiptesis en ninguna
forma sugiere que el hombre primitivo viva en un estado de hipnosis.
Supone que el hombre primitivo, antes de que desarrollara la habilidad para
la evaluacin lgica de las ideas, las aceptaba por el proceso ms
primitivo de la sugestin. En realidad, la esencia de la teora atvica es
que la hipnosis es un regreso a una forma ms primitiva de funcionamiento
mental, en la cual la sugestin desempea un papel principal. Este es un
concepto que puede ser de valor prctico para el clnico, ya que cualquier
cosa, palabra o acto, que tienda a ayudar a esta regresin, ayudar a la
induccin de la hipnosis. En la prctica clnica, una mayor profundidad
de la hipnosis es el resultado de una regresin atvica ms profunda; en
las hipnosis ms ligeras, la regresin es menos completa.

149

Parecera, en consecuencia, que ninguna sola de las teoras de la


hipnosis es lo bastante completa para explicar todos los fenmenos del
trance. White sostiene que no puede ser formulada ninguna teora cientfica
hasta que sta pueda explicar adecuadamente los hechos siguientes:
1. Que la persona hipnotizada rebasa los lmites normales del
control voluntario.
2. Que se comporta sin experimentar voluntad, intencin o
conocimiento propio, y sin recuerdos posteriores.
3. Que estos cambios ocurren porque el hipnotizador dice que
ocurrirn.
Ninguna de las teoras que hasta ahora se han adelantado puede cumplir
estos requisitos. Parecera que nuestro actual conocimiento del
comportamiento humano no est an lo bastante desarrollado para
producir una teora completa y satisfactoria de la hipnosis. Al tratar de
definirla con precisin slo estamos describiendo un resultado final que
frecuentemente es una combinacin de varios de los factores ya
mencionados. Creo que en la mayora de los estados de trance, tanto la
sugestin, como la disociacin y el condicionamiento desempean un
papel importante en mayor o menor grado. Por lo menos puede decirse que
la comprensin de estos mecanismos hace mucho para hacer inteligible el
comportamiento del trance, a pesar de las lagunas que an quedan por ser
llenadas antes de que nuestro conocimiento sea completo.
LOS FENMENOS DE LA HIPNOSIS
Curiosos y raros como puedan parecer muchos de los fenmenos de la
hipnosis, la mayora de ellos tienen su contraparte en la vida cotidiana y
pueden ser reproducidos en el estado de vigilia por lo menos en menor grado.
Ms an, con frecuencia pueden observarse y ser inducidos en individuos
perfectamente normales como resultado de una sugestin posthipntica,
siguiendo a la cual aparecen con posterioridad una vez que el sujeto ha sido
despertado. Muchos de ellos tambin pueden ser autoinducidos por quienes
hayan dominado la tcnica de la autohipnosis.
Los fenmenos de la hipnosis han sido divididos en dos distintas
categoras los fisiolgicos y los psicolgicos pero es difcil trazar

150

una lnea precisa de demarcacin entre ellas. Como lo indica Moll,


suelen ocurrir alteraciones en las funciones corporales slo como
resultado de cambios en el estado psquico. Por ejemplo, cuando un
individuo queda paralizado por el miedo, su completa incapacidad para
moverse se debe al shock mental que ha recibido, y ciertamente no es el
resultado de una lesin o dao a sus msculos. En forma similar, durante el
estado hipntico, los msculos y los rganos sensoriales suelen mostrar
anormalidades funcionales, sencillamente porque ha sido alterado el estado
mental del sujeto. Las alteraciones que por lo general se encuentran en el
curso de la hipnosis afectan a los msculos tanto voluntarios como
involuntarios, a los rganos sensoriales, a la memoria, a la actividad mental
y a las emociones.
Alteraciones en los msculos voluntarios
La sugestin ejerce una influencia extraordinaria sobre las funciones de
los msculos voluntarios, la actividad de los cuales casi siempre puede ser
influida en un alto grado. Durante la hipnosis, los movimientos de estos
msculos pueden ser inhibidos o excitados.
1. Relajamiento. Las sugestiones para el relajamiento muscular
parecen inducir una sensacin de pereza en el sujeto y una mar
cada inclinacin a no mover los miembros; incluso puede parecer
incapaz de decidirse mentalmente a moverlos o no. En realidad nunca
pierde la facultad de moverlos, pero a medida que la hipnosis se
profundiza disminuye el tono muscular, en ocasiones hasta un punto
fuera del control de la voluntad.
2. Parlisis de grupos de msculos. Esta puede afectar slo a
grupos de msculos pequeos, como los prpados, o puede extenderse
a grupos mayores, como los de las extremidades y el cuerpo. La
verdadera distribucin de la parlisis nunca corresponde con
exactitud a la de los nervios motores, sino que sigue la propia idea del
sujeto sobre la forma en que se comportara una persona paralizada.
Si se le dice al sujeto que ha perdido el uso de todos los msculos
de sus extremidades y del cuerpo, ser totalmente incapaz de levantarse de
la silla. Esto sucede sencillamente porque la sugestin ha originado en la
mente del sujeto la firme conviccin de que sus msculos estn
completamente inutilizados . Tal parlisis no se puede distinguir de la

151

verdadera parlisis histrica que se presenta en forma espontnea en


ausencia de la hipnosis.
En ocasiones el sujeto es incapaz de mover una extremidad paralizada
porque ya no puede establecer un contacto voluntario con sus msculos.
En otros casos, todos los intentos de un movimiento voluntario son
contrarrestados por la contraccin de msculos antagnicos. Se le puede
privar por completo al sujeto de la facultad de hablar, o decirle que slo
podr decir su propio nombre y que para todo lo dems ser completamente
mudo. Le podr ser imposible escribir, en tanto todava retiene su facultad
de barajar las cartas o tocar el piano. Las acciones prohibidas slo llegarn
a ser posibles otra vez cuando se le d el permiso necesario.
Estos efectos variarn mucho de sujeto a sujeto. En algunas personas
ser ms fcil influir un particular grupo de msculos que en otras. Por
ejemplo, puede ser posible impedir a. un sujeto que abra los ojos, y ser
completamente imposible afectar su habla. Otra puede convertirse en muda,
fracasando por completo todos los intentos que se hagan para prohibirle
escribir.
3. Catalepsias rgidas. Se dice que se presenta la catalepsia cuando
un miembro permanece en cualquier posicin en que haya sido colocado
por el hipnotizador. Tales posturas suelen mantenerse durante largo tiempo,
excediendo en mucho el permitido por el esfuerzo voluntario, sin que eso
sea seguido por el dolor y la fatiga que normalmente se esperara
despus de tal esfuerzo muscular excesivo.
El requisito esencial para la produccin de la catalepsia es que el
sujeto acepte la idea de la actitud particular implicada. En ocasiones se puede
levantar el brazo de una persona hipnotizada, sostenerlo en el aire y luego
soltarlo, y el brazo permanecer exactamente en donde fue dejado, aun
cuando no se haya dicho una sola palabra. A pesar de esto, el sujeto cree
firmemente que su brazo debe permanecer as. En otro sujeto, es probable
que el brazo caiga, pero si usted se lo levanta otra vez y le dice que ahora
permanecer en el aire, no cabe duda que esto suceder. En verdad, no hay
necesidad de que usted le hable en absoluto, ya que uno o dos tirones hacia
arriba, tomndolo de la mueca, bastarn para hacerle entender lo que se
intenta que suceda. Erickson cree que se presenta la catalepsia porque el
sujeto queda tan intensamente absorto que no responde a los estmulos
ordinarios.

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La rigidez catalptica puede ser inducida en cualquier miembro o


incluso en todo el cuerpo por medio de la sugestin directa; por ejemplo, se
puede inducir la rigidez en un brazo de manera que le sea imposible
doblarlo a una segunda persona. Mol indicaba que poda aumentarse la
rigidez tocando suavemente el brazo, ya que ese contacto parece concentrar
sobre l la atencin del sujeto. La rigidez catalptica tambin puede
terminarse de inmediato por medio de la contrasugestin adecuada.
Uno de los trucos favoritos de los hipnotizadores teatrales es la
produccin de la catalepsia en todo el cuerpo. El sujeto hipnotizado queda
entonces soportado por una silla debajo de su cabeza y otra debajo de los
talones. No slo no ceder su cuerpo, sino que ser capaz de soportar el
peso de un hombre de 90 kilos. Para aumentar el efecto, por lo general se
elige a una muchacha de constitucin delgada como sujeto. Con todo y lo
dramtico que esto pueda ser, no es prudente usar este fenmeno en
particular para propsitos de demostracin. Es probable que implique
tensiones injustificadas en los msculos, articulaciones y ligamentos, todos
los cuales pueden lesionarse con mucha facilidad, tanto en el estado
hipntico como en el estado de vigilia, ya que la catalepsia sugerida no va
acompaada de cambios fsicos en los tejidos. En consecuencia, pueden
fracturarse los huesos y articulaciones con tanta facilidad como en el
estado de vigilia.
4. Actividad muscular incrementada. Esto se debe principalmente a
la incapacidad para sentir fatiga. As, en la hipnosis encontramos que el
sujeto puede mantener posturas incmodas y ejecutar tareas con mucha
menos incomodidad y fatiga que cuando est completamente despierto.
En la vida normal, trabajamos muy por debajo de nuestra verdadera
capacidad y tenemos reservas de fuerza considerables para hacer uso de ellas
en momentos de tensin. En el estado hipntico estas reservas pueden
utilizarse, aun cuando se encuentren fuera del esfuerzo voluntario. En
circunstancias normales pocos de nosotros podramos trepar por una cuerda
para llegar a un escotilln en el techo; sin embargo, si estuvieran
bloqueadas todas las salidas por un incendio y esto representara nuestro
nico medio de escape, la mayora de nosotros podra lograrlo. El hecho de
que se pueda recurrir a tales reservas bajo el hipnotismo se ha usado con
mucho provecho en el campo de los deportes. Muchos atletas han podido
realizar su mximo esfuerzo en vez de aplicar un desempeo promedio. Sin

153

embargo, debe recordarse que no debe hacerse que nadie exceda su propia
capacidad individual, aun cuando sta sea mucho mayor de lo que
parecera por sus logros normales.
5. Movimientos automticos. No slo puede inhibirse la accin muscular,
mediante la sugestin, sino que tambin puede excitarse y convertirse en
automtica. Si se le dice a un sujeto que su brazo izquierdo se va a elevar
poco a poco en el aire, l har que esto suceda, aun cuando no haga
ningn esfuerzo voluntario de ninguna especie. Rara vez se le ocurrir
resistir.
No es difcil distinguir los movimientos voluntarios de los involuntarios,
ya que aqullos por lo general son uniformes y se ejecutan con firme
facilidad. Por otra parte, aun cuando un sujeto sea pasivo, los movimientos
involuntarios estn caracterizados por cierta cantidad de lentitud y
sacudimientos. Esto se exagera mucho, y los movimientos involuntarios
que son ejecutados sin la voluntad del sujeto, suelen ir acompaados de
fuertes contracciones musculares y temblores. Esto muestra la presencia
de dos fuerzas antagnicas la sugestin del hipnotizador y la voluntad del
sujeto. Esta ltima est combatiendo contra la sugestin de que su brazo
se elevar, y esto se muestra en el temblor.
Una prueba til de los movimientos automticos es hacer girar las
manos del sujeto en forma circular, frente al cuerpo. Cuando se le sueltan
las manos, persistir la tendencia a continuar el movimiento, en especial si
l cree que debe continuar girndolas. Si entonces se le dice que no podr
parar, sin importar los esfuerzos que haga, encontrar que aun cuando se
tropiecen las manos una contra la otra, ser completamente incapaz de
detenerlas. Cuando se produce este fenmeno, por lo general quiere decir
que se ha alcanzado una hipnosis de profundidad media, si no es que ms
profunda.
Antes de considerar los fenmenos que afectan a los msculos
involuntarios, hay dos reacciones musculares especficas que se presentan
durante la induccin de la hipnosis y que son dignas de atencin.
1. Hipnosis pasiva. En ocasiones un sujeto llega a ser tan pasivo que
no bastan las sugestiones ms fuertes para vencer el relajamiento muscular
que se ha presentado. En tales casos, caern los brazos que han sido
levantados, a pesar de todas las sugestiones en contra. Incluso puede ser
difcil persuadir al sujeto para que responda a preguntas.

154

En la mayora de las inducciones de la hipnosis, sta ser pasiva en las


primeras etapas. Con mucha frecuencia, una vez que los ojos se hayan
cerrado, la cabeza caer hacia adelante, hacia atrs o incluso hacia un
lado, debido a que los msculos de apoyo han quedado muy relajados. En
verdad, existen muchas etapas transicionales entre las hipnosis pasiva y
activa, y una puede pasar con facilidad a la otra.
2. Alteraciones oculomotoras. Aun cuando en la mayora de los casos la
hipnosis est caracterizada por el cerramiento de los ojos, esto no es de
ninguna manera esencial; sino que en la mayora de los casos los ojos se
cierran y, excepto en el sonambulismo, no pueden abrirse nuevamente sin
terminar la hipnosis. Aun cuando el sujeto permanezca en un trance
profundo con los ojos abiertos, por lo general siente los prpados pesados
y el deseo de cerrarlos.
El cerramiento inicial de los ojos en ocasiones es suave, en otras
espasmdico y no siempre es completo, pero esto no interfiere con la
hipnosis. Una vez que los ojos estn cerrados, con frecuencia tiemblan los
prpados, pero esto no es de importancia y en algunos casos es un signo de
aumento y no de disminucin de la profundidad. Los globos de los ojos en
ocasiones giran hacia arriba cuando stos se estn cerrando y pueden
permanecer en esta posicin; en otros casos pueden regresar a su posicin
normal tan pronto como los ojos se cierran. En caso contrario, slo ser
visible lo blanco de las esclerticas si se levantan los prpados con
suavidad.
Alteraciones en los msculos involuntarios, en los rganos y en las
glndulas
Muchas de las funciones y actividades del cuerpo estn fuera del
control de la voluntad. Estn controladas y reguladas por la mente
inconsciente actuando mediante el tlamo, en el sistema nervioso
autnomo. Los sistemas circulatorio, respiratorio, alimentario y excretor,
as como las glndulas endocrinas, en su mayor parte todas estn
controladas de esta manera.
Los efectos que puede producir la hipnosis y que trascienden todo
control voluntario tienen importancia para entender el uso de este mtodo
en el tratamiento de los estados psicosomticos, ya que tanto la actividad de
los rganos como de las glndulas suelen ser influidos por las emociones.

155

Por ejemplo, el temor provoca un aumento en la secrecin de adrenalina y


un ritmo cardiaco mucho ms rpido.
La sugestin, en especial en el estado hipntico, puede causar el
mismo efecto, el cual puede ser muy aumentado si se evoca en forma
simultnea, la emocin adecuada. El control de la mente y del cuerpo
por medio de la sugestin se comprende as con ms facilidad. La mente
inconsciente tiene la facultad de inhibir o de excitar al sistema nervioso
autnomo, y puesto que en el estado hipntico la mente inconsciente es
ms accesible a la sugestin, gran parte de la influencia ejercida bajo la
hipnosis llega a ser explicable. Desafortunadamente, sin embargo, todava
no sabemos como sucede esto.
1. El corazn. Se ha informado por muchas fuentes que el
ritmo cardiaco puede acelerarse o retardarse por medio de la sugestin
durante la hipnosis. Pero el asunto de si esto se puede lograr o no
slo por medio de la sugestin directa todava es tema de controversia
y la evidencia de que se dispone est en conflicto. Parece probable
que tales alteraciones por lo general son causadas mediante el
estmulo de las emociones, pero debe tenerse presente que pueden
ser condicionadas a indicaciones verbales, una vez que han sido el
resultado de un estmulo emocional en primer lugar.
2. Los vasos sanguneos. Lloyd Tuckey encontr que las arterias
menores y las capilares se contraan casi invariablemente en la
hipnosis profunda, de manera que incluso las heridas profundas
tendan a producir poca o ninguna hemorragia. Esto est confirma
do por muchos cirujanos dentales, quienes informan una disminu cin
definida en el sangrado posterior a una exodoncia bajo hipnosis
profunda. Investigaciones posteriores han confirmado el hecho de
que la sugestin puede ejercer mucha influencia sobre los vasos
sanguneos. Forel confirm el hecho de que el rubor local poda ser
inducido por sugestin, y esto no es de sorprender si se considera lo
fcil que puede ser influido el sistema vasomotor por los procesos
mentales. La turbacin provocar el rubor, el miedo causar palidez.
En el tratamiento de ciertas dermatosis con frecuencia he tenido
xito para producir una clara hiperemia de la piel por sugestin
verbal directa acompaada de ligersimos toques de la pa rte para
delinear el rea. Tambin se ha informado de experimentos en los
cuales se ha logrado el aumento, a disminucin de dos o tres grados
centgrados de temperatura mediante la sugestin.
156

La presin arterial tambin puede ser influida. Las sugestiones de


relajamiento y calma harn disminuir la presin sangunea y el ritmo
del pulso, en tanto que las sugestiones de excitacin y agitacin
ciertamente harn que aumenten. En verdad, el hecho d e que las
alteraciones emocionales desempeen una parte tan importante en la
hipertensin esencial es lo que hace que la hipnosis sea de valor en el
tratamiento de esta condicin.
3. El sistema respiratorio. Vogt encontr que cuando los ojos
se cierran como respuesta a una sugestin durante la induccin de la
hipnosis, disminuye el ritmo respiratorio en tanto el sujeto experimenta
una sensacin de apacible calma. A medida que la hipnosis
transcurre, la respiracin se vuelve ms lenta y ms superficial, aun
cuando se profundiza tanto al principio como a la terminacin del estado
hipntico.
La sugestin tambin puede producir variaciones considerables tanto en
el ritmo como en la excursin respiratoria. Se han obtenido aumentos hasta
del 50 por ciento en la ventilacin pulmonar en un sujeto hipnotizado en
descanso, a quien se le haya sugerido que estaba ejecutando un trabajo
pesado. Pero aunque estos hechos tienen alguna importancia que contribuye
al xito de la hipnosis en el tratamiento del asma bronquial y del
broncoespasmo, no son tan importantes como su habilidad para controlar los
factores emocionales que fundamentan los ataques.
4. El sistema alimentario. Ha sido demostrado que cuando se
le dice a un sujeto profundamente hipnotizado que coma una racin
imaginaria de res y protena, esta sugestin produce un aumento en
la secrecin de jugo gstrico. Asimismo, cuando se sustituyeron
grasas imaginarias en vez de protenas, sigui la contraccin de la
vescula biliar, acompaada de un incremento en la secrecin de
lipasa y bilis. Apenas si sorprenden estos hechos, ya que la mera su
gestin de una comida apetitosa puede hacer que se "haga agua la
boca". Tambin se ha informado que se puede producir el aumento
y disminucin de la acidez gstrica por sugestiones de gusto o de
disgusto. Bergman afirm que logr xito en un caso de hipercloridia,
al reducir mucho la secrecin de jugo gstrico mediante sugestiones
teraputicas.
Con frecuencia puede ser influida intensamente la peristalsis con
mucha eficiencia por medio de la sugestin, y debido a esto, suelen

157

regularizarse las funciones intestinales bajo la hipnosis. Si se le dice a un


sujeto muy profundamente hipnotizado que sus intestinos actuarn en
determinado momento, es muy probable que la sugestin tenga xito. En
realidad, cuando la hipnosis va acompaada de amnesia raras veces
fallar. Incluso es posible detener la accin de drogas laxantes por
sugestin, aun cuando esto es menos frecuente. Por ejemplo, se ha tenido
xito cuando se le ha dicho a un paciente que una gran dosis de aceite de
ricino no har efecto durante 48 horas. Tambin se le ha dado agua a un
sujeto hipnotizado y se le ha hecho aparecer como un fuerte purgante o
emtico. En cada caso, por lo general se present la reaccin apropiada.
5. Las secreciones. Se reporta que las secreciones, tanto de sa
liva como de perspiracin han sido inducidas por sugestin. Bajo
la hipnosis puede hacerse que los ojos lloren si se sugiere al pacien
te que est oliendo una cebolla. En la misma forma, puede inducirse
la secrecin de
lgrimas
mediante la
sugestin de una
emocin
fuerte.
La lactancia puede ser tambin facilitada por la sugestin hipntica,
aumentndose la secrecin de la leche en un grado considerable. Sin embargo,
parece dudoso que la secrecin de orina pueda ser afectada por la sugestin,
ya que en muchos de los casos reportados es el acto de la miccin y no el de la
secrecin el que ha sido modificado.
6. Cambios en el metabolismo. Cuando se sugiere a una persona
profundamente hipnotizada que no ha ingerido ningn alimento durante varios
das, resulta un descenso en el azcar de la sangre. Si luego se sugiere que est
disfrutando de una oppara comida con pastelillos, tortas de crema y azcar, se
presentar un ascenso en el azcar de la sangre, aun cuando en realidad no
haya comido nada. El nivel de azcar en la sangre siempre aumenta con la
adrenalina, de manera que siempre que se despierten emociones fuertes tales
como terror o ira, se libera ms adrenalina a la corriente sangunea y el azcar
en la sangre sube para poner al cuerpo en accin y proporcionarle combustible
suficiente para el aumento que se anticipa de las demandas musculares. Puesto
que los estados emocionales, tales como los anteriores, pueden producirse con
facilidad por medio de la sugestin hipntica con la consiguiente liberacin de
adrenalina, se comprende su efecto sobre el aumento de azcar en la sangre.
7. Cambios anatmicos y bioqumicos. Sera una tontera negar la
posibilidad de efectuar cambios fsicos por medio de la hipnosis, pero debe
evitarse la credulidad, ya que el sujeto hipntico, sabiendo que se esperan

158

ciertas cosas de l, puede tratar de cumplir con las rdenes del hipnotizador y
despus desarrollar amnesia por sus acciones. Sin embargo, no hay ninguna
duda de que pueden producirse cambios orgnicos por medio de procesos
mentales.
La menstruacin con frecuencia puede inducirse o detenerse por sugestin
hipntica. Esto apenas sorprende si uno se da cuenta de la frecuencia con la
cual las influencias fsicas en la vida cotidiana pueden cambiar el patrn. Por
ejemplo, no es nada raro que los periodos se vuelven irregulares en las
mujeres cuando estn ansiosas y aprensivas, como cuando estn en espera de
una operacin quirrgica.
El sangrado de la nariz y de la piel resultante de una sugestin, aun cuando
se hayan tomado todas las precauciones ms elaboradas para impedir que el
sujeto se cause una herida, ha sido reportado por muchos de los hipnotizadores
ms antiguos. Tal fenmeno tiene una gran semejanza con los estigmas
reconocidos por la Iglesia Catlica Romana, cuando se dice que el sangrado
de la piel ocurre en sitios que corresponden a las heridas de Cristo. Reportes
como stos siempre han sido aceptados con precaucin en vista de la
omnipresente posibilidad de una decepcin inconsciente.
Muchos observadores han reportado quemaduras o marcas que se le
parezcan. En un experimento tpico, se presion un lpiz sobre la piel por la
maana, dicindole al sujeto que estaba al rojo candente y que le estaba
quemando la piel. A continuacin fue despertado y, despus de un intervalo de
varias horas, apareci una ampolla en su piel, de la forma exacta del lpiz.
Tambin se han producido verdugones por sugestin hipntica, pero no debe
olvidarse que ciertos individuos las desarrollan bajo condiciones de excitacin
mental sin ninguna hipnosis. Tambin se ha reportado en los ltimos aos que
se han presentado en forma espontnea en el curso de abreacciones
emocionales profundas inducidas por drogas. Es obvio que los reportes de
estas clases de experimentos hipnticos deben recibirse con cierta reserva.
Moll afirma que si bien no se puede negar que pueden producirse cambios
anatmicos por sugestin, la evidencia de que se hayan producido tales
cambios debe ser irrecusable, antes de que pueda ser aceptada. Tales
resultados, siempre y cuando ocurran, slo pueden ser interpretados como una
respuesta autnoma a un estmulo emocional.
Modificacin de respuestas alrgicas de la piel. Durante muchos aos se
ha sabido que los sntomas tanto del asma como de la fiebre de heno pueden
aliviarse mediante sugestin directa por hipnosis. En 1958, A. A. Masn y S.

159

Black describieron la forma en que las respuestas alrgicas de la piel fueron


abolidas durante el tratamiento de un caso de asma y de fiebre de heno por
medio de la hipnosis. Adems del alivio de los sntomas del paciente, las
reacciones de la piel al polen inyectado tambin desaparecieron. Se practic la
reaccin de Prausnitz-Kustner y cuando se inyect suero del paciente en el
brazo de un voluntario no sensible, su piel present reacciones alrgicas a los
alrgenos a los cuales el paciente no era ahora sensible en apariencia,
demostrando que aun cuando los sntomas alrgicos del paciente haban sido
suprimidos por sugestin hipntica, su sangre permaneca inalterada.
En 1963, Black, Humphrey y Niven informaron de cuatro casos en los
cuales fue inhibida la reaccin de Mantoux por sugestin directa bajo
hipnosis. Aun cuando histolgicamente no hubo cambio observable en el
grado de infiltracin celular, hubo evidencias de que el exudado del fluido
haba sido inhibido. As pues, concluyeron que la reaccin positiva de
Mantoux poda ser inhibida por sugestin directa bajo hipnosis para dar un
resultado de Mantoux negativo, y que el elemento vascular de la reaccin
probablemente est implicado en el mecanismo de inhibicin.

160

CAPTULO 12

Alteraciones en los rganos Sensoriales: Analgesia Hipntica

Alteraciones en los rganos sensoriales

En la hipnosis profunda, pueden ser influidos por sugestin los cinco


sentidos especiales, vista, odo, olfato, gusto y tacto, y la percepcin del
sujeto a travs de cualquiera de ellos puede ser aumentada o
disminuida.
1. Vista. La facultad de visin con frecuencia puede aumentarse mucho
ms all del esfuerzo normal y voluntario del sujeto. En un experimento
tpico, primeramente se establece que una persona muy miope no puede
leer, sin anteojos, una pgina impresa a distancia mayor de 30 cm. Con
sus anteojos puede leer el mismo tamao de impresin a la distancia
de 1 o 2 metros. Bajo hipnosis profunda, se le dice entonces que su
vista, sin anteojos, ser mucho ms aguda que lo normal y que podr
leer a una distancia mucho mayor, pero que cuando el hipnotizador d
un golpe sobre la mesa, su vista regresar nuevamente a lo normal. A
continuacin el sujeto abre los ojos, mientras permanece todava en estado de
trance, y se encontrar que puede leer una pgina distinta, de la misma
impresin, a una distancia de ms de 2 metros sin anteojos. Mientras
contina leyendo, el hipnotizador da un golpe inesperadamente sobre la
mesa, y el sujeto interrumpir de inmediato su lectura en medio de una
frase y ser por completo incapaz de continuar leyendo, hasta que se
acerque la pgina a unos 30 centmetros, su distancia normal de lectura.
En forma similar, puede disminuirse la fuerza de la visin si se hacen
sugestiones de ceguera parcial o total. Los trazos de un encefalograma
revelarn el hecho de que siempre que se sugiera que el sujeto no puede ver,
las ondas cerebrales aparecern como idnticas a las que se encuentran en
una persona totalmente ciega o en una que tenga los ojos cerrados.
Erickson tambin ha tenido xito en inducir la ceguera a los colores
mediante el uso de la sugestin hipntica.

161

2. Odo. Este puede hacerse mucho ms agudo en el estado hipntico.


Un sujeto profundamente hipnotizado puede escuchar el tic-tac de un reloj en
una habitacin anexa que sea por completo inaudible para l en estado de
vigilia, y que ningn otro pueda escuchar. De hecho ste puede detenerse y
volver a andar nuevamente y el sujeto podr decir con exactitud cuando esto
ocurra. Un caso as ha sido descrito por A. A. Masn, quien considera que es
probable que se deba al hecho de que, en el sujeto hipnotizado, estn disminuidos todos los estmulos sensoriales externos, de manera que puede
concentrarse por entero en cualquier tarea que se le encomiende. En otras
palabras, escucha mejor porque no tiene nada que lo distraiga.
Tambin puede ser inducida la sordera parcial o incluso total por sugestin
hipntica. En el caso de la sordera total, se puede disparar una arma de fuego
inesperadamente detrs del sujeto y ste no slo no mostrar seal de haberla
escuchado, sino que tampoco exhibir ninguna elevacin en la presin arterial.
Sin embargo, debe recordarse que en un caso as tampoco podr escuchar la
voz del hipnotizador y perder por completo el contacto con l, a menos que
se hayan tomado las precauciones adecuadas. En consecuencia, antes de
practicar alguno de estos experimentos, siempre se debe hacer al sujeto la
sugestin de que su odo ser otra vez normal a una seal dada, tal como un
ligero golpe sobre el hombro en cuyo caso despertar con esta funcin
completamente restaurada.
Tanto la ceguera como la sordera, inducidas por sugestin, son puramente
fenmenos mentales. Una sencilla orden bastar para restaurar tanto las
funciones de la vista como del odo. El rgano del sentido correspondiente
todava ejecuta sus funciones usuales, pero las impresiones y los estmulos no
llegan a la consciencia.
3. Olfato. Los antiguos hipnotizadores afirmaban que poda aumentarse
mucho el sentido del olfato por sugestin hipntica. Se sabe que en muchos
animales es normal un agudo sentido del olfato, ya que un perro puede
fcilmente reconocer a su amo por el olor. Se sostena que, bajo ciertas
circunstancias, los seres humanos pueden lograr agudeza de olfato como
resultado de una fuerte sugestin.
Se han descrito experimentos en los cuales se han devuelto guantes y
pauelos a sus respectivos propietarios con la sola gua del olor. Braid
condujo con xito tales experimentos, pero encontr que cuando se taponaba
la nariz del sujeto fallaban todos los intentos. A la inversa, tambin puede
disminuirse el sentido del olfato o incluso ser abolido por sugestin en un

162

Alteraciones en los rganos Sensoriales: Analgesia Hipntica

estado de trance profundo, de manera que puedan inhalarse vapores irritantes


sin la ms mnima molestia.
4. Gusto.
Este puede aumentarse y abolirse en la hipnosis. Se puede
sugerir una total ausencia del gusto, o slo pueden hacerse desaparecer
sensaciones especficas. Se ha demostrado que por sugestiones hipnticas es
posible igualar el gusto de lo dulce y lo amargo en un grado apreciable, y que
un lquido inspido, como el agua, puede hacerse que adquiera un sabor dulce
o amargo suficiente para producir cambios perceptibles en la salivacin.
5. Tacto. Tanto Bramwell como Mol afirman que el sentido del tacto
puede intensificarse en la hipnosis y que puede observarse una mejora en la
discriminacin de dos puntos (las dos puntas de un comps se utilizan para
medir la distancia mnima entre ellos en la cual pueden sentirse como dos
puntos separados). Mol declara que por lo general se pueden distinguir a una
distancia menor en la hipnosis que en el estado de vigilia, pero Hull no
considera vlida esta afirmacin. La sensibilidad tctil tambin puede ser
disminuida o incluso abolirse por completo mediante la sugestin hipntica.

ANALGESIA Y ANESTESIA HIPNTICAS


No cabe duda que uno de los fenmenos ms convincentes que puedan ser
producidos para demostrar la validez de la hipnosis a un observador escptico
es la facultad de abolir toda sensacin de dolor. Hablando estrictamente, el
trmino correcto para la prdida de la sensacin de dolor es analgesia, ya que
la palabra anestesia implica la prdida total de percepcin sensorial,
incluyendo el tacto. Aun cuando en el uso comn los dos trminos suelen
emplearse como sinnimos. Me referir a la prdida de la sensacin de dolor
como analgesia, confinando a la anestesia a su definicin correcta.
Desafortunadamente, la analgesia completa slo puede obtenerse en un
poco menos del 20 por ciento de los sujetos, y el alcanzarla por lo general se
toma como seal de que ha ocurrido un trance profundo o incluso
sonambulstico. Hay, sin embargo, cierto nmero de sujetos que mostrarn
analgesia parcial de distintos grados cuando slo hayan alcanzado una
profundidad media. Pero en la hipnosis ligera, la apreciacin del dolor por lo
general permanece inalterable por la sugestin.
.

163

Analgesia de trance profundo


En la hipnosis profunda, puesto que la analgesia es total y completa, se
pueden llevar a cabo intervenciones de ciruga mayor sin ninguna otra forma
de anestsico. Se ha practicado la amputacin de miembros y mastectomas
completamente indoloras, y en el campo dental, se han tratado con eficacia y
facilidad las muelas del juicio impactadas. La hipnosis tiene la ventaja sobre
los agentes anestsicos qumicos de no producir efectos txicos de ninguna
especie. En consecuencia es muy til para tratar a enfermos con shock o muy
graves. Ms an. los reflejos protectores del paciente permanecen inalterados
en la totalidad, y en el caso de vmito, no se anula el reflejo de la tos. No
estar en peligro de sufrir quemaduras, ya que si las botellas de agua caliente o
los lquidos estn demasiado calientes, cuando est de regreso en su
habitacin, podr protestar. Puede tragar sangre o escupirla, y si desea beber
algo, lo puede hacer con seguridad. Adems de esto, pueden aliviarse con
facilidad los dolores o molestias postoperatorios y el paciente ambular mucho
ms pronto, evitndose as complicaciones torcicas y de otra ndole.
Si se han intervenido miembros o articulaciones, puede hacerse que el
paciente las mueva con ms facilidad y sin dolor, y es probable que la funcin
se restaure ms pronto. A la inversa, en la ciruga plstica cuando se han
hecho injertos en la piel, puede inmovilizarse por completo un miembro en
una posicin dada por medio de una sugestin posthipntica. Por cierto, tal
posicin puede mantenerse con un mnimo de incomodidad durante das o
semanas, en tanto el injerto acta.
En vista de todas estas ventajas, es obvio que la hipnosis sera el agente
anestsico ideal si no fuera por el hecho de que menos del 20 por ciento de los
individuos son capaces de alcanzar este grado de analgesia. En consecuencia,
el uso de la hipnosis en la ciruga mayor es por el momento algo ms que una
curiosidad mdica, y si su valor slo estuviera limitado a este campo podra
desecharse con facilidad.
Analgesia de trance medio
El grado de analgesia que puede lograrse en una hipnosis de profundidad
media puede variar de ligera a considerable. En consecuencia, es en el
paciente de trance medio en donde puede apreciarse el mayor uso de la
analgesia hipntica. Si bien no puede practicarse ninguna ciruga mayor,

164

muchos procedimientos quirrgicos menores completamente indoloros pueden


ser practicados quiz en un 30 al 40 por ciento de los pacientes de trance
medio. Puede eliminarse o abolirse por completo el dolor en procedimientos
tales como vendaje de quemaduras, punciones lumbares o abdominales y
ciertas manipulaciones dolorosas de partes lesionadas. La analgesia hipntica
tambin puede ser de valor en ciertos trabajos dentales de conservacin, tales
como endodoncias dolorosas, en especial cuando el paciente teme la inyeccin
de un anestsico local, ya que aun cuando sea mnima la analgesia que se
obtenga, bastar para que tolere la temida inyeccin. En ocasiones, el dolor
producido por una enfermedad crnica incurable, como el cncer, puede ser
controlado y disminuido en las primeras etapas, posponiendo as la necesidad
de drogas analgsicas ms potentes. Pero el valor ms grande de la hipnosis,
se encuentra, desde luego, en su habilidad para producir relajamiento tanto
fsico como mental y para liberar al paciente del miedo y de la ansiedad que
antecede a una operacin. Ciertamente, la reduccin del sndrome miedotensin-expectacin, hace que sea utilsima para el mdico general, para el
cirujano dentista, para la partera y para la enfermera. En vez de que el paciente
est asustado, ansioso y desmoralizado, puede hacerse que est calmado,
cooperativo y mucho menos aprensivo de lo que se le espera. El uso de la
hipnosis en obstetricia y en anestesia se estudia con amplitud en el Cap. 21.
Sensibilidad al dolor
El umbral del dolor vara mucho de individuo a individuo. Algunas
personas temen y anticipan el dolor a un grado tal que si las tocan traducen
esto en una sensacin de dolor. Este tipo de paciente se observa en especial en
la ciruga dental, y es la clase de persona en quien la combinacin de la
hipnosis con la analgesia local suele ser ms efectiva.
La mayora de nosotros hemos visto a una fila de pacientes en una clnica
esperando con los brazos desnudos que se les administre una vacuna. El
primero siente slo un pinchazo normal, el segundo no siente nada en
absoluto, pero el tercero se desmaya antes o despus de recibir la inyeccin.
La verdadera inyeccin, el mtodo para aplicarla e incluso el tamao de la
aguja son idnticos en cada caso. La diferencia se encuentra en el paciente
individual, ya que el que se desmaya est tenso por el miedo, la ansiedad y la
expectacin. Esta clase de paciente es sumamente difcil de tratar y es
probable que sea visto con ms frecuencia por el cirujano dentista que por el

165

mdico. Es el paciente que est tan aterrorizado con la idea del silln del
dentista que pospondr su visita todo lo que posiblemente pueda y slo lo har
cada dos aos en vez de hacerlo cada seis meses. Incluso entonces, es muy
posible que apriete la boca cuando se le aproxime con el taladro. La hipnosis
puede ser muy valiosa para tratar a este tipo de paciente, ya que con su ayuda
se le puede ensear a relajarse fsicamente y esto, en s, reduce y alivia mucho
la tensin mental. Empleada en esta forma, la hipnosis puede producir pacientes relajados, fsicamente cmodos y cooperativos que se sientan ms a sus
anchas; incluso si no se obtiene ninguna analgesia, ser mucho ms fcil
trabajar en el paciente con mtodos ortodoxos. Si se requiere algn
anestsico, el paciente estar calmado y lo aceptar sin dificultad, as que
se requerir mucho menos del agente anestsico. Por otra parte el paciente
emocionalmente perturbado no slo requerir ms, sino que el anestsico
no tendr un efecto uniforme.
Naturaleza de la analgesia hipntica
Supngase que se ha practicado una operacin bajo hipnosis profunda
y aparentemente sin dolor; y que despus cuando se interroga al paciente
ste dice que no sinti ningn dolor. Es probable que se presenten dos
preguntas de importancia. Primera. En realidad no sinti ningn dolor, o
slo est cumpliendo con el hipnotizador al decir que no lo sinti?
Segunda. Hubo una prdida completa de la memoria del dolor en vez de
la verdadera ausencia del dolor en s? En el primer caso la analgesia sera
simulada, y en el segundo, una amnesia por el dolor en vez de una
verdadera ausencia de la sensacin. En ninguno de los dos casos sera una
analgesia real. Una prueba relativamente sencilla establecer si el
paciente est en realidad experimentando dolor o slo est fingiendo la
analgesia. Si en realidad siente dolor bajo la hipnosis, su pulso se acelerar
y su presin arterial subir cuando la aguja inesperadamente le penetre
en la piel.
La mayora de los sujetos hipnotizados a quienes se induce la analgesia
ni han aumentado el ritmo de sus pulsaciones ni han sufrido elevacin de
su presin arterial, demostrando que su analgesia es verdadera; los pocos
que quiz s hayan sentido dolor han desarrollado una amnesia posterior.
Incluso esto no es probable que produzca ningn efecto daino, ya que se
cree que en la anestesia qumica se siente el dolor pero es inmediatamente

166

olvidado. Las investigaciones de laboratorio de la analgesia hipntica han


demostrado que no se siente el dolor, y los encefalogramas muestran que el
umbral del dolor se eleva durante la hipnosis. Los experimentos de
Estabrooks con la escobilla fardica ya se han mencionado (Pg. 148).
Teora de la "distraccin" de la analgesia hipntica
Esta es, desde luego, la teora ms sencilla y ms creble de todas las que
se han adelantado para explicar la forma en que se produce la analgesia
hipntica.
Cuando se le hace escuchar msica a un paciente mediante auriculares
colocados en sus odos en tanto est siendo sometido a una intervencin
quirrgica, se ha encontrado que bastar una mezcla de gas y oxgeno a
partes iguales para permitir que la intervencin se practique con
comodidad. Ciertamente no hay bastante gas en la mezcla para producir
algn grado marcado de anestesia, sin embargo, pueden practicarse
operaciones quirrgicas pequeas, pero dolorosas, cmodamente en estas
condiciones. Ms an, se ha observado que cuando la msica se detena
momentneamente en medio de la operacin, el paciente mostraba signos
de inquietud y de que era evidente que le molestaba lo que estaba
sucediendo, de manera que la msica tena en definitiva un efecto que
contribua.
Se pueden citar muchos ejemplos de la vida diaria en donde, en la
efervescencia del momento, pasar inadvertida una herida seria hasta que
cese la excitacin. Soldados han sido heridos en batalla, pero no se han
dado cuenta de la gravedad de sus heridas sino hasta que termin la crisis.
Otro uso del principio de "distraccin" se ve en los hospitales, en donde
una enfermera dar una nalgada a un paciente en tanto otra le hunde
simultneamente la aguja hipodrmica. Y en la antigedad, el dentista de
feria por lo general practicaba la extraccin de dientes sin una anestesia
al golpear de un gran tambor. Se crea que esto ahogaba los gritos del
paciente, pero ahora parece probable que serva para distraer su atencin y
disminuir as su sensibilidad al dolor.
Distribucin de la analgesia hipntica
Las analgesias hipnticas nunca corresponden a alguna distribucin
anatmica. Siempre coinciden con la nocin que tenga el sujeto de la
167

funcin, y siguen su propia idea respecto al lugar en donde debe ocurrir la


prdida de sensibilidad. La mayora de las personas interpretan la palabra
"brazo" como abarcando la totalidad del miembro superior, de manera que si
se les dice que perdern la sensacin en el brazo, desarrollarn una
analgesia que se extiende desde el hombro hasta la mueca. Sin embargo, en
condiciones similares, un estudiante de medicina, una enfermera, o incluso
alguien educado en primeros auxilios, slo perdera la sensacin del
hombro al codo, ya que ellos consideran la parte inferior de la extremidad
como el "antebrazo". En consecuencia, siempre que se vaya a inducir analgesia hipntica, deber indicarse al sujeto con claridad la zona exacta
que se va a hacer insensible. Siempre que sea posible deber ser tocada, o
incluso frotada con alcohol o ter para hacer que se sienta fra, de manera
que el sujeto no tenga ninguna duda respecto a dnde se va a producir la
analgesia. Si esto se omite, por lo general se producir una anestesia de
"guante y media", que corresponde exactamente al tipo que se observa en el
paciente histrico. Cuando se requiera una anestesia dental; el operador
debe recorrer con el dedo la enca para indicar con claridad el rea exacta en
donde se va a producir la analgesia.
Nunca deber olvidarse que, a menos que sea necesaria una prolongacin
de la analgesia hipnticamente inducida, para aliviar dolores
postoperatorios, en cuyo caso puede imponerse un tiempo lmite, siempre
debe suprimirse la analgesia antes que el paciente sea despertado.
Induccin de la analgesia hipntica
Esta se logra por medio de sugestiones repetidas de prdida progresiva de
sensacin en el rea deseada:
Duerme ahora con un sueo tan profundo. . . que todas las sensaciones
van a desaparecer de su mano izquierda.
No podr sentir nada en su mano izquierda. . . slo piense que tiene la
mano izquierda completamente insensible. . . como si se le hubiera dormido.
Poco a poco... se est volviendo ms insensible. . . todas las sensaciones
estn desapareciendo de ella.
Y mientras sigo hablando con usted ... su mano izquierda est comenzando
a sentirse ms fra y ms fra. . . como si estuviera rodeada de hielo.
Imagnese que su mano est rodeada de hielo. . . y mientras lo hace. . .
la siente cada vez ms y ms fra. . . ms y ms adormecida e insensible.

168

Tan pronto como sienta que su mano est fra y dormida . . . por favor
levante la otra mano.

(Despus de un intervalo breve durante el cual se repiten las sugestiones, se


levanta la mano del sujeto.)
Su mano se ha vuelto ahora tan fra y adormecida . . . que est perdiendo
toda sensacin en ella.
Pronto no podr sentir absolutamente ningn dolor en ella... no sentir
ningn dolor en absoluto.
En unos momentos, voy a contar despacio hasta tres.
Y cuando llegue a la cuenta de tres... su mano estar completamente
insensible al dolor. . . y usted no podr sentir ningn dolor en la mano.
Uno . . . Est cada vez ms fra . . . cada vez ms adormecida e insensible. . .
perdiendo toda sensacin de dolor.
Dos.. . Sus mano est ahora completamente dormida y muerta... no siente
nada en ella en absoluto. . . como si la tuviera dormida.
Tres... Su mano est completamente adormecida. . . fra... e insensible. . .
no puede sentir en ella ningn dolor en absoluto.

La mano derecha, sobre la cual no se le ha dicho al sujeto que se concentre,


se pincha a continuacin con una aguja hipodrmica. Por lo general, el sujeto
se estremece. Despus se pincha la mano izquierda, y si el sujeto tampoco se
mueve ni se estremece, se habr logrado algn grado de analgesia. Un
pinchazo ms firme sin obtener ninguna respuesta, establecer el grado de la
analgesia. Si sta es completa, puede introducirse con firmeza la aguja en
algn doblez de la piel sin la menor evidencia de que se haya sentido algn
dolor. Una vez que se haya terminado esta demostracin, y a menos que se
requiera la anestesia para propsitos teraputicos, sta debe ser eliminada
antes que el sujeto sea despertado.
Dentro de unos momentos. . . sentir que la mano izquierda est volviendo
completamente a lo normal.
Est cada vez ms y ms caliente... y la sensacin de adormecimiento
est dejndola. . . y ahora est completamente normal otra vez. . .
exactamente igual que su otra mano.
Todas las sensaciones han regresado... y ahora puede sentir todo. . .
exactamente igual que en su otra mano.

Wolberg encuentra ventajoso producir una hiperestesia cutnea antes de


intentar inducir la analgesia. Esto hace que el sujeto pueda hacer una

169

comparacin entre la parte hipersensible y la que est siendo anestesiada. Esto


facilita el proceso posterior haciendo nfasis en la diferencia entre ellos.
Imagnese que est caminando por un corredor... al final del cual usted
puede ver una cubeta con agua caliente.
Usted sabe que est caliente. . . porque puede ver el vapor que sale del
agua.
Tan pronto como pueda imaginarse esa cubeta. . . tan pronto como la
pueda ver con claridad en su mente. . . levante por favor la mano
izquierda.

(La mano del sujeto se levanta con lentitud.)


Baje la mano otra vez.
Ahora, se pregunta qu tan caliente est el agua... de manera que se
dirige a la cubeta. . . y mete la mano derecha en el agua caliente.
Imagnese bien eso en su mente... de manera que pueda sentir lo
caliente.
Su mano le comienza a arder... la siente delicada y dolorosa.
Siente picazn en la mano... la siente caliente y sensible.
Tan pronto como note estas sensaciones... por favor levante otra vez
la mano izquierda.

(Una vez ms, se levanta la mano del sujeto.)


Muy bien. Baje la mano otra vez.
Ahora, voy a tocarle la mano derecha con una aguja.
Tiene la mano derecha tan delicada y sensible. . . que siente como si lo
hirieran con un cuchillo.
Tan tierna y sensible. . . que siente un dolor terrible.
Observe... lo sensible y dolorosa que la siente.
Notar la diferencia cuando le toque esta mano. . . y cuando le toque la
otra mano con la aguja.
Ahora voy a tocarle la otra mano. . . ahora le voy a tocar sta otra vez.
Vea la diferencia!

Los que son buenos sujetos en realidad se estremecern de dolor cuando se


les toque la mano con la aguja. Es importante hacer que el sujeto reconozca
que siente por lo menos cierta diferencia entre las sensaciones en las dos
manos. Si no siente ninguna diferencia, se le dice que esto requiere prctica y
que podr descubrirla en la siguiente sesin.

170

Sin embargo, en ocasiones esta tcnica no dar resultado y no se produce


ninguna hipersensibilidad. En este caso, siempre se debe interrogar al sujeto
sobre sus dificultades, a veces con resultados sorprendentes. Un colega mo
descubri que su paciente no tuvo absolutamente ninguna dificultad para
imaginarse la cubeta, con agua caliente, pero ste le dijo: "Ciertamente no
pensar usted que soy lo bastante estpido para meter la mano en esa agua tan
caliente sin enfriarla antes?"
Si se tiene xito, se puede hacer el intento de inducir analgesia. Como raras
veces sta es completa en la primera sesin, es necesario hacer que el sujeto
admita cierto grado de insensibilidad relativa.
Notar que si bien su mano derecha es sensible... su mano izquierda es
cada vez ms insensible.
Ahora, quiero que se imagine que est consultando a su mdico porque
tiene un divieso en el dedo ndice de su mano izquierda.
Le va a inyectar un analgsico local alrededor de la mueca. . . para
bloquearle la mueca y aliviarle el dolor. . . as.

(Entonces se circula la mueca con ligeros pinchazos de la aguja.)


Poco a poco se le va entumeciendo ms la mano izquierda. . . y pronto
se volver tan entumecida e insensible. . . que ya no podr sentir ningn
dolor. . . en comparacin con su mano derecha. . .
Todas las sensaciones en su mano desaparecern. . . y se le dormir cada
vez ms.
En tanto, se concentra en su mano izquierda. . . trate de imaginarse que
est usando un grueso y fuerte guante de piel en esa mano izquierda.
Tan pronto como pueda imaginarse que est usando ese guante. . . y sienta
como si el guante estuviera en su mano. . . por favor levante la mano.

(Despus de cierta demora durante la cual se repiten las sugestiones, la mano


del sujeto finalmente se levanta.)
Baje la mano otra vez.
Ahora siente la mano como si tuviera puesto un guante de piel grueso y
pesado. . . de manera que, cuando lo toque con una aguja. . . slo sentir
como si estuviera tocando la piel del guante.
No sentir ningn dolor en absoluto. . . slo una sensacin apagada.
Ahora, voy a mostrarle la diferencia tocndole primero la mano derecha ...
la mano sensible... y luego la mano izquierda. Nota la diferencia?

171

Y ahora, la mano se le entumece ms y ms ... se le vuelve cada


vez ms insensible ... y todas las sensaciones de dolor estn desapareciendo
por completo.
Esa sensacin opaca se le va extendiendo sobre toda la mano. . . sobre
el dorso de la mano. . . por los dedos y el pulgar. . . sobre la palma de
la mano.
La sensacin se va haciendo cada vez ms opaca. . . comienza a sentir
la mano como si estuviera hecha de madera.
Puedo introducir una aguja en ella... y no sentir ningn verdadero
dolor.
Est tan adormecida e insensible. . . que no siente ningn verdadero
dolor en absoluto.

(Ahora se pincha la mano y se interroga al sujeto.)


Vea lo adormecida que la siente!

(En caso de que el sujeto diga que siente dolor, debe drsele confianza. )
Aun cuando sienta un ligero dolor. . . es menor que en la otra mano, no es as?

(Por lo general admitir que existe alguna diferencia.)


Est bien. . . eso demuestra que las sugestiones comienzan a hacer efecto.
Reljese por completo. . . y caer en un sueo todava ms profundo.
Y la prxima vez que venga... no slo se dormir con un sueo mucho
muy profundo...
sino que todas las sensaciones de su mano desaparecern
por completo.

DEMOSTRACIONES DE LA ANALGESIA HIPNTICA


Experimento 1. Se induce en el sujeto una hipnosis profunda, se le enrolla
la manga y se traza un crculo de unos cinco o siete centmetros de dimetro
en el antebrazo. Permanece recostado en la silla, con los ojos cerrados. A
continuacin se le dice: "Cuando cuente hasta cinco, la parte interior del
crculo en su brazo se volver fra e insensible. No podr sentir ningn dolor
en absoluto. . . dentro del crculo. El resto del brazo permanecer normal. . . y
podr sentir dolor en cualquiera otra parte. Pero dentro del crculo... no podr
ser capaz de sentir dolor".

172

Primero, se pincha el brazo bien dentro del crculo, y el sujeto no lo nota.


Luego se pincha nuevamente, bien afuera del crculo, y el sujeto se estremece.
Finalmente, se pincha con firmeza otra vez, dentro del crculo pero cerca al
permetro, y el sujeto se vuelve a estremecer. Este experimento demuestra que
debido a que no puede ver el crculo, el sujeto no est muy seguro de dnde se
encuentra ste y, por lo tanto, no puede fijar una zona definida y exacta de la
analgesia.
Experimento 2. Se le dice al mismo sujeto que abra los ojos sin despertar
de su trance, que podr ver con claridad pero que no despertar. Luego se le
dice que mire al crculo y que, una vez ms, no podr sentir ningn dolor
dentro del crculo.
Luego se le pincha el brazo con firmeza otra vez, dentro del crculo, pero
en esta ocasin no importa en dnde se d el pinchazo,, incluso hasta en la
periferia del crculo. El no dar ninguna respuesta en absoluto. Cuando se le
pincha el brazo fuera del crculo, el sujeto se estremecer, pero cuando se le
pinche dentro del crculo, sin importar qu tan cerca del permetro, no
mostrar ninguna reaccin en absoluto. Esto demuestra el hecho de que, con
los ojos abiertos el sujeto puede ahora definir el rea precisa que se volvi
analgsica. Por lo tanto, esto enfatiza el hecho de que si el sujeto va a producir
la analgesia deseada, no debe tener ninguna duda respecto al lugar exacto en
donde sta se va a producir. Los mtodos para asegurar esto han sido
mencionados en la Pg. 168.
Experimento 3. Se le dice al mismo sujeto profundamente hipnotizado que
su brazo es otra vez normal y que todas las sensaciones han regresado. Luego
se le dice: "Cuando usted mismo cuente hasta tres. . . la parte de su brazo que
est dentro del crculo se volver completamente adormecida e insensible al
dolor.
"Usted mismo podr pincharse. . . pero no podr sentir absolutamente ningn
dolor. . . dentro del crculo.
"Pero si cuenta hacia atrs. . . desde el tres hasta el uno. . . su brazo regresar a
lo normal. . . y podr sentir dolor en todas las partes de su brazo".
Esto demuestra el hecho de que puede capacitarse al sujeto para producir y
hacer desaparecer la analgesia en s mismo a una seal dada. Tambin puede
ensersele a hacer esto, hasta un grado estrictamente limitado, en el estado de
vigilia, como resultado de una sugestin posthipntica.

173

Experimento 4. Antes de que finalmente se despierte se le dan al sujeto las


instrucciones siguientes: "Usted podr producir el mismo adormecimiento por
usted mismo. . . despus que se despierte. Slo durante los cinco minutos que
siguen. . . usted podr hacer la parte de su cuerpo que desee completamente
insensible al dolor.
"Cuando desee producir adormecimiento. . . podr hacerlo contando uno. . .
dos. . . tres.
"Cuando desee hacer desaparecer el adormecimiento y restaurar la parte a
la normalidad. . . podr hacerlo, contando hacia atrs. . . tres. . . dos. . . uno".
La habilidad por parte de un buen sujeto para producir analgesias
autoinducidas, siempre deber restringirse severamente, ya sea a un periodo de
tiempo limitado, o a alguna ocasin o situacin especfica. De aqu el lapso de
cinco minutos anterior. Nunca se debe permitir que salga con la facultad de
aliviar el dolor en s mismo por un periodo indefinido. De lo contrario podra
enmascarar alguna condicin grave, tal como una apendicitis aguda, con grave
peligro de una perforacin subsecuente.
Por otra parte, se le puede decir con toda seguridad a un sujeto as que
siempre podr producir analgesia en s mismo siempre que tome asiento en la
silla de su dentista, pero en ningunas otras circunstancias. En este caso un
procedimiento sumamente til es producirse anestesia completa en su dedo
ndice. Luego con este dedo frotar el rea deseada de su enca, y en tanto lo
hace as, el dedo regresar a lo normal y la enca se volver totalmente
insensible. En otras palabras, la analgesia resultar transferida de su dedo a su
enca. Se ha afirmado que cuando ocurre tal transferencia, es probable que
resulte una analgesia ms profunda.
El uso de la analgesia autoinducida en los partos se estudia en la Pg. 343.
Parestesias
Entumecimientos, estremecimientos, prurito, sensaciones de frialdad y
sensibilidad aumentada al dolor, presin, temperatura y tacto son
relativamente fciles de inducir bajo hipnosis. Parestesias de visin, gusto y
olfato tambin pueden ser sugeridas. Se le puede decir a un sonmbulo que
cuando fume un cigarrillo sentir un horrible gusto en la boca, corno de hojas
secas. Cuando intente fumar despus de despertar, slo podr dar una o dos
fumadas antes que arroje el cigarrillo disgustado (vase tambin la Hipnosis
en el tratamiento del tabaquismo excesivo. Captulo 19).

174

CAPITULO 13

El Sonambulismo y los Fenmenos


Psicolgicos de la Hipnosis
Se pueden producir toda clase de engaos de los sentidos en los estados de
hipnosis profunda, muchos de los cuales son tan notables que, cualquiera que
los observe por primera vez, bien puede perdonrsele que dude de la realidad
de los fenmenos. En la vida diaria todos dependemos tan completamente de
nuestros rganos sensoriales, que parece increble que unas pocas, palabras o
frases puedan lograr 'situar al sujeto en un ambiente enteramente distinto. Pero
antes que puedan producirse muchos de tales fenmenos, por lo general, es
esencial un trance muy profundo, o incluso sonambulstico.
El sonambulismo
Por lo general, se considera que ste es una de las ms profundas etapas de
la hipnosis, y una de las pruebas de ms confianza de esta condicin, es hacer
que el sujeto abra los ojos sin despertar de su trance. Podr ver con toda
claridad, hablar y caminar en tanto contina profundamente hipnotizado, y
continuar cumpliendo con todas las sugestiones que le haga el hipnotizador.
En ocasiones, pero no con frecuencia, el sujeto puede aparecer somnoliento en
el estado de sonambulismo; esto puede remediarse con facilidad si se le imparten sugestiones de viveza, con las que quedar tan despierto como en su
estado normal. En verdad, en ocasiones puede ser muy difcil distinguir
cuando un buen sonmbulo est en realidad en el estado hipntico o no, como
lo ha indicado Estabrooks. Es posible que el nico criterio por el cual pueda
juzgarse esto sea el grado hasta el cual el sujeto responda a las sugestiones.
Otras pruebas de sonambulismo se encuentran en la habilidad del sujeto para
producir alucinaciones, para cumplir con extraas y complicadas instrucciones
posthipnticas para establecer una mayor analgesia al dolor y para desarrollar
una amnesia completa por los eventos del estado de trance. Ya se han tratado

175

algunos de estos fenmenos, pero otros, tales como las ilusiones y las
alucinaciones, deben considerarse ahora con cierto detalle.
Desafortunadamente, bajo condiciones ordinarias, slo el 15 o 20 por
ciento de la poblacin es capaz de lograr trances de sonambulismo, y en los
trabajos mdicos, el promedio quiz sea de una persona en cada diez.
Hablando en trminos generales, puede decirse que los nios son inducidos
con ms facilidad al sonambulismo que los adultos, y las personas que son
sonmbulos naturales o escritores automticos con frecuencia resultan ser
sonmbulos en potencia. Sin embargo, con una cuidadosa preparacin, estas
cifras pueden mejorarse considerablemente. Erickson ha tenido xito en
inducir el sonambulismo en sujetos difciles slo despus de horas de
sugestiones continuas de sueo, pero muy pocos hipnotizadores poseen su
paciencia o la habilidad necesarias para inducir estos estados profundos en los
individuos promedio.
Ilusiones y alucinaciones
Los engaos de los sentidos por lo general se clasifican como 'ilusiones' o
'alucinaciones' y, antes de considerarlas, es conveniente definir con exactitud
lo que significan estos trminos: un engao es una falsa creencia, una ilusin
es una falsa interpretacin de un objeto existente, y una alucinacin es la
percepcin de un objeto o persona en donde en realidad nada existe.
Por ejemplo, si se toma un cojn por un gato, hablamos de una ilusin. Pero
si percibimos un gato en donde en realidad nada existe, lo llamamos
alucinacin. En conjunto, es ms fcil inducir una ilusin que una alucinacin,
ya que en ausencia de un objeto externo con frecuencia fallar la sugestin.
Tanto las ilusiones como las alucinaciones pueden producirse en relacin con
alguno de los cinco sentidos, y pueden ser positivas o negativas. Si se le dice
al sujeto que puede ver algo que en realidad no existe, la alucinacin
resultante es positiva; pero si se le dice que no puede ver algo que en realidad
est presente, se produce una alucinacin negativa. Sin embargo, debe
observarse que para no ver algo que en realidad est all, primero debe
percibirse el objeto antes de que pueda ser abolido, aunque esto sea una
percepcin inconsciente de la cual no se da cuenta el sujeto.
Moll describe un convincente experimento que tiende a probar que el
sujeto reconoce el objeto de una alucinacin negativa, aun cuando no tenga
una percepcin consciente de ello. Tom un cerillo y lo marc con un punto

176

con tinta y sugiri a un sujeto sonmbulo que ese cerillo se volvera invisible.
Luego tom otros veintinueve cerillos y coloc los treinta cerillos sobre la
mesa, en forma tal que el sujeto pudiera ver la marca de tinta.
Cuando se le pregunt cuntos cerillos haba sobre la mesa, el sujeto
replic 'veintinueve'. Mientras estaba vuelto de espaldas, el cerillo marcado
fue colocado de manera que no se viera la marca de tinta.
El sujeto cont una vez ms los cerillos y dijo que ahora haba treinta de
ellos sobre la mesa. Esto demuestra claramente que el cerillo marcado slo
podra permanecer invisible mientras el sujeto pudiera distinguirlo de los
otros. Parece cierto que, en las alucinaciones negativas, el sujeto siempre
retiene una leve conciencia de la verdadera situacin.
Por lo general, se considera que las alucinaciones negativas son quiz el
ms profundo de todos los fenmenos hipnticos y, como tales, los ms
difciles de lograr.
1. Alucinaciones positivas. Las alucinaciones de la vista por lo general se
inducen con ms facilidad cuando los ojos del sujeto permanecen cerrados.
As podr ver con los ojos cerrados objetos o personas exactamente como las
ve en sueos. Incluso le parecer que tiene los ojos abiertos, ya que en
nuestros sueos todos estamos inconscientes de que nuestros ojos estn
cerrados. Sin embargo, debe hacerse notar que las alucinaciones de la vista y
del odo slo es probable que ocurran cuando se han alcanzado estados de
trance muy profundos. Hablando en trminos generales, se encuentra que los
sentidos del gusto y del tacto son ms fcilmente influidos que los otros.
Todos los rganos de los sentidos pueden engaarse en esta forma. Un golpe
sbito sobre una mesa puede ser interpretado como el disparo de un arma de
fuego. Se puede inducir a un sujeto a que escuche msica en ausencia de
cualquier estmulo externo. El agua puede representarse como puro whisky, y
su consumo ir seguido de las usuales manifestaciones de intemperancia.
Dgale que una patata cruda es una manzana y el sujeto la comer con todas
las manifestaciones de gusto, y el amoniaco fuerte podr ser olido con placer
si se ha presentado como Agua de Colonia. Si se le da una pelota de hule por
una cebolla, cuando el sujeto la huela se le llenarn los ojos de lgrimas.
La expresin de la cara del sujeto cuando obedece a tales sugestiones
corresponde con la que se esperara si se hubiera empleado el verdadero
artculo, y lo completo del engao se ve reflejado con claridad en sus
reacciones. Ningn epicreo mostrar ms deleite que el hipnotizado que se
sienta ante una comida de sus platillos favoritos.

177

Los hipnotizadores de teatro dependen de la produccin de alucinaciones


como stas para el valor de entretenimiento de sus presentaciones, pero nunca
se har demasiado, hincapi en que las alucinaciones de esta clase, que puedan
violar la dignidad del sujeto, nunca se debern permitir por la profesin
mdica. Incluso al demostrar alucinaciones para propsitos cientficos, deber
obtenerse la aprobacin del sujeto antes de hacer algn experimento, y
siempre deber ser tratado con la misma consideracin y respeto que recibira
en el estado de vigilia. Aun cuando en ocasiones son posibles alucinaciones
leves en la hipnosis de profundidad media, se puede estar seguro de que
mientras ms caprichosas y complejas sean, ms profundo ser el trance que
se haya logrado.
Una vez que se han alcanzado las etapas ms profundas de sonambulismo,
el sujeto podr abrir los ojos sin despertar del trance. Con el fin de probar esto,
por lo general, lo instruyo en la forma que sigue:
Dentro de unos momentos. . . cuando cuente hasta cinco . .. usted abrir
los ojos. . . pero no despertar de este profundo sueo.
Podr ver con toda claridad. . . pero permanecer mucho, muy
profundamente dormido.
Quiz al principio las cosas le parezcan un poco nubladas o borrosas. .
pero en unos momentos. . . todo se aclarar. . . aun cuando usted todava
est mucho, muy profundamente dormido.
Podr ver con toda claridad. . . todo lo que yo le indique!

En este estado, se pueden producir alucinaciones visuales positivas, las


cuales evocarn exactamente las mismas reacciones emocionales y el mismo
comportamiento que habra de esperarse con un estmulo verdadero. El sujeto
se encoger de terror si se le dice que se enfrenta a un tigre, o alzar y
acariciar a un gato.
Tambin pueden producirse alucinaciones como resultado de una sugestin
posthipntica. Se le puede decir a un sujeto durante la hipnosis que a las doce
del da de maana comenzar a sentir comezn en la frente y que continuar
sintindola a menos que se la frote. Esto ocurrir en realidad a la hora
indicada.
2. Alucinaciones negativas. Estas slo son posibles en los estados ms
profundos de sonambulismo, e incluso entonces, las instrucciones que se den
al sujeto tendrn que ser cuidadosamente formuladas. Cuando se tiene xito, el
sujeto no podr reconocer la presencia de un objeto o de una persona con

178

quien se confronte. La importancia de enmarcar implcitamente las


sugestiones con el mximo cuidado queda demostrado en los dos ejemplos
que siguen, los cuales producen resultados ampliamente distintos.
1. Si se le dice al sujeto: "De ahora en adelante slo podr verme a m. No
podr ver al Sr. Blank, aunque todava est aqu", podr hablar con el Sr.
Blank, responder a sus preguntas e incluso palparlo. Pero no podr verlo.
2. Si por otra parte, se le dice al sujeto: 'Una vez que despierte, el Sr.
Blank habr desaparecido por completo. Usted no podr ver al Sr. Blank,
escuchar al Sr. Blank o sentir al Sr. Blank, mirar directamente a la silla en la
cual est sentado el Sr. Blank y preguntar a dnde ha ido. Si el Sr. Blank le
habla, no podr escucharlo, y si se le pide que examine la silla an ocupada
por el Sr. Blank, sentir que algo est ah, pero no podr interpretarlo
correctamente y es probable que sugiera que el Sr. Blank dej su abrigo sobre
la silla.
Si se mantiene una pluma fuente ante los ojos del sujeto, ste la reconocer,
pero si se le entrega la pluma al Sr. Blank, puede suceder una de dos cosas, de
acuerdo con la interpretacin que haga. Si considera que cuando el Sr. Blank
la est sosteniendo, se ha convertido en su propiedad y, por consecuencia, en
parte de l, entonces la pluma se desvanecer por completo. Pero si interpreta
que la pluma pertenece a algn otro, le parecer que la pluma flota sin ningn
apoyo en el aire. En este experimento en particular quedan afectados
simultneamente los sentidos de la vista, el odo y el tacto.
Por interesantes que parezcan ser, las alucinaciones no son slo de inters
acadmico, ya que en ocasiones tienen aplicaciones teraputicas. El mirar
fijamente a una esfera de cristal o a un espejo bajo hipnosis ambas son formas
de alucinaciones visuales. Si se dan instrucciones de que se observe fijamente
a una bola de cristal o a un espejo, el sujeto mirar y describir escenas
originadas en sus propios conflictos inconscientes y en sus alteraciones
emocionales. Esta tcnica suele emplearse en el hipnoanlisis.
Igual que en el caso de la analgesia hipntica, las alucinaciones que se
hayan inducido siempre debern eliminarse antes que el sujeto sea despertado
y de que se le permita irse.
Mtodos para producir alucinaciones. Aun cuando en el sonambulismo no
es difcil hacer que el sujeto abra los ojos permaneciendo en trance, no es

179

siempre fcil producir alucinaciones de personas o cosas en estas condiciones.


Wolberg ha descrito dos tcnicas excelentes para alcanzar estos resultados.
1. El hipnotizador dice al sujeto que va a tomar una botella pequea y que
se imagine que est haciendo eso. Sentir curiosidad por saber qu es lo que
est en la botella y observar una flor en la etiqueta. Se dar cuenta que la
botella contiene perfume y se imaginar una flor. En tanto lo hace, oler el
perfume. El hipnotizador coloca entonces la botella bajo la nariz del sujeto,
en tanto al mismo tiempo quita el corcho a una botella verdadera para producir
el sonido necesario. Luego se le dice al sujeto que tan pronto como huela el
perfume levante la mano. Este experimento se hace con los ojos cerrados del
sujeto, y cuando tiene xito produce una alucinacin positiva en el olfato.
2. A continuacin el hipnotizador ensea al sujeto la forma en que puede
abrir los ojos sin despertar, dndole las instrucciones siguientes:
Quiero que se imagine que estoy sosteniendo una botella de agua delante
de sus ojos.
Notar que es incolora. . . pero a medida que la observe. . . poco a poco
se volver cada vez ms rosada. . . y que est cambiando a un color
rojizo.
Tan pronto como observe que cambia de color. . . por favor levante la
mano.

(Tan pronto como se levanta la mano del sujeto, se continan las sugestiones.)
Aun cuando todava est profundamente dormido, usted podr abrir los
ojos sin despertar.
Sus ojos se abrirn lentamente. . . pero usted no despertar de este sueo
tan profundo.
Las cosas pueden parecer borrosas al principio. . . pero poco a poco se
irn haciendo completamente claras... y usted seguir muy profundamente,
muy profundamente dormido. . . aun cuando sus ojos estn completamente
abiertos. Usted seguir dormido con los ojos abiertos. . . hasta que le diga
que los cierre otra vez.
Podr ponerse de pie... o caminar... igual que una persona camina
cuando est dormida. Ver todo lo que yo le seale.
Cuando abra los ojos. . . notar que estoy sosteniendo una botella ante
sus ojos con un lquido claro.
A medida que la observa. . . ver que el color del lquido poco a poco
se va volviendo cada vez ms rosado . . hasta que se convierte en
completamente rojo... como sucedi cuando sus ojos estaban cerrados.

180

Tan pronto como observe que cambia el color. . . por favor levante
la mano.
Ahora abra poco a poco los ojos. . . muy despacio. . . abra los ojos.
No importa si las cosas parecen borrosas al principio. . . cuando mire
hacia la botella. . . poco a poco se irn aclarando. . . y ver cmo cambia
el color. . . primero a rosado. . . luego a rojo.
Abra los ojos lentamente. . . cada vez ms abiertos.

A medida que el sujeto haga eso, se sostiene frente a sus ojos una botella
con agua, la cual observa hasta que note que cambia el color y levanta la
mano. Una vez que ha sucedido esto, se le puede decir que mire hacia la mesa,
en donde notar un candelero con una vela encendida. Se le dice que vaya a la
mesa y que apague la vela. Esta sugestin se repite varias veces.
Cuando el sujeto es capaz de alucinarse bien con los ojos cerrados, pero
tiene dificultad en hacerlo con los ojos abiertos, Weitzenhoffer sugiere que se
imagine un objeto sencillo, tal como una tarjeta roja. Cuando dan a entender
que pueden ver sta con claridad, se les dice que cuando abran los ojos
permanecern profundamente hipnotizados, pero que todava podrn ver la
tarjeta roja cuando abran los ojos.
Cuatro demostraciones efectivas
Para cada una de las demostraciones que siguen, se requiere un sujeto
sonmbulo profundamente hipnotizado, capaz de abrir los ojos sin despertar
del trance.
1. El sujeto hipnotizado se reclina en una silla con los ojos cerrados. Un
voluntario toma asiento cerca y se le instruye que cierre los ojos y que trate de
simular el estado hipntico. A continuacin el hipnotizador produce una
botella pequea que contiene un lquido que representa ser un perfume muy
delicado. Se les dice que cada uno de ellos la oler por turno y obtendrn un
gran placer y satisfaccin al hacerlo. A continuacin se coloca la botella bajo
la nariz del sujeto hipnotizado, quien la huele repetidas veces con entusiasmo.
Cuando se le pregunta a qu huele, el sujeto invariablemente menciona su
perfume favorito. Despus se presenta la botella al voluntario no hipnotizado,
quien la huele una sola vez y vuelve la cabeza con disgusto. En realidad la
botella contiene amoniaco.

181

2. Se le dice al sujeto profundamente hipnotizado que en ese momento


abrir los ojos y podr ver con toda claridad, sin despertar de su trance. Un
minuto despus que haya abierto los ojos, escuchar un ruido parecido al
maullido de un gato, y observar a su alrededor para averiguar su procedencia.
Entonces ver a un gato caminando alrededor de la silla, y se inclinar, lo
alzar y lo acariciar. Entonces se le dice que abra los ojos sin despertar, y
dentro del tiempo lmite prescrito, obedecer esas instrucciones en una forma
sumamente convincente.
Este experimento demuestra las alucinaciones del odo, de la vista y del tacto.
Sin embargo, antes de emprenderlo, siempre es conveniente cerciorarse que al
sujeto no le disgusten los gatos ni sea alrgico a ellos. Si es amante de los
perros, puede sustituirse la sugestin por la de un perrillo ladrando.
3. Una vez ms, se le dice al sujeto hipnotizado que en ese momento podr
abrir los ojos sin despertar. Tambin se le dice que, cuando tenga los ojos
abiertos, un cenicero, que se encontraba en la mesa, habr desaparecido por
completo y que no podr verlo. Una vez que haya abierto los ojos, se le indica
que pase el cenicero, el cual se encuentra sobre la mesa a la vista de todos. El
sujeto revisar cuidadosamente la mesa sin descubrir ningn cenicero en ella.
A continuacin se coloca un paquete de cigarrillos sobre el cenicero y, para
completo asombro del sujeto, ste aparecer que est flotando en el aire sin
nada que lo sostenga, justo arriba de la mesa.
Este experimento demuestra una alucinacin negativa de la vista. Con un
buen sonmbulo, tanto esta demostracin como la anterior se pueden ejecutar
todava con ms efectividad en el estado de vigilia, como resultado de una
sugestin posthipntica.
4. Se requiere un paquete de naipes nuevos, en los cuales no pueden
descubrirse en su reverso ninguna caracterstica externa que distinga unos de
otros. Se elige un naipe, tomando nota del anverso de l, y slo se muestra el
reverso al sujeto profundamente hipnotizado, cuyos ojos estn abiertos. Se le
dice que ver una cruz negra que aparecer al reverso del naipe elegido, y que
debe levantar la mano tan pronto como la vea. Se le dice que la estudie con
cuidado, para que la pueda reconocer con facilidad. Despus se mezcla ese
naipe entre otros veinte del resto del paquete y se le presentan al sujeto por el
reverso. Se le pide entonces que saque el naipe que tiene la cruz. Es til
agregar que como es el nico que la tiene, no tendr ninguna dificultad para
distinguirlo entre los dems. Por lo general, podr hacer esto con todo xito.

182

Incluso si se emplea todo el paquete, rara vez falla este experimento. La


limitacin a unas cuantas cartas slo evita su prolongacin indebida.
Se supone que el experimento demuestra cierta hiperestesia de la visin, ya
que si se revisa cuidadosamente el reverso de los naipes (incluso de los
nuevos) con una lente, se pueden descubrir leves diferencias y defectos en el
diseo, que son casi invisibles a simple vista. El sujeto hipnotizado puede
observarlas con toda facilidad cuando estudia la carta elegida, y cuando las
identifica nuevamente, estos puntos de diferencia quedan tan ntimamente
asociados con la imagen sugerida que invariablemente los recuerda. He
ejecutado muchas veces con xito este experimento sugiriendo que la carta
ser identificada por un olor familiar, tal como el amoniaco o la pintura, en
vez de una imagen visual. El hecho de que en este caso se emplee el mismo
mtodo de identificacin est demostrado por el hecho de que cuando se le
vendan los ojos al sujeto, la tarea se hace imposible.

LOS FENMENOS PSICOLGICOS DE LA HIPNOSIS


Los fenmenos psicolgicos de la hipnosis, caractersticos del estado
hipntico, se pueden tratar en forma muy conveniente bajo los encabezados de
memoria, actividad mental, y emociones.
Memoria
Esta determina todas las dems actividades psquicas, ya que todas las ms
elevadas funciones mentales dependen de la memoria, la que esencialmente
consiste de cuatro importantes factores:
1.
2.
3.
4.

La facultad de asimilar ideas.


La facultad de retener ideas.
La facultad de recordar ideas.
La facultad de reconocer las ideas y ubicarlas con precisin
en el pasado.

La funcin que stas desempean est mostrada con claridad en el ejemplo


que sigue. Tomemos algn evento que podamos recordar del pasado, tal como
una severa reprimenda de un profesor. En un caso as, la memoria acta en
cuatro formas:
183

1.
2.
3.
4.

Lo que se dijo en el momento en que fue asimilada por ella.


Lo que se dijo en el momento en que fue retenido en ella.
La memoria puede recordar y reproducir exactamente lo que se dijo.
Puede situarlo en la exacta posicin en el tiempo recordando su
relacin con otros eventos, como el de estar en la escuela.

Existen tambin otros tres factores de los cuales dependen finalmente las
facultades de retencin y recuerdo: primero, mientras ms poderosa o
dramticamente nos impresione un evento o idea en ese momento, es ms
probable que sea recordada; segundo, mientras con ms frecuencia se repita
una experiencia, ser recordada con ms facilidad; tercero, mientras ms
distante est en el tiempo dicha experiencia, ms difcil ser recordarla.
En un principio siempre se pens que el sujeto siempre olvidaba, al
despertar, todo lo que haba sucedido durante el trance, pero ciertamente esto
no es lo correcto. En las etapas ms ligeras del trance, por lo general no se
afecta la memoria. Durante el trance, el sujeto recordar todo de lo que estaba
consciente en la vida diaria, y cuando ste haya terminado, recordar con
precisin todo lo que le haya ocurrido durante su hipnosis. Sin embargo, en
los estados hipnticos ms profundos, es algo por completo distinto. Con
frecuencia existe una amnesia total al despertar, y el sujeto queda sorprendido
de saber lo que en realidad ha estado haciendo durante el trance. Pero no debe
suponerse que ste sea necesariamente el caso, ya que ciertos individuos que
logran con facilidad trances profundos pueden todava recordar
espontneamente todo lo que ha ocurrido durante el trance. Y en otros casos,
la mera asociacin de ideas bastar para restaurar los recuerdos perdidos. Moll
cita el ejemplo que sigue:
'Sugiero que el hipnotizado est en un concierto. Escucha varios
fragmentos musicales entre los cuales est la obertura de Martha. Se dirige al
bar, bebe una cerveza y habla con personas imaginarias. Al despertar no puede
recordar nada de esto. Le pregunto si conoce la opera Martha. Esta sola
palabra bastar para que recuerde casi todos los eventos de la hipnosis'.
Bernheim lleg hasta afirmar que podra recuperarse la memoria en todos
los casos por medio de una fuerte y persistente sugestin en el estado de
vigilia posterior. Por cierto, fue uno de sus experimentos para ilustrar esto lo
que hizo que Freud desarrollara la tcnica del psicoanlisis (Cap. 22). La
amnesia se discute con ms amplitud en la Pg. 192.

184

Es un hecho bien conocido que los sucesos que han sido olvidados por
completo, y que por consecuencia son inaccesibles en el estado de vigilia,
pueden ser recordados durante la hipnosis. A este notable fenmeno se le
llama hipermnesia, y es lo opuesto a la amnesia. Ninguna de las experiencias
de la vida se pierde por completo. Todas son percibidas en el consciente y
registradas en la mente. Sin embargo, la mayora de ellas son triviales. Puesto
que sera imposible retener todo, son desechadas y se convierten en temas para
no recordarlos. Por otra parte, los eventos ms significativos, cargados de
emocin, agradables o desagradables, por lo general, pueden recordarse a
voluntad, o mediante asociacin de ideas. Incluso as, si estos recuerdos estn
asociados con experiencias tan humillantes y penosas, que su restauracin a la
conciencia originar mucha ansiedad, ser imposible revivirlos. No obstante,
la hipnosis todava es capaz de eliminar las inhibiciones y represiones que las
apartan de la conciencia. Este objetivo suele alcanzarse en un estado de trance
profundo empleando la tcnica conocida como regresin de edad, que en s, es
un fenmeno fascinante.
Regresin de edad
En hipnosis profunda, se le puede decir a un adulto que va a regresar en el
tiempo, quiz hasta la niez, y que podr revivir experiencias que pas en esa
edad en particular. Si es regresado a la edad de 5 aos, empezar a hablar y a
actuar exactamente como si fuera un pequeo de nuevo y volver a referir las
experiencias y sucesos de ese periodo, las que no es posible que recuerde en el
estado de vigilia. Por cierto, si se eva atrs sucesivamente a travs de
distintas edades y se le pide que escriba su nombre en cada edad, su escritura
cambiar en forma progresiva, hasta resultar por completo infantil, tanto en
carcter como en ejecucin.
Algunas autoridades consideran que la regresin de edad es un artificio y
que el sujeto slo representa un papel, pero la opinin general en la actualidad
es que el sujeto regresado con frecuencia s reproduce los antiguos patrones de
conducta con demasiada exactitud para permitir la sola posibilidad de
simulacin. Erickson y Kubie reconocen dos tipos distintos de regresin de
edad:
1. En el primer tipo, el sujeto retorna en realidad a una etapa anterior de
desarrollo, con una amnesia total para todos los eventos posteriores a ese
periodo. Si se regresa a la edad de cinco aos, recordar con facilidad lo

185

sucedido a l en esa poca de su vida, pero siempre olvidar por completo


todo lo que sigui. Incluso puede desconocer al mismo hipnotizador, a quien
es natural que no haya conocido todava y quien, en consecuencia, tendr que
identificarse con alguien con quien el sujeto haya estado familiarizado en esa
edad en particular.
2. En el segundo tipo, el sujeto no logra nunca regresar a una etapa
anterior de desarrollo, pero se comporta en la forma exacta en que l imagina
que un nio de esa edad se comportara. A pesar de esto, el sujeto hipnotizado
siempre podr simular los patrones antiguos de conducta con mucha ms
precisin que un sujeto en estado de vigilia, y an podr recordar, en el nivel a
que ha regresado, cosas fuera del recuerdo consciente en su vida adulta. Todo
esto puede suceder sin ninguna amnesia posterior para el trance.
En la verdadera regresin del primer tipo (que en ocasiones se designa como
revivificacin}, la escritura inmadura cambiada se encontrar que con
frecuencia corresponde estrechamente a la de los antiguos libros de ese
periodo en particular. Ms an, la forma en que se ejecuta, llevar en
ocasiones mayor conviccin.
Puedo recordar el caso de un individuo, de 42 aos de edad, a quien regres
con mucha facilidad a la edad de 5 aos. Cuando le ped que escribiera su
nombre, inmediatamente principi a hacerlo en la forma laboriosa de un nio.
En las edades de 10 y 15 aos, coloc el lpiz sobre el papel tan pronto se le
dijo que escribiera, pero a la edad de 20, hizo una pausa y hundi
cuidadosamente el lpiz en un cenicero antes de principiar a escribir. De los
25 aos en adelante, una vez ms principi a escribir de inmediato sin preliminares de ninguna especie. Teniendo curiosidad acerca de esto, lo interrogu y
descubr que, hasta la edad de 18, siempre haba estado acostumbrado a
escribir con lpiz o pluma fuente. Entre las edades de 18 y 23, haba estado
empleado como oficinista y haba sido obligado a escribir con pluma y tinta,
estando prohibido el uso de plumas fuente. Pero despus que cambi de
trabajo a la edad de 23, volvi una vez ms a sus antiguas costumbres.
En ocasiones, los recuerdos revividos del sujeto regresado se pueden
comprobar. Se ha informado que cuando un sujeto adulto regres a su sptimo
aniversario, se le pregunt qu da de la semana era, y replic "viernes", sin el
menor titubeo; una investigacin posterior comprob que esto era verdad. Esto
es una hazaa de la memoria que creo que pocos de nosotros podramos lograr
en estado de vigilia.

186

En 1933, Platonov inform que haba regresado a cierto nmero de sujetos


a las edades de 4, 6 y 10 aos. Luego los sujet a test de inteligencia y
encontr que cada uno de los sujetos, a la edad sugerida, no poda pasar los
test que se encontraban ms all de la edad correspondiente, de acuerdo con la
escala de Binet-Simon. Tambin observ que su conducta corresponda
exactamente a la que se podra esperar en cada edad en particular. Por otra
parte, Young regres a catorce sujetos a su tercer aniversario encontrando, sin
embargo, que los tests de inteligencia revelaban una edad mental promedio de
seis aos. Tambin afirm que siete sujetos no hipnotizados podan simular la
conducta de un nio de tres aos con ms exactitud que los sujetos
hipnotizados. Considera que se estaba desempeando un papel y que la
regresin hipntica era un artificio.
Sea como fuere, es un hecho indiscutible que una regresin hipntica suele
tener xito en descubrir conflictos mentales y emocionales inconscientes que
fundamentan padecimientos neurticos y que, por lo tanto, desempea una
parte importante como tcnica en la psicoterapia analtica. Sin embargo,
incluso en este campo en ocasiones no resulta prctica. Tuve una paciente, una
sonmbula excelente con amnesia completa, de quien tena razones para creer
que haba sufrido una experiencia emocional en extremo penosa, de naturaleza
sexual a la edad de 7 aos. Poda regresar con facilidad a la edad de 8 aos y a
la edad de 6 aos, pero nada poda inducirla a regresar a la edad de 7. Podra
agregar que estos dolorosos recuerdos fueron posteriormente recuperados bajo
una abreaccin con amilobarbitona sdica intravenosa.
Mtodos para producir la regresin de edad. Existen varios mtodos
distintos para producir la regresin de edad. El ms sencillo de stos es slo
decir al sujeto profundamente hipnotizado que, a una seal dada, sentir una
vez ms que se encuentra en alguna edad determinada digamos, a los 10
aos. Siempre es prudente especificar un da especial, tal como un
cumpleaos o una Navidad. Se le dice al sujeto que se sentir exactamente
como si tuviera otra vez 10 aos de edad, y que experimentar todo lo que
experiment en aquella ocasin. Se debe dejar un poco de tiempo para que
estas sugestiones hagan efecto y luego debe darse la seal. Es til pedir al
sujeto que levante una mano tan pronto sienta que tiene 10 aos de edad.
Entonces se le puede preguntar quin es, en dnde est, qu edad tiene, qu
est haciendo y qu regalos ha recibido.

187

No importa la tcnica que se emplee, es necesario que el hipnotizador


encaje en el patrn regresivo. Es obvio que si se regresa al sujeto a un periodo
de su vida anterior a cuando haya conocido al hipnotizador por lo que toca al
sujeto, ste ni siquiera exista. Es cierto que suele presentarse esta situacin,
pero raras veces, ya que en la mayora de los casos el sujeto contina
aceptando al hipnotizador como a tal, o lo coloca en forma espontnea en la
situacin regresiva. Sin embargo, habra el verdadero peligro de perder contacto si deja de hacerlo. En consecuencia, es prudente que el hipnotizador
incluya en sus instrucciones al sujeto la sugestin de que l quedar
identificado con alguien a quien el sujeto conoci bien en esa poca de su vida
en particular.
Una vez que ha terminado la fase especfica de la regresin, se deber decir
al sujeto que duerma otra vez profundamente antes que se intente una
regresin mayor o antes que sea regresado a su edad normal. Weitzenhoffer
aconseja que debe condicionarse previamente al sujeto a dos seales no
verbales, una para producir una hipnosis instantnea, y la otra para hacer que
el sujeto regrese al presente. En el caso de que se pierda el contacto verbal,
estas seales capacitarn al hipnotizador para retener el control de la situacin.
Al intentar por primera vez la regresin, por lo general empleo una tcnica
relativamente sencilla y sin complicaciones:
Mientras se encuentra en este profundo sueo. . . el tiempo ya no
importar. . . en este momento usted podr regresar con toda facilidad
a cualquier poca anterior de su vida.
Gradualmente est usted regresando a la poca en que tena 6 aos de
edad. . . sentir que poco a poco ir siendo ms pequeo. . . cada vez
ms y ms pequeo. . . que sus brazos y sus piernas se van empequeeciendo. . . que su cuerpo se vuelve ms pequeo. . . y que yo soy alguien
a quien usted conoce y con quien simpatiza.
Ahora. . . dentro de unos momentos. . . sentir que tiene otra vez 6 aos
de edad. . . y que es su cumpleaos. Tiene usted exactamente 6 aos de edad.
Tan pronto como sienta que tiene exactamente 6 aos de edad . . . por favor
levante la mano.

Wolberg precede esto regresando primero al sujeto al da de ayer,


preguntndole sobre lo que hizo y lo que comi. Luego lo lleva a su primera
consulta. Le pide que la describa, lo que senta y las ropas que vesta. Se le
dice que en realidad se ver a s mismo que habla con el mdico otra vez. Esto
es una modificacin del ms poderoso de todos los mtodos y que

188

originalmente fue descrito por Erickson. Consiste en una mezcla de


desorientacin y reorientacin. Lenta, pero completamente, el sujeto es
desorientado tanto en el tiempo como en el lugar. Primero se produce un
estado general de confusin sugiriendo al sujeto que encuentra cada vez ms
difcil recordar qu da de la semana es, qu fecha es, qu mes es y qu ao es.
Se le sugiere que poco a poco estar cada vez ms confuso, y que cuando esto
ocurra, se est reorientando lentamente a la edad en particular que se requiere.
Aunque es necesario que la regresin de edad deba ser plenamente descrita
y demostrada al ensear la hipnosis, nunca deber emplearse para
experimentacin ociosa. Siempre existe el riesgo de regresar inadvertidamente
al sujeto a una edad en la cual haya sufrido alguna experiencia emocional
traumtica en cuyo caso las reacciones podran ser graves y difciles de
manejar. Por esta sola razn, creo que la tcnica de la regresin de edad est
por lo general mejor restringida a quienes posean experiencia psiquitrica o de
psicologa clnica, e incluso para propsitos de tratamiento es mejor que sea
evitada por los practicantes de medicina general u odontologa.
Actividad mental
Igual que en el estado normal, la actividad mental en la hipnosis depende
de la atencin puesta por el sujeto. En la hipnosis profunda, la atencin del
sujeto est dirigida principalmente hacia el hipnotizador, de manera que los
dems objetos o personas apenas si parecen existir por lo que toca al sujeto.
Rapport. Esto puede definirse mejor como un estado de afinidad que existe
entre el sujeto y el hipnotizador y que est presente en la misma iniciacin de
la hipnosis. Es de naturaleza tal que tiende a impedir que el sujeto responda a
cualquier estmulo distinto a los que se originan del hipnotizador mismo, a
menos que l d instrucciones de lo contrario. Aun cuando no sea tan fuerte
como esto, todava har que el sujeto responda con ms efectividad a las
sugestiones del hipnotizador que a las de otra persona. Mol distingue dos
clases de rapport. Cuando el sujeto slo responde al hipnotizador, l habla de
rapport aislado, pero cuando el sujeto responde con ms fuerza al
hipnotizador y con ms debilidad a otras personas, lo cita como rapport
sencillo.
En los primeros das de la hipnosis se crea que el sujeto slo respondera a
las sugestiones de su hipnotizador original e ignorara las de cualquier otro, a

189

menos que se le dieran instrucciones en contrario. Este rapport poda


transferirse con facilidad a otra persona, en cuyo caso el hipnotizador perdera
contacto con el sujeto. Tambin se crea que el sujeto slo podra ser
despertado por el individuo con quien estaba en rapport.
Aun cuando en ocasiones s se presenta este rapport tan completo, con ms
frecuencia est presente en un grado menor. Sin embargo, es un error
considerar al rapport como siendo slo un producto de la sugestin. Es mucho
ms que eso. Erickson hace notar que nunca se puede estar seguro de lo que en
realidad incluye, y cree que expresa la actitud del sujeto respecto a lo que lo
rodea y es muy definidamente un fenmeno de la hipnosis. Esencialmente, el
rapport parece ser una especie de simpata mental que se desarrolla
gradualmente mediante la repeticin hasta llegar a un estado de credulidad y
confianza exageradas de parte del sujeto, lo cual suele conducir a una forma
de vnculo emocional entre el sujeto y el hipnotizador.
Ya hemos visto que estas condiciones principian a existir antes que se
intente la induccin del trance. Por cierto, la induccin slo tendr
probabilidades de tener xito cuando el hipnotizador haya convencido
primeramente al sujeto de que debe confiar implcitamente en l y que todo lo
que diga se debe creer y tener confianza en ello. Slo en esta forma, las
ansiedades relacionadas con el trance, pueden reducirse a un mero mnimo.
Pero no se debe pensar que el rapport consiste nada ms que en este
acercamiento inicial, fortalecido por diversas tcnicas de profundizacin, que
dan como resultado un aumento en la confianza y credulidad del sujeto. El
trabajo de Freud y la escuela psicoanaltica han demostrado que existe algo
mucho ms fundamental. Consideran que el rapport entre el sujeto y el
hipnotizador se parece a una relacin de padre a hijo. Este es un fenmeno que
ocurre con regularidad en el psicoanlisis, y es un estado en el cual el sujeto
regresa inconscientemente y adopta la actitud de un hijo hacia su padre, con
toda su confianza exagerada, su credulidad, su afecto y la aceptacin de su
autoridad. En este respecto, puede decirse que se asemeja a la transferencia de
situacin que existe en la mayora de las relaciones entre mdicos y pacientes,
siendo la diferencia slo de grado. En la hipnosis, esta regresin es mucho
ms completa y da como resultado una disminucin de la habilidad del sujeto
para evaluar crticamente la situacin que se ha creado.
El hecho de que el rapport pueda ser transferido o compartido con otra
persona, si as lo desea el hipnotizador, suele tener importancia en el campo de

190

la teraputica. Esto se aplica en particular a la obstetricia, ya que si el


hipnotizador no pudiera atender a la hospitalizada, la paciente podra ponerse
en rapport con el gineclogo o la partera, y luego seguir sus instrucciones
como si stas fueran dadas por el hipnotizador.
Sentido y juicio del tiempo. La evidencia en cuanto a si en el estado
hipntico un sujeto es capaz de juzgar el paso del tiempo con ms precisin
que en el estado de vigilia, es de naturaleza conflictiva.
Desde luego es cierto que si se le pide a un sujeto hipnotizado que ejecute
una tarea despus de un nmero de minutos especificado, por lo general, as lo
har con regular exactitud. En forma similar, ejecutar un acto como resultado
de una sugestin posthipntica, despus de un intervalo de tiempo prescrito.
La relacin ms amplia de este fenmeno fue dada por Bramwell, cuyos
sujetos hipnticos fueron increblemente precisos en su juicio del tiempo. Sin
embargo, desafortunadamente ningn investigador posterior pudo duplicar
estos resultados. Es verdad que los experimentos controlados tienden a
demostrar que la facultad para estimar el tiempo no es mayor en el estado
hipntico que en el estado de vigilia, siempre que se dedica a la tarea
suficiente concentracin.
Los clculos llevados a cabo en la mente consciente no son siempre
exactos. En ocasiones, las sugestiones no se ejecutan con puntualidad cuando
se da un periodo abstracto de tiempo. Aun as, por lo general se aproximarn
en forma adecuadamente cercana al momento especificado. Esta estimacin
inconsciente del tiempo no es desconocida en la vida prctica. Algunas
personas pueden juzgar el tiempo en el estado de vigilia con notable precisin,
en tanto que otras pueden hacer lo mismo durante el sueo. Pueden
despertarse a una hora predeterminada sin escuchar el timbre de un reloj despertador.
Cambios en la personalidad. Bajo hipnosis profunda se puede hacer creer a un
sujeto que tiene una personalidad totalmente distinta, y puede representar el
papel de la persona sugerida en una forma muy convincente. Moll indica que,
en tales casos, no slo desaparecen muchos de los recuerdos relacionados con
la propia personalidad del sujeto, sino que intenta relacionar los que le quedan
con su personalidad sugerida, y en ocasiones crear algunos nuevos,
adecuados a sta. Por ejemplo, cuando se le dijo a un sujeto que era Federico

191

el Grande, de inmediato camin con una muleta con su bien conocido paso,
pero no saba nada de ferrocarriles.
Si durante la hipnosis se sugieren varias personalidades distintas, cada
cambio sucesivo ir acompaado de la prdida de memoria de la que le
precedi. Un sujeto hipnotizado no pudo recordar, como Napolen, lo que
haba hecho como Federico el Grande. Estos cambios de personalidad en los
sujetos hipnticos suelen ser comparados con las representaciones de los
actores, pero pocos actores parecieron identificarse en forma tan completa con
una personalidad como lo hacen los hipnotizadores. Esto se debe a que el
sujeto hipnotizado no est distrado en ninguna forma por las percepciones
sensoriales, en tanto que el actor no puede evitar ser afectado por ellas en
algn grado.
Las emociones
Ya se han tratado los cambios emocionales que se presentan en forma
espontnea como sentimientos hacia el estado hipntico y hacia el
hipnotizador. Pero completamente aparte de stos, se puede influir
grandemente en los sentimientos generales del sujeto mediante sugestiones
hipnticas. Se pueden sugerir con facilidad el deseo y la aversin,
particularmente en los estados hipnticos profundos. Puede inducirse
fcilmente la tristeza o la alegra en la hipnosis profunda y pueden alternarse
con mucha rapidez. En forma similar, las emociones tales como amor, odio,
temor, ira y ansiedad son fciles de evocar por medio de la sugestin. En
verdad, muchos estados de nimo pueden ser inducidos artificialmente bajo la
hipnosis si se sugiere una situacin especfica que tienda a despertar ese
estado de nimo. Por ejemplo, si despus de producir la alucinacin de una
persona que disguste al sujeto intensamente, se le dice que ha sido insultado
por ella, el sujeto hipnotizado de inmediato montar en clera. Bajo tales
circunstancias, la expresin facial, la actitud y conducta del sujeto muestran en
forma convincente lo que verdaderamente siente.
Amnesia posthipntica
Despus del sonambulismo, el sujeto por lo general sufre la prdida de la
memoria al despertar, el grado de la cual vara de acuerdo con la profundidad
del trance. Esta se puede presentar o no a continuacin de trances medios o

192

incluso profundos y, cuando se presenta, la amnesia resultante slo es parcial.


Por cierto, se puede decir que la amnesia posthipntica completa slo es
probable que se encuentre en los estados hipnticos ms profundos.
Aun cuando puede no ser observada ninguna amnesia en las primeras
sesiones, todava puede presentarse en alguna ocasin posterior. En ocasiones
es espontnea y ocurre en ausencia de cualesquier sugestiones del
hipnotizador. Otras veces, puede ser inducida por sugestin directa a este
efecto. Cuando aparece, siempre quiere decir que ha ocurrido cierto grado de
disociacin. Los eventos del estado de trance son olvidados, y la amnesia
parece asemejarse a la de los sueos en el sueo normal. Incluso no es
probable que un buen sujeto desarrolle amnesia si se le dan instrucciones de
que recuerde lo que ha ocurrido durante su trance.
La amnesia slo se presentar si el sujeto no tiene objecin a ella,
consciente o inconsciente. He encontrado con frecuencia que si bien el sujeto
est muy bien dispuesto y ansioso de que le induzca amnesia, no podr
desarrollarla, no importa la tcnica que se emplee. Investigaciones posteriores
por lo general revelan el hecho de que su memoria es vitalmente importante
para l en su trabajo y, a pesar de las afirmaciones en contra, tiene el temor
inconsciente de que si permite que se manipule con su memoria en cualquier
forma, existe el riesgo de que sta podra tambin ser afectada en su vida
diaria. Durante muchos aos, las observaciones como sta me han llevado a la
conclusin de que, excepto en las formas ms profundas de sonambulismo,
mientras ms importante sea la memoria para el sujeto en su ocupacin, es
ms difcil que exista la probabilidad de la induccin de la amnesia con xito.
He tenido varios sujetos de este tipo quienes pueden no slo abrir los ojos y
permanecer profundamente hipnotizados sino que tambin pueden tener alucinaciones negativas y que, sin embargo, eran completamente incapaces de
desarrollar amnesia, incluso despus de lentos y laboriosos esfuerzos para
intentarla.
Otro obstculo inconsciente que es difcil de vencer se presenta cuando la
personalidad del sujeto es tal que cree que debe mantener, a toda costa, cierto
grado de control. Aun cuando pueda entrar en un estado de trance profundo,
recordar todo lo que haya ocurrido, o por lo menos lo suficiente para
satisfacer sus necesidades. En ocasiones esto puede contrarrestarse dicindole
que recordar uno o dos de los incidentes ms triviales, pero olvidar todo lo
dems. En conjunto, creo que se puede decir que si el sujeto desea recordar

193

algo, es casi cierto que lo recordar. La amnesia es ms completa


inmediatamente despus que ha terminado el estado de trance, pero en
ocasiones principia a desaparecer horas, das o semanas despus. En este caso,
es probable que entren a la mente del sujeto nuevas asociaciones que tiendan a
restaurar su memoria. Cuando se puede inducir la amnesia completa en un
sujeto sonmbulo, con frecuencia podr hacerse que olvide ciertos aspectos de
su vida normal. Incluso se le puede decir que no recordar el haber sido
hipnotizado y que, en consecuencia, negar que haya sucedido cualquier cosa.
La amnesia completa es una valiosa adquisicin cuando puede lograrse.
Convence al sujeto firmemente de que en realidad ha sido hipnotizado y
asegura la induccin de un trance profundo en ocasiones futuras. La amnesia
parece que siempre fortalece el efecto de la sugestin posthipntica y es
sumamente til desde el punto de vista teraputico, ya que puesto que el
paciente no recordar nada de lo que se ha dicho, no podr criticar las
sugestiones que se le han hecho durante el trance. En consecuencia, stas
surtirn efecto con ms rapidez y ms fuerza. Aun cuando los eventos del
trance se hayan olvidado cuando ocurre amnesia completa, por lo general
pueden recordarse en estados de trance posteriores, a menos que se hayan
dado instrucciones en contrario.
Mtodos para producir la amnesia posthipntica. En cada sesin hipntica,
antes de despertar al sujeto, es conveniente decirle que en cada ocasin en que
entre en trance, recordar cada vez menos y menos de lo que ha ocurrido,
hasta que finalmente no podr recordar nada de lo relativo a su hipnosis. Si
esto ocurre, es obvio que ser el resultado de continuadas sugestiones
posthipnticas.
1. En ocasiones puede producirse la amnesia en el estado de trance
profundo slo con sugestin directa. Si se aplica con energa, ciertamente
puede ser muy fuerte y, siempre que el trance sea lo bastante profundo, con
frecuencia tendr xito.
Ciertamente est usted ahora dormido con un sueo mucho muy
profundo ... es tan profundo, en realidad. . . que despus que usted
despierte. . . no podr recordar nada de lo que ha sucedido durante
este profundo sueo.
Despus que usted despierte. . . si trata de recordar lo que ha ocurrido
durante su sueo. . . su mente quedar completamente en blanco. . . y no
podr recordar nada de lo que ha sucedido.

194

Despus que usted despierte... no podr recordar nada de lo que se ha


dicho... o se ha hecho... durante este profundo sueo.

Como prueba de la amnesia, suelo atar un pauelo alrededor de la mueca


del sujeto antes de despertarlo. Nunca le digo esto, sino que dejo que l lo
descubra por s solo. Cuando lo hace, la perpleja expresin de su rostro deja
pocas dudas en cuanto al xito de las sugestiones, y una o dos sencillas
preguntas de cmo lleg all, o quin lo coloc, confirmarn este hecho de
inmediato. En ocasiones sucede que el sujeto parece que evita mirar hacia su
mueca y no hace ningn comentario. En este caso, yo tambin la ignoro por
completo y hablo con l de otros varios asuntos, hasta que est a punto de
despedirse. Entonces le digo con toda tranquilidad, "A propsito, devulvame
mi pauelo antes que se vaya", y esta observacin por lo general, produce
exactamente el mismo efecto. Me parece que este breve intervalo de tiempo
permite que la amnesia se consolide y quede firmemente establecida.
La mayor desventaja de este mtodo se encuentra en el hecho de que el
fracaso parece hacer que la induccin de la amnesia, por cualesquiera
procedimientos posteriores, sea mucho ms difcil y con frecuencia imposible.
2. En ocasiones es ms prudente adoptar un mtodo ms suave, ms
persuasivo, con el cual haya menos probabilidad de perjudicar los intentos
futuros.
Duerme ahora con un sueo tan profundo. . . que, despus que
despierte ... no tendr ningn deseo en absoluto de recordar lo que haya
sucedido durante su sueo.
Usted no querr desear recordar nada de lo que haya sucedido durante
este profundo sueo.
Su sueo est siendo tan profundo. . . que usted tendr la tendencia a
olvidar todo lo que haya sucedido desde que se durmi.

En los trabajos de teraputica, por lo general aado las sugestiones que


siguen con el fin de incrementar la motivacin.
Mientras menos recuerde lo que le digo durante este sueo. . . este tratamiento
actuar con ms rapidez y con ms fuerza. . . de manera que
usted no desear recordar nada. . . despus que despierte.

He encontrado que las amnesias producidas por este mtodo rara vez son
195

completas al principio, pero en ocasiones pueden volverse totales mediante la


constante repeticin durante un nmero de sesiones.
Ya hemos sealado el hecho de que tanto la hipnosis en s, como la prdida
de la memoria, parecen amenazar la tranquilidad mental de ciertos sujetos. En
casos as, Wolberg sugiere al sujeto que recordar algn evento trivial del
trance, pero que desarrollar amnesia por el resto de ste. Esto disipa los
temores del sujeto de perder el control por completo. En caso de que esto falle
y el sujeto recuerde todo, Wolberg procede en la forma que sigue en el
transcurso de la prxima sesin de trance:
3. Se le dice al sujeto que se imagine que se encuentra en su hogar,
dormido. Que entonces tendr un corto sueo, despus del cual abrir los ojos
y despertar con un sobresalto. Sentir que acaba de despertar de un sueo
profundo. Recordar vvidamente el sueo, pero apenas lo acabe de describir,
slo tendr un vago recuerdo de los dems eventos del trance, e incluso puede
olvidar algunos de ellos cuando se le pregunte.
4. Si se logra una amnesia parcial como resultado de estas sugestiones, se
continan en el trance siguiente, y se le dice al sujeto:
Olvidar es un proceso perfectamente normal. . . es fcil olvidar si desva
su atencin a otras cosas.
En la ltima ocasin, usted olvid ciertas cosas que sucedieron mientras
estaba dormido.
Ahora es probable que olvide muchas ms. . . posiblemente todo lo que
suceda durante el trance.

Antes de despertar al sujeto, se repite la anterior secuencia del sueo. Estas


dos tcnicas pueden repetirse constantemente en un nmero de sesiones, para
entrenar al sujeto a que gradualmente logre la amnesia.
Weitzenhoffer encuentra efectivo el uso de un mtodo de 'fraccionamiento'
modificado. Despierta y vuelve a hipnotizar al sujeto repetidas veces,
sugiriendo en cada ocasin que olvidar ms y ms los sucesos del trance.
Seala que puesto que la amnesia y la profundidad de la hipnosis estn
ntimamente relacionadas, esta es una forma muy adecuada de tratar al mismo
tiempo los dos problemas.
5. Un mtodo que en ocasiones he empleado con xito es el llamado
tcnica del pizarrn.

196

Quiero que se imagine que puede ver un pizarrn ... y que estoy colocado
frente a l con un gis en la mano.
Slo imagnese ese pizarrn. . . y tan pronto como pueda verlo con toda
claridad... levante la mano por favor.

(La mano del sujeto se levanta.)


Ahora, mientras usted mira el pizarrn. . . puede verme que escribo en
l con el gis.
Puede ver lo que estoy escribiendo. . . estoy escribiendo la palabra
MEMORIA.
Usted puede ver esa palabra con toda claridad.
Tan pronto como pueda ver esa palabra. . . levante la mano por favor.

(Una vez ms, el sujeto levanta la mano.)


Mientras contina observando el pizarrn. . . puede ver que he tomado un borrador
hmedo. . . y que estoy borrando lo que est escrito en el pizarrn.
Y as como la palabra. . . MEMORIA. . . desaparece del pizarrn. . . as
desaparecer de su mente todo lo que ha sucedido durante su sueo. . como si su
mente hubiera sido limpiada como el pizarrn. Tan pronto como pueda notar que la
palabra ha desaparecido... y que el pizarrn est limpio y en blanco. . . por favor,
levante la mano.

(La mano del sujeto se levanta.)


Dentro de unos momentos. . . cuando lo despierte... no podr recordar nada de lo que
sucedi mientras estaba dormido.
Si trata de recordar lo que ha sucedido. . . su mente permanecer completamente en blanco.
. . como ese pizarrn, despus de haber sido limpiado.
Despus que despierte. . . no podr recordar nada de lo que haya sucedido durante su
sueo profundo.

La amnesia es un fenmeno complicado y en ocasiones impre-decible. Como


hemos visto, puede variar desde el simple olvido que se encuentra en la
hipnosis, hasta la mucho ms significativa y severa prdida de la memoria
causada por la represin de experiencias traumticas, el recuerdo de las cuales
podra originar una ansiedad aguda. Este tipo de amnesia se considera en el
Cap. 22.

197

PARAMNESIAS
Estas pueden ser inducidas en la hipnosis con facilidad, en especial en las
etapas ms profundas. Difieren de las amnesias en que se le dice al sujeto que
slo olvidar cosas especficas, tales como su nombre, el da de su
cumpleaos, o incluso el significado de las palabras. En esta forma pueden
producirse las afasias. Puede privarse al sujeto de la facultad de hablar, o
sencillamente hacerlo incapaz de pronunciar una palabra o consonante en
particular. Ms an, tambin pueden inducirse falsos recuerdos. Si en una
hipnosis profunda se le dice al sujeto que ha ocurrido un nmero de eventos
totalmente imaginarios, cuando despierte los recordar como hechos reales.

198

CAPITULO 14

La sugestin post-hipntica: Autohipnosis


La sugestin posthipntica
Este es el fenmeno en el cual las sugestiones que son dadas al sujeto
durante el estado de trance, son para que surtan efecto despus que ste ha
sido despertado. Si no fuera as, el valor teraputico de la hipnosis sera casi
despreciable. Algunas veces, estas sugestiones posthipnticas se ejecutan
fielmente aun cuando slo se haya conseguido un trance de profundidad media
o relativamente ligera, a pesar del hecho de que el sujeto recuerde las
instrucciones que se le han dado. Sin embargo, necesariamente tiene que ser
muy sugestionable, y es posible que responda con adecuada presteza a
sugestiones en estado de vigilia. Hablando en trminos generales, se puede
decir que la mayora de las sugestiones posthipnticas (con excepcin de las
muy sencillas), slo es probable que sean efectivas cuando se ha producido un
trance profundo, seguido por amnesia. No existe ninguna duda de que la
amnesia aumenta mucho la fuerza de la sugestin posthipntica.
Moll considera que este fenmeno apenas es tan extrao como suele
parecer, ya que puede compararse con una clase de conducta similar a la que
ocurre en la vida prctica. Cita el ejemplo que sigue:
Entregu una carta al Sr. X, quien me haba visitado, y le ped que la
depositara en su camino a casa si pasaba por un buzn. Coloc la carta en su
bolsillo y posteriormente encontr a un amigo y camin rumbo a su hogar con
l, pasando por un buzn. Entretenido en la conversacin, en apariencia el Sr.
X no repar en el buzn, pero deposit la carta en l sin interrumpir la
conversacin. Poco despus, record que tena que depositar una carta. Slo
tena un leve recuerdo de haberlo hecho as, y slo buscando en su bolsillo y
no encontrando all ninguna carta se pudo convencer de que en verdad haba
cumplido con la comisin.
La caracterstica particular que aqu debe observarse es que el Sr. X ha
ejecutado un acto especfico sin la intervencin de su voluntad, y una de las

199

caractersticas ms notables de la sugestin posthipntica es el hecho de qu


se cumple precisamente en las mismas condiciones. Mol tambin llama la
atencin sobre el hecho de que no es la orden posthipntica en s no lo que
en realidad se ha dicho al sujeto en el momento sino la idea de obedecer la
orden lo que se hace consciente en el momento indicado. Por ejemplo, si se
sugiere al sujeto hipnotizado que pedir una manzana media hora despus que
despierte, es seguro que as lo har. Pero no es el hecho de que se le haya
dicho que pida una manzana lo que le ocurrir a l en el momento apropiado.
Lo que se presentar en su mente consciente, ser la idea de que le gustara
una manzana y que es bueno que pida una. Incluso en la vida normal, los
eventos ordinarios en ocasiones pueden producir ideas similares mediante la
sugestin. El paciente saludable con frecuencia es convencido de que est
padeciendo una enfermedad del corazn, como resultado de haber escuchado
una conversacin ocasional acerca de una enfermedad cardiaca grave.
Es notable el grado hasta el cual se obedecen las instrucciones
posthipnticas en el momento adecuado. Estas se pueden ordenar en dos
formas: (1) por medio de una seal externa concreta tal como una dada por el
hipnotizador, o cuando el reloj d una hora. (2) Fijando un periodo abstracto
despus de tantos minutos, horas o das. En este ltimo caso, la exactitud
es menos precisa que en el primero, aun cuando generalmente ocurrir una
aproximacin muy cercana.
El primero de estos mtodos no implica ningn nuevo fenmeno mental en
absoluto, ya que en la vida prctica, cuando el reloj da la hora recordamos que
deseamos hacer algo en ese momento en particular y procedemos de
inmediato a hacerlo. Con mucha frecuencia ha deseado escribir una carta al
da siguiente y ha atado un nudo en su pauelo para recordarlo. El nudo y la
carta quedan tan ntimamente relacionados en su consciente que, aun cuando
haya olvidado por completo lo que intentaba hacer, al observar el nudo al da
siguiente la idea de escribir la carta cambia de la mente inconsciente otra vez
al consciente.
Los ejemplos que siguen ilustran las diversas clases de seales
predeterminadas usadas en la sugestin posthipntica:
1. 'Cuando escuche que golpeo en la mesa dos veces. . . tomar asiento en
la silla y caer en un sueo profundo'.
Esta es una seal audible externa.
2. 'Cuando vea que enciendo un cigarrillo. . . se levantar de la silla y
abrir la ventana'.
200

Esta es una seal visual predeterminada, sugerida por el hipnotizador.


3. 'Diez minutos despus que despierte. . . se inclinar y se quitar el
zapato de la derecha'.
En este caso se ha fijado un periodo de tiempo diez minutos. Sin
embargo, la especificacin del tiempo en esta forma, quiz no siempre tenga
xito, ya que en algunos sujetos la estimacin del tiempo puede ser ms
deficiente que en otros, o incluso pueden llegar a interesarse tanto en lo que
est sucediendo que tienden a perder la nocin del tiempo. Pero incluso
cuando ha transcurrido el intervalo especificado y el sujeto no d seales de
obedecer la instruccin, esto no necesariamente quiere decir que la sugestin
haya fallado. En verdad, es ms que probable que si en la conversacin
general se hace alguna indicacin casual acerca de los zapatos del sujeto,
quiz se sienta inquieto, mire a sus pies y por lo general terminar por quitarse
el zapato.
Aun cuando una de las caractersticas ms distintivas del acto
posthipntico es su naturaleza compulsiva, ciertamente esto no significa que
en ocasiones no pueda ser resistida. Pero incluso cuando no existe amnesia y
el sujeto recuerde la orden que se le haya dado, todava tendr que hacer un
esfuerzo tremendo para resistir, y por lo general concluir por obedecer la
sugestin, despus de un intervalo de tiempo ms o menos grande.
Suponiendo que durante la hipnosis se haya dicho al sujeto que, cinco
minutos despus de que despierte, tomar un libro del librero y lo colocar
sobre el escritorio. Recordar esto cuando despierte y puede decidir que no va
a hacerlo. En consecuencia, cuando hayan expirado los cinco minutos, no
suceder nada. Pero a medida que transcurra el tiempo el sujeto estar
gradualmente ms intranquilo e incmodo. Se ha suscitado un conflicto
mental. Por una parte, cree que debe tomar ese libro segn se le orden y por
la otra, cree que no necesita hacerlo porque no desea hacerlo. Ahora, cualquier
conflicto de esta naturaleza invariablemente causa ansiedad y, despus de
prolongar con xito esta resistencia por algn tiempo considerable, las
probabilidades son de que el sujeto cumpla al fin con la sugestin, aunque slo
sea para obtener tranquilidad mental.
Este importante hecho deber ser siempre tomado en cuenta cuando se
hagan demostraciones o se intente la sugestin posthipntica, ya que nunca se
debe permitir que un sujeto abandone el consultorio sin que haya cumplido
con cualquier sugestin que se le haya hecho. En forma alternativa, si no la
cumple debe volverse a hipnotizar para cancelar la sugestin del caso, antes
que se le permita que se retire.
201

Las sugestiones posthipnticas de una ndole razonable, que estn de


acuerdo con la personalidad del sujeto, por lo general sern cumplidas con
toda facilidad. Pero las sugestiones desconsideradas, ridculas e impropias,
que repugnen al sujeto, con frecuencia dejarn de ser obedecidas, a pesar del
hecho de que se trata de un sonmbulo. Existen varias formas en las que puede
evitar cumplir con tales sugestiones. Puede despertar en forma espontnea.
Puede cambiar del sueo hipntico al sueo ordinario, puede ponerse histrico
y sufrir un ataque, o puede presentar tan graves seales de ansiedad creciente
y agitacin nerviosa, que el hipnotizador no tendr otra alternativa que la de
despertarlo, despus de cancelar la orden ofensiva. Sin embargo, bajo tales
circunstancias, el hipnotizador est presente y puede aplicar medidas
inmediatas para contrarrestar la sugestin o reemplazarla con una que sea ms
aceptable. No siempre es la verdadera sugestin que se hace, sino la forma en
que el sujeto la interprete, lo que determina la manera en que responda y si la
encuentra aceptable o no.
La cuestin de la interpretacin es de la mxima importancia posible. Las
sugestiones que deban cumplirse posthipnticamente siempre deben ser
formuladas con mucho cuidado y precisin, no slo para asegurarse de que su
significado ser plenamente comprendido por el sujeto, sino tambin para
evitar el ms leve riesgo de ambigedad y la posibilidad de una falsa
interpretacin. No siempre es fcil prever que ocurra esto ltimo, ya que con
frecuencia nuestras intenciones suelen parecer tan claras para nosotros que
estamos demasiado dispuestos a suponer que son igual de claras para el sujeto.
Esto no siempre es el caso, como lo demostrar el ejemplo que sigue:
Durante la ltima guerra, tuve un paciente que era miembro del
Destacamento de la Cruz Roja Britnica. Era un individuo ya cerca de los 40
aos, educado en forma estricta, muy religioso y que nunca, en su vida haba
usado un lenguaje obsceno. Padeca una aguda falta de confianza en s mismo
y tema a una de las pruebas para ser ascendido a un puesto en el cual tena
que mandar a un pelotn en el servicio de camillas. Era un sonmbulo
magnfico con amnesia completa, y le hice sugestiones posthipnticas respecto
a que en el momento en que estuviera al frente de su pelotn, desaparecera
todo vestigio de nerviosismo y que podra dar las rdenes y conducir a sus
hombres exactamente como un sargento mayor del ejrcito. Durante las
pruebas reales, para gran embarazo mo, procedi a dirigirse a su pelotn en
los siguientes trminos: Pelotn, atencin! Como si en realidad lo fueran.

202

Despierten! Piojosos barrigones tales por cuales!'


Es obvio que su propia interpretacin literal de mi instruccin vari mucho
de mi propia intencin inocente de que debera conducir a su pelotn 'con la
confianza de un sargento mayor del ejrcito'. La formulacin descuidada fue
totalmente responsable de este desafortunado -y embarazoso incidente, que
tuvo lugar ante un gran nmero de espectadores. Esta necesidad de formular
las instrucciones de uno con claridad y sin ambigedades es igualmente
importante en todas las etapas de la hipnosis, pues nunca debe olvidarse que el
sujeto hipnotizado tiende a tomar todo en forma literal, en ocasiones con
resultados sorprendentes e inesperados.
A veces, slo se obedecer a una sugestin posthipntica si se le ha dado al
sujeto una razn lgica para el acto sugerido.
Si le digo a un sujeto que tome un vaso de agua y lo arroje sobre mi
escritorio, bien puede abstenerse de hacerlo, pero si primero le sugiero que mi
escritorio se est incendiando, obedecer sin el menor titubeo. En forma
similar, si le digo que robe su pluma fuente al Dr. Blank cuando ste est
distrado, ciertamente que no lo har. Pero si le digo que en realidad es mi
pluma fuente la que el Dr. Blank se ha echado al bolsillo, y que la nica forma
de recuperar mi propiedad es que l la robe y me la regrese, es probable que
cumpla.
En determinados casos, sugestiones al parecer inofensivas pueden despertar
la ansiedad suficiente para impedir su ejecucin, debido a una asociacin con
los conflictos inconscientes del propio sujeto. Por esta razn siempre debe
observar cuidadosamente las reacciones del sujeto, de manera que
cualesquiera de tales sugestiones pueda volverse a formular de manera distinta
o cancelarse, si parece que despierta inquietud o ansiedad. Esto puede ser de
importancia, pues si tales sugestiones son posthipnticas y el sujeto no se da
cuenta de todas sus implicaciones por el momento, es muy fcil que se
produzcan graves alteraciones psicolgicas.
La fraseologa de las sugestiones posthipnticas tambin puede determinar
si sern o no obedecidas. Si la redaccin o la forma de decir tales sugestiones
denuncia la ms ligera falta de confianza de parte del hipnotizador respecto a
que sean obedecidas, el sujeto descubrir sta de inmediato y estar mejor
dispuesto a resistir. Sin embargo, si la sugestin le transfiere la creencia y la
conviccin de que se espera que obedezca, es mucho ms probable que as lo
haga.

203

El efecto y la duracin de las sugestiones posthipnticas pueden ser muy


prolongados. Se ha informado de muchos casos autnticos en los cuales se han
obedecido meses o incluso aos despus de haberse hecho. El transcurso del
tiempo no parece disminuir la intensidad de compulsin.
Ense a una seora, que estaba esperando a su primer hijo, que se
durmiera siempre que le sugiriera yo que lo hiciera. Era una sonmbula
completa y tuvo un parto indoloro, despus del cual no la volv a ver en 7
aos. Regres para internarse por segunda vez, y en el curso de una
conversacin ordinaria, le dije en forma completamente inesperada 'Durmase,
Sra. Blank', con lo cual inmediatamente se hundi en la silla con un profundo
sueo por completo sonmbulo.
Desde que escrib lo anterior, encontr otro ejemplo similar del mismo
fenmeno.
Una joven casada de 26 aos de edad busc tratamiento hipntico para su
Psoriasis. En el curso de su entrevista me pregunt si la recordaba. Cuando me
disculp, me record que la haba tratado de insomnio con anterioridad cuando
slo tena 11 aos de edad. Una vez ms me limit a decirle que se durmiera y
entr en sonambulismo completo, despus de un intervalo de 15 aos.
Estabrooks describe un caso en el cual una sugestin posthipntica se
realiz despus de 20 aos, y cree que si se refuerza ocasionalmente, puede
hacerse durar en forma indefinida.
No existe ninguna duda de que los efectos de una sugestin post-hipntica
pueden reforzarse mucho s sta se repite con frecuencia. En verdad, si se
repiten con bastante frecuencia, tales sugestiones tienden a ser permanentes,
ya que es probable que resulte implantado un reflejo condicionado. Esto puede
explicar en parte el porqu los pacientes que han mejorado con la hipnoterapia
por lo general no tienden a recaer.
Otro mtodo para aumentar la fuerza de una sugestin posthipntica es
asociarla con alguna experiencia normal, de manera que en la mente del sujeto
exista una explicacin razonable. Se le puede decir a un sujeto hipnotizado:
Despus que despierte. . . beber un vaso de agua.

Mejor an, una indicacin mucho ms clara puede darse diciendo:


Cinco minutos despus que despierte... beber un vaso de agua.

Sin embargo, la mejor forma de decirlo, sera:

204

Tan pronto como despierte. . . comenzar a sentir sed.


Sentir la boca reseca y pastosa... y en unos minutos... beber un
vaso de agua.

Cada una de estas sugestiones necesitar ser repetida, pero la ltima


requerir repeticiones menos frecuentes que cualquiera de las otras. Sin
embargo, influir en el sujeto con mucho ms fuerza pues, una vez ms, se le
ha proporcionado una razn lgica para el acto sugerido.
Racionalizacin
Cuando existe amnesia posthipntica, y al despertar el sujeto no puede
recordar la instruccin en particular que le fue dada, una vez que la accin ha
sido ejecutada y se le pregunta por qu lo ha hecho, por lo general, producir
las racionalizaciones ms ingeniosas para su conducta. Supngase que se le ha
dicho que, dos minutos despus de despertar se quitar el zapato derecho. Si
ha desarrollado un trance profundo seguido por amnesia, obedecer fielmente
esta orden. Como no puede recordar que se le haya dicho que hiciera eso,
cuando se le pregunta por qu se ha quitado el zapato, por lo general dar
alguna explicacin plausible pero, sin embargo, completamente falsa de su
accin, la cual le satisfar por completo. Es probable que diga: 'Me dola el
pie', o Tena el calcetn arrugado y me senta incmodo'. Ciertamente,
mientras ms extraa o incongruente sea la sugestin posthipntica, ms
sorprendentes sean quiz tales racionalizaciones. Se han registrado varios
casos en los cuales se han elegido sugestiones posthipnticas para las cuales
sera difcil encontrar explicaciones lgicas:
1. Se le dijo a un sujeto que, cinco minutos despus que despertara, saldra
del saln de lectura y regresara de la sala con una sombrilla. Luego abrira
la sombrilla y caminara alrededor del cuarto llevando a sta abierta.
Cuando se le pregunt por qu haba hecho esto, repuso con calma: 'Cre que
me gustara encontrar si alguno de los presentes era supersticioso'.
Moll proporciona una relacin de algunas sugestiones posthipnticas
realmente incongruentes, y que sin embargo fueron explicadas por el sujeto a
su entera satisfaccin.
2. Se le dijo a un sujeto que cuando despertara, tomara un tiesto del
antepecho de la ventana, lo envolvera en una tela, lo pondra sobre el sof, y
le hara tres caravanas. Cuando se le pregunt por qu haba hecho esta

205

notable serie de acciones, contest: 'Cuando despert y vi el tiesto all, pens


que como era un da fro, tena que calentar un poco al tiesto o de lo contrario
la planta podra agotarse. As pues, envolv al tiesto en una tela, y como el
sof estaba cerca del fuego, pens que era preferible colocar el tiesto ah.
Luego le hice caravanas porque qued muy complacido conmigo mismo por
haber tenido tan brillante idea'.
Aun cuando la mayora de los sujetos amnsicos s racionalizan esto no es
siempre el caso. En ocasiones el sujeto dir: 'Slo se me ocurri la idea de
hacerlo, o bien, algo me hizo creer que debera hacerlo'. Hablando en trminos
generales, no importa lo tonta o absurda que pueda ser la accin sugerida,
tiene que ser ejecutada y, por lo tanto, el sujeto cree necesario
proporcionarse una razn lgica para hacerlo. Tales explicaciones son
necesarias porque, al estar completamente despierto, el sujeto est
totalmente consciente de lo que acaba de hacer.
Para el hipnotizador teatral, las sugestiones posthipnticas son la base
de su funcin, y mientras ms divertidas pueda hacer que esas
sugestiones sean, ms satisfecho quedar su pblico. Un ejecutante bien
conocido acostumbraba regresar a varios sujetos a sus lugares entre el
pblico con la sugestin posthipntica de que siempre que castaeara los
dedos, subiran a su asiento y gritaran 'cacahuates'. Tales exhibiciones
pueden ser inconvenientes o degradantes, y siempre existe el peligro de que
cuando se usa cierto nmero de sujetos en esta forma, el hipnotizador
puede perder la pista de alguna de las sugestiones que ha hecho y el sujeto
regresar a su hogar sin que la orden haya sido eliminada.
Se informa de un caso en que una secretaria, haba recibido la orden de
un hipnotizador teatral en el sentido de que, siempre que escuchara la
meloda "Estoy cansada", de inmediato caera en un profundo sueo
hipntico. Durante su acto, disimuladamente indicaba a la orquesta de
tiempo en tiempo y en cada ocasin que se tocaba esta meloda, el sujeto
se dorma de inmediato. Desafortunadamente, el ejecutante omiti cancelar
esta instruccin, con el resultado de que dos das despus cuando ella escuch
que el muchacho de la oficina silbaba esa tonada, se qued dormida en su
trabajo.
Se han originado muchas discusiones respecto a si la ejecucin
posthipntica de un acto sugerido ocurre en el estado normal de vigilia, o
si en el momento de su ejecucin el sujeto vuelve a entrar en un trance

206

espontneo y autolimitante. Con mucha frecuencia, un buen sujeto parecer


un tanto confundido y presentar en los ojos una expresin un tanto
nublada y lejana en tanto ejecuta la accin sugerida, como si se estuviera
conduciendo
en forma completamente automtica. Tambin se ha
observado que, mientras ms incongruente o ridcula sea la sugestin
posthipntica, hay ms probabilidades de que el sujeto desarrolle una
amnesia completa, posiblemente para evitar turbacin o ansiedad.
Erickson y su esposa hicieron una investigacin sistemtica de la conducta
posthipntica y llegaron a la conclusin de que cuando el sujeto
hipnotizado recibe instrucciones de ejecutar un acto post-hipnticamente, ste
invariablemente desarrolla un trance hipntico en forma espontnea. Este
trance es de duracin breve, ocurre en relacin directa a la ejecucin del acto
posthipntico y en apariencia constituye una parte esencial para la
respuesta y ejecucin de la orden posthipntica. Indicaron, adems, que
el desarrollo de este estado de trance, como parte de la ejecucin
posthipntica, no requiere para su aparicin ni de la sugestin ni de la
orden. Se desarrolla en el momento de iniciarse el acto posthipntico, y
por lo general persiste slo unos momentos, por lo que puede pasarse por
alto con facilidad. Si no existe amnesia del trance original y de la sugestin
posthipntica que se ha dado, o si est debilitada la amnesia de manera
que el sujeto la recuerde antes de llevarla a cabo, este trance espontneo
puede no presentarse. En este caso, se cumple la sugestin en forma
voluntaria o mediante una sensacin de compulsin.
Condicionamiento posthipntico
La sugestin posthipntica no slo es valiosa en la aplicacin teraputica
de la hipnosis, sino que tambin es en extremo til para facilitar las futuras
inducciones del trance y para proteger al sujeto en contra de la hipnosis
accidental. En este ltimo caso, una persona fcilmente hipnotizable puede
incluso prevenirse de ser hipnotizada por individuos no calificados.
La induccin del trance hipntico por primera vez, en ocasiones puede
ser laboriosa y consumir mucho tiempo. Por cierto, puede tomar desde 15
minutos hasta varias horas asegurar una profundidad satisfactoria, y si
fuera necesario repetir todo el procedimiento en cada ocasin posterior, es
seguro que se veran limitados los usos prcticos de la hipnosis. Tendra que

207

dedicarse tanto tiempo y energa slo en la induccin que quedara muy poco
para propsitos teraputicos. Como ya se ha descrito con anterioridad, es
fcil lograr el condicionamiento del sujeto mediante sugestin
posthipntica para que entre al estado de trance mediante una seal, verbal
o de otra ndole. Esto siempre se puede hacer para los sujetos de trance
profundo y para muchos de los que slo alcanzan una hipnosis de
profundidad media.
El sujeto sonmbulo es tan sugestionable, incluso en estado de vigilia,
que es conveniente protegerlo contra hipnosis inesperadas. Esto se puede
hacer con facilidad dicindole, en el estado hipntico profundo, que en
circunstancias normales nadie, a excepcin de usted mismo, podr
hipnotizarlo en lo futuro. Sin embargo, si se presentara la necesidad de esto
alguna vez, entonces podr responder a cualquier otro mdico o cirujano
dentista que posea conocimientos especiales o experiencia en la hipnosis.
Varias autoridades dudan de que esto proporcione una proteccin completa.
Mol considera que el principal peligro no est en la susceptibilidad a la hipnosis como tal, sino en la susceptibilidad a la hipnosis accidental o en la
hipnosis contra la voluntad del sujeto. Como ejemplo de la eficacia de
tales sugestiones protectoras, puedo citar un caso mo en el cual, sin mi
conocimiento o intencin totales, lo puse a prueba. Haba estado tratando a
una escolar, de 14 aos de edad, que haba sido una sonmbula tan
excelente, que juzgu necesario protegerla en esta forma. Unos 12 meses
despus, encontr a su padre en una reunin social y me dijo que mientras
estaban de paseo fueron a ver una exhibicin teatral de hipnosis. En el
transcurso de sta, el ejecutante imprudentemente pretendi que poda
garantizar que hipnotizara a cualquiera dentro del teatro. Esto molest
tanto al padre que, conociendo la proteccin que yo le haba dado, ret de
inmediato al hipnotizador para que hipnotizara a su hija. A pesar de sus esfuerzos, el ejecutante fue por completo incapaz de inducir incluso el
estado hipntico ms ligero, y se excus ante el auditorio sobre la base de
que ste era uno de los muy raros casos en los que una persona era por
completo inhipnotizable. El padre anunci entonces que esto era muy
curioso ya que la nia estaba acostumbrada a entrar en estado de hipnosis
profunda siempre que su doctor le deca sencillamente que se durmiera.

208

AUTOHIPNOSIS
Esto implica la autoinduccin del trance hipntico sin la intervencin de
otra persona. O bien el sujeto aprende o se le ensea la forma de entrar al
estado hipntico por s solo, siempre que necesite hacer uso de ste. Aun
cuando esta tcnica la aprenden con ms facilidad los sujetos que
previamente han entrado a los estados de trance medios o profundos, no es
difcil adquirirla sin ninguna experiencia subjetiva anterior de hipnosis. La
mayora de las personas que practican la hipnosis por lo general se han
enseado la autohipnosis en un tiempo o en otro.
Si bien es relativamente fcil de obtener el cerramiento de ojos y la
hipnosis ligera o incluso de profundidad media, la hipnosis profunda es
mucho ms difcil. Parte de esta dificultad se encuentra en el hecho de
que puesto que el sujeto tiene que ser su propio hipnotizador, se ve
enfrentado con el problema de desempear tanto un papel activo como
pasivo al mismo tiempo. Debido a esto, aun cuando el estado mental
autoinducido es muy similar al producido por un hipnotizador, por lo
general se encuentra en un plano ms ligero. El sujeto tiene que retener un
cierto grado de control y actividad conscientes para dirigir las operaciones
y, por lo tanto, no puede permitirse ir a demasiada profundidad. Por otra
parte, cuando l entra al estado de trance inducido por un hipnotizador, se
puede abandonar por completo, y no necesita preocuparse por lo que
probablemente ocurra o por cualquier cosa que se est haciendo. En
consecuencia, puede permitirse ir tan profundamente que su mente
inconsciente queda inactiva y no necesita tomar parte en lo que
acontezca. En la autohipnosis, por necesidad, parte de la mente consciente
debe permanecer activa para controlar la hipnosis y dirigir los acontecimientos en el trance autoinducido. Hablando en trminos generales, es
como si la mente consciente asumiera el papel del hipnotizador para hacer
las sugestiones que penetran a la parte inconsciente de la mente, en donde
primero son aceptadas y luego ejecutadas.
Una de las formas ms fciles de ensear a un sujeto la induccin de la
autohipnosis es mediante el uso de una sugestin posthipntica. Sin
embargo, me parece dudoso si este procedimiento en realidad pueda
denominarse autohipnosis, ya que ciertamente no ha sido iniciado por los
esfuerzos, sin ayuda, del sujeto. Es una facultad que le ha sido delegada por
el hipnotizador que no se puede diferenciar, en su modo de operacin, de

209

cualquier otra forma de sugestin posthipntica. Como podra esperarse, el


sujeto al que se ensea que en esta forma podr entrar al estado de trance
con mucha ms rapidez, con frecuencia a una seal autoadministrada, y
es probable que logre una profundidad mayor. Esto puede ser muy til
teraputicamente, cuando es necesario para el paciente inducir con rapidez
el estado de trance, con el fin de impedir un ataque inminente de asma o
de migraa. Sin embargo, a menos que sea necesario para tales propsitos
prefiero no emplear este mtodo, ya que creo que el paciente a quien se
ha enseado la autohipnosis sin la intervencin activa del hipnotizador,
siempre creer que tiene mucho ms control sobre la situacin. Ms an, el
aumento de confianza que desarrolla en su propia capacidad sin ayuda
para la produccin de la hipnosis cuando la necesita, agrega mucha fuerza
a sus autosugestiones propias, y tiende as a compensar la desventaja de
un trance un tanto ms ligero.
No importa cul mtodo en particular proponga emplear, antes de
ensear a un sujeto la autohipnosis siempre discuto el asunto con l en el
estado de vigilia:
Voy a ensearle la forma de ponerse en estado hipntico siempre que necesite
hacer uso de l. No correr el menor peligro porque siempre podr despertarse tan
pronto como as lo desee. Si usted se duerme siempre que yo diga que as lo haga,
tambin despertar cuando yo le diga que lo haga. Esto se debe a que yo tengo el
control de lo que est sucediendo.
En forma similar, si se duerme por cuenta propia cuando usted se diga que esto
va a suceder, entonces tambin despertar cuando se diga que va a hacerlo. En
esta ocasin, como ve, usted est en completo control de lo que sucede. De
manera que no hay peligro de ninguna especie de que usted se duerma y que no
pueda despertar cuando desee hacerlo.
Durante su sueo hipntico, podr relajarse por completo. . . podr pensar con
claridad... y podr hacerse cualesquiera sugestiones que desee. . . y harn efecto
exactamente como si yo mismo las hubiera hecho a usted.
Siempre que se autohipnotice. . . podr recordar la clase de sugestiones que yo le
he hecho. . . y podr administrrselas usted mismo.

Tambin digo al paciente que si usa y practica la autohipnosis en esta forma,


le ayudar a mejorar incluso con ms rapidez. Por lo general, se lo explico en
esta forma:

210

Es como si cada vez que viniera a verme, trajera con usted un pedazo de madera y un
clavo de 15 cm.
Mientras est conmigo, produzco un pesado martillo y propino al clavo un golpe
fuerte que lo introduce un apreciable trecho en la madera. Usted entonces lo lleva a su
hogar y todos los das hace lo mismo. Pero usted no tiene un martillo pesado. Slo
tiene uno que es ligero. Sin embargo, si lo usa con regularidad y da al clavo un nmero
mayor de golpes ms ligeros, todava podr introducirlo, aun cuando necesariamente le
tome ms tiempo.

Autohipnosis mediante sugestin posthipntica


Cuando enseo la autohipnosis por sugestin posthipntica, pongo al sujeto
en un trance lo ms profundo posible y procedo a darle las instrucciones que
siguen:
Usted duerme ahora con un sueo tan profundo. . . que todo lo que le
diga que va a suceder. . . suceder. . . exactamente como yo lo diga. Y todas as
sensaciones. . . que yo le diga que experimentar... las
experimentar. . . exactamente como yo lo diga.
Y esas mismas cosas le continuarn. . . y usted seguir teniendo esas
mismas sensaciones... con igual fuerza... con igual certeza... con
igual intensidad. . . cuando est de regreso a su hogar. . . que cuando
est conmigo, en este cuarto.
Le voy a ensear ahora cmo entrar en este sueo profundo, siempre que
usted lo desee. . . aun cuando ya no est conmigo.
Todo lo que tiene que hacer es reclinarse en una silla. . . fijar la vista
sobre un punto en el techo. . . y contar despacio hasta cinco.
Cuando lo haga. . . sus ojos rpidamente estarn cada vez ms cansados . . .
tendr los prpados cada vez ms pesados ... y en el momento
que haya llegado a la cuenta de cinco. . . sus ojos se cerrarn de inmediato. . . y usted
entrar inmediatamente en un sueo. . . igual de profundo que ste.
Mientras est en este profundo sueo. . . etapa por etapa, podr
sugerirse el relajamiento completo de todos los msculos del cuerpo. . .
exactamente como yo lo hago. . . y todas las dems sugestiones que yo le haga
por su propio bien. . . surtirn efecto. . . con igual efectividad que si yo
mismo se las hubiera hecho.
En el caso de que una emergencia inesperada se presente durante su
profundo sueo . . . usted despertar de inmediato en forma .automtica . . .
completamente preparado para emprender la accin necesaria.
Una vez que usted se haya dado el tratamiento. . . tan pronto como est listo-

211

para despertarse... contar lentamente hasta siete... y en el


momento en que usted llegue a la cuenta de siete. . . abrir los ojos. . . y
estar completamente despierto otra vez. . . sintindose mucho mejor que
cuando se durmi.

A continuacin despierto al sujeto y hablo con l durante unos minutos,


despus de los cuales le digo que se recline en la silla y que se duerma de
inmediato. Mientras est dormido, debe relajar todos los msculos, y una vez
que sienta este relajamiento, deber despertarse l mismo. Por lo general
ensayo este procedimiento con l varias veces, hasta que ocurra en forma
totalmente automtica. Concluyo volvindole a poner en trance profundo, y
aado estas instrucciones adicionales:
Siempre que est conmigo. . . y usted mismo se ponga a dormir con este
sueo profundo. . . siempre podr escuchar todo lo que le diga. . . y
siempre obedecer las instrucciones que yo le d.
Aunque ya no est conmigo. . . usted siempre podr, por s mismo entrar
en este profundo sueo. . . siempre que desee hacerlo as. . . reclinndose en
la silla. . . fijando la vista en un punto del techo... y contando lentamente
hasta cinco.
Mientras se encuentre en este sueo profundo. . . usted no escuchar. . .
ni aceptar sugestiones de ningn otro que yo mismo.
Pero siempre surtirn efecto sus propias sugestiones. . . cada vez con
ms y ms fuerza a medida que usted sea ms eficiente.
Usted slo usar esta autohipnosis para su propio bien. . . nunca la usar
para propsitos de demostracin o entrenamiento.

Por supuesto, existen muchas otras maneras de ensear al sujeto la forma


de producir el trance posthipnticamente. Puede instrursele para que los
induzca por s mismo con mtodos ms ortodoxos de induccin del trance, o
en los casos en donde es esencial la rapidez para producirlo a una seal dada,
tal como una palabra predeterminada. Sin embargo, en este ltimo caso es
prudente condicionarlo para que entre al trance slo cuando repita tres veces la
palabra elegida, en rpida sucesin. Esto impedir que suceda algo en el caso
que inadvertidamente use la palabra clave en el curso de una conversacin
ordinaria.

212

Autohipnosis sin sugestin posthipntica


Cuando enseo la autohipnosis en estado de vigilia sin el uso de la
sugestin posthipntica, despus de haber dado las explicaciones y
seguridades preliminares, por lo general procedo en la forma que sigue:
Ahora, quiero que escuche con cuidado las instrucciones que le voy a
dar. . . y una vez que haya terminado. . . le pedir que se recline en la
silla y que usted mismo se duerma. . . haciendo exactamente lo que le
he dicho. Cuando le diga que se duerma por usted mismo. . . se reclinar
en la silla. . . y fijar la vista en un punto del techo.
No deje que su vista se aparte de ese punto. .. y mientras lo mira
. . . se repetir para usted mismo. . . una y otra vez. . . que la vista se
le est cansando mucho.. . que siente los prpados cada vez ms pesados
y ms pesados... que siente que quieren parpadear... y que cuando
parpadeen. .. sentir que quieren cerrarse. .. que estn queriendo
cerrarse. . . que usted quiere que se cierren. . . y que usted dejar que se
cierren tan pronto como quieran cerrarse.
Encontrar que si contina dicindose a s mismo estas frases una
y otra vez. . . pronto se le cerrarn los ojos por cuenta propia. . . y no
tendr ningn deseo de abrirlos. . . hasta que usted mismo diga que se
abran. Una vez que sus ojos se hayan cerrado.. . y usted haya entrado
en un sueo hipntico ligero. . . quiero que se diga a usted mismo.. . que
todos los msculos de sus piernas y de sus muslos se estn relajando por
completo. . . que todos los msculos de su pecho, cuerpo y estmago se
estn poniendo flojos y relajados. . . y que todos los msculos de su
cuello, de sus hombros y de sus brazos se estn relajando total y completamente.
Contine repitiendo estas sugestiones. . . una y otra vez. . . hasta que en
realidad se sienta relajado. . . despus, dgase que va a abrir los ojos
y que estar despierto otra vez, en el momento en que usted cuente hasta
siete. . . sintindose mucho mejor que antes que se durmiera.

Por lo general, repito estas instrucciones una vez, para estar seguro de que
el sujeto sabe exactamente lo que tiene que hacer. Despus le digo que se
duerma, que no pronunciar ninguna otra palabra sino hasta que lo haya
hecho y haya despertado otra vez. Este procedimiento rara vez falla. En
realidad, suele tener xito en personas que nunca antes han sido
hipnotizadas, siempre que la pltica y las explicaciones preliminares hayan
llevado conviccin. Como podra esperarse, la experiencia subjetiva previa
de la heterohipnosis lo facilita mucho, aun cuando no se emplee la
sugestin posthipntica.

213

Se le dice al sujeto que practique esto todos los das hasta que me visite
otra vez. En la siguiente ocasin le digo que despus que se ha
autohipnotizado y se produzca el relajamiento; antes de que se despierte a
s mismo, debe levantar el brazo y sostenerlo tieso y rgido a la altura del
hombro y con la palma de la mano hacia arriba. A continuacin debe
repetirse, una y otra vez que su brazo se le est poniendo tieso y rgido
desde el hombro hasta la mueca, igual que una barra de acero, y que lo
sentir tan duro y rgido que no podr doblarlo hasta que cuente hasta tres.
Que en realidad, mientras ms intente doblarlo, se le pondr ms rgido y
tieso. Que tan pronto como sienta esta rigidez, debe intentar doblarlo y,
cuando se d cuenta de que no puede hacerlo, deber relajarlo otra vez,
contando hasta tres. Luego deber proceder a despertarse.
Esto suele tener xito al primer intento. En caso contrario, es importante
hacerlo admitir que s sinti cierta rigidez, y decirle que a medida que
practique resultar ms eficiente, y que al final tendr xito. Por otra parte,
si logra tener xito en producir la rigidez del brazo, contino ensendole
la forma de inducir el movimiento automtico, haciendo que descanse su
codo en el brazo de la silla e imaginndose la cuerda atada alrededor de
su mueca, como ya se describi en las tcnicas ortodoxas de
profundizacin.
Por ltimo, trato de probarle que otras sugestiones que se haga, tambin
darn resultado. Le digo que voy a salir de la habitacin, y que mientras
me encuentro ausente se autohipnotice. Una vez que sus ojos se hayan
cerrado y, antes de continuar con las tcnicas de relajamiento y
profundizacin. debe decirse a s mismo que, en el caso de que alguien
toque la manija de la puerta para entrar a la habitacin en donde se
encuentra, antes que l cuente hasta siete, se despertar por completo
otra vez. Luego lo abandono por dos o tres mintuos despus de los
cuales, en el momento que escucha que hago girar la manija de la puerta,
despierta de inmediato. Le indico que as como esa sugestin dio resultado,
todas las dems sugestiones que se haga, para su propio bien, tambin
darn resultado, pero que las sugestiones para el tratamiento es probable
que se lleven ms tiempo y requieran frecuentes repeticiones antes que
surtan todo su efecto. Tambin le digo que es muy til que se haga esa
sugestin en particular cada vez que se induzca la hipnosis, ya que as
tendr la seguridad de que nunca ser tomado desprevenido por alguien

214

que entre a la habitacin inesperadamente. Una vez que ha dominado esta


tcnica y en tanto se encuentra an en un trance autoinducido, tengo la
costumbre de imponer las mismas salvaguardas que ya se han descrito en
relacin con el mtodo de induccin posthipntico.
No importa el mtodo de induccin que se haya adoptado, una vez que
el sujeto ha dominado la tcnica del trance autoinducido, podr aplicar las
sugestiones a s mismo exactamente en la misma forma que lo hace el
hipnotizador. Por lo general recordar las sugestiones teraputicas y har uso
de ellas, volvindolas a expresar para adaptarlas a s mismo. Por lo general, no
ir ms all, pero ya que algunas veces es posible ampliar el campo de los
fenmenos autohipnticos en los sujetos de trance profundo, para incluir
analgesias autoinducidas, es necesario que el hipnotizador tome medidas
protectoras, imponiendo limitaciones estrictas sobre tales facultades.
Sera sumamente peligroso si al sujeto se le dejara la facultad de eliminar
el dolor u otros sntomas a voluntad, en ausencia de intervencin mdica.
En el caso de padecimientos tales como dismenorrea o jaquecas, la facultad
para eliminar el dolor autohipntica-mente puede ser restringida por el
hipnotizador slo a estos dolores en particular, siempre y cuando se
presenten. En forma similar, se le puede decir a un sujeto que slo podr
producir analgesia dental para s mismo cuando en realidad est sentado
en el silln del dentista.
Uso de grabaciones en discos o en cintas
Se pueden condicionar fcilmente a los sujetos por sugestin
posthipntica para que entren en estado de trance como respuesta a una
grabacin en discos de acetato o cinta magnetofnica, sea escuchando una
rutina de induccin completa, o a la sencilla orden de 'durmase'. Hay ciertas
desventajas en el uso de una tcnica de induccin completa debido a que las
sugestiones no pueden sincronizarse con exactitud al verdadero ritmo de la
induccin del trance, y no pueden redactarse en la forma ms apropiada
para adaptarla al individuo en cada caso.
El mtodo ofrece mucho ms mbito cuando se usa para la grabacin de
sugestiones teraputicas, estando el paciente ya condicionado para entrar
al estado de trance inmediatamente despus que se le indique que as lo
haga. Aqu, el uso de cintas proporciona la gran ventaja de que las
grabaciones puedan alterarse o cambiarse de tiempo en tiempo para

215

ajustarlas al cambio de las condiciones. Usada en esta forma, la grabadora


de cinta se ha convertido en una herramienta teraputica muy valiosa.
Hace que el paciente pueda recibir su tratamiento con ms frecuencia,
diario si es necesario, y padecimientos tales como asma y jaquecas puede
dar buenos resultados al inhibir el desarrollo de un ataque inminente. Y en
obstetricia puede representar una parte valiosa en la preparacin colectiva
de las futuras madres en el relajamiento hipntico. Como podra esperarse,
la profundidad del estado hipntico lograda por una grabacin por lo
general es mayor que la obtenida en la autohipnosis ya que libera al
sujeto de la necesidad de ejercer un control consciente sobre el evento. Sin
embargo, la profundidad s parece ser un poco menor que la producida con la
presencia del hipnotizador.
La preparacin de una grabacin teraputica en cinta es un asunto
bastante sencillo. Mi prctica usual es grabar una sesin de tratamiento
ordinaria a medida que progresa. Esto elimina cualquier dificultad en la
sincronizacin de ciertas sugestiones las que, en consecuencia, se
conforman con las necesidades del paciente individual. Antes de comenzar,
pongo en marcha la grabadora y le indico al paciente que se acomode en la
silla y que se relaje. A continuacin digo: 'Durmase, Sr. Blank!' y
contino con las acostumbradas rutinas de relajamiento y tratamiento.
Concluido esto, le doy las siguientes instrucciones antes de despertarlo:
De ahora en adelante . . . siempre que desee darse usted mismo un
tratamiento en su casa . . . todo lo que tiene que hacer es reclinarse
cmodamente en una silla. . . y escuchar esta grabacin.
En el momento que usted escuche mi voz en la cinta decir 'Durmase
Sr. Blanck'. . . sus ojos se cerrarn de inmediato. . . y caer inmediatamente
en un sueo, tan profundo como ste.
Durante este profundo sueo. . . a medida que escuche mis instrucciones
y sugestiones. . . stas tendrn el mismo efecto con la misma fuerza como
si yo, personalmente, se las estuviera dando en este lugar, y en el momento
que usted escuche mi voz, en la cinta, contar hasta
'siete'. . . sus ojos se abrirn de inmediato. . . y usted estar
despierto completamente otra vez. . . sintindose maravillosamente mejor
por su profundo sueo.
Si, en algn momento, durante su tratamiento. . . antes que usted me
oiga contar hasta 'siete'... el aparato se detuviera inesperadamente...
o se rompiera la cinta. . . se dar inmediatamente cuenta de que algo
anda mal. . . y que su tratamiento ha sido interrumpido.

216

En consecuencia, usted mismo contar hasta 'siete'. . . y abrir


los ojos inmediatamente. . . y estar despierto otra vez. Igualmente,
en el caso de que se presentara alguna otra emergencia durante su
tratamiento.. . tendr pleno conocimiento de ello. . . y despertar
inmediatamente. . . completamente preparado para tomar
la accin que sea necesaria. Dentro de unos momentos. . .
voy a contar hasta 'siete'. . . y usted abrir los ojos y estar despierto otra vez.
Despertar sintindose maravillosamente mejorado por este largo sueo. . .
sintindose en verdad apto y bien. . . completamente descansado, tanto
mental como fsicamente. . . sintindose muy calmado y compuesto. . .
y con mucha ms confianza, tanto en usted como en el futuro.
Uno... dos... tres... cuatro... cinco... seis... siete!

Una vez que el sujeto est despierto, hago retroceder la cinta y la vuelvo a
reproducir otra vez, observando que se duerma. La dejo correr durante
dos o tres minutos y luego inesperadamente, detengo el aparato. El sujeto
siempre despierta espontneamente con poca demora. Esta es una
comprobacin til para asegurar que todo marche conforme al plan, y
tambin le proporciona al sujeto una completa confianza en la grabacin.

217

TERCERA PARTE

Aplicaciones clnicas de la Hipnosis

CAPITULO 15

Consideraciones Generales de la Hipnosis en


el Tratamiento Mdico
APLICACIONES TERAPEUTICAS DE LA HIPNOSIS
Toda enfermedad con la cual tiene que tratar el mdico general es
principalmente orgnica, funcional o psicosomtica en origen. En los dos
ltimos casos, se reconoce plenamente la importancia de las actitudes
mentales y emocionales, pero en el caso de los padecimientos fsicos, es
probable que se haga poco caso del grado hasta el cual se pueden agravar y
prolongar por los factores psicolgicos. La mente y el cuerpo nunca pueden
separarse. Cada parte reacciona con la otra y, en consecuencia, necesitan ser
tomadas en cuenta en cada caso.
La enfermedad, fsica siempre va acompaada por dolor, incomodidad y
deterioro de la funcin, en ocasiones de los tres. Pero esto ir acompaado
casi invariablemente por cierta alteracin del equilibrio y armona emocional.
El paciente que est padeciendo algn dolor no puede menos de preocuparse
sobre la importancia de su sntoma. Constantemente se pregunta "Es un
sntoma de cncer?" o "Qu tanto tiempo estar enfermo e incapacitado para
ganarme la vida?" En el primer caso, su temor es tan grande que no puede
reunir el valor suficiente para buscar un consejo. Y cuando al fin lo hace,
puede ser completamente incapaz de convencerse de que el mdico, siendo
humano, puede no estar equivocado en su opinin. En el segundo caso, puede
estar temeroso de volver a su trabajo por miedo de volverse a enfermar otra
vez y destruir toda esperanza de ganarse la vida en el futuro. Esto es probable
que ocurra cuando tiene esposa y una familia que mantener. Adems, tales
temores y ansiedades estn lejos de ser las nicas emociones que pueden despertar una enfermedad. El paciente puede sentir un amargo resentimiento por
su mala suerte, o incluso estar deprimido ante lo que se le espera, ms an si
con anterioridad haba disfrutado de buena salud. Y luego, existe otro aspecto
del cuadro que nos da con ms fuerza, el individuo que parece disfrutar de

219

mala salud. Tales personas reciben tantas consideraciones, bondades y


atenciones de ms, que cuando estn sanos apenas sorprende que se muestren
renuentes a renunciar a estas ventajas. En consecuencia, hacen muy poco
esfuerzo para recuperarse. Esto es de suma importancia, ya que sin la
cooperacin del paciente, existen pocas enfermedades de las cuales se pueda
recuperar en forma rpida o total.
Todos los casos, mdicos, quirrgicos o psiquitricos necesitan ser
abordados desde tres ngulos -el fsico, el psicolgico y el ambiental-.
Ciertamente, la importancia de considerar a toda enfermedad con relacin a
los antecedentes de las diversas tensiones a las cuales ha estado sujeto el
paciente, nunca podr recibir demasiado nfasis. Esto es en particular esencial
cuando se piensa en el tratamiento hipntico, ya que la falta de xito con
frecuencia se deriva de un conocimiento parco de la personalidad del paciente
y de la historia de su vida. Tanto la eleccin del mejor mtodo de induccin
como el mtodo de tratamiento bien pueden depender de estos factores.
Sin embargo, no debe pensarse que la toma de un caso sobre estas lneas
sea necesariamente una tarea ardua y prolongada. Siempre que las preguntas
correctas se formulen en forma sistemtica, es sorprendente la cantidad de
informacin que con facilidad puede obtenerse. El siguiente esquema puede
ser de ayuda en este respecto, ya que incluye los puntos de importancia hacia
los cuales debe dirigirse la atencin:
1. Historia de la enfermedad actual. poca y forma de iniciacin.
Descripcin de los sntomas. Detalles de tratamientos mdicos anteriores, o de
otra ndole.
2. Historia familiar. Descripcin del padre, la madre, hermanas y
hermanos. Relaciones familiares, pasadas y presentes. Actitudes y
sentimientos hacia uno y otro.
3. Historia de la niez. Enfermedades infantiles, en especial enuresis
nocturna y sonambulismo. Historia educativa. Reacciones ante las varias
escuelas y hacia otros nios.
4. Historia ocupacional. Ambiciones cuando nio. Historia de las varias
ocupaciones despus de abandonar la escuela. Razones para los cambios.
Empleo actual y reacciones hacia los compaeros de trabajo y hacia el
ambiente.
5. Historia psicosexual. Conocimiento infantil de los asuntos sexuales y
forma en que se adquirieron. Malos hbitos (masturbacin, etc.). Asuntos
emocionales pasados y presentes. Matrimonios (si los hubo). Relaciones o
dificultades maritales. Condicin financiera.
220

6. Historia mdica. Enfermedades anteriores, operaciones, accidentes y su


tratamiento. En el caso de una mujer, historia menstrual, embarazos,
internaciones o abortos.
7. Estado mental actual. Depresin. Ansiedad. Fobias. Insomnio. Falta de
concentracin o inters. Memoria. Pensamientos suicidas (cuando existe
depresin). Temor a la locura.
8. Alteraciones mentales o nerviosas. Locura. Neurosis o epilepsias en los
padres, parientes cercanos o miembros de la familia.
Intencionalmente he hecho el plan anterior para la toma de un caso lo
bastante amplio para que el mdico general pueda emprender el tratamiento
hipntico de las formas ms leves de padecimientos psicosomticos o
nerviosos, en el caso de que desee hacerlo as. Ms an, puede ayudarlo a
elegir entre los casos que probablemente caigan dentro de su provincia y
aquellos que sera preferible remitirlos a un psiquiatra. Pero en el curso de su
trabajo diario encontrar un gran nmero de casos mdicos en los cuales la
toma de una historia tan amplia no parecer ni necesaria ni conveniente. Sin
embargo, incluso en estos casos, ser posible seleccionar determinadas
preguntas importantes de la lista anterior, las respuestas a las cuales, arrojarn
bastante luz sobre las actitudes subyacentes del paciente hacia su enfermedad.
Al tratar con un paciente nervioso o aprensivo, nunca pregunte en forma
directa si alguno de sus parientes estuvo en un hospital mental alguna vez.
Esto slo lo asustara y probablemente hara muy poco progreso. En forma
similar, nunca pregunte directamente si tiene miedo a la locura, ya que
muchos pacientes nerviosos alimentan un miedo secreto a finalmente volverse
locos. Como el paciente es obvio que nunca mencionar este temor, es
necesario investigar acerca de ello a fin de darle la seguridad que secretamente
anhela. He encontrado que si se hace la pregunta en la forma que sigue, por lo
general se producir una franca admisin sin provocar una alarma indebida:
"Si este padecimiento suyo llegara a empeorarse, tendra miedo de internarse
para tratamiento?"
Bajo estas circunstancias, puesto que la frase "internarse para tratamiento"
casi siempre es interpretada por el paciente como aplicada a un hospital
mental, por lo general se desahogar con bastante libertad. Luego, en el curso
de la discusin que suceda, se pueden interpolar preguntas discretas respecto a
posibles alteraciones mentales en los parientes ms prximos. En muchos
casos, el asunto de las actitudes sexuales tambin debe ser abordado con

221

precaucin. Podra ser muy imprudente hacer preguntas ntimas y


embarazosas durante la primera entrevista. Estas suelen posponerse hasta que
se haya establecido un contacto ms estrecho con el paciente, ya que se hayan
explorado los aspectos ms generales e inofensivos de la situacin. Aun
cuando mucho de tan detallada toma del caso parece pertenecer ms a la
medicina psicolgica que a la general, la importancia de los factores
psicolgicos, emocionales y ambientales en padecimientos generales tales
como asma, jaqueca, insomnio y ciertos padecimientos dermatolgicos, no
puede pasarse por alto.

LA HIPNOSIS EN LA MEDICINA GENERAL


La confianza y nimo que se pueden proporcionar con la hipnosis a los
pacientes con cualquier padecimiento, funcional u orgnico, no debe ser
subestimado. Aun cuando la hipnosis puede ser de suma utilidad en muchas
enfermedades orgnicas, siempre resultar de suma eficacia en los
padecimientos acompaados de fuertes componentes emocionales. En las
perturbaciones cardiacas, que estn fsicamente determinadas por la presencia
de una enfermedad orgnica, la hipnosis puede ser de mucha ayuda para
aliviar los sntomas del paciente. Esto lo logra modificando sus reacciones a
dichos sntomas, disminuyendo la tensin emocional y reduciendo sus temores, en especial el temor a la muerte; las perturbaciones cardiacas originadas
por alteraciones emocionales o tensin psicolgica, y no por causas orgnicas,
cedern ms fcil y totalmente al tratamiento hipntico. Es necesario inculcar
en el paciente una profunda fe en su habilidad para recuperarse y tratar de
ensearlo a que se ajuste a la realidad y a su ambiente; en esta clase de plticas
las sugestiones hipnticas pueden ser de la mxima ayuda posible.
En ocasiones la hipnosis puede proporcionar el alivio de los sntomas en
ciertas enfermedades fsicas crnicas. Esto lo hace en parte reduciendo la
tensin, la ansiedad y la aprensin, y en parte
ejerciendo una influencia directa sobre el mismo umbral del dolor. Sin
embargo, en este ltimo caso, casi es seguro que sea necesaria una gran
profundidad, de manera que el grado de xito que se logre en casos difciles
como cncer dependa en mucho de la sugestionabilidad del paciente
individual. Incluso as, se ha encontrado que la hipnosis puede ayudar mucho
para controlar el dolor en las primeras etapas, posponiendo as el uso de

222

drogas poderosas, e incluso cuando stas se empleen, ser efectiva una dosis
mucho menor. Puesto que bajo estas circunstancias, la motivacin para la
hipnosis es muy fuerte, el intento bien vale la pena.

Existen tres mtodos principales para emplear la hipnosis teraputicamente:


1. La hipnosis en la eliminacin de los sntomas.
2. La hipnosis en psicoterapia simple.
3. La hipnosis en psicoterapia analtica.
Por lo general slo las dos primeras caen dentro de la provincia del mdico
general, y no hay ninguna duda de que la eliminacin de los sntomas ser la
que encuentre de ms utilidad en su prctica. En realidad, esta es la tcnica
hipntica ms antigua, pero siempre se ha criticado como la que tiene menos
xito. Por lo general, se hace la objecin de que es peligrosa la eliminacin
indiscriminada de los sntomas; que rara vez se obtiene la suficiente
profundidad en la hipnosis; y que los resultados rara vez son de duracin
suficiente.
Tales crticas ya no estn justificadas. No obstante, debe admitirse que
puesto que la eliminacin de los sntomas se refiere a los efectos ms que a las
causas, necesariamente posee ciertas limitaciones. Los mejores resultados
siempre se obtendrn cuando los sntomas tienen un valor defensivo mnimo.
Esa es la razn por la cual suele usarse con xito en el tratamiento de muchas
de las condiciones que se ven en los casos promedio, las funciones defensivas
de los cuales son casi despreciables. En casos como estos es probable que
haya muy poco peligro al eliminar el sntoma molesto por medio de la sugestin hipntica directa. El psiquiatra orientado analticamente no se cansa de
recalcar el hecho de que la eliminacin de los sntomas es peligroso, puesto
que con frecuencia ir seguida por la liberacin de la ansiedad o incluso por la
formacin de sntomas sustitutos. No hay ninguna duda de que en algunas de
las neurosis ms graves, como la histeria y otras que se originan de conflictos
fundamentales profundamente arraigados , bien pueden encontrarse tales
dificultades y, en tales circunstancias, est perfectamente justificado el
argumento de que la eliminacin directa de los sntomas bajo la hipnosis es

223

tan inconveniente como peligrosa, a menos que el terapeuta posea la


preparacin psiquitrica necesaria para poder tratar la situacin. En ocasiones,
el psiquiatra orientado hacia el anlisis puede usar l mismo la sugestin
hipntica directa para evitar estas dificultades y proporcionar el tan necesitado
alivio en casos en los cuales -el sntoma posee un fuerte valor defensivo,
dejando deliberadamente al paciente con algn sntoma residual que sea
menos invalidante que el original. Por ejemplo, se puede eliminar la parlisis
de un brazo inducindola en el dedo meique. Luego se sugiere al paciente
que la parlisis del dedo meique tiene el mismo significado para l que la
parlisis del brazo, y que as permanecer hasta que acabe de entender que ya
no existe razn para su anterior parlisis y que ya no la necesita. En esta forma
puede ser capacitado para reasumir su trabajo mientras todava contina en
tratamiento. No obstante, en los ltimos aos se han exagerado tanto los
peligros de "la eliminacin directa de los sntomas', que uno se pregunta si los
que favorecen esta escuela de pensamiento sern igual de escandalosos al
exigir que ningn mdico deba prescribir aspirina para un dolor de cabeza sin
antes ver un angiograma del paciente. Tales generalizaciones, tomadas de la
prctica, estn en especial confinadas a tratar con problemas hondamente
arraigados, no slo son sospechosas sino tambin peligrosas por las
limitaciones que tratan de imponer. Despus de treinta aos de experiencia en
el campo de la hipnoterapia, tanto en la prctica general como en la
psiquitrica, creo que el mdico general que usa la hipnosis es muy raro que
intente tratar casos que en realidad caen en el camp del psiquiatra, y aun
cuando lo hiciera as mediante sugestin directa bajo hipnosis, resultara poco
o ningn dao. En realidad, a menos que posea un talento muy superior al
promedio en el arte de la hipnosis, y suceda que est tratando con un individuo
que sea extraordinariamente susceptible, dudo que sus esfuerzos pudieran
lograr el ms ligero xito, ya que la mayora de los pacientes de este tipo no
estaran dispuestos a renunciar a sus sntomas hasta que se sintieran lo
bastante fuertes para prescindir de ellos. En otras palabras, mientras ms
necesidad tenga el paciente del sntoma como mecanismo de defensa, ms
intratable resultar cualquier mtodo de psicoterapia. Por lo que a la segunda
objecin se refiere, el mdico debe tener poca dificultad para lograr una
profundidad que baste para los propsitos de tratamiento ordinario en la
mayora de sus casos.
La tercera objecin, respecto a que los resultados de la eliminacin de los
sntomas rara vez es permanente, no es vlida en su mayor parte, siempre que

224

se tomen medidas durante el tratamiento para reforzar la habilidad del


paciente para habrselas con sus dificultades y para animarlo a que se sostenga
por s mismo. Esta tarea no es tan formidable ni toma tanto tiempo como
parecera, pero considero que es de vital importancia. Hace muchos aos, en
un artculo que trataba de los llamados peligros de la eliminacin directa de
los sntomas (la subsecuente produccin de ansiedad aguda, la aparicin de
sntomas subsecuentes, y la inevitabilidad del relapso), atrajo mi atencin el
siguiente principio:
En todos los casos, tendr ms xito la eliminacin directa de los sntomas y
se evitarn totalmente tales peligros si, en todas y cada una de las
sesiones, stas van presididas por sencillas sugestiones psicoteraputicas
orientadas a eliminar la tensin, la ansiedad y la aprensin y a restaurar poco
a poco la confianza del paciente en s mismo y su habilidad para luchar
contra sus problemas.
Este fue el principio sobre el que se bas la tcnica para fortalecimiento del ego que sigue, procedimiento que he estado empleando con
xito por muchos aos, durante los cuales nunca he visto que se presente
alguna ansiedad indebida o la ocurrencia de sntomas sustitutos. Ms an,
una vez que se ha terminado con xito el tratamiento, slo raras veces me
he enfrentado a alguna recada, la cual siempre se pudo atribuir a nuevas
alteraciones emocionales que no se anticipaban y que eran igualmente
fciles de tratar. La importancia de esto descansa en el hecho de que
cuando la eliminacin de los sntomas va precedida por psicoterapia
simple, no slo se facilita mucho sino que resulta ms efectiva y
produce resultados ms duraderos.
Por cierto, la habilidad del paciente para ajustarse a sus dificultades
se llega a fortalecer a tal grado que es mucho menos probable que se
presenten recadas.

Tcnica para fortalecimiento del ego


Esta clase de psicoterapia no necesita ser ni difcil ni complicada,
siempre que se tengan presentes ciertos requisitos fundamentales del
paciente. Para este propsito, se pueden dividir convenientemente en
dos grupos las reacciones psicolgicas ante su enfermedad:

225

1. Las que se presentan como consecuencia de la enfermedad en s, tal


como la ansiedad, temor, tensin o agitacin.
2. Las que se presentan por defectos de su propia personalidad, como
nerviosismo, falta de confianza, dependencia o desajuste.
En la planeacin de sus sugestiones generales psicoteraputicas para
combatirlas, son muchas las que se pueden adoptar como estndar y que
permanezcan inalterables de caso a caso. Otras; como es natural, tendrn
que ser agregadas o variadas para adaptarlas a cada individuo y a su caso
en particular. Una vez que adquiera la costumbre de usar esta tcnica en
todos los casos que trate bajo hipnosis antes de proceder con la
eliminacin directa de los sntomas o con el hipnoanlisis como el
principal objetivo de su terapia, encontrar que obtiene muy buenos
resultados. No slo obtendr el paciente un alivio ms rpido de sus
sntomas, sino que acusar una mejora obvia en otras formas. Notar que
adquiere ms independencia, ms confianza y ms capacidad para
ajustarse a su ambiente y, por lo tanto, menos inclinado a un relapso.
En realidad, mi propia experiencia me ha conducido a creer, y esto ha
sido confirmado por numerosos reportes de mis colegas profesionales en
medicina y odontologa, tanto en Estados Unidos como en el extranjero, que
esta combinacin de lo que yo llamo sugestiones y eliminacin de sntomas
para " fortalecimiento del ego, har que el mdico general pueda tratar
con xito la mayora de sus casos sin tener que recurrir a los
procedimientos de la hipnosis analtica. Por supuesto, an se encontrarn
casos en los cuales la investigacin relativamente sencilla y en anlisis
superficial de las dificultades concurrentes ambientales del paciente, as como
sus reacciones a ellas har que su tratamiento sea ms rpido y ms efectivo.
Incluso en tales circunstancias, todava adopto el mismo plan bsico para
enmarcar mis sugestiones teraputicas, incorporando cualesquiera agregados que
parezcan convenientes como resultado de la investigacin analtica. Ha sido de
inters especial saber que muchos cirujanos dentistas estn empleando con
xito una versin especialmente hecha y abreviada de la tcnica estndar en su
trabajo diario.
En la construccin de una tcnica para fortalecimiento del ego, muy aparte
de las verdaderas sugestiones en s, es necesario dar especial atencin a factores
de importancia tales como "ritmo", "repeticin", la interpolacin de
"pausas" apropiadas y "recalcar ciertas palabras y frases de importancia".

226

La fraseologa que he ideado para mi propio uso, incluso en trabajo


psiquitrico, ha sido cuidadosamente formulada de acuerdo con estos
principios. En conexin con esto, considero que ciertos puntos son dignos de
atencin. Se notar que la repeticin suele lograrse expresando la misma idea
fundamental en dos o tres formas distintas. Esto tiende a evitar una monotona
excesiva. Algunas palabras y frases se recalcan debido a su importancia y a
su significado para el paciente. Se recalcan otras palabras, incluyendo pausas
adecuadas, con el solo propsito de enfatizar el ritmo del discurso total lo cual,
en mi opinin, contribuye mucho al xito. La manipulacin de estos factores
debe ser autoevidente cuando describo toda la rutina.
Primero, debo hacer una breve referencia a la profundidad del trance. Una
de las ventajas de esta tcnica es el hecho de que los trances profundos
ciertamente no son esenciales. Sin embargo, al igual que en muchos mtodos
hipnoteraputicos mientras ms profundo sea el trance con ms rapidez se
presentar la mejora y ms corta ser la duracin del tratamiento. El paciente
que ha sido condicionado para entrar al estado hipntico a una seal dada,
verbal o de otra ndole, por lo general puede considerarse que ha logrado una
profundidad que basta para que el tratamiento sea efectivo. Sin embargo,
incluso esto no es absolutamente necesario puesto que con frecuencia suele
obtenerse una respuesta satisfactoria con slo trances ligeros. No obstante,
bajo estas circunstancias, es natural que se espere que el tratamiento se
contine por un periodo ms prolongado y que los resultados se
manifiesten con ms lentitud. Los mtodos de induccin y de
profundizacin del trance son de poca importancia y con toda seguridad
pueden dejarse a la preferencia personal, aun cuando considero que s
tiene importancia que el paciente quede totalmente relajado, tanto en lo
fsico como en lo mental, como sea posible, y bien vale la pena invertir
un poco de tiempo extra para lograr este objetivo.
En la relacin y anlisis que sigue, describo en su totalidad la rutina
que estoy empleando con xito para tratar casos tales como estados de
ansiedad o de tensin, fobias, etc. En su mayora tambin es aplicable
como preludio para el tratamiento de asmas, migraas y varios estados
psicosomticos. Se presta en forma admirable para abreviar, adaptar y
agregar sugestiones especializadas de acuerdo con las necesidades
individuales, tanto del paciente como del terapeuta.

227

Rutina tpica para fortalecimiento del ego


Una vez que el paciente est en estado de trance y se ha relajado en
todo lo posible, procedo como sigue:
Ahora usted ya se encuentra tan profundamente... tan profundamente dormido... y su mente
ha quedado tan sensitiva... tan receptiva a lo que digo... que todo lo que ponga en ella...
penetrar en la parte inconsciente de su mente... y causar all una impresin tan profunda
y duradera... que nada la quitar de ah.

Esto tiende a preparar la mente del paciente para que reciba las
sugestiones que siguen. Obsrvese que se recalca y se repite la palabra
"tan", lo que no slo aumenta la fuerza de las ideas que se presentan,
sino que tambin enfatiza con vigor la cualidad rtmica del discurso.
En consecuencia... lo que coloque en su mente inconsciente... principiar a ejercer una
influencia ms grande y ms grande sobre la forma en que piensa... sobre la forma como se
siente... sobre la forma en que se comporta.

Esta es la primera indicacin que se hace al paciente de que experimentar un cambio gradual en sus pensamientos, en sus sentimientos y en
sus acciones, como resultado de las sugestiones que va a recibir.
Y... debido a que esas cosas permanecern... firmemente incrustadas en la parte
inconsciente de su mente... despus que haya salido de aqu... cuando ya no est
conmigo... continuarn ejerciendo la misma fuerte influencia... sobre sus pensamientos...
sobre sus sentimientos... y sobre sus acciones... igual de fuerte... igual de seguro... con
igual poder... cuando haya regresado a su hogar... o se encuentre en el trabajo... que
como usted est conmigo en este lugar.

Se observar que aqu se introduce la primera sugestin posthipntica discreta


respecto a que el paciente puede esperar que continen los mismos cambios en
su vida normal, despus que haya salido del estado de trance. Obsrvese
tambin que hasta ahora, todas las sugestiones han sido dirigidas hacia la
modificacin de los tres procesos psicolgicos fundamentales pensar",
"sentir", y "actuar' Estas palabras se han subrayado debido a su importancia
para el paciente, lo mismo que la palabra "igual", para aumentar la calidad
rtmica del discurso. Se ha logrado la repeticin mediante el uso de tres
palabras distintas fuerte", "seguro" y "poder" todas las cuales llevan la

228

misma idea esencial. Quienes estn familiarizados con mis anteriores


descripciones de esta tcnica se darn cuenta de que estos grupos de
sugestiones son completamente nuevos. Juzgando por los resultados clnicos,
estoy convencido de que su inclusin ha aumentado la fuerza de la efectividad
de la rutina bsica.
Ahora usted se encuentra tan muy profundamente dormido... que todo lo que le diga que
va a sucederle a usted... para su propio bien... le suceder... exactamente como yo lo
diga.
Y todo sentimiento... que le diga que experimentar... lo experimentar... exactamente
como yo lo diga.
Y todo eso continuar sucedindole... todos los das... y usted seguir experimentando
esos mismos sentimientos... todos los das... igual de fuerte... igual de seguro... con
igual poder... cuando haya regresado a su casa... o a su trabajo... Igual que cuando
est conmigo, en este lugar.

Aqu tenemos la repeticin, no slo de palabras o frases aisladas, sino del


mismo grupo de expectaciones y de ideas ya expresadas, hacindolas llegar a
su objetivo. El paciente comienza a esperar que no slo experimentar algo en el
curso del trance, sino que continuar obteniendo beneficios de ello aun cuando ya
no se encuentre recibiendo tratamiento efectivo. Yo doy mucha importancia a
este efecto "posthipntico", ya que en verdad todo el xito del tratamiento
bajo hipnosis depende del solo hecho de que las sugestiones duren ms que el
trance en s. La palabra "exactamente", junto con otras frases de importancia
para el paciente, se pronuncian aumentando el nfasis para agregar fuerza y
autoridad a las sugestiones, y aun cuando ya se habr observado la continua
interpolacin de "pausas", no
he puesto particular atencin a ellas. Repetir una frase en una forma algo
distinta:
Igual de fuerte(pausa)igual de seguro ... (pausa) ... con igual poder...
(pausa).

y observe que el nfasis en la palabra "igual" ayuda a aceptar la idea,


casi como los golpes de un martillo, y esto, tomado junto con las pausas,
establece una cualidad rtmica al discurso, similar a los golpes de un
metrnomo. En conexin con esto, creo que la mayora de nosotros tiende
a prestar muy poca atencin a la importancia de las pausas en nuestro

229

trabajo con la hipnosis. Aunque parcialmente esto se puede deber a las


limitaciones de nuestro tiempo, estoy seguro de que este no es invariablemente
el caso. Despus de todo, cuando administramos una droga a un paciente
tenemos que permitir que pase el tiempo suficiente para que haga efecto,
y si adoptramos la misma actitud mental cuando trabajamos con un
paciente en un trance hipntico, estoy convencido de que nuestros
resultados se incrementaran mucho.
Como resultado de este breve anlisis de la forma de construir y decir
estas rutinas. de sugestin, ahora debe poder detectar estos expedientes
cuando quiera que se usen. Encontrar que en todo lo que resta de este
captulo, he observado estrictamente los mismos principios cardinales de
"repetir", "recalcar" y usar palabras y frases sinnimas, entremezcladas
con "pausas" para obtener un discurso uniforme y rtmico.
Durante este profundo sueo... usted se va a sentir fsicamente ms fuerte y ms apto en
todas formas.
Se sentir ms alerta... ms despierto... con ms energa.
Se cansar con mucho menos facilidad... se sentir mucho menos fustigado... mucho
menos fcilmente desalentado... mucho menos fcilmente deprimido.
Cada da... se interesar tan profundamente en cualquier cosa que haga... en
cualquiera que sea lo que le rodee... que su mente se distraer completamente de usted
mismo.
Ya no pensar tanto en usted mismo... Usted ya no se preocupar tanto por usted
mismo y por sus dificultades... y usted estar mucho menos consciente de usted
mismo... mucho menos preocupado por usted mismo... mucho menos preocupado por
usted mismo... y por sus propios sentimientos.
Cada da... sus nervios se volvern ms vigorosos y firmes... su mente estar ms
despejada y ms calmada... ms tranquila... ms placentera... ms serena. Usted se
volver menos fcilmente preocupado... mucho menos fcilmente agitado... mucho
menos fcilmente temeroso y aprensivo... mucho menos fcilmente alterado.

Aqu tenemos el primer grupo de verdaderas sugestiones para el


"fortalecimiento del ego", orientadas para mejorar las condiciones
generales del paciente, para hacer desaparecer sus debilidades, para
aumentar su confianza y disipar sus ansiedades. Observar, a medida que
continuemos, cmo han sido diseadas, no slo para aliviar las quejas que presenta
el neurtico promedio, sino tambin para mejorar y mitigar los defectos que
principalmente han contribuido a su enfermedad.

230

Podr pensar con ms claridad... podr concentrarse ms fcilmente. Podr dedicar


toda su atencin por entero a todo lo que haga... olvidando todo lo dems.
En consecuencia... su memoria mejorar con mucha rapidez... y podr ver las cosas
en su verdadera perspectiva... sin hacer ms grandes sus dificultades... sin permitir
nunca que se conviertan en desproporcionadas.
Cada da... usted estar ms calmado emocionalmente... mucho ms asentado...
ser mucho menos fcilmente alterable.
Cada da... usted se convertir... y as permanecer... ms y ms completamente
descansado... y cada da menos tenso... tanto mental como fsicamente... aun cuando
ya no se encuentre conmigo. Y a medida que se vuelva.... y a medida que
permanezca... ms relajado... y menos tenso cada
da...as ... tendr mucha ms confianza en usted... ms confianza en su habilidad
para hacer... no slo lo que tenga... que hacer todos los das... sino tambin ms
confianza en su habilidad para hacer lo que debera poder hacer... sin temor al
fracaso... sin temor a las consecuencias... sin ansiedad innecesaria... sin inquietud.
Debido a esto. .. cada da... se sentir ms y ms independiente... ms capaz de "ver
por usted mismo"... de valerse ms por usted mismo...de sostener su propia
personalidad... sin importar que las cosas sean difciles o irritantes.

Quiz haya notado cmo se han convertido en mucho ms positivas y


definitivas las sugestiones a medida que avanza el tratamiento.
Cada da... sentir una sensacin ms grande de bienestar personal... una sensacin
ms grande de seguridad personal... y de confianza... que la que haya sentido desde hace
mucho, mucho tiempo.
Y debido a que todas estas cosas comenzarn a suceder... exactamente como yo digo
que van a suceder... ms y ms rpidamente... poderosamente ... y completamente ...
con cada tratamiento que le d ... usted se sentir mucho ms feliz ... mucho ms
contento ... mucho ms optimista en todos sentidos.
Y en consecuencia usted ser ms capaz de confiar... de depender... de usted
mismo... de sus propios esfuerzos... de su propio crite rio... de sus propias
opiniones. Sentir mucho menos necesidad... de tener que confiar... o de depender
de... otras personas.

He encontrado que esta rutina, la versin completa y sin abreviar de la que


acabo de describir, es igualmente valiosa para preceder a la eliminacin directa de
los sntomas, o a las ms complicadas tcnicas hipnoanalticas. La repeticin
constante al principio de cada sesin de tratamiento fortalece las "defensas del
ego" a un grado tal que no slo hace que los sntomas sean ms vulnerables a las

231

sugestiones disminuye la probabilidad de un relapso, sino que har que el


paciente coopere eventualmente en una investigacin analtica que antes
afrontara estando ms equipado.
No importa la actividad teraputica particular a la que se est
dedicado, siempre he encontrado que los pacientes respondern mucho
ms rpida y efectivamente al tratamiento con slo tratarlos como a
individuos inteligentes y les explique con precisin por anticipado lo que se
propone hacer, por qu lo hace y qu pueden esperar que razonablemente suceda.
En, consecuencia, siempre he encontrado til explicar al sujeto, en
estado de vigilia, por qu y cmo puede esperar que este mtodo rinda
resultados.
Cuando por primera vez fue usted a la escuela, estoy seguro que puede recordar en
ocasiones algn trozo de una poesa que tena que aprenderse de memoria, para que
pudiera recitarla al otro da sin ayuda del libro. Y cmo cumpla con esta tarea?
Creo que usted lea la poesa una y otra vez en su hogar, quiz en voz alta, y cada vez que
lo haca, un poco ms de ella se le quedaba grabado en la mente, hasta que al fin poda
recitarla toda completa de memoria, sin consultar el libro.
Bien, este tratamiento acta exactamente en la misma forma, porque tambin es un
"proceso de aprendizaje", slo que en vez de que usted tenga que hacerlo todo, cada vez
que le repito estas sugestiones, ms y ms de ellas quedar imbuido en su mente
inconsciente, de manera que gradualmente observar usted mismo la mejora en su
vida diaria, aun cuando ya no est conmigo.
Esto suceder con ms rapidez y facilidad que cuando usted est completamente
despierto porque, siempre que entre a un estado de trance, su memoria mejorar
mucho, y tambin aumentan mucho sus poderes de concentracin.

Siempre inicio cada sesin de tratamiento con esta secuencia de


sugestiones en particular, tan pronto como han concluido la induccin y
profundizacin de la hipnosis. Las sugestiones se hacen en forma lenta y
deliberada, y prefiero dejar las que son especficamente dirigidas hacia la
eliminacin de sntomas para el final, ya que esto parece que las hace ms
efectivas. Por cierto, en algunos casos psicosomticos en los cuales la
eliminacin de los sntomas es el objetivo principal, puede usarse una
versin un tanto abreviada, antes de proceder con las principales
sugestiones para tal fin. Sin embargo, en los estados neurticos, de
ansiedad, de tensin y de fobia, siempre la empleo en su totalidad, aunada
a veces con un anlisis relativamente superficial de los actuales
problemas y necesidades del paciente. Usada con regularidad en esta

232

forma, su eficacia puede ser notable. En mi propia prctica psiquitrica,


cerca del 70% de mis pacientes se recuperan slo como resultado de esta
tcnica, por lo general del lmite de veinte sesiones de psicoterapia a corto
plazo, sugerido por Wolberg.
Ciertamente que no se intenta que toda esta fraseologa se adopte en la forma
exacta en que se ha descrito. Es el principio el que considero digno de
atencin, y la secuencia que he delineado slo debe servir como gua para el
terapeuta individual, para que enmarque sus propias sugestiones conforme a su
propia personalidad, mtodo de ataque y estilo del discurso. Es imposible
describir aqu las varias inflexiones de la voz, pero las mismas reglas
cardinales de construccin, nfasis, pausas, etc., debern usarse con el fin de
mantener una calidad rtmica de principio a fin.
La historia que sigue de un caso, con un resultado un tanto inesperado, parece
ilustrar la efectividad de esta tcnica.
El paciente era un joven vendedor de 28 aos, feliz en su matrimonio.
Haba estado padeciendo de "claustrofobia" por cerca de 7 aos y era
completamente incapaz de permanecer en espacios cerrados sin que le
acometieran agudos ataques de pnico y ansiedad. Cosa rara, nunca haba
buscado tratamiento para esto antes que lo viera. Haca poco, se haba
mudado al ltimo nivel de un edificio de ocho pisos.
Como encontraba imposible hacer uso del ascensor (o elevador) se vea
obligado a subir por las escaleras varas veces al da, y esto le estaba
haciendo la vida intolerable. Era obvio que la motivacin era fuerte. El era un
individuo muy nervioso, ansioso, falto-de confianza, pero por lo dems, bien
integrado, sin ningunos defectos notables de personalidad. Ningunos factores
de importancia salieron a la luz en la investigacin rutinaria de su niez,
de su historia familiar o de las circunstancias ambientales prevalecientes.
Conclu que slo un mtodo analtico podra quiz solucionar este problema.
Sin embargo, desafortunadamente, si bien se le ense con facilidad a entrar en
estado hipntico a una seal dada, los mtodos ms sencillos de investigacin
analtica para producir alguna pista fallaron y result imposible profundizar
su hipnosis lo suficiente para usar tcnicas hipnoanalticas ms complicadas.
Asista al tratamiento una vez a la semana, y como el mencionar su
incapacidad pareca molestarlo mucho, ces de hacer mencin a la
"claustrofobia o a las dificultades que estaba experimentando con el ascensor,
continu, en consecuencia slo con la tcnica para "fortalecimiento del ego" y

233

no hice ningn intento de eliminacin directa del sntoma. Esper que


eventualmente mejorara lo suficiente para permitir esto, o que resultara
posible obtener la mayor, profundidad necesaria para mayor anlisis.
Ciertamente, despus de algunas semanas pareci ms calmado y menos tenso,
y pareca que iba teniendo mayor confianza en s mismo. Sin embargo, me
sent tanto sorprendido como satisfecho cuando lleg para su sesin nmero
11, vindose muy satisfecho de s mismo. Al parecer, varios das antes,
llevaba a su hogar algo de madera con la que intentaba hacer libreros, y al pasar
por el ascensor, y enfrentado con tener que subir ocho tramos de escaleras, de
sbito sinti que podra vencer sus temores lo suficiente para intentar usarlo.
As lo hizo, bajo el impulso del momento, y despus ya no experiment
mayores dificultades. En vista de mis muchas experiencias al tratar con esta
clase de sntomas, slo lo que le pude decir fue que ese resultado tan rpido y
satisfactorio era por completo inesperado.
La sugestin en la eliminacin de los sntomas
Al usar la sugestin hipntica en un ataque directo a los sntomas, deben
observarse ciertos principios bsicos para tener xito. Una de las primeras
cosas y de ms importancia que se deben hacer es tratar de aumentar la
motivacin del paciente antes de iniciar el tratamiento. Siempre deber
discutir sus sntomas con cierto detalle, enfatizando lo inconvenientes y
molestos que son, y sealando que la vida sera muy distinta y bastante
placentera una vez desaparecidos. Luego debe explicarle la forma en que
puede ayudarlo la hipnosis a librarse de ellos produciendo un completo
relajamiento fsico y mental. Desde luego, usted deber hablar con la mxima
conviccin, ya que el paciente siempre aceptar las sugestiones con ms
facilidad cuando siente que usted cree firmemente en lo que est diciendo.
Las sugestiones que se hagan debern ser siempre positivas, directas,
lgicas y acompaadas por slidas razones para su aceptacin. Ciertamente
debe hacerlas con autoridad, pero teniendo cuidado de que el paciente no crea
que est siendo dominado. No es difcil formular las sugestiones en tal forma
de evitar esto, transmitiendo al mismo tiempo su confianza en que sern
aceptadas. La aplicacin de estos principios puede ilustrarse mejor
considerando el uso de la hipnosis en el alivio del dolor.

234

La hipnosis en el alivio del dolor


La habilidad para controlar el dolor y en ocasiones eliminarlo por completo
en el estado hipntico, es uno de los fenmenos ms notables e impresionantes
que podamos observar. No obstante, tiene la gran desventaja de que es
impredecible e incluso incierto en cualquier caso individual. He visto casos en
los cuales el dolor pudo anularse por completo cuando el paciente slo estaba
en una hipnosis de profundidad media, y otros en los que se produjo poca o
ninguna anestesia en trances profundos o incluso sonmbulos. Por lo tanto,
mucho puede depender del umbral del dolor normal en el paciente individual.
Puesto que la produccin de una analgesia satisfactoria parece ser muy
caprichosa, se creera que ofrece mbito limitado al tratamiento hipntico en
padecimientos dolorosos; sin embargo, esto est lejos de ser el caso.
Hace algunos aos, estaba hacindome cargo de la preparacin hipntica
de una joven casada alistndola para su alumbramiento. Era una sujeto buena,
y ya le haba enseado la autohipnosis, como resultado de lo cual, poda
producir un estado de relajamiento completo siempre que quisiera hacerlo.
Haba logrado con anterioridad un estado de hipnosis tan profundo que no
abrigaba ninguna duda de que tendra un fcil xito al inducirle una analgesia
completa al piquete de alfiler. Desafortunadamente, estaba equivocado y esto
no sucedi, lo ms que pude lograr fue un ligero embotamiento a la sensacin
de un estmulo doloroso -todos los esfuerzos para producir una analgesia
completa fracasaron del todo-. A pesar de esto, continu impresionando en su
mente el hecho de que, durante su internamiento podra ser capaz de relajarse
y librarse por s misma de la tensin en una forma tan completa que incluso
podra hacer desaparecer al dolor y slo sentir la molestia de las contracciones
uterinas. Varias semanas despus apareci con un brazo en cabestrillo. Al
parecer, ella y su esposo se haban visto involucrados en un accidente
automovilstico, como resultado del cual, sufra un intenso dolor en el hombro
y brazo derechos. Preocupado por ello, el marido la dej sentada al lado del
camino y se apresur a dirigirse a la granja ms prxima para buscar ayuda.
Cuando regres, qued asombrado de ver que durante su ausencia, ella misma
se haba puesto en estado hipntico y haba anulado por completo el dolor y la
incomodidad.
Por lo tanto, en ocasiones debe ser posible que la hipnosis procure un
completo alivio del dolor originado por un proceso patolgico o fisiolgico en
casos en los cuales era imposible producir cualquier grado notable de

235

insensibilidad al dolor causado por un estmulo artificial externo. Ciertos


experimentos cuidadosamente controlados emprendidos en los laboratorios de
investigacin de la Harvard University condujeron a la conclusin de que el
dolor de la variedad patolgica es mucho ms susceptible a la sugestin que el
dolor artificialmente inducido.
La importancia de esto difcilmente puede sobreestimarse. Significa que
aun cuando usted no pueda producir algn grado significante de anestesia al
piquete de alfiler, todava tendr xito al aliviar el dolor causado orgnica y
psicolgicamente. De estos dos es probable que el ltimo resulte ms fcil de
tratar.
Hace varios aos, Goldie descubri que muchos de los pacientes que
llegaban al Departamento de Traumatologa con dolores intensos debidos a
lesiones, no slo eran capaces de ser inducidos a una hipnosis profunda en el
sitio, sino que tambin se podan reducir fracturas y colocar vendajes en forma
completamente indolora, sin ninguna otra forma de anestesia o sedantes. En
especial esto es probable que ocurra si sucede que el paciente est aterrorizado
de que le apliquen una anestesia general. Una vez ms, podemos llegar a la
importantsima cuestin de la motivacin. En verdad puede decirse que cuanto
ms grande sea la necesidad del paciente por el tratamiento hipntico,
responder con ms facilidad y profundidad.
La tcnica para la eliminacin del dolor. Cuantas veces intente eliminar
los sntomas atacndolos directamente, siempre es prudente dar algunas
razones lgicas para la desaparicin del sntoma en apoyo de las sugestiones
que emplee. Resulta completamente intil decir a un paciente, "Su dolor ha
desaparecido. Ha desaparecido por completo". Como tiene un vivo
conocimiento de su molestia, sabe que no ha sido as y no ve ninguna razn de
que eso suceda slo porque usted lo dice. En consecuencia, rechazar la
sugestin por completo. Por otra parte, si usted adopta el mtodo que sigue, no
slo es ms probable que sus sugestiones sean aceptadas, sino que el
tratamiento resultar mucho ms efectivo:
El dolor suele ser causado... y siempre es agravado por la tensin.
En consecuencia... a medida que usted est ms relajado y menos tenso...
se comenzar a sentir ms a gusto.
A medida que aumente este relajamiento... su dolor ser ms y ms
leve ... y ahora usted se siente tan total y completamente relajado que
su dolor desaparecer por completo.

236

Usted notar aqu que la redaccin de las sugestiones explica al paciente el


porqu puede esperar sentir consuelo. No hay ninguna duda de que a medida
que la hipnosis se vaya profundizando en realidad se sentir cada* vez ms
relajado. Esto habr producido en verdad una mayor sensacin de comodidad.
En consecuencia, relacionando la desaparicin sugerida del dolor con estos
dos hechos establecidos, el paciente est mucho ms dispuesto a creer que
tambin eso ocurrir ahora. Ms an, se ha dejado bastante tiempo para que la
sugestin deseada haga efecto.
Otra tcnica til en el alivio del dolor es la produccin de una sensacin
sugerida de calor en la parte afectada. Incluso es fcil de lograr esto en las
etapas ms ligeras de la hipnosis. Los antiguos mdicos hipnotizadores
acostumbraban darle mucha importancia, muchos de los cuales afirmaban que
su aparicin era una prueba precisa de lo genuino del estado hipntico. Esto
puede facilitarse mucho tocando con suavidad el rea adecuada, y al
producirse este fenmeno debe recordarse que estn involucrados dos
importantes principios de la sugestin: Hacer una sugestin positiva en vez de
una negativa, y aunar un efecto deseado con otro que est teniendo lugar. El
ejemplo que sigue muestra su aplicacin en el alivio de una jaqueca:

Cuando le toco la frente... notar una sensacin de calor... que se le extiende por toda la
cabeza, por la cara y por el cuello. Esta sensacin de calor va aumentando... con cada
toque de mis manos. Tan pronto como pueda sentir este calor... por favor levante la
mano.

(La mano del paciente se eleva con lentitud.)


Bien. Baje la mano otra vez.
Y, a medida que aumente esta sensacin de calor... con cada toque de mis manos...
sentir ms y ms aliviada la cabeza. A medida que aumente el calor... sentir menos y
menos el dolor...
y en unos cuantos minutos... sentir la cabeza tan caliente y aliviada... que todo el dolor
habr desaparecido por completo... y no sentir ningn dolor en la cabeza... ni
punzadas... ni molestias.
Tan pronto como sienta la cabeza caliente y aliviada... y que los dolores y punzadas
han desaparecido por completo... por favor, levante la mano.

(Otra vez se eleva con lentitud la mano del paciente.)

237

Bien. Baje la mano otra vez.


Y dentro de unos momentos.. . cuando cuente hasta siete ... usted despertar otra vez...
sintindose perfectamente bueno y sano... con la cabeza muy bien despejada y
aliviada... sin la menor huella de
dolor ... punzadas... o molestias.

Se pueden usar ventajosamente sugestiones de alteraciones en la parte


afectada en padecimientos distintos al dolor. Siempre he usado esta tcnica
junto con sugestiones para el encogimiento y desaparicin de verrugas. En
relacin con esto, tanto la$ sugestiones de calor como de fro pueden ser igual
de efectivas. Pero en determinados padecimientos de la piel en donde es
necesario calmar una irritacin, impedir el prurito o producir analgesia, la
sugestin de fro en el rea afectada es probable que tenga ms xito.
Preparacin inicial para la hipnoterapia simple
Si bien siempre es ventajoso el trance ms profundo posible, rara vez es
esencial. He encontrado que el paciente que ha sido condicionado para entrar
al estado hipntico inmediatamente que recibe la orden de hacerlo, por lo
general alcanza suficiente profundidad para ser efectiva en todos los
propsitos de tratamiento ordinario. Incluso esta profundidad no es
absolutamente necesaria, ya que se puede obtener una respuesta satisfactoria
en los estados ms ligeros
de hipnosis. Sin embargo, bajo tales circunstancias, es natural que el
tratamiento tenga que ser prolongado durante un periodo ms largo. En el caso
del paciente que entra con facilidad al estado de trance cuando se le dan
instrucciones de hacerlo, por lo general en cada sesin de tratamiento adopto
la rutina que sigue:
1. Digo al paciente que se recline cmodamente en la silla, que se relaje
tanto como sea posible y que aspire y espire tranquilamente. Luego le digo
que se duerma, con lo cual cierra los ojos de inmediato.
2. Lo paso por la completa secuencia de relajamiento usada en su induccin
inicial, principiando con los pies y tobillos y terminando con el cuello,
hombros y brazos, aunando en cada etapa sugestiones para aumentar la
profundidad.
3. Contino con la tcnica de respirar y contar, para mayor profundizacin,
como ya se describi en la Pg. 104.

238

Aun cuando pueden omitirse los dos ltimos pasos por no ser muy
esenciales, ejercen un valioso efecto profundizador y dan tiempo para que la
hipnosis quede firmemente establecida. Como pueden concluirse en unos 5 o 6
minutos adicionales, est bien invertido el tiempo extra, ya que parece
convertir al paciente en ms receptivo a las sugestiones teraputicas que
siguen.
4. Inicio el tratamiento con la rutina para el fortalecimiento del ego, lo cual
lleva unos 7 8 minutos ms, y slo cuando he terminado sta, procedo con
las sugestiones dirigidas hacia la eliminacin de los sntomas.

239

CAPITULO 16

Enuresis Nocturna y Asma


LA HIPNOSIS EN LA ENURESIS NOCTURNA
Este molesto y penoso padecimiento se encuentra con frecuencia en la
prctica general, por 'lo regular en nios. Si bien en la mayora de los casos
resulta ser de origen psquico, siempre es necesario un examen fsico y
urolgico para excluir cualquier factor orgnico. Incluso padecimientos tan
sencillos como hiperacidez de la orina y de una vejiga irritable pueden ser
tratados mediante la administracin de lcalis y beleo, junto con cualesquiera
mtodos psicoteraputicos que puedan emplearse.
El poder de retencin de la orina es un hbito que puede adquirirse en la
niez. En muchos casos de enuresis se encontrar que el nio orina con
demasiada frecuencia durante el da lo mismo que por la noche, con el
resultado de que la capacidad de la vejiga se vuelve menor que la normal. Es
posible aumentar sta mediante entrenamiento si se fomenta en el nio el
retener la orina todo lo posible durante el da, y slo orinar cuando ya no
pueda resistir ms. Ms an, se puede establecer poco a poco un mayor grado
de control si se ensea al nio a acostumbrarse a interrumpir la corriente de la
orina dos o tres veces siempre que orine durante el da.
Los factores psicognicos que fundamentan este hbito ahora estn
generalmente aceptados. Puede originarse por malos hbitos de entrenamiento
para desahogar sus necesidades, o como resultado de ciertas enfermedades
infantiles. En muchos casos sigue al nacimiento de otro nio cuando es la
expresin externa de ansiedad inconsciente. La atencin de la madre tiene que
ser compartida con el recin llegado y el nio no slo resiente esto, sino que
tambin desarrolla un sentimiento inconsciente de inseguridad. Se prolonga
hasta la niez posterior porque proporciona el medio de atraer la atencin y
ansiedad de la madre, y en ocasiones se emplea corno defensa contra un padre
exageradamente meticuloso y regan. Por lo tanto, la prognosis depender
del xito en la modificacin de las influencias ambientales desfavorables.

240

La actitud de los padres, en especial de la madre, bien puede determinar la


diferencia entre el xito y el fracaso. El trabajo adicional impuesto por el
lavado diario de las ropas de cama ensuciadas, junto con la preocupacin
causada por una creciente sensacin de desesperacin y derrota, con mucha
frecuencia slo conduce a una completa falta de simpata y comprensin. El
pobre nio no slo es reido, sino incluso castigado en ocasiones y tambin
debe sufrir la humillacin del ridculo ante sus hermanos, hermanas y otros
nios, de manera que apenas sorprende que con frecuencia permanezca
mojado, triste y miserable.
Antes de tratar al nio, debe entrevistarse a los padres, por lo general a la
madre. Explquele cmo fue probable que se originara esa condicin y ponga
nfasis especial en que el nio debe ser compadecido en vez de ser culpado,
ya que no puede ayudarse a s mismo. Simpatice con sus propias dificultades e
inters, pero indquele que demostrando su ansiedad al nio, est creando las
precisas condiciones que tienden a prolongar ese hbito. Dgale que si va a tener xito el tratamiento, debe tratar de ignorar que moja las sbanas y verlas
con indiferencia, nunca haciendo mencin de ellas en presencia del nio.
Nunca deber dar algo de beber al nio antes que vaya a la cama por la noche
y siempre deber ver que orine inmediatamente antes de irse a la cama. Si,
como suele suceder, se acuesta al nio temprano al anochecer, entonces antes
que ella se acueste deber levantarlo y obligarlo a que orine una vez ms.
Estos puntos pueden parecer muy obvios y triviales, pero son de mucha
importancia y nunca debern olvidarse.
Luego hable con el nio y trate de ganarse su confianza y cooperacin.
Dgale que puede curarse si lo desea, que mientras est mejorando es probable
que vuelva a tener cierto nmero de tales accidentes, pero que poco a poco
comenzar a amanecer seco cada vez con ms frecuencia. Diga al nio y a sus
padres que deben dejar de preocuparse por las sbanas mojadas. Despus de
todo, una cama que est medio mojada tambin puede describirse con
exactitud como medio seca. Debern principiar a pensar slo en trminos de
camas secas, y los padres debern tratar de fomentar una sensacin de orgullo
y de logro siempre que el nio amanezca seco. Siempre insisto en llevar un
registro semanal de lo que sucede cada noche. Para este propsito adopto una
sencilla subdivisin en seco, parcialmente seco y ningn cambio. Este registro
proporciona una valiosa indicacin respecto al progreso del tratamiento. Lo
lleva la madre si el nio es demasiado joven, pero de lo contrario, le pido al
nio que haga esto l mismo en su propia escritura, ya que as se le
proporciona un gran incentivo para progresar.
241

En la mayora de los casos de enuresis, el nio mojar la cama


invariablemente cuando tiene miedo de hacer eso. En consecuencia, es
necesario tratar este temor durante el tratamiento, y fomentar la esperanza de
camas secas. Las recadas espordicas pueden llevar directamente a
alteraciones emocionales, de manera que cuando esto ocurra, siempre es
prudente interrogar al nio respecto a lo que le haya acontecido el da anterior,
ya sea en la escuela o en el hogar. Entonces se podrn incluir sugestiones
adecuadas en el tratamiento. Aun cuando muchos enurticos tienen el sueo
demasiado profundo, por lo general no es necesario corregir el padecimiento
por medio de drogas, ya que es relativamente fcil ajustarlo por sugestin
hipntica.
Tratamiento hipntico de rutina
Prefiero que el nio se siente cmodamente en una silla. Luego induzco un
trance lo ms profundamente posible. Si puede lograrse el sonambulismo (y
esto no es difcil en muchos casos), tanto mejor y, si bien ciertamente no es
esencial, la amnesia siempre conducir a resultados ms rpidos.
Como resultado de este profundo sueo, te vas a sentir ms fuerte y
mejor
cada da. Estars mucho ms calmado ... mucho ms tranquilo .. .
mucho menos fcilmente excitado ... mucho menos nervioso ... mucho
menos fcilmente inquietable. Cada da, sentirs mucha ms confianza
en t mismo te sentirs ms capaz de valerte por t mismo ... de defenderte
... sin sentir ninguna preocupacin ... sin que tengas miedo
... sin que tengas ansiedad.

Esta es una versin breve y modificada de rutina de sugestiones para


fortalecimiento del ego, las cuales he encontrado que son muy tiles para
tratar a un nio sumamente nervioso y tenso.
A continuacin de esto, tomo asiento al lado del nio y le aplico un suave
masaje en el estmago.
Cuando te toco el estmago as ... notars una sensacin de calor en tu
estmago tu estmago est ms caliente y ms caliente, con cada
toque de mi mano.
Tan pronto como sientas que tu estmago se est poniendo caliente ...
levanta una mano, por favor.

242

Tanto el masaje como las sugestiones de que aumenta el calor, se continan


hasta que levante una mano:
Bien. Ahora baja la mano otra vez.
Y mientras sigo tocndote el estmago, ese calor se va extendiendo
hacia abajo, hacia la parte de abajo de tu estmago ... hasta la vejiga,
que es la que contiene tu orina. Y en la misma forma en que tu
vejiga se calienta ms ... se vuelve ms fuerte ... de manera que podr
retener tu orina, toda la noche, y en la maana tu cama estar seca.
Con cada tratamiento que te d, se har ms fuerte y ms fuerte ...
los nervios que controlan tu vejiga se volvern ms fuertes, y menos
irritables ... de manera que comenzar a amanecer ms y ms seca
tu cama todas las maanas.

Aqu se estn dando sugestiones directas respecto al mejoramiento de la


capacidad y control de la vejiga, y se est recalcando la expectacin de que
mejore su funcionamiento.
Nunca bebers nada antes que te vayas a la cama.
Siempre te acordars de orinar inmediatamente antes de acostarte.
No te preocupars si te vas a orinar en la cama o no, porque ahora no
habr necesidad de que lo hagas ... y mientras menos te preocupes por
ello ... ms pronto las sbanas amanecern secas.
Dormirs bien ... pero no dormirs tan profundamente ... que en el
caso de que quisieras orinar durante la noche, comenzars a sentir tan
molesta tu barriga, que te despertars con tiempo suficiente para
que te levantes de la cama y orines donde tienes que hacerlo. Cuando regreses otra vez
a la cama, te dormirs luego, luego ... y cuando despiertes en
la maana, tu cama estar seca.

La sugestin posthipntica se est usando ahora, y suele ser sumamente til


para establecer cierto control sobre la situacin.
Y, durante el da, siempre que sientas que tienes gana de orinar,
quiero que te aguantes, todo lo que puedas ... y que slo vayas al bao
cuando veas que ya no es posible que aguantes ms. Si te acostumbras a hacer esto,
encontrars que poco a poco podrs aguantar la gana de orinar cada
vez ms durante el da ... y cuando esto suceda, podrs aguantarte
ms y ms durante la noche ... en realidad toda la noche ... de manera
que en la maana tu cama estar seca.

243

Siempre que orines, durante el da, tan pronto como hayas empezado,
quiero que te acostumbres a detenerte antes que hayas acabado ...
luego comienzas otra vez ... luego te vuelves a detener ...
y luego terminas por completo. Si haces esto, ello te ayudar a que la controles por
completo, incluso durante la noche.

Estas sugestiones relativas al ejercicio de la vejiga se encontrarn sumamente


tiles para aumentar tanto el control como la capacidad de la vejiga.
Y como todo esto suceder ... exactamente como yo digo que suceder ...
te sentirs mucho ms feliz ... mucho ms contento ... mucho menos
preocupado ... mucho menos inquieto. Y, en unos momentos, cuanto
cuente hasta siete ... abrirs los ojos y estars despierto otra vez ...
sintindote mucho mejor despus de haber dormido tanto.

He descrito el tratamiento anterior en trminos completamente aplicables a


todo escolapio. Como es natural, la edad del nio y su inteligencia deben
tomarse en cuenta, y la redaccin de las sugestiones deber variarse de
acuerdo con ello. En algunos casos, tambin habr que hacer algunas
omisiones.
Siempre que se haya logrado una hipnosis muy profunda o sonambulismo,
uso el procedimiento que sigue, en vez del anterior, el cual, cuando tiene
xito, aumenta mucho la fuerza de las sugestiones posthipnticas:
En unos momentos vas a sentir ms y ms incmodo el estmago.
Comenzars a sentir deseos de orinar... y sentirs el estmago tan
incmodo que te despertars, de este sueo, y tendrs mucho tiempo
para ir al bao.
Tan pronto como sientas molestia en el estmago... tus ojos se
abrirn y estars completamente despierto otra vez... sintiendo que
tienes deseos de orinar.

Luego dejo de hablar y espero. De pronto el nio, posiblemente se agite un


poco en la silla, abrir los ojos y dir que desea ir al bao. Si no dice nada,
pregntele si algo malo pasa, y esto har que casi siempre obtenga la respuesta
de que desea orinar. Envelo al bao de inmediato y, tan pronto como regrese,
durmalo en seguida otra vez.
Si acaso tienes necesidad de orinar durante la noche, comenzars a
sentir el estmago ms y ms incmodo ... te despertars de tu sueo

244

. igual que lo hiciste hace unos minutos ... sintiendo que tienes deseos
de orinar ... con mucho tiempo para que te levantes de la cama y orines
en el lugar adecuado ... de manera que todas las maanas, tu cama estar seca.

A esto pueden seguir las sugestiones para el entrenamiento de la vejiga y


terminar el tratamiento en la forma ya descrita.
Enuresis nocturna en los adultos
Se tiene la errnea creencia de que la enuresis nocturna slo es un
padecimiento infantil, y que la mayora de los nios poco a poco dejan ese
hbito. Si bien muchos de ellos as lo hacen, hay otros menos afortunados que
siguen con ese hbito hasta la edad adulta y a quienes eso causa incalculables
sufrimientos y angustias mentales. Aun cuando estos casos resultan ser
difciles, la hipnosis suele ofrecer una mayor oportunidad de mejorar que
cualquiera otra forma de tratamiento, dependiendo principalmente de la
profundidad de trance que pueda lograrse. Incluso as, debido a la prolongada
duracin del padecimiento, es probable que se lleve ms tiempo que en el caso
de los nios, aun cuando los resultados cuando son satisfactorios, hacen que el
esfuerzo valga la pena.
Por lo general, se inicia en la niez, como resultado de los factores ya
descritos, y su persistencia en la vida adulta suele estar asociada con cierto
grado de inmadurez emocional. Wolberg considera que suele estar sostenida
por conflictos mentales inconscientes, de naturaleza sexual o agresiva, y que
en ocasiones representa un equivalente a la masturbacin. La agresin por lo
general va dirigida hacia los padres o hacia las circunstancias en general. En
otros casos, piensa que denota un anhelo de dependencia de parte de una
personalidad infantil y pasiva. Los casos en los cuales predominan los
conflictos agresivos o sexuales, necesitarn por lo general el enfoque
hipnoanaltico ms profundo, lo cual rara vez cae en el mbito del mdico
general. Por otra parte, muchos en quienes las alteraciones emocionales y la
necesidad de dependencia son los factores predominantes, responden
extremadamente bien a la eliminacin del sntoma precedida por una rutina
para el fortalecimiento del ego adecuada para adultos. La toma cuidadosa de la
historia ayudar mucho en la seleccin de los casos adecuados para esta forma
de tratamiento.

245

La parte que la tensin emocional puede desempear en la enuresis se ve


con frecuencia en la vida diaria. Aunque de ordinario contentivo, el candidato
que espera ser examinado, no es raro que necesite hacer varias visitas al toilet.
La amenaza de un peligro inminente tambin puede producir el mismo
resultado. La necesidad de dependencia es por lo general una prolongacin en
la vida adulta de los mismos motivos inconscientes que operaron en la niez.
He encontrado que suele existir un deseo consciente de curacin ms
grande en los adultos que en muchos nios. En varios casos, se ha considerado
como un obstculo para el matrimonio o para seguir una carrera largamente
deseada. En consecuencia, es posible utilizar esta motivacin y fortalecerla,
facilitando as tanto la induccin de la hipnosis como el proceso de
profundizacin. Siempre es aconsejable un estado de trance tan profundo
como sea posible, cuyo intento prefiero prolongarlo a tres sesiones
consecutivas. En la mayora de los casos, puede obtenerse suficiente
profundidad para la terapia adecuada, aun cuando si puede lograrse el sonambulismo la tarea sera sumamente simplificada. Las instrucciones y el
tratamiento siguen la misma pauta que la descrita para la enuresis infantil,
con las modificaciones en la redaccin que se consideren necesarias para
adaptarlas al adulto. No slo hago uso de las sugestiones completas para
fortalecimiento del ego, sino que las aumento explicando al paciente la forma
en que su padecimiento se origin como continuacin de un sentimiento
infantil de desamparo y del temor de aceptar las responsabilidades de un
adulto. Ms an, le imparto las sugestiones ms fuertes posibles, en cada tratamiento, respecto a que encontrar ms fcil dejar de comportarse como un
nio y que podr enfrentarse como hombre a sus dificultades. Cuando se logra
el sonambulismo, es igual de fcil lograr que el sujeto se despierte de la
hipnosis, con sensaciones de incomodidad y deseos de orinar, como en el caso
de un nio, en especial si se tiene el cuidado de asociar esta accin con una
sensacin de satisfaccin y logro en la mente del sujeto.
Se encontrar, en ocasiones, tanto en el caso de adultos como de nios, que
la profundidad del sueo es demasiado grande para que el paciente responda a
la necesidad de orinar, y que incluso la sugestin hipntica de que el sueo
ser ms ligero deja de producir algn efecto. En tales casos, ser necesario el
uso de una droga, y la indicada es el sulfato de anfetamina. Es bastante curioso
que, aun cuando la dosis sea grande, pocos pacientes parecen quejarse de
insomnio, aun cuando la droga se tome inmediatamente antes de acostarse.
Una vez que se ha establecido la dosis correcta, los pacientes parecen disfrutar

246

de un sueo tan reparador como el que antes haban tenido. La dosis efectiva
puede variar de un paciente a otro, y slo puede fijarse por experiencia.
Incluso los nios pueden requerir una o dos tabletas de dextroanfetamina para
empezar, y esta dosis suele tener que excederse mucho en el caso de los
adultos. En el caso de que se presentara alguna dificultad para dormirse, sta
con frecuencia se trata con xito mediante una sugestin posthipntica. Debe
mantenerse la dosificacin hasta que cese la enuresis,, y despus reducirse
poco a poco. Sin embargo, puede tener que ajustarse de tiempo en tiempo
durante el periodo de tratamiento, si el paciente se queja de insomnio. Como
alternativa, se han reportado buenos resultados, en el caso de los nios, con la
administracin de una sencilla dosis peditrica de jarabe de Tryptizol
(amitriptilina), antes de acostarse.
Tambin es posible ensear al paciente el uso de la autohipnosis cada
noche, antes que se retire. Con sugestiones adecuadas, esto en ocasiones puede
capacitarlo para que controle mucho mejor el nivel de su sueo, evitando as la
inconveniencia de usar las anfetaminas.
Ocasionalmente, se pueden dar sugestiones hipnticas (tanto a nios como
a adultos) para que el paciente despierte en un momento dado durante la noche
y se levante de la cama para orinar, o incluso para que pueda dormir toda la
noche. El mejor criterio para esta ltima sugestin descansa en el hecho de
que si el paciente retiene la orina durante cuatro horas en el da, es probable
que la retenga durante ocho horas en la noche, cuando el rin secreta slo la
mitad de la cantidad de orina. En consecuencia, cuando no hay frecuencia en
el da, se puede sugerir que el paciente podr retener la orina por la noche.
Por ltimo, debe tenerse presente que el sueo muy profundo en ocasiones
es una reaccin neurtica, en la cual el individuo se siente tan infeliz que, en
lugar de slo dormir, entra en un estado similar al comatoso para escapar de
sus dificultades.
LA HIPNOSIS EN EL ASMA
Desde luego, la verdad de ms importancia que tiene que ser aceptada
respecto al tratamiento hipntico del asma es: mientras ms se precipiten los
ataques por alteraciones psicolgicas o emocionales, mejor ser el
pronstico.
No obstante, aun cuando el asma est determinada por factores orgnicos,
tales como bronquitis, enfisema, alergias o alteraciones cardiacas,. todava se

247

puede proporcionar mucho alivio, disminuyendo la frecuencia y gravedad de


los ataques mediante la reduccin del temor y la ansiedad causados por cada
inminente amenaza de asfixia. Ms an, los nios que padecen asma
responden tan bien a la hipnosis que, si se restringiera su uso slo al
tratamiento de esta enfermedad, creo que todava se justificara su uso en la
prctica general.
Con mucha frecuencia se considera que el asma es una enfermedad por su
propio derecho pero, por supuesto, slo se trata de un sntoma (disnea
paroxstica) de varios padecimientos distintos y se debe a una pluralidad de
causas, algunas orgnicas y otras psicolgicas. Incluso en los casos originados
por enfermedades orgnicas, los ataques pueden verse afectados por
alteraciones emocionales, de manera que, como es obvio, el mdico familiar
est, desde luego, en posicin ms favorable para reconocer la enfermedad
con precisin teniendo en cuenta los antecedentes psicolgicos. Para hacer
esto, es necesario encontrar las respuestas a las tres preguntas que siguen:
1. En primer lugar, por qu se enferm este paciente?
2. Qu clase de individuo es?
3. Por qu desarroll este padecimiento en particular?
La personalidad del paciente, la actitud de los padres, sus reacciones ante los
hermanos y hermanas, ante la escuela, o a la sobreexcitacin o tensin, todo
debe ser materia de averiguacin. Tambin deber buscarse informacin
respecto a la presencia de alergias y sus hbitos alimenticios. Esto tambin se
aplica en el caso de los adultos como al de los nios. Por cierto, las respuestas
a estas tres preguntas son de mxima importancia en todos los casos de padecimientos psicosomticos, sin importar cul pueda ser la sintomatologa.
El asma en los nios
El nio asmtico tpico por lo general es brillante e inteligente. Al mismo
tiempo se encontrar que es hiperansioso, dependiente y falto de confianza; en
muchos casos, es hijo nico. En otros casos, el primer ataque de asma suele
seguir al nacimiento de un segundo hijo y representa tanto un sentimiento
inconsciente de inseguridad como una agresin reprimida hacia el recin
llegado.

248

La actitud de los padres es de gran importancia. Por lo general se mostrarn


indebidamente ansiosos, nerviosos y preocupados, y su exagerada solicitud
por el bienestar del nio agrava su sentimiento de inseguridad y produce el
temor y la tensin que provocan y prolongan sus ataques de asma. Las
condiciones discordantes en el hogar tambin tienen el mismo efecto. Si los
padres no son felices o. rien en presencia del nio, es probable que le
provoquen graves conflictos emocionales, puede ver aumentada su necesidad
de dependencia y se minar an ms su confianza. Tales factores se reflejarn
inevitablemente en el aumento en los ataques y severidad del asma. La
importancia de las actitudes paternas y de las condiciones en el hogar se
muestra ampliamente por el hecho de que, no importa lo malo que haya estado
el nio, los ataques se detendrn con mucha rapidez una vez que haya sido
internado en un hospital, slo para que se vuelvan a presentar poco despus
que haya sido dado de alta.
La investigacin de posibles alergias por lo general da como resultado la
eliminacin de ciertos alimentos o condiciones, sin el grado de mejoramiento
anticipado en el asma. En relacin con esto, debe recordarse que si bien la
presencia de alergias reales pueda haberse probado, una vez que el paciente es
informado de ellas, el miedo slo puede precipitar un ataque. El ejemplo
clsico de esto es el paciente que se encontr que era alrgico a las rosas, y
que tuvo un ataque al aproximarse a un florero con rosas artificiales, creyendo
por el momento que eran reales. Ms an, demasiadas precauciones, tales
como evitar huevos, leche, polvo, ciertos olores, plumas y animales
domsticos, suele conducir a aumentar el sufrimiento en la existencia del nio
sin lograr un marcado efecto sobre su asma.
Una vez implantada, el asma puede ofrecer al nio un medio inconsciente
de escape de situaciones a las que teme o que le disgustan. No son raros los
ataques en la vspera de los exmenes escolares o cuando la tarea ha sido
demasiado difcil y no la ha podido terminar. En ocasiones se convierte en una
excusa para no tomar parte en los ejercicios fsicos o en los deportes
organizados por la escuela. En otras, se puede presentar un ataque slo como
resultado de una alteracin emocional, tal como la sobreexcitacin que sigue a
una fiesta o a una visita al circo.
El asma en los nios puede ser tratada con facilidad y eficacia por medio
de la hipnosis en la prctica general. Slo en el caso de nios muy jvenes o
extremadamente nerviosos es probable que se presente alguna dificultad para
lograr una profundidad adecuada. En nios menores de 5 6 aos en

249

ocasiones resulta imposible que mantengan la atencin el tiempo suficiente


para que tenga xito la induccin. Antes de iniciar el tratamiento, es de suma
importancia entrevistar a los padres. El efecto que su actitud de mucha preocupacin y ansiedad tiene sobre el nio deber explicrseles, hasta que
entiendan bien y lo acepten. Se les debe decir que no importa lo preocupados
que se sientan, nunca deben demostrarlo en presencia del nio, ya que si lo
hacen, no slo agravarn su sensacin de temor e inseguridad, sino que
nulificarn por completo todo intento de restablecer su confianza.
Por lo general inicio el tratamiento en la forma que sigue, una vez que he
logrado la profundidad adecuada:
Como resultado de este sueo tan profundo durante la prxima
semana te vas a sentir cada da mejor y mejor.
Cada da, sentirs tu pecho ms fuerte y ms despejado... los zumbidos
sern cada vez menores... y tu respiracin se har ms fcil y ms fcil
cada da.
Estars mucho ms calmado... mucho ms tranquilo... te excitars
con mucho menos facilidad... mucho menos nervioso mucho
menos asustado... te inquietars con mucho menos facilidad.
Cada da sentirs mucha ms confianza en t mismo... te sentirs mucho
ms a salvo... mucho ms seguro.
Te sentirs que puedes ms valerte por t mismo... que puedes mantenerte
firme... tanto en tu hogar... como en la escuela... sin preocuparte...
sin asustarte... sin sentirte ansioso o inseguro.

La expresin precisa de estas sugestiones modificadas para fortalecimiento


del ego, suele tener que ser alternada para adecuarla a la edad y a la
inteligencia del nio. Puesto que en la toma rutinaria del caso, habrn salido a
la luz algunas de las causas que provocan los ataques, pueden agregarse
sugestiones especficas respecto a que tales causas ya no- tienen que ver nada
con el asma:
Cada da sentirs el pecho mucho ms fuerte... mucho menos
zumbador
Se te aflojarn los msculos del pecho... y quedarn
ms flojos... las partes por donde pasa el aire quedarn flojas... se
acabar la sensacin de que tienes el pecho apretado... y tu respiracin
ser cada vez ms y ms fcil.
Si, en cualquier momento, comienzas a notar zumbidos, o que no puedes respirar... no
te asustars... no sentirs preocupacin ni temor de

250

un ataque grave... porque, con mi ayuda, aprenders a detenerlo.


Si alguna vez notas algunos zumbidos, o que no puedes respirar...
dejars todo lo que ests haciendo... te reclinars de espaldas en
una silla y te aflojars... te soltars y aflojars todo lo posible.
Cierra los ojos... y trata de imaginarte que te encuentras otra
vez aqu, escuchndome.
Al mismo tiempo... aprieta con la mano, suavemente, la parte de abajo
de tu pecho.
Y, cuando lo hagas... sentirs que todo el pecho se te comienza a
aflojar otra vez... que las partes por donde pasa el aire se
comienzan a aflojar... y a los pocos momentos, sentirs que puedes
respirar con ms y ms facilidad.
En unos cuantos momentos... el ahogo desaparecer por
completo... respirars con toda libertad otra vez y con toda facilidad
... sin que vuelvas a tener un ataque fuerte.

Aqu notar que el uso de la sugestin posthipntica (la presin de la mano


sobre el pecho) es una seal para iniciar el relajamiento de los msculos del
pecho. Esto parece dar muy buenos resultados, y muchas madres han
informado que han observado que el nio hace abortar un ataque inminente
con slo ejecutar este procedimiento. Como es natural, es importante actuar de
inmediato, antes que el asma tenga tiempo de establecerse. Para principiar, por
lo menos, no creo en prohibir el uso de inhaladores o de tabletas, ya que
esta prohibicin podra aumentar las sensaciones de ansiedad e inseguridad.
Me he dado cuenta de que, a medida que el nio comienza a tener confianza,
su dependencia de ellos disminuye gradualmente, hasta que slo los llega a
usar muy rara vez, cuando el ataque se presenta con demasiada rapidez para
que surtan efecto las sugestiones. A medida que ocurre el mejoramiento, tales
ataques se presentan con menos frecuencia y, en los casos favorables,
desaparecen por completo. Tambin es sorprendente ver la forma en que
disminuye la frecuencia y severidad de los ataques una vez que el temor y la
expectacin principian a ceder ante las sugestiones. Esto, desde luego, explica
la efectividad del tratamiento hipntico al aliviar el asma en aquellos casos en
los cuales no est psicolgicamente determinada, sino que ms bien es de
origen fsico. Aun cuando no puede esperarse curar el asma en estas condiciones, su uso resulta an un valioso auxiliar para mtodos ms ortodoxos.

251

El asma en los adultos


Adems de los casos tan familiares que son de origen principalmente
fsico, el asma suele desarrollarse en los adultos que se han visto sujetos a
periodos de excesiva tensin y esfuerzo mental. Los celos, la ira, la ansiedad y
la excitacin sexual pueden desempear un papel de mucha importancia. Los
shocks emocionales, tales como aflicciones, preocupaciones financieras y
dificultades maritales, no es raro que se vean seguidas por la aparicin del
asma. En las mujeres, los ataques suelen preceder a la menstruacin y pueden
ser determinados por un miedo inconsciente al embarazo. Cuando ocurren
principalmente durante la menstruacin, incluso pueden representar un
desengao inconsciente de no quedar embarazadas. Tales factores ciertamente
subrayan la importancia de tratar al paciente ms que al sntoma.
Como en el caso de los nios, la hipnosis y la psicoterapia pueden resultar
valiosas incluso en un caso de tipo somtico, aun cuando siempre se obtendrn
mejores resultados en los casos en que estn involucrados fuertes conflictos o
alteraciones emocionales. La mejora se presenta no slo como resultado de la
sugestin directa, sino tambin mediante el aumento de la percepcin lograda
por la reeducacin durante el tratamiento hipntico. Si en la historia del caso
no se obtiene suficiente informacin que subraye los factores emocionales,
suele sorprender la cantidad de informacin de importancia que se puede
obtener mediante un sencillo interrogatorio bajo hipnosis. Sin embargo, los
conflictos de una naturaleza predominantemente sexual o agresiva es probable
que resulten tan profundamente arraigados que no cedan sino ante un enfoque
analtico. Como la mayora de los adultos asmticos son del tipo dependiente,
por lo general resulta insuficiente el mero restablecimiento de la confianza.
Tambin deben dirigirse sugestiones psicoteraputicas hacia el fortalecimiento
de los sentimientos del paciente, a la confianza en s mismo y a su
independencia. Si se sabe que el individuo reacciona a ciertos estmulos
emocionales con un ataque asmtico y siempre que la hipnosis sea lo bastante
profunda, se encontrar que responde exactamente en la misma forma a situaciones emocionales que se le sugieran de naturaleza similar.
Si bien la hipnosis de profundidad media suele bastar para obtener cierto
grado de mejora, siempre se obtienen resultados mejores y ms rpidos
cuando se han alcanzado las etapas ms profundas. Siempre principio el
tratamiento con las sugestiones de forma adulta de fortalecimiento del ego

252

(Pg. 225) y, a continuacin de la ltima seccin, procedo con las sugestiones


psicoteraputicas generales orientadas al alivio del asma en s:
Debido a esto ... cada da ... usted se sentir ms y ms independiente ...
ms capaz de valerse por s mismo ... de sostener sus propios puntos
de vista ... de reafirmarse ... sin importar lo difcil o penoso
que puedan ser las cosas. Se sentir ms capaz de confiar en usted mismo
... de depender de usted mismo... en sus propios esfuerzos...
en su propio criterio... en sus propias opiniones.
Sentir mucho menos necesidad de confiar... o de depender
de otras personas.
Y a medida que usted se ponga ... y a medida que permanezca... ms y ms
relajado, cada da ... aun cuando ya no se encuentre conmigo ...
as ... los msculos de su pecho se pondrn ... y permanecern
relajados ... los conductos del aire se pondrn ... y permanecern relajados ... y su
respiracin ser ... y seguir siendo ... ms y
ms fcil ... cada da ... no slo al despertarse ... y durante todo el da ... ... sino
tambin durante toda la noche.
Si,... en cualquier momento... por cualquier razn... principia a
sentir un poco de ahogo... no se asuste... no tiene por qu alarmarse... permanecer
perfectamente calmado y dueo de s mismo... ya no
sentir temor de tener un ataque grave.
En el momento en que sienta que su ahogo aumenta... deje cualquier
cosa que est haciendo... reclnese en una silla... reljese... todo
lo que sea posible... cierre los ojos... y trate de imaginarse que se
encuentra otra vez en esta habitacin... escuchndome.
Al hacer esto... slo presione con una mano... ligeramente la
parte inferior de su pecho.
Y... a los pocos minutos, encontrar que los msculos de su pecho se
estn aflojando otra vez... que sus conductos de aire principian a
relajarse... y que su respiracin se hace gradualmente ms y ms fcil.
Muy pronto... estar respirando otra vez con libertad y facilidad...
sin padecer un ataque grave.

Al proceder de las sugestiones iniciales para fortalecimiento del ego al


tratamiento del asma en s, las sugestiones dirigidas al relajamiento de los
msculos torcicos y de las vas respiratorias estn deliberadamente unidas a
las del relajamiento general que ya se han dado. Posteriormente, al afirmar que
el relajamiento de los msculos torcicos seguir a la presin de la mano sobre
l pecho, se est aprovechando la sugestin posthipntica.

253

La habilidad del paciente para inducir la autohipnosis puede aumentar


mucho sus probabilidades de inhibir los ataques inminentes. En consecuencia,
siempre que se haya alcanzado una etapa profunda, invariablemente trato de
entrenarlo en esta tcnica, Puesto que el factor tiempo es de importancia, y es
necesario que entre al estado hipntico sin demora, el mejor mtodo es, desde
luego, el que lo condicione a entrar de inmediato en trance a una seal dada.
Esto se puede hacer con facilidad como resultado de una sugestin
posthipntica. Con el paciente en un estado hipntico profundo, por lo general
procedo como sigue:
Est usted ahora en un sueo tan profundo ... que todo lo que le diga
que va a suceder ... suceder ... exactamente como le digo.
Y todas las sensaciones ... que le diga que experimentar ...
las experimentar ... exactamente como yo le digo.
Y estas mismas cosas le continuarn sucediendo ... y usted seguir
teniendo las mismas sensaciones ... igual de fuerte ... igual de cierto
... con igual poder ... cuando est usted en su casa ... que cuando
est conmigo, en esta habitacin.
Ahora ... en unos momentos ... voy a despertarlo contando hasta siete. Despus que lo
haya despertado ... hablar con usted ... y le pedir
que usted mismo se duerma otra vez con este sueo profundo.
Entonces se reclinar en la silla ... fijar la vista en un punto del
techo ... y contar despacio hasta cinco.
En el momento en que llegue a la cuenta de cinco ... sus ojos
se cerrarn inmediatamente ... y en seguida caer en un sueo ...
igual de profundo que ste.
Despus de un minuto ... se dir a usted mismo ... "mis ojos se
abrirn ... y estar otra vez completamente despierto ... en el
momento en que cuente hasta siete".
Luego... cuente hasta siete ... y despirtese usted mismo.
Y ... debido a que todo esto suceder ... exactamente como yo digo que
suceder ... usted abrir los ojos, y estar completamente despierto otra vez ... en el
momento en que yo cuente hasta siete ... sintindose mucho
ms feliz ... mucho ms contento .... mucho ms alegre ...
mucho ms optimista.

A continuacin despierto al paciente, y despus de platicar con l durante unos


minutos, le digo que se recline en la silla y hago que l mismo se duerma otra
vez. Por lo general queda sorprendido al encontrar que esto sucede sin la
menor dificultad, de manera que de inmediato lo vuelvo a hipnotizar y le doy
las instrucciones que siguen:
254

En la misma forma en que usted mismo se durmi, hace unos momentos, contando
hasta cinco ... as ... usted siempre podr hacerlo, de inmediato ... siempre que necesite
controlar su ahogo.
Una vez que haya cerrado los ojos ... apretar con la mano ligeramente
... la parte inferior de su pecho ... y se dir usted mismo ...
"cuando aprieto mi pecho con la mano ... los msculos de mi pecho
comenzarn a aflojarse ... las vas respiratorias comienzan a aflojarse
... mi respiracin es cada vez ms y ms fcil ... y, dentro de unos
minutos, respirar con toda libertad y facilidad otra vez ...
sin que se presente ningn ataque grave".
Continuar dicindose eso, una y otra vez... hasta que sienta que se
le aflojan los msculos del pecho... y pueda respirar con ms facilidad.
Luego ... tan pronto como est listo ... se dir usted mismo ...
"se abrirn mis ojos ... estar despierto otra vez ... en el momento en
que yo cuente hasta siete ... sintindome mucho mejor ... mucho ms
relajado ... sin ninguna sensacin de opresin en el pecho ... respirando
con mucha ms facilidad ... mucho ms normal".

Una vez que he entrenado al paciente en esta tcnica, siempre sustituyo las
sugestiones anteriores por las ya descritas en el tratamiento normal de rutina:
En el momento en que sienta que su ahogo aumenta... sencillamente
deje todo lo que est haciendo... reclnese en una silla... y durmase
usted mismo con un sueo profundo, profundo... contando hasta cinco.
Una vez que se hayan cerrado sus ojos...

Una gran ventaja de este procedimiento se encuentra en la confianza


incrementada en s mismo que el paciente parece adquirir como resultado. El
hecho de que haya obtenido, bajo su propio punto de vista, el control
suficiente para poderse inducir el estado hipntico siempre que lo necesite, por
lo general ampla su confianza en su habilidad para protegerse de un ataque de
asma que lo amenace, en un grado notable.
La verdadera eficacia de la hipnosis en el tratamiento del asma con mucha
frecuencia ha sido oscurecida por la naturaleza, sumamente objetiva, del
abordamiento experimental del sujeto. Errneamente se han sacado
conclusiones partiendo de cifras no concluyentes y dudosas obtenidas de la
medicin de la capacidad vital, del volumen respiratorio forzado y del flujo
crtico. Todo esto tiende a ignorar el grado de mejoramiento subjetivo el cual,
debe admitirse, es mucho ms difcil de evaluar con exactitud. Por fortuna, las

255

pruebas controladas reportadas por Maher-Loughnan, MacDonald, Mason y


Fry, han avanzado mucho hacia la restauracin de este tpico a su verdadera
perspectiva. Sus conclusiones confirman el hecho que la hipnosis puede
producir ms mejoramiento sintomtico que el tratamiento con
antiespasmdicos.
Desde el punto de vista puramente clnico, es muy fcil confirmar el
progreso sobre la base de observaciones subjetivas hechas por el paciente
individual. Los ataques tienden a ser menos frecuentes, de duracin ms corta
y gradualmente disminuyendo en intensidad. Ms an, el paciente aprende
pronto a ejercer un grado de confianza y control en las primeras etapas de un
ataque, que basta para poder inhibir su mayor desarrollo. Las mejoras de esta
clase estn ampliamente confirmadas por los parientes, y en ocasiones por el
mdico familiar, quien se encuentra demasiado complacido de verse aliviado
de la carga de varias visitas por semana, sin mencionar las llamadas a deshoras
para la aplicacin de inyecciones de adrenalina.
Por ltimo, hay dos puntos dignos de mencionarse. Al entrevistar por
primera vez al paciente debe tenerse mucho cuidado de no prometer
demasiado. Esto es fcil de evitar sin dar a entender falta de confianza en la
habilidad de la hipnosis para ayudar. Comienzo por explicar que mientras
menos dependa el asma de causas fsicas, mejores perspectivas habr, pero
que en todo caso, el tratamiento todava podr producir mucho alivio en la
frecuencia y severidad de los ataques. Tambin indico que las personas varan
mucho en su susceptibilidad a la hipnosis, de manera que mucho depender de
la profundidad que pueda lograrse. Una vez que esto ha quedado asentado, es
imposible predecir con algo de exactitud el grado de mejoramiento que pueda
esperarse. Esta forma de abordar parece aumentar en vez de disminuir, la
confianza del paciente puesto que, en ocasiones anteriores, las grandes
esperanzas que han abrigado con respecto a otros tratamientos han fallado con
tanta frecuencia. Casi invariablemente mi mira es asegurar la mxima profundidad posible en tres sesiones consecutivas. Rara vez es posible administrar el
tratamiento ms de una vez a la semana.
Tambin encuentro til impresionar en la mente del paciente que el
"zumbido" y el "asma" no son necesariamente la misma cosa. Es cierto que la
mayora de los asmticos tienen respiracin silbante, pero igual pasa con los
que padecen bronquitis crnica y nunca desarrollan asma. Como es obvio, los
zumbidos en el pecho no van seguidos invariablemente por un ataque de asma.
Una vez que el paciente acepta este hecho su temor de sufrir un ataque, en el

256

caso de que su pecho resulte un poco silbante, disminuir mucho. Esta


explicacin es en especial aconsejable en los casos de origen predominantemente fsico.
Los resultados son especialmente satisfactorios, en particular en el caso de
los nios. Se pueden evitar muchas prdidas de tiempo innecesarias, pero debe
uno convencerse de que el tratamiento tendr que continuarse durante un
periodo de cuando menos dos o tres meses, A pesar de esto, siempre estarn
bien empleados los esfuerzos y el tiempo que se les dedique.

257

CAPITULO 17

Jaqueca e Insomnio
LA HIPNOSIS EN LA JAQUECA

Este padecimiento molesto e incapacitante consiste de paroxismos


recurrentes de jaqueca intensa, precedidos por lo general por fenmenos
sensoriales o visuales y acompaados por nusea. El vmito verdadero puede
o no presentarse. Un ataque inminente en ocasiones va anunciado por
sensaciones vagas de malestar. Pueden seguir auras visuales o sensoriales tales
como destellos luminosos, puntos brillantes, estremecimientos en las
extremidades, labios o lengua, que por lo general son reemplazados a los 10 o
20 minutos por la jaqueca tpica. Por lo comn es unilateral y temporal, pero
puede ser bilateral despus. Es en extremo grave, y el paciente suele sentir un
intenso dolor al mover los ojos y sufre de fotofobia, lo cual requiere que
descanse en una habitacin a oscuras. La nusea se presenta casi siempre y
puede haber vmito. Cuando no se presentan las auras de prevencin, la
jaqueca es ms bien del tipo punzante y parece que tiende a ocurrir temprano
en las maanas. Los ataques individuales pueden durar slo una hora o dos, o
pueden continuar por todo el da. Por lo general van seguidos por sensaciones
de postracin y agotamiento, y su frecuencia puede variar desde una o dos
veces por semana, hasta cada varios meses.
Aun cuando ataca a ambos sexos, por lo general es ms comn en las
mujeres, en quienes suele agravarse por la menopausia. Los factores de
excitacin suelen encontrarse en la tensin ocular, alteraciones gstricas y
malos hbitos dietticos, en la menstruacin y en la tensin emocional. Estos
pacientes suelen ser bien equilibrados, con frecuencia artistas, miembros
inteligentes e industriosos de la comunidad. Sin embargo, tienden a ser
hiperansiosos y dependientes, y en ocasiones pueden exhibir caractersticas de
introversin y obsesivas. Los ataques con frecuencia son precipitados por fatiga mental, preocupacin o ansiedad. La tensin emocional, como la causada
por miedo, frustracin, ira, resentimiento, inseguridad, imperfeccin o incluso
culpabilidad, tambin pueden desempear un papel importante. En ocasiones
un inconsciente sentimiento de inferioridad har que el paciente se lo oculte a
s mismo asumiendo responsabilidades que en realidad representan mucho

258

para l, y con las cuales se encuentra imposibilitado de enfrentarse. En tales


casos, las emociones de ira, hostilidad y frustracin que se originan son
desviadas a canales fsicos y logran su expresin con los ataques de
jaqueca. Como es natural, la psicoterapia puede ser muy til en determinados
casos, y la hipnosis siempre vale la pena de intentarse, en especial cuando no
ha resultado efectivo el control mdico ortodoxo.
Antes de considerar siquiera el tratamiento hipntico, es esencial que el
paciente sea meticulosamente investigado con el fin de excluir cualquier
posible causa orgnica. Las condiciones tales como tumores del lbulo
occipital, o nefritis crnica con uremia, deben ser descartadas. La' jaqueca
tambin ha estado asociada con alergias, vmito cclico y epilepsia. En la
actualidad est generalmente aceptado que est acompaada de algunos
cambios en el calibre de los vasos sanguneos del cerebro.
Al diagnosticar la verdadera jaqueca, es necesario diferenciarla de otras
formas de jaquecas psiconeurticas. Esto por lo general no presenta mucha
dificultad, puesto que las jaquecas tpicas psiconeurticas rara vez representan
dolor real. Por lo comn son descritas por el paciente como siendo algo un
tanto peor e incluso menos soportable que el dolor. Se quejar de una
sensacin intolerable de peso o de presin en la parte superior de la cabeza, o
de una banda que le oprime las sienes. Esta clase de jaqueca puede ser
occipital, frontal o incluso generalizada, pero caractersticamente es bilateral,
en tanto que la jaqueca es casi siempre unilateral en su aparicin.
Si bien con frecuencia se tiene xito, el tratamiento de ninguna manera es
fcil, y es casi imposible dar el pronstico. La severidad y duracin de los
ataques individuales y el tiempo que el paciente haya sufrido la dolencia
ofrecen poca o ninguna orientacin. Tampoco la ofrece la respuesta al
tratamiento mdico. Por fortuna, muchos de estos pacientes son capaces de
lograr los estados ms profundos de hipnosis, lo cual facilita mucho su
tratamiento. La confianza es de vital importancia, ya que el paciente siempre
est temeroso de tener un tumor en el cerebro. Ms an como no es raro que la
jaqueca sea una reaccin al miedo, siempre es prudente descubrir lo que en
realidad teme el paciente. Esta informacin suele obtenerse con facilidad
mediante un interrogatorio, sea en el estado de vigilia o en el hipntico. La
desaparicin total del padecimiento nunca debe ser prometida, sino que se
debe esperar una razonable disminucin en la severidad y frecuencia de los
ataques. Sin embargo, el alivio de la tensin y de la ansiedad que puede
proporcionar la hipnosis con frecuencia va seguido de una notable mejora. En

259

estos casos, siempre que se pueda obtener una profundidad adecuada, la


enseanza de la autohipnosis puede ser de gran valor, como en el asma, para
capacitar al paciente a tratar un ataque inminente cuando principie y a inhibir
su mayor desarrollo. Una vez ms, el tiempo es esencial y se requiere un
mtodo de induccin rpido.
Con el paciente en un estado hipntico tan profundo como sea posible,
principio el tratamiento con la totalidad de las sugestiones para el
fortalecimiento del ego, y sigo con aquellas para la eliminacin del sntoma
inmediatamente despus de la seccin que sigue:
Cada da ... usted llegar a estar ... y usted permanecer ... ms y ms
completamente relajado ... tanto mental ... como fsicamente ...
aun cuando ya no se encuentre conmigo. Y ... a medida que llegue a
estar ... ms y ms relajado ... y menos tenso ... as ... principiar a
sentirse ms y ms descansado.
A medida que aumente este relajamiento ... as ... su dolor se aliviar
ms y ms ... y ahora ... se sentir tan completamente relajado y
descansado ... que el dolor desaparecer por completo.

En este punto, me levanto y me coloco detrs de la silla del paciente y toco


suavemente su frente y el lado de la cara, usando ambas manos
alternativamente:
Cuando le toco la frente y la cara ... puede notar una sensacin de
calor ... que se extiende sobre toda su cabeza ... su cara ... y su cuello.
Esta sensacin de calor va aumentando ... cada vez que lo toco con
mis manos.
Tan pronto como pueda sentir este calor ... por favor levante la mano.

Le contino tocando la frente, lenta y suavemente, hasta que veo que el


paciente levanta la mano.
Bien!
Ahora ... bjela otra vez.
Y a medida que aumenta esta sensacin de calor ... con cada toque
de mis manos ... as ... -su cabeza comienza a sentirse ms y ms
descansada.
A medida que el calor aumenta ... as ... el dolor est disminuyendo
ms y ms.

260

Todo el dolor ... todas las punzadas ... todas las sensaciones de
molestia ... estn desapareciendo gradualmente ... y en unos momentos
sentir la cabeza tan caliente y descansada ... que todo el dolor y
las punzadas habrn desaparecido por completo.
Sentir la cabeza completamente despejada y normal ... y se ver libre
de todos los dolores ... punzadas ... y molestias. Tan pronto como
sienta que estn desapareciendo los dolores y las punzadas ...
por favor levante la mano.
Una vez ms, contino con los toques, hasta que veo que el paciente ha
levantado la mano.
Ahora, baje la mano otra vez!
Y en tanto contino tocando su cabeza ... el calor todava va aumentando
... y se est extendiendo a los nervios de la cabeza y la cara.
Como resultado de esto ... los nervios se pondrn ms fuertes ... se
irritarn con mucho menos facilidad ... sern menos sensibles al dolor.
Cuando esto suceda ... y mientras, ms se calma emocionalmente ...
se altera con mucho menos facilidad ... as ... sus ataques sern mucho
menos graves ... mucho menos frecuentes ... hasta que al fin,
desaparecern por completo.
En unos momentos ... cuando cuente hasta siete ... abrir los ojos .. .
y estar completamente despierto otra vez.
Despertar ... sintindose perfectamente bueno y sano ... con la
cabeza completamente despejada y descansada ... sin la ms ligera seal
de dolor ... de punzadas ... o de molestias.

Siempre que sea posible, es muy ventajoso ensear al paciente la


autohipnosis. Puesto que para inhibir el desarrollo de un ataque inminente, la
rapidez de la induccin es de suma importancia. Uso exactamente la misma
tcnica ya descrita en relacin con el asma, mediante la cual se capacita al
paciente para que l mismo se ponga en trance al contar hasta cinco. Luego
rehipnotizo al paciente y le doy las instrucciones que siguen:
Siempre que sienta que va a principiar un ataque ... deje todo lo que
est haciendo ... reclnese en una silla ... y durmase usted mismo
contando hasta cinco.
Tan pronto como haya cerrado los ojos ... comience o tocarse la frente
y la cara ... lenta y deliberadamente.
Puede usar cualquier mano, alternativamente.

261

Dgase a s mismo ... una y otra vez ... "al tocarme la frente ...
puedo notar una sensacin de calor ... que se extiende a la cabeza y a la cara.
Este calor est aumentando ... cada vez que me toco con la mano.
A medida que aumenta el calor ... en la misma forma ... el dolor va
disminuyendo ms y ms ... y, en unos momentos ... sentir la cabeza
tan caliente y descansada ... que todo el dolor ... todas las punzadas
... todas las molestias desaparecern por completo".
Contine tocndose ... y sgase repitiendo estas sugestiones hasta que
sienta la cabeza tan caliente y descansada,
que el dolor haya desaparecido.
Luego despirtese usted mismo ... contando hasta siete ... dicindose
que despertar ... sin la ms ligera seal de dolor ...
de punzadas ... o de molestias.

La jaqueca es un padecimiento difcil de tratar, no importa los mtodos que


se adopten, y es probable que ocurran algunos fracasos con la hipnosis lo
mismo que con otros medios, pero he encontrado que las tcnicas anteriores
han resultado sumamente efectivas en muchos casos. La mayora de ellos
parecen experimentar diversos grados de mejora (en realidad ms de los que
antes haban experimentado) y algunos incluso llegan a sanar por completo.
Puedo recordar a varios pacientes que sufran graves ataques una o dos veces a la
semana durante aos, y que respondieron tan bien a la hipnosis que
permanecieron libres de molestias por periodos de tres a cinco aos despus de
la conclusin del tratamiento.
Con frecuencia se pueden emplear con xito las mismas tcnicas con otras
formas de jaqueca, sean de origen orgnico o psicognico. Como es natural,
las ltimas respondern ms bien que las primeras. Por supuesto, puede ser
necesario hacer modificaciones adecuadas a la expresin,, de acuerdo con el
tipo del caso en particular.
LA HIPNOSIS EN EL INSOMNIO
El insomnio causa mucho sufrimiento y ansiedad y es muy comn
encontrarlo en la prctica general. La cantidad de sueo que se requiere
variar con la edad del individuo. Los nios requieren mucho ms sueo que
los adultos, quiz hasta 15 o 16 horas, los nios de ms edad y los
adolescentes, hasta 10 horas. Sin embargo, los adultos dependen ms de sus
peculiaridades individuales. Parece prevalecer la idea entre el pblico general
que es esencial un mnimo de 8 horas de sueo si no se quiere quebrantar la

262

salud. Esto est lejos de ser el caso para algunos que duermen mal
habitualmente y no se preocupan por ello, no parecen resentirlo ni en su
salud ni en su comodidad. Por cierto, algunos podrn recordar que, durante
el periodo de las incursiones areas nocturnas, la cantidad de sueo de que se
dispona era severamente rebajada durante semanas, sin serias consecuencias
para la salud o sobre nuestra habilidad para el desempeo de nuestras diarias
obligaciones.
A lo que est acostumbrado el individuo bajo condiciones ordinarias, es lo
que en realidad importa. Si tiene la costumbre de dormir 8 horas por la
noche y alguna situacin o preocupacin comunes le causa algunas noches sin
dormir, principia a temer las consecuencias. Se podra imaginar que si este estado
de cosas contina, sufrir mentalmente, que se afectar del cerebro, o incluso
que se volver loco. Esto origina de inmediato una tensin nerviosa,
acompaada al da siguiente
por jaquecas psicognicas. Estas no slo
confirman sus peores temores, sino que tambin teme ir a la cama en la noche
siguiente porque no podr dormir. Como es natural, no duerme. Mientras ms
intentos haga ms despierto permanecer y ms preocupado quedar. En
esta forma se establece un crculo vicioso, y su condicin empeorar poco a
poco, da por da.
Las principales causas del insomnio pueden ser clasificadas en una forma
general en cuatro clases:
1. Fsicas.
2. Dolor e incomodidad.
3. Condiciones febriles.
4. Enfermedad cerebral orgnica.
Como el insomnio se origina por las tres ltimas causas, por lo general
ceder en el curso del tratamiento de la condicin fundamental, no me
propongo discutirla en este captulo. Nos interesamos por el insomnio causado
por factores psquicos, que es uno de los sntomas ms comunes y de ms
importancia de la alteracin funcional nerviosa. Hay dos preguntas que deben
contestarse:
1. Cul es la naturaleza precisa de la falta de sueo?
2. Qu es lo que mantiene despierto al paciente?

263

En el primer caso, el paciente puede quejarse principalmente de que no


puede dormirse en absoluto. Por otra parte, puede quejarse de sueo
interrumpido o, si bien tiene poca dificultad para dormirse, siempre
despierta ms o menos a las tres o cuatro de la maana y ya no puede
dormirse esa noche.
En el segundo caso, el paciente puede encontrar que es imposible dormir
debido a mucha ansiedad o preocupaciones. Los que padecen insomnio de este
tipo, son desde luego el grupo ms numeroso. Adems, la falta de sueo puede
deberse a malos hbitos de pensamiento. El paciente queda demasiado
preocupado por los asuntos del da. Continuamente visualiza los sucesos del
da o incluso repasa las conversaciones que han tenido lugar. Por ltimo, puede
ser que no concilie el sueo porque est obsesionado con la idea de la falta de
sueo.
No importa la gravedad del insomnio, en realidad el paciente duerme ms
de lo que cree, pero es imposible convencerlo de esto. Las personas que
duermen mal casi siempre exageran el sntoma. "No cerr los ojos en toda la
noche". "No pude dormir nada, escuch todas las horas sonar en el reloj". Esto
no es difcil de entender, ya que estar acostado despierto durante una hora a
media noche se hace tan largo como dos o tres horas durante el da, en
especial cuando la mente est atacada por preocupaciones y ansiedades. Los
breves periodos en que interviene el sueo parecen tan insignificantes en
comparacin, que no es de sorprender que se pasen por alto. En muchos casos,
el sueo que se obtiene es inquieto e interrumpido por pesadillas, de manera
que el paciente suele despertarse sintindose ms cansado y agotado que
cuando se acost. En ocasiones el insomnio puede ser causado por fobias
relacionadas con el sueo. El paciente, literalmente est temeroso de irse a la
cama. Esto puede deberse a que teme las pesadillas que le asaltan con
regularidad, pero por lo comn est ms asociado con un temor inconsciente a
la muerte, que sabe que con frecuencia ocurre en las primeras horas de la
madrugada.
La primera tarea, y la de ms importancia, en el tratamiento del insomnio
es intentar descubrir la causa. Slo entonces podr dirigirse la atencin hacia
la correccin de las condiciones o actitudes que fundamentan la falta de sueo.
Casi siempre, el paciente est muy interesado en saber si podr dormir
o no , y precisamente este hecho es lo que lo mantiene despierto. Encuentro
que el mejor mtodo es hablarle con franqueza sobre el tema del sueo en

264

general. Principio tratando de obtener sus ideas sobre el sueo, y la cantidad


que l cree que necesita cada noche para mantenerse bueno y sano. Luego le
pregunto qu es lo que cree que le suceda si esos requisitos no se cumplen.
Sus respuestas son tan sorprendentes como aclaratorias. Se anticipa
cualquier cosa, desde un quebrantamiento general en la salud fsica y
mental hasta condiciones ms graves como lesiones cerebrales y, con frecuencia, hasta la locura. Esto se debe al concepto general, casi universalmente
sostenido, de que la principal funcin del sueo es que descanse el cerebro
cansado. Aun cuando en realidad haya algo de verdad en esto, de ninguna
manera representa a toda la historia. Por ejemplo, es curioso observar que la
mayora de los intelectuales medran con mucho menos sueo cada noche que
las personas dedicadas a trabajos manuales pesados. Las biografas de los
novelistas,, cientficos y filsofos famosos suelen revelar el hecho de que
trabajan hasta altas horas de la noche y slo disfrutan de 4 o 5 horas de sueo,
y que esto poda continuar en forma indefinida sin ningn dao aparente para
su salud. Por otra parte, sera casi imposible para un trabajador agrcola hacer
lo mismo y continuar desempeando eficientemente sus obligaciones al otro
da.
T. A. Ross considera que una importante funcin del sueo se encuentra en
la desaparicin del inters. Como seala, las personas suelen quedarse
dormidas en la iglesia durante un sermn aburrido y mediocre, sin embargo,
rara vez lo harn en un teatro. Encuentro til sealar tales hechos en un esfuerzo
por calmar los temores del paciente y darle nimo. Pero no importa la clase de
tratamiento que se decida al final nunca, bajo ningunas circunstancias,
prometo que se recuperar el sueo con rapidez y facilidad. Ms bien animo al
paciente a creer que por el momento no importa mucho su falta de sueo, y
que tarde o temprano, como resultado del tratamiento, lo recuperar. Entre
tanto, nada temible o serio le acontecer.
La hipnosis puede resultar muy til en el manejo del insomnio, y es
sorprendente lo fcil que responden los casos de tipo ms benigno a la sugestin
hipntica. Los casos crnicos que han dependido de drogas por mucho tiempo y
en los cuales predominan las perturbaciones emocionales y la tensin son, sin
embargo, mucho ms difciles de tratar. No obstante, con perseverancia, se
interrumpir gradualmente la dependencia a las drogas, ya que por lo general,
es una dependencia puramente psicolgica.
Las personas que padecen de insomnio por lo general no son buenos sujetos
hipnticos. Por una razn, encuentran muy difcil relajarse, y se puede originar

265

mucha resistencia al proceso de induccin. Por lo general son hipersensibles a la


palabra dormir, la sola mencin de la cual hace que permanezcan ms
despiertos.
Al intentar hipnotizar a un paciente que sufre insomnio, siempre
deber evitarse el uso de la palabra dormir en el curso de la induccin.
La palabra dormir, por asociacin de ideas, revivir de inmediato en la
mente del sujeto exactamente las mismas dudas, temores y ansiedades que le
impiden dormir todas las noches, y en esta forma se paralizar su
habilidad para responder a la induccin. Por fortuna, esta dificultad puede
salvarse con facilidad mediante la sustitucin de las palabras cansado, relajado
y amodorrado, en cualquier mtodo de induccin que se emplee.
Insomnio agudo
Si el insomnio es agudo y de corta duracin, la hipnosis puede tener xito en
un ataque directo al sntoma. En este caso, se induce un estado tan profundo
como sea posible. Se administran las acostumbradas sugestiones para
fortalecimiento del ego, y se le dice al paciente que a medida que sea ms
capaz para tratar y enfrentarse a las situaciones que han estado provocando su
ansiedad, principiar a dormir ms fcil y profundamente.
Insomnio crnico
El tratamiento del insomnio crnico es mucho ms difcil, pero todava bien
vale la pena. Por lo general el paciente estar extremadamente agitado, tenso y
literalmente asustado hasta la muerte de las consecuencias de no poder dormir.
Algunos toman todas las noches grandes cantidades de droga con efectos
gradualmente decrecientes. Otros estn aterrorizados ante la continua necesidad
de depender de las drogas hipnticas, pues temen la posibilidad de volverse
adictos. Las personas emocionalmente perturbadas en esta forma, es obvio
que el darles confianza es de mxima importancia, y hasta que sta se haya
aceptado hasta cierto grado, no slo es probable que sea difcil la induccin del
trance, sino que la profundidad ser casi imposible de lograr. Aun cuando se
lograra el trance, sera muy raro que las sugestiones directas de recuperacin del
ritmo del sueo normal pudieran tener xito.
No es slo la incapacidad para relajarse lo que hace a estos pacientes sujetos
hipnticos difciles. Aun cuando el relajamiento constituye una parte integral de

266

la mayora de los mtodos de induccin, desde luego no es esencial para la


produccin del esta-do hipntico. Despus de todo, muchos ejecutantes teatrales
hipnotizan a sus sujetos mientras stos estn de pie, en tales circunstancias, por
cierto que no pueden estar relajados. La desventaja ms importante es, desde
luego, la perturbacin e inestabilidad emocional del paciente, la que hace que
con frecuencia le resulte imposible concentrarse lo suficiente. Debido a esto,
conviene ir muy despacio y nunca intento inducir la hipnosis en el curso de la
primera entrevista. Tampoco intento lograr muy rpido la profundidad, ya que
encuentro que es ms efectivo hacerlo en unas 3 o 4 sesiones. En el insomne
crnico, la agitacin va acompaada por lo general por una depresin
fundamental de diversos grados y esto, en s, hace ms difcil la induccin y
profundizacin de la hipnosis. En tales casos, suelo encontrar muy til reducir
su tensin y su inestabilidad emocional hasta cierto grado empleando 15
mg de fenelzina y 4 mg de perfenazina, tres veces al da durante una semana
o dos, antes de comenzar el tratamiento hipntico; esta combinacin ha
resultado de mucha eficacia en los estados de agitacin, aun cuando no puedan
observarse signos obvios de depresin. Sargent, Hare y otros, han indicado que
los efectos benficos de la fenelzina y de otros inhibidores de oxidasa mono
amnica en padecimientos depresivos se deban ms a su accin sedante para
aliviar la ansiedad que a cualquier accin antidepresiva especfica. He notado
esto en mi propia experiencia clnica, y es asombrosa la frecuencia del xito
con esta pre medicacin y la forma en que facilita la hipnosis.
El insomne por lo general comienza a preocuparse mucho antes de
irse a la cama. Sabe demasiado bien que ya ha utilizado todos los remedios
acostumbrados una y otra vez sin ningn resultado. La lectura de libros
hasta las primeras horas de la madrugada, o el contar borregos, es
completamente intil e ineficaz. Es esencial una rutina adecuada. Debe
animarse al paciente para que haga bastante ejercicio y respire aire puro
todos los das. Las bebidas y los baos calientes antes de acostarse pueden
ser de gran ayuda, y es importante que se instruya al paciente que se
acueste a la misma hora todas las noches. El cuestionario preliminar ya
habr arrojado mucha luz sobre la naturaleza de sus temores y ansiedades
particulares, a las cuales se pondr atencin en el curso del tratamiento.
Mi propio procedimiento es inducir al paciente en un trance
hipntico lo ms profundo posible, en forma gradual, en el transcurso de 3
o 4 sesiones. Tengo la costumbre de variar el mtodo de induccin de acuerdo

267

con el paciente en particular con quien estoy tratando, pero casi


invariablemente me abstengo de emplear cualesquiera sugestiones de
relajamiento en absoluto, hasta que se haya logrado el estado hipntico.
Una rutina tpica y efectiva es como sigue:
Reclnese en la silla y estire las piernas frente a usted.
Pngase lo ms cmodo posible.
Ahora, quiero que fije la vista en la punta de este lpiz.
Trate de que no se desve ... slo siga mirando al lpiz.
Y en tanto hace esto ... comience a contar hacia atrs despacio desde
el 300 ... mentalmente, para usted mismo.
Siga contando ... hasta que me escuche decir "detngase".
Escuchar todo lo qu digo ... pero trate de no escucharme ... todo
lo que pueda.
Usted siga contando.
Respire con tranquilidad ... adentro ... y ... afuera ... adentro ...
y ... afuera.
Y ... mientras usted contempla el lpiz ... comienza a sentir los ojo
s mucho muy cansados.
Puede sentir que le lloran un poco ... la vista se le puede nublar.
Comienza a sentir ms modorra y ms modorra.
Puede sentir pesadez en las piernas ... en los brazos ... en el cuerpo.
Comienza a sentir los prpados ms pesados y ms pesados ... tan pesados
que quieren parpadear.
Djelos parpadear ... todo lo que guste ... y mientras parpadean ...
comienza a sentir los prpados ms y ms pesados, tan pesados ...
que se le quieren cerrar.
Tan pronto como sienta que se le quieren cerrar ... djelos que se
cierren ... por cuenta propia.
Se estn queriendo cerrar, ahora se cierran ... se cierran ... cada
vez ms ... djelos ... djelos que se cierren por completo.
Ahora que se han cerrado sus ojos ... no desear abrirlos, hasta que
yo diga que lo haga. Se est sintiendo cada vez ms descansado ...
y quiero que deje que todos los msculos de sus pies y de
sus tobillos se aflojen por completo.

De ah en adelante, empleo la secuencia habitual de sugestiones para el


relajamiento, aunando a stas, en cada etapa, sugestiones para aumentar la
profundidad. Se observar que, en la rutina de induccin, no se emple la
palabra dormir. Una vez que se ha logrado el trance y que se han administrado
las sugestiones para el relajamiento, despierto al paciente y ya no hago ms

268

por esta ocasin. Durante las sesiones siguientes, obtengo la mayor


profundidad posible empleando la secuencia acostumbrada de respuestas graduadas.
En trance, tan profundo como sea posible, digo al paciente que una de las
principales causas de su falta de sueo, es que se preocupa por las
consecuencias de no dormir. Una vez ms le indico que si no duerme es
probable que nada serio le ocurra, y que esa preocupacin le causar mucho
ms molestias que el insomnio. En otras palabras, hago todo lo posible por
instilar las siguientes ideas en su mente: "Si duermo ... tanto mejor! Si no
duermo ... nada importa, tarde o temprano dormir". Si bien todo esto ya se ha
dicho en estado de vigilia, es de mxima importancia que se repita en el estado
de trance.
Despus contino con la acostumbrada rutina para fortalecimiento del ego,
con particular nfasis en aquellas partes dirigidas al relajamiento y al alivio de
la tensin. Encuentro que, transcurridas unas cuantas sesiones, a medida que el
paciente comienza a sentir que el relajamiento hipntico en realidad est
aliviando y disminuyendo su tensin, tiende a responder ms y ms a la
sugestin de que, en la medida que pueda relajarse en la cama, se habr eliminado la principal causa de su insomnio y que, en consecuencia, se dormir
con ms facilidad, con ms rapidez y ms profundamente.
Por lo general, el paciente ha estado tomando sedantes en varias
combinaciones y en dosis cada vez mayores por un largo periodo, durante el
cual su tolerancia ha ido aumentando gradualmente. El mismo est consciente
de este hecho, el cual le preocupa mucho. Sera un grave error privarlo de sus
drogas para dormir. El principal objetivo es volver a establecer un patrn de
sueo por cualquier combinacin de medios que logren este propsito. Despus, bajo hipnosis, se puede sugerir la disminucin gradual de la dosis de
drogas. Por lo general indico que la razn de que los sedantes fueran efectivos,
era que disminuan la ansiedad y as facilitaban el sueo. Ahora que la tensin
haba sido disminuida por el tratamiento, y poda relajarse con ms facilidad,
podra dormir con dosis ms pequeas. Una vez que est listo para esto, le sugiero que principie por tomar slo la mitad de la dosis acostumbrada cuando se
fuera a la cama, y la otra mitad cuando se despertara a media noche, pero
slo si era absolutamente necesario. En mi experiencia, a la mayora de estos
pacientes les disgusta tener que depender de drogas, y tanto que estn
encantados de poder reducirlas una vez que han adquirido la confianza para
hacerlo.

269

Inmediatamente despus de las sugestiones para fortalecimiento del ego,


procedo con las instrucciones precisas para la rutina nocturna
Como resultado de este tratamiento ... se sentir ms relajado ...
menos tenso y ansioso ... cada da.
A medida que se aproxime el momento de irse a la cama ...
usted se sentir ms y ms agradablemente cansado.
Ir a la cama a la misma hora, todas las noches ... y ... tan pronto
como ponga la cabeza en la almohada ... comenzar a relajarse
... exactamente como l o hace, mientras est en esta silla.
No se preocupar respecto a si va a dormir o no ... usted dedicar
toda su atencin a dejar que todo su cuerpo se relaje.
A medida que lo hace ... notar una sensacin de pesadez en el cuerpo
... Como si principiara a sentirlo tan pesado como el plomo ... como
si se estuviera hundiendo ... cada vez ms y ms ... en el colchn.
Y cuando eso suceda ... se sentir cada vez ms somnoliento ... y
ahora ... sus ojos se cerrarn ... y entrar en un sueo natural y
saludable ... que durar toda la noche ... hasta el momento en que
acostumbre levantarse por la maana.
Si ... por cualquier razn, se despertara durante la noche ...
no se preocupar.
Fijar la vista en el techo ... y se concentrar para producir el mismo
relajamiento ... pesadez ... y somnolencia ... una vez ms.
Y ... en un tiempo muy corto ... sus ojos se cerrarn ... y caer otra
vez en un sueo natural ... que durar ... completamente inalterado
hasta el momento acostumbrado de levantarse por la maana.

La eficiencia de la rutina anterior puede aumentarse mucho mediante


ensayos. En tanto est en estado hipntico, puede dirigirse la atencin del
paciente hacia el hecho de que su cuerpo se est poniendo, en realidad, cada vez
ms pesado, y que se est hundiendo cada vez ms y ms profundamente en la
silla. Se le puede decir que, cuando se acueste en la cama por la noche,
experimentar exactamente la misma sensacin de pesadez que est
sintiendo en este momento. Se presentar en su mente exactamente la
misma sensacin de somnolencia y, antes de mucho, se quedar dormido. No
slo esto, sino que los ejercicios de respiracin y relajamiento tambin pueden
ensersele en estado de trance, y el paciente los relaciona con su habilidad
para reproducirlos en el estado de vigilia.
Wolberg describe una tcnica adicional en la cual induce al paciente
hipnotizado que se imagine que est descansando bajo el sol, en unos

270

alrededores agradables, con su mente en calma y sin preocupaciones,


sintindose progresivamente ms y ms soolienta Una vez que esto ha
ocurrido, se le dice al paciente que imagine la misma escena pacfica todas
las noches, cuando se encuentre en la cama, y que experimente las mismas
sensaciones de relajamiento y somnolencia.
La autohipnosis, enseada mediante sugestin posthipntica, es de gran valor
en estos casos.
Tan pronto como ponga la cabeza sobre la almohada ... contar
lentamente hasta cinco.
Inmediatamente que llegue a la cuenta de cinco ... sus ojos se cerrarn
.., y usted caer en un sueo ... igual de profundo que ste.
Su cuerpo quedar total y completamente relajado ... su mente quedar
calmada y relajada ... y ... mucho muy rpidamente ... este sueo
se convertir en un sueo ordinario ... saludable y natural ... que
durar toda la noche ... hasta el momento en que usted acostumbre
levantarse por la maana.

El insomnio en los nios


Si bien se pueden aplicar los mismos principios generales al tratamiento de
este padecimiento en los nios, se puede aprovechar d hecho de que, por lo
regular, pueden ser profundamente hipnotizados, siendo capaces muchos de
ellos de llegar al trance sonmbulo con pocas dificultades. La tcnica que
sigue depende por completo de la habilidad del paciente para abrir los ojos sin
despertar del trance. He empleado este mtodo con gran xito no slo en los
nios, sino tambin en adultos, siempre que se puede lograr el sonambulismo.
Preparo, por anticipado, una tarjeta en la cual estn escritas a mquina las
instrucciones que siguen:
Cuando est leyendo esta tarjeta ... comenzar a sentir los ojos mucho
muy cansados. Se sentir cada vez ms somnoliento y ms somnoliento
... sus ojos querrn cerrarse ... y, dentro de unos momentos ... cuando
haya terminado de leerla ... sus ojos se cerrarn inmediatamente ...
y habr entrado, de pronto, en un sueo, igual de profundo que ste.

Al paciente, en un trance sonmbulo profundo, se le dice entonces que abra los


ojos sin despertar.

271

Ests ahora tan profundamente dormido ... que, en unos momentos ...
cuando cuente hasta cinco ... abrirs los ojos ... sin despertar de este
profundo sueo.
Tus ojos se abrirn ... podrs ver, con toda claridad.
pero no despertars de este sueo tan profundo.
Ahora ... abre los ojos!

Cuando el paciente obedece, la expresin caracterstica de sus ojos, lejana,


y un tanto vacua, muestra que no ha despertado del trance. A continuacin le
entrego la tarjeta que he preparado.
Quiero que leas esta tarjeta ... lenta y pausadamente.
Y ... despus que te hayas despertado ... cuando te entregue la tarjeta ...
y te pida que la leas ... obedecers a todo lo que dice la tarjeta ...
y ... en el momento en que hayas terminado de leerla ... tus ojos
se cerrarn inmediatamente y entrars, inmediatamente, a un sueo,
tan profundo como ste.

A continuacin de esto, lo despierto y, despus de hablar un poco con l, le


entrego la tarjeta y le pido que la lea. A medida que lo hace, sus ojos
comienzan a parpadear y se cierran, durmindose profundamente.
De ahora en adelante ... tan pronto como te hayas desvestido y te hayas
metido a la cama ... tomars esta tarjeta y la leers.
Cuando la ests leyendo ... sentirs los ojos ms y ms cansados ...
y ... en el momento que hayas terminado de leerla ... se cerrarn ...
y te dormirs inmediatamente con un sueo tan profundo como ste.
Dentro de muy poco ... ese sueo se convertir en un sueo normal y
saludable ... que durar toda la noche ... hasta el momento en que
acostumbras levantarte por las maanas.
Si ... por alguna razn ... despertaras a media noche ... no te preocupars.
Tomars nuevamente la tarjeta ... y la leers ... y otra vez te dormirs
con un sueo profundo, profundo, profundo. Esto slo suceder cuando
ests desvestido y en la cama.
Si lees la tarjeta en cualquier otro momento ... no tendr ningn efecto
en absoluto sobre ti.
Pero ... siempre que te hayas desvestido y ests en la cama ...
siempre obedecers fielmente sus instrucciones.

Es de vital importancia poner restricciones al uso de la tarjeta, y definir con


precisin las condiciones bajo las cuales sta resultar efectiva. A un nio, por

272

lo general, le digo, durante el trance, que la tarjeta slo tendr efectos durante
la noche, cuando se haya desvestido y est en la cama, y que la tarjeta le ser
entregada por su madre. No existe la ms ligera duda respecto a la eficacia de
este procedimiento, pues puedo recordar un caso en el cual funcion
admirablemente bajo las condiciones especificadas, slo fall una noche,
cuando la madre estaba fuera y la tarjeta le fue entregada por su padre, sin que
surtiera el ms mnimo efecto.
Esta tcnica tiene tanto xito en adultos como en nios, siempre que se
haya logrado el trance sonmbulo. Aun cuando no es esencial la amnesia
completa, siempre es ventajosa, cuando se puede lograr.

273

CAPITULO 18

Logopatas, Tics y Otros Hbitos Nerviosos

LA HIPNOSIS EN LAS LOGOPATIAS

Cuando las logopatas son puramente de carcter orgnico, el ritmo normal


de la diccin llega a ser inhibido o interrumpido. Esto es especialmente
probable que ocurra en ciertas situaciones sociales que tienden a producir
timidez, embarazo e inquietud. El paciente teme tener que hablar en presencia
de otras personas, y parece considerar al hecho de hablar como un acto a
travs del cual se revelar l y sus propias desventajas, La mayora de los
tartamudos son de tipo dependiente, faltos de confianza en s mismos, a un
grado tal, que se les hace muy difcil hacerse sentir ante la presencia de otros.
Es bastante curioso que por lo general puedan hablar consigo mismos, cantar,
o hablar a los animales sin dificultad.
En ocasiones la tartamudez se precipita por un shock o una experiencia
traumtica emocional. En los nios, en especial, puede estar conectada con
conflictos emocionales centrados en los padres, en los hermanos o en las
hermanas, y para que el tratamiento tenga xito, con frecuencia tendr que ser
expuesto y explorado. Le Cron y Bordeaux indican que el 80% de los casos
aparecen antes de la edad de 6 aos, y que la incidencia en los nios es cerca
de nueve a diez veces mayor que en las nias. Consideran que la tartamudez
es una neurosis, quiz de tipo compulsivo, y enfatizan la dificultad de su
curacin despus de la edad de 30 aos. Por lo general se reconoce que el
tartamudo debe ser tratado tan pronto como sea posible, ya que una vez que ha
arraigado profundamente el patrn del hbito y el condicionamiento ha sido
establecido es sumamente difcil no slo romperlo y curarlo, sino que el
tratamiento se vuelve muy tedioso y con frecuencia ineficaz. En verdad, mientras ms corta sea la duracin del tartamudeo mayor ser la probabilidad de
xito. El pronstico tambin tiende a ser ms favorable cuando el tartamudeo
est asociado con sentimientos subjetivos de ansiedad; no obstante, los
individuos que tartamudean mucho, sin que se conviertan inquietos y _

274

embarazosos indebidamente, rara vez parecen mejorar en algn grado


notable.
El prospecto tambin es mucho peor en el caso de nios que nunca han
sabido hablar correctamente. Quienes una vez hablaron con normalidad y
posteriormente desarrollaron el tartamudeo, por lo general responden mejor al
tratamiento.
El tartamudeo vara mucho en su intensidad y puede ser leve o sumamente
grave, acompaado de los espasmos de varios msculos, contracciones o
incluso parpadeos. El nerviosismo, la timidez, el embarazo y el temor
conducen a la tensin, la que por lo general afecta los msculos de la laringe,
garganta, cara, lengua y labios, incluso el
diafragma y los msculos del sistema respiratorio pueden quedar implicados.
Mientras ms trata el paciente de vencer su defecto de diccin parece
presentarse una mayor incoordinacin muscular, con el resultado que el
espasmo llega a aumentar mucho.
No siempre se da uno cuenta de las agonas mentales que experimenta el
tartamudo, en especial cuando este defecto puede perjudicar su carrera o sus
oportunidades de progreso. Sus sentimientos de inferioridad son cada vez
mayores. El hablar se asocia ms y ms con la ansiedad, el mecanismo del
lenguaje queda momentneamente paralizado y su inseguridad es manifiesta
en el tartamudeo. Teme tener que hablar a otras personas. Cada vez es ms
tmido y embarazado. Teme cada vez ms al fracaso, a ser criticado y a
parecer ridculo. Es incapaz de pensar con claridad mientras habla con otros
puesto que siempre est pendiente de las palabras que cree que no podr
pronunciar. Tiende a crearse fobias orientadas a sacarlo de las situaciones
difciles y a retirarse cada vez ms de la gente como resultado de su dificultad
para hablar; esto conduce a una prdida progresiva de su autoestima. Su
defecto de diccin se har menos notable si se encuentra en compaa de
amigos o relaciones que tengan conocimiento de l, y se har ms
pronunciado cuando est con extraos. Es probable que empeore cuando se
encuentra en presencia de personas con autoridad y en las ocasiones que sean
de importancia para l. Puede tener dificultad y titubeos al empezar a hablar, o
su diccin puede interrumpirse por su incapacidad para pronunciar ciertas
palabras o consonantes y no podr continuar. Mientras ms intentos haga, peor
ser su tartamudeo. En muchos casos, los tartamudos tienden a pensar ms
rpido de lo que pueden hablar, y sus esfuerzos para compensarlo slo
conducen a aumentar la dificultad.

275

El tratamiento, especialmente bajo hipnosis, es probable que sea de mayor


valor en los nios pequeos: en los de ms edad, los resultados son de poco
valor. En los casos en que no se obtiene ninguna mejora, la hipnosis es ms
efectiva cuando se combina con logopedia, administrada por experto
reconocido.

Tratamiento
Schneck indica que el tratamiento debe orientarse hacia la neurosis
fundamental. Desde el punto de vista del mdico general, la eliminacin
directa de los sntomas combinada con psicoterapia sugestiva bajo hipnosis,
por lo general resultar el mejor mtodo de ataque. La eliminacin directa de
los sntomas incluir sugestiones especficas para hablar con ms facilidad.
Algunos pacientes hablan con soltura en el estado hipntico, sin la ms ligera
sospecha de tartamudeo, en tanto que otros continan tartamudeando a pesar
de lo profunda que pueda ser la hipnosis. Ya que, para cuando se inicie el
tratamiento, ese padecimiento ya se ha convertido en hbito en el cual ya no
est activo el conflicto emocional, no es probable que se presenten sntomas
sustitutos.
Ambrose encuentra que los nios tartamudos por lo general son tensos,
ansiosos y dependientes, y que suelen ser tan nerviosos como difciles antes de
la iniciacin del padecimiento. Enfatiza la importancia de investigar, y si es
necesario corregir, la actitud de los padres hacia este impedimento. En
ocasiones, un sencillo interrogatorio bajo hipnosis revelar algn incidente
emocional en la niez que precipit la implantacin del tartamudeo. En los
casos ms rebeldes, puede requerirse la regresin de edad bajo la hipnosis,
siempre que se pueda lograr la profundidad necesaria.
En la planeacin de la terapia sistemtica, deben tenerse presentes ciertos
principios fundamentales, y dar algunas explicaciones importantes, tanto en
estado de vigilia como en el estado hipntico:
1. Si se sospecha un trauma emocional, debe investigarse, explicando y
resolviendo los conflictos pertinentes.
2. Deben tratarse las alteraciones ambientales y, en el caso de los nios,
explorar y ajustar las actitudes paternas.

276

3. Deben darse sugestiones generales de tranquilidad, relajamiento fsico y


mental, confianza incrementada y seguridad en s mismo.
4. Deben fomentarse los sentimientos de igualdad, eliminando cualquier
sentimiento de inferioridad.
5. Debe decirse al paciente que llegar a interesarse tanto en lo que tiene
que decir, que se le desarrollar una confianza completa en su habilidad para
decirlo.
6. Deber explicrsele que ponga la menor atencin en lo que tenga que
decir, y mucha atencin en la forma en que lo diga.
7. Debe enfrentarse al hecho de que tiene ese impedimento estar preparado
para admitirlo, no slo para s mismo, sino ante los dems, que se darn
mucho menos cuenta de lo que l piensa.
8. Se le debe decir que, en la vida diaria, adquirir el hbito de hablar ms
despacio y ms pausadamente, y que esto lo ayuda: mucho en su diccin.
Siempre es conveniente un estado hipntico lo ms profundo que sea
posible, y cuando ste logra obtenerse, se pueden emplear con ms ventaja
ciertas tcnicas de desensibilizacin.
Tcnica 1. Siempre que sea posible, deber demostrarse al paciente que,
cuando est completamente calmado y relajado bajo la hipnosis, podr hablar
con toda facilidad sin tartamudear en absoluto. Entonces podr reducirse poco
a poco la profundidad de hipnosis hasta que el paciente no tartamudee cuando
est en el estado hipntico. Esto no slo conduce a un aumento en la
confianza, sino que tambin tiende a vencer la timidez, rompiendo as patrn
establecido de hbito y condicionamiento.
Tcnica 2. Se le demuestra al paciente que puede hablar con toda claridad, sin
tartamudear, mientras se encuentra en estado hipntico. Luego se le dice que
se imagine a s mismo hablando ante un grupo de personas con las cuales
acostumbra experimentar dificultad. En cuanto vuelva su tartamudeo, se le
seala que su forma de hablar ha resultado afectada por los factores
emocionales en situacin imaginaria, hacindolo que se ponga tenso y ansioso
que pierda sus sensaciones anteriores de calma y relajamiento. En tanto se
encuentre todava en esa situacin imaginaria, se sugiere que se calme y relaje
una vez ms, y que esto har que su tartamudeo desaparezca y que contine
hablando sin dificultad.

277

Se ver que la verdadera base del tratamiento se encuentra la persuasin y


en la reeducacin, con las cuales el paciente tiende a mostrar ms tolerancia
hacia s mismo y hacia otros, y a aceptar sus propias limitaciones. Debe
animrsele a que practique con regularidad y, respecto a esto, cuando se
ensea la autohipnosis eso puede ser de gran ayuda.
Wolberg sostiene la opinin de que algunas formas de entrenamiento de la
diccin hacen tanto mal como bien, y suelen tener malos efectos psicolgicos.
Considera que poniendo nfasis en la fuerza de voluntad y en el control, se
concentra mucho la atencin sobre la mecnica de la diccin en vez de sobre
lo que se dice. Debido a esto, el paciente llega a estar cada vez ms
consciente de su dificultad.
Tratamiento hipntico de rutina
Habiendo inducido un estado hipntico lo ms profundo posible, encuentro
sumamente efectivo principiar con las sugestiones para fortalecimiento del
ego, hasta la seccin del relajamiento y aumento de la confianza, incluida sta.
Luego procedo como sigue:
Cuando se encuentre ... y permanezca ... ms relajado, y menos
tenso cada da ... as se encontrar ... y permanecer ms relajado,
y menos tenso cuando se encuentre en presencia de otras personas ...
no importa que sean pocas ... o muchas ... no importa que sean
amigos ... o extraos. Usted podr tratarlos en condiciones de igualdad
... sin la ms ligera sensacin de inferioridad ... sin confundirse,
intimidarse o embarazarse ... sin sentirse notorio ... sin preocuparse en
lo ms mnimo, por lo que puedan pensar.
Llegar a interesarse tan profundamente y estar tan absorto en lo que
realmente dice ... que ya no pondr la ms mnima atencin a la
forma en que lo dice.
En consecuencia, estar menos consciente de la presencia de otras
personas ... que ya no se sentir molesto ... y tendr mucha ms
confianza en su habilidad para hablar clara y distintamente.
En la vida diaria ... cultivar la costumbre de hablar ms despacio
y pausado ... de manera que, cuando comience a hablar ... se relajar
por completo, tanto mental como fsicamente ... estar completamente
calmado y compuesto ... y as podr usted comenzar a hablar sin el
ms mnimo titubeo ... y podr continuar hacindolo con menos y
menos dificultad.

278

Si ... en cualquier momento ... comenzara a sentir alguna dificultad


con una palabra o consonante en particular ... nunca intentar
obligarse a decirla ... eso empeorara las cosas ... y siempre agravara el
tartamudeo.
Dejar de hablar de inmediato ... por unos momentos ... y durante ese
breve periodo de silencio ... se relajarn por completo los msculso
de su cara ... de su garganta ... de su lengua y de sus labios ... incluso
los msculos del pecho que controlan su respiracin ... de
manera que cuando comience a hablar otra vez ... la palabra difcil saldr
sin ninguna dificultad ... y podr continuar con mucho menos dificultad.
En realidad ... la pausa ser tan breve que apenas ser notada por las otras
personas ... mucho menos, en verdad, que el tartamudeo. Como resultado
de esto ... su diccin mejorar constantemente ... y ser ms fcil y ms fcil.

El tratamiento, en especial tratndose de adultos, es tan difcil como


prolongado. Incluso es posible que no tenga xito en los casos en los cuales no
se pueden corregir los desrdenes de la personalidad. Sin embargo, es bastante
curioso que haya encontrado cierto nmero de casos en los que slo he notado
una ligera mejora, pero el paciente insiste en que se siente mucho mejor.
Como slo puede juzgar el progreso objetivamente por la forma en que habla
en mi presencia, supongo que es posible que se sienta mejor en su vida diaria
que cuando est conmigo. Lo que parece ms probable, es la posibilidad que,
aun cuando contine tartamudeando en presencia de otras personas, eso ya no
lo molesta o lo hace sufrir tanto como antes y,, por consecuencia, puede
ignorarlo en un grado mucho mayor.
LA HIPNOSIS EN EL TRATAMIENTO DE LOS TICS
Los tics son movimientos musculares involuntarios, iterativos y habituales,
por lo general de un tipo sin propsito. Pueden principiar como reacciones
automticas o voluntarias a un estmulo local o a una situacin externa, y
posteriormente se desarrollan como hbito, el cual llega a perpetuarse como
sntoma compulsivo. Parecen proporcionar cierta sensacin de alivio al
paciente, ya que cualquier esfuerzo para inhibirlos parece dar como resultado
un sufrimiento emocional. El paciente por lo general est plenamente
consciente de ese movimiento que es tan molesto como incontrolable, y la
condicin suele estar asociada con sentimientos de inferioridad o de
inadaptacin. Por lo comn es muy incapaz de dar una explicacin de esta
insistente necesidad de hacer ese movimiento,, pero admite que se siente cada
vez ms incmodo hasta que lo hace.
279

Los tics son ms comunes en los nios que en los adultos. Pueden
presentarse en ambos sexos, y la mayor incidencia se encuentra entre las
edades de los 7 a los 12 aos. Estos nios suelen ser normales e inteligentes,
pero sumamente nerviosos, inquietos, superactivos y excitables, similares en
todos los aspectos a los que desarrollan asma, enuresis nocturna y tartamudeo.
La herencia puede ser de importancia y en ocasiones los tics pueden ser
imitativos. Pueden iniciarse por algn estmulo externo, como una inflamacin
local. La blefaritis o la conjuntivitis pueden producir un tic de `parpadeo" que
persiste hasta mucho despus de que se ha eliminado la condicin local. Sin
embargo, con mucha mayor frecuencia la ansiedad desempea un papel de
importancia, y los tics son la expresin externa de conflictos psicognicos.
Ciertamente, siempre indican la necesidad de alguna forma de investigacin
psiquitrica, ya que con mucha frecuencia se presentan en un cuadro general
de desajuste psicoptico.
Los tics ms comnmente observados son los que implican a los msculos
faciales. Por lo general aparecen como gesticulaciones, parpadeo incesante,
frucimiento de la boca. Tambin pueden presentarse aclaramiento continuo de
la garganta, movimientos bruscos de la cabeza o de los brazos y encogimiento
de uno o de ambos hombros. En ocasiones son mucho ms complicados. Los
tics respiratorios incluyen estornudos, tos e hipo, y los tics mltiples pueden
involucrar a las extremidades y a todo el cuerpo.
Puesto que el carcter compulsivo de los movimientos es tan distintivo, la
diagnosis por lo general es sencilla. Sin embargo, los movimientos
involuntarios deben distinguirse de los que son de origen orgnico, en especial
de los de la corea. Las caractersticas tpicas que deben observarse son la
naturaleza iterativa de los movimientos en los tics ms simples, y la
complejidad y elaboracin de los movimientos en los de ms gravedad.
El pronstico es variable. Muchos nios se recuperan por completo, en
tanto que unos pocos continan gesticulando toda su vida. En ocasiones
incluso se ha sabido que ceden y desaparecen por completo si su presencia ha
sido ignorada totalmente y no se hace ninguna alusin a ellos. Cuando se
mantienen los tics por hbito, y si poca o ninguna ansiedad est presente, es
probable que el pronstico sea malo. Ciertamente, cuando hay ansiedad, se
incrementa la posibilidad de tratarlos con xito. Los tics de los cuales el
paciente parece no darse cuenta, son mucho ms' resistentes que aquellos de
los cuales est plenamente consciente.

280

Tratamiento de los tics


Sea que causen molestias al nio o no, lo cierto es que los tics son en
extremo molestos para todos los dems miembros de la familia. Un
interrogatorio superficial por lo comn establecer el hecho que aparecieron
por primera vez en una ocasin en que el paciente estaba emocionalmente
alterado y que slo en fecha posterior se convirtieron en habituales.
Por lo general se cree, y es una idea completamente errnea, que los tics se
pueden tratar con facilidad por medio de la hipnosis. Es cierto que casi
siempre se deben a conflictos psicolgicos que suelen originarse por
dificultades ambientales, pero en tanto estn todava activos tales conflictos y
an operen las dificultades ambientales, es muy improbable que cedan a las
sugestiones hipnticas directas, y se requerir alguna forma de psicoterapia a
escala total a una "terapia de penetracin". Por otra parte, si los factores
causativos originales ya hace mucho que desaparecieron y ha persistido el tic
slo como un hbito o reflejo condicionado, entonces se mejoran mucho las
perspectivas de xito con el tratamiento hipntico. En consecuencia, la tarea
es capacitar al nio para que se acondicione a su ambiente y a que supere sus
dificultades emocionales. Estas pueden haber sido originadas por su
incapacidad para ajustarse a su hogar o al ambiente de su escuela. Los tics
suelen ser una reaccin directa a tales dificultades y representan una expresin
tambin directa de los sentimientos inconscientes del nio de hostilidad y
disgusto hacia cosas o personas. Por lo tanto, la vida hogarea del nio debe
investigarse cuidadosamente, as como las relaciones con sus padres, en
especial con su madre. Se sabe que los tics suelen iniciarse como resultado de
rias en el hogar o a la prdida de uno u otro de los padres. Tambin deben
investigare las dificultades escolares. Siempre que sea posible, debern
corregirse los factores molestos, dirigiendo el tratamiento hacia la actitud del
nio hacia ellos.
Schneck indica que la tensin es la raz de la mayora de los padecimientos
infantiles, y que el conflicto, la represin y la frustracin dan como resultado
la produccin de ansiedad, la que primer causa tensin y luego la neurosis. Se
puede emplear la hipnosis para eliminar la tensin y permitir al mdico la
reeducacin tanto del nio como de los padres. En esta forma podr
deshacerse del conflicto, la represin y la frustracin, y es probable que
desaparezca el tic.

281

Al usar la hipnosis, encuentro que entre ms profundo sea el trance habr


ms probabilidades de xito en el tratamiento. Por fortuna, esto no presenta un
verdadero problema en la mayora de los nios. Igual que para la enuresis
nocturna y para el asma, siempre precedo cualesquiera sugestiones directas
con la rutina modificada para el fortalecimiento del ego (Pg. 231), a la cual
por lo general agrego sugestiones de relajamiento que persistan despus que el
nio haya despertado. Luego introduzco poco a poco las sugestiones directas,
asociando este relajamiento con la desaparicin del tic, en la forma que sigue:
A medida que ests ... y a medida que permanezcas ... ms y ms
relajado,
cada da ... aunque ya no ests conmigo ... as ... los msculos
de tu cara (cuello, hombros, brazos etc.) se irn relajando ms
cada da ... y dejarn de gesticular.
En unos momentos ... voy a contar despacio hasta cinco ... y cuando
cuente cinco ... tu cara dejar de hacer gestos ... y los msculos que
darn completamente relajados ... completamente quietos.

Cuento lentamente hasta cinco.


Como ves ... tu cara ha cesado por completo de torcerse, ... y no
comenzar otra vez despus que te despierte.
Como es natural, si existen dificultades ambientales, incluyo sugestiones
respecto a que el nio podr vencerlas.

LA HIPNOSIS EN EL TRATAMIENTO DE LA ONICOFAGIA


Este es un hbito sumamente comn que se presenta con ms frecuencia en
la niez y en la adolescencia. Si bien en s no es de gran importancia, suele
servir para dar salida a la tensin. En muchos casos es una reaccin de
ansiedad, asociada con sentimientos de inseguridad y a veces de hostilidad
reprimida dirigida contra un padre (o madre) muy dominante. Por lo tanto,
representa una combinacin de gratificacin oral y autocastigo, siendo la
agresin regresada en forma masoquista sobre el propio cuerpo del nio. La
satisfaccin oral es idntica a la obtenida del beb por su chupn (chupador o
chupete) o, despus, en el adulto por su pipa, cigarrillo o puro.

282

El hbito de roerse las uas es ms molesto para los padres que para el
mismo nio. Sin embargo, siempre debe ser considerado como una indicacin
para inquirir en los problemas emocionales de ste. Los padres sensatos le
dirn -exactamente cundo comenz el hbito e incluso podrn sugerir la
causa probable. El nacimiento de otro nio -asistir a la escuela por primera
vez, una enfermedad- o el internamiento a un hospital, pueden ser causas de la
iniciacin del hbito. En ocasiones, se ha sabido que se inicia slo unos
cuantos das despus de haber sido separado de los padres y, en tales casos,
por lo general responde con mucha rapidez a la sugestin hipntica directa.
Pero, cuando el hbito de roerse las uas est asociado con conflictos
emocionales o desajustes continuos, la sugestin directa rara vez tendr xito
y tambin debe usarse la hipnosis para resolver los conflictos, para aliviar la
tensin, para reestablecer un sentimiento de seguridad y para reeducar al nio.
Tratamiento de la onicofagia
En ocasiones, si el hbito puede ser controlado por un periodo de 24 horas,
esto bastar por completo para romper el condicionamiento. Sin embargo, en
todos los casos, debe hacerse el intento para descubrir la causa y tratar de raz
a la molestia, a pesar del hecho de que el tratamiento sintomtico suela tener
xito.
Los nios y los adolescentes por lo general buscan alivio de las molestias
de su hbito. No pueden comprender la persistencia de la necesidad de roerse
las uas, y no tienen ninguna idea de que pueden necesitar psicoterapia.
Cuando se trate de nios, siempre conviene entrevistar a los padres, por lo
general a la madre. Debe decrsele que su propia actitud influir mucho en el
xito o el fracaso de tratamiento. Debe tratar de ignorar totalmente el hbito,
ya que las repetidas reprensiones slo darn como resultado la prolongacin
de ste. La simpata y el alentamiento constante orientado hacia que eso en
realidad no tiene importancia, ya que el hbito cesar de pronto, puede inducir
al nio a revelar la naturaleza de sus preocupaciones.
Me he dado cuenta de que uno de los factores de ms importancia para el xito
del tratamiento se encuentra en el fortalecimiento y en la motivacin del deseo
del paciente para acabar con su hbito.
Esto es igualmente esencial en el nio, en el adolescente o en el adulto,
primero en estado de vigilia y, despus, repetido durante la hipnosis. Una vez

283

ms, mientras ms profundo sea el trance, el tratamiento tendr probabilidades


de ser ms rpido y efectivo. Este procedimiento parece que logra un xito
particular tratndose de una paciente femenina:
A medida que crezcas ... sers cada vez ms y ms atractiva.
No desears que tu apariencia se eche a perder por unas manos feas.
Unas manos hermosas y unas uas bien formadas te harn mucho ms
atractiva ... y desears hacer cualquier esfuerzo para dejar de roerte
las uas y maltratrtelas.
Con mi ayuda ... podrs cesar de roerlas totalmente ... y pronto
empezarn a crecer.

Principio el tratamiento con la rutina de sugestiones para el fortalecimiento del


ego, y luego prosigo en la forma que sigue:
A medida que tus nervios se vuelvan ms fuertes y ms firmes ... a
medida que te vuelvas ms calmada y ms relajada, cada da ... as,
no habr ninguna razn para que sigas mordindote las uas.
Ya no querrs morderlas ... dejars de morderlas.
Si en alguna ocasin las empiezas a morder, sin darte cuenta de lo que
ests haciendo ... en el momento en que los dedos te toquen la boca ...
te dars cuenta inmediatamente de lo que ests haciendo ... y podrs
detenerte en el acto ... antes que te causes ningn dao en absoluto.
De ahora en adelante ... dejars de morderte las uas ... te comenzarn
a crecer ... y te sentirs orgullosa de tus manos.

Las sugestiones directas, enrgicas y autoritarias bajo hipnosis, con


frecuencia logran xito al detener totalmente el hbito. Si se puede obtener un
trance muy profundo o el sonambulismo, puede hacerse ms efectiva la
prohibicin diciendo al paciente que experimentar una fuerte sensacin de
disgusto siempre que se lleve los dedos a la boca:
Siempre que comiences a morderte las uas ... en el momento en
que te lleves los dedos a la boca ... sentirs un horrible sabor amargo
y asqueroso en la boca ... este sabor se har ms fuerte y ms asqueroso
... y te har sentir asco.

Condicionar una sensacin de nusea, en esta forma, con el hbito, puede


ayudar mucho al establecimiento del control. Si se usa este mtodo en

284

particular, sin embargo, se harn necesarias bastantes sesiones frecuentes, y


aun cuando comiencen a crecer las uas, se puede necesitar reforzar las
sugestiones ms o menos una vez cada quince das por algn tiempo. En mi
opinin, el aumento de la motivacin es un mtodo muy superior y es
probable que los resultados sean ms permanentes.
Un mtodo alternativo es permitir que se muerda una o dos uas en tanto
se permite que las dems crezcan. Una vez que esto tiene xito, sorprende la
frecuencia y rapidez que se erradica el hbito totalmente.
Con frecuencia he observado que si bien el paciente en realidad ha dejado
de roerse las uas despus de una o dos sesiones, parece sustituir ese hbito
por el de picrselas. Esto ocurre con ms frecuencia -en los adultos y en los
adolescentes que en los nios. Esto no es difcil tratarlo, ya que la inclusin de
sugestiones especficas prohibiendo esto tambin, por lo general har que
cese.
LA HIPNOSIS EN LA SUCCION DEL PULGAR
Este es un hbito infantil muy comn que parece proporcionar cierto
consuelo mediante la gratificacin oral, en forma muy parecida a la
onicofagia. Si persiste hasta la adolescencia, bien puede dar como resultado la
deformidad del paladar y la oclusin defectuosa de los dientes. Por lo regular
los padres se preocupan mucho ante la perspectiva de que el nio desarrolle
dientes antiestticos. En la mayora de los casos parece continuar slo como
un hbito que no suele estar frecuentemente asociado con conflictos emocionales, como en el caso de la onicofagia, pero si lo est, la causa puede ser una
relacin antagnica con los padres; y esto reduce mucho la oportunidad de que
el tratamiento tenga xito.
Tratamiento para la succin del pulgar
Siempre deben ser entrevistados los padres, previnindoles que no discutan
el tratamiento con el nio. Deben hacer lo que ms puedan por ignorar
completamente el hbito, y abstenerse de reprensiones y crticas.
Siempre es conveniente un trance lo ms profundo posible, y el mtodo
deber ser persuasivo. Una vez ms, el establecimiento de una motivacin
adecuada es de la mayor importancia.

285

Cuando crezcas ... querrs que tus dientes luzcan bellos y atractivos,
no es as?
Si eso deseas ... tendrs que hacer todo lo posible, con mi ayuda, para
dejar de succionarte el pulgar y los otros dedos. Puedo ayudarte para que
ya no lo hagas.
Si continas succionndote el pulgar, tus dientes se torcern y se
pondrn feos a medida que crezcan.
Esto no suceder si dejas ahora de succionarte el pulgar ... y voy a
ayudarte para que as lo hagas.

Igual que en la onicofagia, con los sujetos en trance profundo es posible


condicionar un sabor amargo y desagradable al acto de succionarse el pulgar o
los otros dedos, y esto puede acelerar la erradicacin del hbito. En este caso,
siempre debern incluirse a los pulgares y a los dems dedos de ambas manos.
Un mtodo interesante y original es el de Erickson. Despus de insistir con
los padres para que no intervengan en el tratamiento del nio en ninguna
forma, procede a lograr su cooperacin diciendo que, bajo ningunas
circunstancias, pensara en impedir que el nio se succione el pulgar. Sin
embargo, lo hace aceptar que una de las lecciones ms importantes que tuvo
que aprender en la escuela fue la de compartir cosas con los dems nios.
Erickson, seala a continuacin que el succionar slo el pulgar propio no es de
justicia para el otro pulgar y para los dems dedos, cada uno de los cuales
tiene derecho a tomar parte. Contina haciendo prometer al nio que cada vez
que se succione el pulgar no slo succionar tambin el otro, sino todos y cada
uno de los dems dedos. Al cumplir con esto, el nio pronto tiende a
abandonar el hbito por completo ya que, en vez de continuar
proporcionndole placer, se ha convertido en una molestia intolerable.
LA HIPNOSIS EN EL TRATAMIENTO DEL RUBOR
Este es un hbito nervioso que causa grandes molestias a quienes lo
padecen. Aun cuando el rubor es bastante trivial en s, el sufrimiento que
causa a la desafortunada vctima est totalmente fuera de proporcin con la
gravedad del padecimiento real. Los pequeos vasos sanguneos de la piel del
cuello y de la cara se dilatan, y este aumento en la corriente sangunea es lo
que causa que aparezca coloreada la tez. Esta reaccin comn de la piel, junto
con la palidez y la transpiracin, est funcionalmente relacionada con las
emociones psicolgicas del temor y el embarazo.

286

La mayora de las personas se ruborizan en una u otra ocasin, en especial


cuando son jvenes, pero no les causa ninguna preocupacin y los incidentes
pronto quedan olvidados. Despus, parece que tienen ms control sobre sus
vasos sanguneos y pierden el hbito de ruborizarse. Sin embargo, en otras
personas, el rubor hace una profunda impresin y llega a asociarse con un
cmulo de recuerdos desagradables. En consecuencia principian a tener temor
a ese hbito y, mientras ms se preocupan, es ms probable que produzcan
precisamente lo mismo que estn temiendo. Es difcil darse cuenta de los
sufrimientos mentales que tales personas padecen siempre que tienen que
aparecer en pblico, en reuniones, conferencias e incluso en eventos sociales.
En la mayora de los casos, llegan a extremos para evitarlos y cesan de
concurrir, casi por completo.
El tratamiento del rubor
Estando el paciente en un trance hipntico lo ms profundo posible, siempre
inicio el tratamiento con las acostumbradas sugestiones rutinarias para el
fortalecimiento del ego, y luego contino en la forma que sigue:
A medida que usted se relaje ms ... y est menos tenso cada da ...
as ... permanecer ms relajado ... y completamente tranquilo ...
cuando se encuentre en presencia de otras personas ... sin importar que
sean pocas o muchas ... sin importar que sean amigos o extraos.
Podr estar con ellas en trminos iguales ... hablar con ellas con toda
tranquilidad ... sin sentir timidez ... sin sentir embarazo ... sin sentir
confusin ... sin sentirse notorio en alguna forma.
Tendr ms confianza en s mismo ... ms seguridad ... y estar tan
profundamente interesado en lo que tenga que decir ... que estar
mucho menos consciente de usted mismo ... y de sus propios sentimientos.
Y debido a que usted estar inalterable y emocionalmente calmado ...
ya no se ruborizar con tanta facilidad ... o con tanta frecuencia.
Si siente que va a ruborizarse ... no se preocupar, ni se sentir inquieto
o confundido ... podr ignorarlo por completo ... y seguir conversando sin
alterarse en lo ms mnimo.
Y debido a esto ... desaparecer con mucha rapidez ... de manera que
el rubor no ser observado por otros.
Mientras menos se preocupe por eso ... se presentar con menos
frecuencia e intensidad ... y con cada tratamiento ... ocurrir cada vez
menos ... hasta que, finalmente, ya no le suceda en absoluto.

287

He encontrado que este mtodo es muy efectivo y suele producir buenos


resultados. La terapia tendr que prolongarse por 10 a 12 sesiones o ms en
los casos graves, si se quiere eliminar la molestia por completo.

TRATAMIENTO HIPNOTICO DE LA FALTA DE CONFIANZA


Y DE LA ANGUSTIA ANTE EL PBLICO
Por lo general esto se caracteriza por la presentacin de una ansiedad aguda
siempre que el individuo tiene que desempearse, pronunciar un discurso o
dar una conferencia frente a una audiencia. Bajo tales circunstancias, siempre
se subestima y se desprecia a s mismo, espera la reprobacin y teme a las
crticas adversas. Puede tratarse de un neurtico con fuertes rasgos
hiperperfeccionistas que se fija a s mismo estndares demasiado elevados. En
la vida diaria, es probable que se sienta molesto e incmodo en presencia de
personas con autoridad o de quienes cree que son superiores a s mismo. A la
inversa, siempre podr expresarse sin temor ni ansiedad siempre que crea en
su propia superioridad.
Cuando se presenta la falta de confianza como resultado de defectos de la
personalidad hondamente arraigados, nada que no sea el mtodo analtico es
probable que tenga xito, pero si el paciente tiene una personalidad
razonablemente bien integrada, el mtodo directo y la hipnosis persuasiva con
frecuencia lograrn resultados notables. Mi propia experiencia en tales casos
me ha conducido a creer que la restauracin de la propia confianza es uno de
los resultados ms fciles y ms rpidos que pueden lograrse con la hipnoterapia. La rutina completa para fortalecimiento del ego, reforzada con
sugestiones especficas apropiadas para cada caso individual, ha resultado
muy valiosa en el tratamiento de esta condicin. Siempre principio con ella y
luego procedo en la forma que sigue:
As que llegue a estar ... ms relajado y menos tenso, cada da ...
as ... permanecer ms relajado ... y menos tenso ... cuando se
encuentre en presencia de otras personas ... no importa que sean pocas
o muchas ... no importa que sean amigos o extraos.
Usted podr tratar con ellos en igualdad de condiciones ... y se sentir
mucho ms tranquilo en su presencia ... sin el ms ligero sentimiento
de inferioridad ... sin sentir timidezsin sentirse embarazado o

288

confuso ... sin sentir que se est haciendo notar en ningn sentido.
Llegar a estar ... tan profundamente interesado ... tan profundamente
absorto en lo que est diciendo ... que se concentrar completamente
en ello, con completa exclusin de todo lo dems.
Y debido a ello ... quedar perfectamente relajado ... perfectamente
calmado y dueo de s mismo ... y ser mucho menos tmido y mucho
menos consciente de sus propios sentimientos. Por lo tanto, podr hablar
con toda libertad y naturalidad ... sin preocuparse en lo ms mnimo
por la presencia de su auditorio.
Si principia a pensar en usted ... inmediatamente regresar su atencin
a su conversacin ... y ya no experimentar la ms mnima nerviosidad ...
incomodidad ... o inquietud.

Cuando sea probable que el paciente sea llamado a aparecer ante el pblico, a
pronunciar un discurso o a dar una conferencia, lo anterior bien puede
modificarse en la forma que sigue:
En el momento en que usted se levante para hablar ... todo su
nerviosismo desaparecer por completo ... y se sentir ... totalmente relajado
... completamente tranquilo ... y con absoluta confianza.
Llegar a interesarse tan profundamente en lo que tiene que decir ...
que la presencia del pblico no lo alterar en lo ms mnimo ... y no se
sentir inseguro ... confundido ... o conspicuo en ninguna forma.
Su mente estar tan totalmente ocupada en lo que tiene que decir .. .
que ya no se preocupar en absoluto por la forma en que lo vaya a decir.
Ya no se sentir nervioso ... tmido ... o embarazado ... y permanecer todo el
tiempo ... perfectamente calmado ... perfectamente seguro
... y dueo de s mismo.

Siempre que se tenga que pronunciar un discurso o pltica, o se tenga que


aparecer en un escenario, deber grabarse en el paciente la importancia de
hacer una cuidadosa preparacin. El sentimiento de que ha dominado su tema
o que ya expresa perfectamente sus lneas lo ayudar mucho. Siempre es
esencial ensayar cuidadosamente antes de la ejecucin real. Debe instrursele
que hable lenta, clara y pausadamente, y que se concentre por completo en lo
que est diciendo.
Siempre que sea posible, la enseanza de la autohipnosis resultar de
mucho valor en tales casos. No slo puede ensearse al paciente que se
visualice dirigindose a un auditorio sin dificultad, sino que tambin puede-

289

sugerirse a s mismo, durante la hipnosis, que poco a poco lo har sin


nerviosismo, sin timidez y sin temor en la vida real.
He ayudado a muchos pacientes con esta tcnica, que parece ser
extraordinariamente efectiva. Por cierto, algunos meses despus, me han dicho
que siempre que tienen que pronunciar un discurso o decir unas palabras en
pblico, han formado el hbito de llegar temprano para encontrar un lugar
tranquilo en donde puedan pasar unos cinco minutos antes de entrar a la
reunin. Ah, se inducen un trance autohipntico, en el curso del cual se
sugieren a s mismos que en el momento en que principien a hablar, todo
nerviosismo desaparecer por completo, y que se sentirn completamente
calmados y relajados, y que llegarn a interesarse tanto y quedarn tan
absortos en lo que tengan que decir que permanecern completamente
confiados y dueos de s mismos.
Obsrvese la forma en que estas autosugestiones tienden a actuar
posthipnticamente a la seal de en el momento en que principie a hablar.

EL USO DE LA HIPNOSIS EN EL CAMPO ACADEMICO

Con frecuencia puede usarse la hipnosis con mucha eficacia para ayudar a
los estudiantes a lograr ms eficiencia en sus estudios. Muchos no se dan
cuenta de todas sus capacidades naturales debido a los muchos factores que
tienden a interferir con el uso eficaz de la mente. La falta de atencin, la
distraccin y la incapacidad para concentrarse lo suficiente, e incluso el
desagrado por el tema que se va a estudiar, todo ello hace que el estudiante se
quede atrs en sus trabajos y se vuelva ansioso y desalentado.
Si se piensa en el tratamiento hipntico, lo primero que se debe hacer es
discutir toda la situacin con el estudiante para descubrir la naturaleza exacta
y si es posible, la causa de las dificultades que est experimentando. Deber
ser interrogado estrechamente acerca de su vida en el hogar, las condiciones
de su trabajo, sus hbitos, sus relaciones interpersonales, su actitud hacia sus
profesores, y sus ansiedades y preocupaciones particulares. Como resultado de
esto, los factores emocionales que lo alteran (que, rara vez estn muy
arraigados), suelen salir a la luz, y puede darse un consejo adecuado tanto en
el estado hipntico como de vigilia, el cual ayudar a vencerlas.

290

En el caso de nios escolares, siempre es esencial hablar tambin con los


padres. Con mucha frecuencia stos se muestran sumamente ansiosos para que
los nios tengan xito e inconscientemente los presionan demasiado o, con la
mejor de las intenciones, repetidamente subrayan la importancia de pasar los
exmenes y los resultados desastrosos de un fracaso; el nio se vuelve
resentido y crea un sentido de inferioridad con ansiedad excesiva y completa
falta de confianza. Siempre que esto sea as, debe recomendarse a los padres
que alteren sus actitudes y su conducta si quieren obtener buenos resultados.
Si el nio se siente desanimado en sus esfuerzos de llevar el paso de los
dems, y si sus dificultades parecen originarse como resultado de relaciones
molestas con ciertos profesores, en ocasiones puede ser necesario un cambio
de saln o incluso de escuela, como paso preliminar. Cada caso individual
debe considerarse cuidadosamente sobre sus propios mritos.
El tratamiento necesariamente debe ser un tanto prolongado, pero los
resultados por lo general son satisfactorios. Obviamente, mientras ms
profundo sea el trance hipntico y el tratamiento se pueda dar con ms
frecuencia, ms rpido y eficaz ser ste. He encontrado que en los casos en
los cuales tuve xito, se han necesitado de 12 a 18 sesiones semanales. Esto
puede parecer mucho tiempo, hasta que uno se da cuenta que la esencia del
tratamiento es inculcar un hbito. Antes de iniciar el tratamiento, uno debe
encontrar las horas ms convenientes para distribuir diariamente el estudio, de
manera que se puede arreglar un programa regular de trabajo y apegarse a l.
Una de las ventajas de esto descansa en el hecho de que las horas exactas que
se acuerden pueden ser incorporadas en las sugestiones que se hagan, y
entonces es probable que sean obedecidas posthipnticamente.
Siempre principio con la acostumbrada rutina de fortalecimiento del ego,
incorporando cualesquiera sugestiones especficas que parezcan apropiadas
para las particulares dificultades del individuo. A continuacin prosigo con
sugestiones directivas ms enrgicas, orientadas a corregir las actitudes del
estudiante y a regularizar sus hbitos. Estos tienen mucha importancia, ya que
actan posthipnticamente y resultan muy fortalecidos por cada tratamiento
hipntico subsecuente.
Todos los das ... (a tal y tal hora) ... usted adquirir el hbito de
trabajar por lo menos dos horas ... sin falta. Podr pensar con ms
claridad ... podr concentrarse con mucha ms facilidad.
Resultar ... tan profundamente interesado y absorto en lo que est

291

estudiando, que podr dedicar toda su atencin a lo que est haciendo ...
con la exclusin total de todo lo dems.
Debido a esto ... usted podr penetrarse de las cosas y comprenderlas
con ms rapidez ... con ms facilidad ... y quedarn tan profundamente
grabadas en su memoria que no las olvidar.
Con cada tratamiento que reciba ... su memoria mejorar grandemente ...
y su trabajo se har ms y ms fcil.
No slo podr recordar lo que ha aprendido ... sino que podr
recordarlo sin dificultad ... siempre que necesite hacerlo.

Muchos estudiantes y nios de escuela no se hacen justicia durante los


exmenes. No importa lo cuidadosamente que se hayan preparado, se vuelven
tan nerviosos y aprensivos que parece que la mente les qued en blanco y no
pueden recordar cosas que conocen bastante bien. En consecuencia, tienen un
rendimiento ms malo de lo que razonablemente se puede esperar de ellos, y
fallan en exmenes que deben aprobar sin dificultad. En tales casos, la hipnosis puede ser la mxima ayuda posible.
En el momento en que usted entre al saln de exmenes y tome su
papel para leer el cuestionario estar completamente calmado y
tranquilo y toda su nerviosidad y aprensin desaparecern por completo.
No importa lo difcil que pueda parecer a primera vista el cuestionario
o lo poco que usted parezca saberno sentir pnico pues se dar cuenta
de que las cosas no son tan malas como parecen.
Leer todas las preguntas deliberadamente y pausadamente . decidir cul
conoce mejory contestar sta con toda la amplitud que pueda
sin preocuparse por las dems hasta que la haya terminado.
Al hacer esto ... se dar cuenta que realmente puede recordar mucho
ms de lo que originalmente haba pensado.
Cuando haya escrito todo lo que sabe sobre la primera pregunta ...
elija la que siga y que le sea ms fcil de contestar ... y resulvela
exactamente en la misma forma.
Contine en esta forma con las dems preguntas hasta que usted
haya escrito todo lo que pudo recordar ... o hasta que el tiempo se agote.
Cuando haya terminado ... se dar cuenta que ha recordado mucho
ms de lo que pens que era posible cuando por primera vez ley
el cuestionario.

292

Me he dado cuenta de que la combinacin de las dos tcnicas recin descritas


tiene mucho xito en los muchos casos que he tratado; los dos que siguen
representan los principales tipos de problemas con los que se tiene que tratar.
Caso 1. La directora de un hospital me pidi que viera si podra ayudar a una
de sus estudiantes de enfermera, una muchacha de 22 aos. En apariencia, era
la enfermera ms prometedora, pero ya haba fallado dos veces en el examen
final. Se le permiti que lo presentara otra vez, en tres meses, pero si fracasaba
en este tercer intento, tendra que olvidarse totalmente de la enfermera. Slo
pude tratarla una vez por semana durante unas 12 semanas, pero por fortuna
era un sujeto hipntico razonablemente bueno y comenz a adquirir confianza.
Despus de las dos primeras sesiones, me comunic que no slo encontraba
que se le facilitaban ms su trabajo y sus estudios, sino que en verdad estaba
mejorando su memoria. A medida que se aproximaba la fecha del examen, ella
se mostraba ms calmada y menos aprensiva que en las ocasiones anteriores, a
pesar de la importancia que representaba 'el evento. Aprob el examen con
toda facilidad, sus puntos promediaron entre el 70 y el 80%.
Caso 2. Un padre sumamente preocupado me consult sobre su hijo, un
muchacho de 12 aos que se encontraba en el tercer ao de una escuela
pblica. El director de la escuela le haba informado que debera hacer
arreglos para cambiar a su hijo a otra escuela, pues ya no lo podra tener
para el siguiente ao. En apariencia no tena la ms mnima oportunidad de
aprobar los exmenes de admisin, lo cual era esencial para que pudiera pasar
al grado superior. No slo se encontraba por abajo del estndar en su forma,
sino que tena poco o ningn inters en su trabajo y se inclinaba a ser rebelde
y desordenado en su conducta. El padre haba solicitado que su hijo quedara
en el mismo curso por otros doce meses adicionales para darle una ltima
oportunidad, pero el director no se mostraba dispuesto a acceder a su solicitud.
El muchacho era muy brillante e inteligente y result ser en extremo
cooperador, ya que no deseaba ser enviado a otra escuela. Slo poda verme
durante los das de fiesta de la Pascua, antes que regresara a la escuela, de
manera que hice arreglos para tratarlo tres veces a la semana (ms o menos 12
sesiones en total). Como obviamente era imposible que en tan corto tiempo
recuperara el terreno perdido, me concentr en subrayar la importancia de que
trabajara realmente duro y tratara de dar lo mejor de s, con la esperanza de

293

que el director pudiera apreciar la diferencia en su actitud y le permitiera


repetir el curso otra vez, para intentar el examen de admisin. Al final de los
cursos de verano, su reporte escolar haba mejorado notablemente aun cuando
su colocacin no era mucho mejor. Se not que haba trabajado mucho en
todas las materias y era obvio que haba hecho un gran esfuerzo. Como
resultado de su desempeo y de su cambio de actitud, se le permiti que repitiera el ao.
Durante las vacaciones de verano lo trat dos veces por semana (un total de
9 sesiones). Ahora el tratamiento estaba dirigido al mejoramiento de sus
poderes de concentracin y capacidad de aprendizaje, a mejorar su memoria y
al fomento del deseo y determinacin de continuar estudiando mucho. Para
Navidad, esto se volvi a reflejar en su reporte escolar, pero esta vez la forma
de su posicin haba mejorado mucho. En el curso de estas vacaciones lo vi
slo una vez a la semana (slo 3 sesiones) y continu con el mismo
tratamiento. Su reporte de Pascua mostr mayor mejora, por lo que el director
comunic a su padre que tena buenas oportunidades de aprobar su examen de
admisin en junio. Lo vi slo en cuatro ocasiones posteriores, en cada una de
las cuales inclu (por primera vez), instrucciones relativas al examen en s. El
resultado final fue en extremo satisfactorio, ya que aprob el examen sin ninguna dificultad y fue aceptado en el grado superior.

294

CAPITULO 19
Padecimientos Diversos
ENFERMEDADES ORGANICAS

Siempre que un paciente se llega a enfermar fsicamente, es inevitable que


ciertos factores emocionales tambin entren en escena. Estos tendern tanto a
influir en sus sntomas como, en muchos casos, retardar su recuperacin. El
grado hasta el cual logren esto depender en mucho de la forma en que el
paciente considera a su enfermedad, y si tales factores se toman en cuenta
tambin y son tratados con propiedad, se puede lograr mucho para aumentar la
resistencia del paciente y acelerar el proceso de su curacin.
Las personas reaccionan ante la enfermedad en muchas formas distintas.
Algunos la consideran como vergonzosa o como seal de debilidad y tratan de
ocultarla tanto a ellos mismos como a los dems. Otros admitirn su
incapacidad y reaccionarn a su enfermedad con mucha tensin y ansiedad. La
hipnosis puede ser en extremo til en las enfermedades crnicas e
incapacitantes para persuadir al paciente que acepte filosficamente tanto su
enfermedad como sus limitaciones. Puede ser inducido a aceptar el hecho que
si bien hay ciertas cosas que no podr hacer otra vez, hay otras que podr
desempear con xito, a pesar del impedimento impuesto por su enfermedad.
Aun cuando se pueda alcanzar poco ms que esto, el mejoramiento resultante
de su moral y condiciones generales, resultar en extremo satisfactorio.
En las enfermedades incurables, penosas y finalmente fatales, la hipnosis
suele usarse con ventaja para aliviar el dolor y el sufrimiento y para ayudar al
paciente a aceptar su enfermedad. Si se emplea en esta forma, es probable que
se obtenga el ms grande de los xitos cuando la profundidad de la hipnosis
basta para lograr una analgesia completa. Desafortunadamente, esto rara vez
puede lograr se; pero aun as, puede obtenerse un alivio considerable del
dolor, como resultado del cual puede reducirse sustancialmente la dosis de
drogas analgsicas administradas. Incluso en los casos de cncer inoperable,

295

en ocasiones la hipnosis puede aumentar y prolongar la accin de los


anestsicos ms suaves y as demorar en forma considerable la necesidad de
recurrir a la morfina.
En nuestra forma de abordar este ltimo tipo de caso, temo que solemos
adoptar un punto de vista demasiado perfeccionista, y el hecho de que el dolor
parece ser tan intenso y es tan remota la posibilidad de procurar algn grado
importante de analgesia que con mucha frecuencia nos abstenemos incluso de
considerar el uso de la hipnosis. Tal actitud es totalmente equivocada, ya que
siempre debemos recordar que existen dos componentes principales en todo
dolor:
1. El dolor en s.
2. El sufrimiento que causa.
En consecuencia, aun cuando la hipnosis slo pueda emplearse para
disminuir el sufrimiento que padece el paciente, el dolor en s tiende a ser
menos severo y ms fcilmente tolerable. El relajamiento y la reduccin de la
tensin, preocupacin y ansiedad, todo lo cual puede lograrse en las etapas
ligera y media de la hipnosis, pueden proporcionar cierto consuelo al que sufre
y, en muchos casos, reducir en verdad la cantidad de medicamentos requerida.
Muy aparte de la misma analgesia, existe una pluralidad de otros mtodos
que en ocasiones tienen xito en la hipnosis. La "distraccin" tiene xito en
ocasiones, ya que todos sabemos que es posible olvidar el dolor en la misma
forma que podemos olvidar una jaqueca en tanto observamos un filme
excitante. Debemos estar ms dispuestos a conformarnos con cosas que
puedan ser soportadas en vez de fracasar en cambiar lo que, por lo dems, no
puede ser cambiado. Ciertamente, una de las cosas que hacemos en ocasiones
es sustituir o reemplazar el dolor por una sensacin menor o alterada. Puede
ser posible transformar un dolor agudo en una sensacin clida desagradable,
pero no dolorosa, que pueda ser tolerada con ms facilidad y que sea
infinitamente preferible al dolor original. En verdad, en un paciente receptivo
en un trance de profundidad razonable, el dolor puede ser "desplazado", ya
que no necesariamente tiene que ser sentido en el sitio de la lesin o de la
enfermedad. Despus de todo, un dolor de la vescula biliar se siente entre los
hombros, y n dolor cardiaco en la parte superior del brazo. De acuerdo con
estas circunstancias, se le puede decir a un paciente bajo hipnosis que el dolor
que est sintiendo en el estmago lo podra tolerar mucho mejor si lo tuviera

296

en su mano derecha, y se procede a inducirlo en esta ltima como reemplazo


del primero. En ciertos casos, la "distorsin del tiempo" puede proporcionar
alivio al dolor. Cuando recibe la visita de amigos el tiempo transcurre con
rapidez, pero cuando llegan visitas desagradables se pregunta cundo va a
terminar el da. Este es un ejemplo diario de la "distorsin del tiempo" o del
tiempo subjetivo. Usando este principio, se puede ensear a un paciente la
forma de sufrir 20 minutos de dolor en slo 10 segundos de tiempo real, acortando as su duracin en un grado tal que los periodos dolorosos parezcan muy
cortos en comparacin con el tiempo en que est libre del dolor.
Tambin se puede sugerir al paciente que puede lograr una lenta
disminucin progresiva de su dolor. En este caso, se le dice que si el 100% del
dolor que est padeciendo se redujera al 90%, apenas si podra notar alguna
diferencia. Que el nivel podra bajar incluso al 85% ... al 80% ... al 75% ... o
incluso al 70% ... y as sucesivamente, y el paciente con frecuencia lo seguir
debido a que no se erige de l ninguna tarea importante. Como es natural, en
la hipnosis profunda, los procedimientos "disociativos" pueden ser ms
efectivos. Por estas breves citas de los varios mtodos posibles de tratar los
dolores crnicos, estoy muy en deuda con un artculo escrito sobre este tpico
por Milton Erickson, entregado al International Congress of Hypnosis and
Psychosomatic Medicine en abril de 1965 en Pars, que conclua con las
observaciones siguientes:
"En todos esos procedimientos hipnticos se debe hablar al paciente con
plena intensidad y conviccin. Tambin debe uno darse cuenta que quiz
todas estas cosas no den resultado en algn paciente en particular, pero
ciertamente responder a algunas de ellas, ya que se trata de un ser humano.
En consecuencia, la obligacin, como clnico, es estar seguro de presentar
estas ideas, algunas de las cuales quiz sean aceptadas y obedecidas".

COLITIS ULCEROSA CRONICA


La colitis ulcerosa es una enfermedad crnica en la cual los periodos de
tranquilidad suelen ser seguidos por agudas exacerbaciones. No es raro que se
encuentre que estas ltimas coincidan con alternaciones emocionales. En el
curso de esta enfermedad, la mente y la atencin del paciente queda cada vez
ms fija en sus intestinos, a un grado tal que finalmente se convierten en el
nico tema de inters y conversacin. La hipnosis suele ser muy til para

297

influir en este estado mental, y debe emplearse adems de los procedimientos


mdicos acostumbrados. En ocasiones es notable la mejora sintomtica que se
registra una vez que se ha establecido un estado mental de calma, tranquilidad
y relajamiento.
Si se piensa en un tratamiento hipntico, siempre es prudente principiar por
averiguar la naturaleza de cualesquiera alteraciones emocionales a las cuales
pueda estar sujeto el paciente. Los conflictos conyugales, las aflicciones,
incluso emociones tales como ira y resentimiento, pueden producir
demasiada actividad en la parte del colon. Si los lazos familiares son muy
fuertes, la amenaza de tener que romperlos, como en la perspectiva de un
compromiso y un futuro matrimonio, suele dar como resultado el
exacerbamiento de la enfermedad. En el caso de que se descubran algunas de
estas alteraciones, deben aplicarse las medidas adecuadas para ajustar la actitud
del paciente hacia ellas en el curso del tratamiento hipntico.
Puesto que los resultados tanto del tratamiento mdico como quirrgico de la
colitis ulcerosa suelen ser poco satisfactorios, bien puede aplicarse la terapia
sugestiva en una etapa temprana. Todo se puede ganar y nada se pierde.
Algunos casos responden ciertamente muy bien, y en el caso de un fracaso,
ste no interfiere en ninguna forma con el tratamiento posterior que pueda
requerirse.
NEUROSIS GASTRICA
Los estados emocionales alterados con mucha frecuencia conducen a
perturbaciones del funcionamiento normal del tracto gastrointestinal ms que en
cualquiera otro sistema del cuerpo. Muchas de las expresiones que por lo
comn se usan en la vida real, tales como "No puedo tragar su actitud",
"Me enferma" o "No puedo soportarlo ms", ilustran demasiado bien esta
tendencia. La ansiedad, el temor, la ira o el disgusto, con frecuencia inhibirn
la actividad estomacal y conducirn a la indigestin crnica, a la nusea o
flatulencia, o a la secrecin excesiva de cido clorhdrico, lo que incluso
puede causar la ulceracin pptica. Ciertamente, muchos padecimientos gastrointestinales, las neurosis gstricas e incluso las lceras gstricas y duodenales
se clasifican entre estas enfermedades producidas por la tensin. Los sntomas
con frecuencia parecen representar un mecanismo de defensa para proteger al
individuo de sus dificultades ambientales, de sus sentimientos de
resentimiento y de sus ambiciones frustradas.

298

La mayora de los individuos que trabajan en exceso y tienen muchas


responsabilidades estn propensos a padecer este tipo de enfermedad. Los mdicos
y los ejecutivos comerciales de alta categora tienden a clasificar en esta
categora. Muchas horas de trabajo y graves responsabilidades, en especial si van
asociadas con hbitos y comidas irregulares, conducen a un estado de
preocupacin, ansiedad y tensin constante la cual, si no se trata, al final dar
como resultado inevitable un derrumbe total. Este deterioro se acelerar mucho
si tambin existen sentimientos inconscientes de insuficiencia, temor a perder el
puesto y ambiciones frustradas, todo lo cual provoca un agudo conflicto
mental contra el cual siempre lucha en vano el paciente.
El tratamiento hipntico con frecuencia puede ser una valiosa muda en
tales casos, en especial si las dificultades emocionales del yaciente primero se
le exponen y luego se le explican, y si se le ayuda a reajustar su actitud hacia
ellas y a corregir sus malos hbitos. El relajamiento mental y fsico que puede
proporcionar la hipnosis beneficiar enormemente a tales pacientes.
La rutina para fortalecimiento del ego forma una slida base para d
tratamiento hipntico de estos casos, incorporndole sugestiones para el
bienestar personal, relajamiento mental y fsico y confianza incrementada, ya
que muchos de estos pacientes sufren, adems, de sentimientos subjetivos de
inferioridad, timidez, irresolucin, embarazo y tensin, que casi siempre estn
presentes. Sin embargo, no debe esperarse que un padecimiento que se ha
estado tratando el paciente durante aos con innumerables medicinas de
patente, pldoras y polvos, vaya a desaparecer rpida o fcilmente. Se requiere
mucha paciencia, ya que la tarea ms difcil ser la de disipar la expectacin
de dispepsia del paciente.
HIPERTENSION ESENCIAL
Desde hace mucho se ha reconocido el hecho de que los estados emocionales
alterados pueden afectar a la presin sangunea. Por cierto, si un paciente se
entera que tiene elevada la presin sangunea, puede preocuparse por ello y
temer las consecuencias, con el resultado de que esta condicin tender a
empeorar progresivamente. Incluso al acudir al consultorio para un examen
mdico rutinario, el paciente nervioso desarrollar un aumento en su presin
arterial. Si sta se toma al principio de la entrevista y se vuelve a tomar un
poco antes que termine el examen, con frecuencia se encontrar que ha
descendido un grado apreciable, ya que el individuo se habr calmado ms y
estar ms dueo de s, y habr perdido su aprensin inicial.
299

Todava no se entienden por completo las causas de la hipertensin


esencial, pero es bien sabido que se presenta con frecuencia en personas
ansiosas y excitables, que se preocupan demasiado y que toman la vida
demasiado en serio. Es otro de los padecimientos que caen en la categora de
"enfermedades de la tensin", de manera que no es de sorprender que el
completo relajamiento mental y fsico que se puede alcanzar en el estado
hipntico con frecuencia puede beneficiar al paciente hipertenso en un grado
considerable. La condicin es insidiosa en su iniciacin, y puede haber estado
presente mucho tiempo antes que al final se descubra.
El mecanismo fisiolgico que fundamenta la hipertensin esencial parece
ser la constriccin de las pequeas arterias como resultado de impulsos
nerviosos. Durante el sueo natural, cuando tanto el cuerpo como la mente
estn en completo reposo, estos impulsos se reducen mucho, como resultado
de lo cual los vasos sanguneos tienden a relajarse, y la presin sangunea
baja. Esto arroja mucha luz sobre la razn de por qu el tratamiento hipntico
tiene un xito tan frecuente en aliviar el padecimiento; tambin subraya la
ventaja de permitir al paciente que permanezca en estado de trance por
periodos prolongados, siempre que sea posible.
Los sntomas que presenta son tan abundantes como variados. Las jaquecas
punzantes, ataques de vrtigo y de bochorno, son muy comunes. Con
frecuencia stos van acompaados por falta de concentracin, memoria
defectuosa y falta de estabilidad mental y emocional.
La hipnosis puede resultar de mucho valor en el tratamiento de estos casos.
Si se puede obtener un trance medio o profundo, la sugestin directa con
frecuencia procurar una mejora sorprendente en la condicin del paciente.
Como es natural, no puede esperarse que se curen casos de hipertensin que
ya hace mucho se han implantado, pero el uso regular de la rutina para
fortalecimiento del ego, colocando un nfasis especial sobre el descanso y el
relajamiento y sobre la importancia de "tomar las cosas con ms calma", por
lo general obtendr xito en aliviar los sufrimientos del paciente en un grado
considerable y hacer su vida ms tolerable.
El beneficio del sueo hipntico continuo ya se ha mencionado con
brevedad. Una vez que el trance ha sido inducido, se le puede decir al paciente
que despertar, despus de varias horas, sintindose completamente relajado
tanto mental como fsicamente. En forma alterna, se le puede decir que su 300
sueo hipntico gradualmente se convertir en sueo natural, del cual
despertar en la forma acostumbrada.

300

LA HIPNOSIS EN LA ANOREXIA NERVIOSA


Esta penosa y seria condicin est casi invariablemente confinada a las
mujeres, por lo general a las jvenes adolescentes. Los casos por lo comn
tienen un principio sencillo, siendo por completo voluntaria la restriccin
inicial de la dieta. Despus, se pierde por completo el deseo de alimento y la
paciente rehsa comer ya que no tiene ningn apetito en absoluto. Siempre
estn involucrados factores emocionales. En muchos casos, la paciente inicia
su, dieta porque teme estar aumentando de peso y tiene horror a volverse
demasiado gorda; en otros, la privacin del alimento representa una rebelin
contra uno de los padres que es extremadamente dominante o solcito, por lo
general la madre y, en el caso de histerismo, se emplea el sntoma como arma
para influir sobre los padres.
El alimento es siempre rechazado y la paciente pierde peso con alarmante
rapidez. A menudo se llega a un grado extraordinario de inanicin y la
paciente queda reducida al mero esqueleto. Si se alimenta por la fuerza,
contra su voluntad, por cuchara o tubo, por lo general aprovechar la
primera oportunidad, cuando no se le observe, para obligarse a vomitar. Sin
embargo, a pesar de esta emaciacin extrema, la paciente por lo general
demostrar una actividad incansable. Si no se detiene a tiempo, el ndice de
mortalidad es elevado, muchas de estas pacientes sucumben de tuberculosis
pulmonar.
Se presentan varios sntomas secundarios. Adems de la prdida de peso
progresiva, es comn encontrar constipacin y el pulso suele ser lento. Esta
condicin va asociada con amenorrea, depresin e inquietud, aun cuando los
sntomas gstricos reales son ligeros. Las ms cuidadosas investigaciones no
revelan ninguna causa orgnica.
Tratamiento
Desde luego es de importancia que el tratamiento se inicie tan pronto como
sea posible, una vez que se haya hecho la diagnosis. El primer punto sobre el
que debe decidirse es si la paciente debe ser tratada en su hogar o si deber
internarse en un hospital. Si la condicin ha llegado a agravarse y es
considerable la prdida de peso y la emaciacin, no hay duda de que los

301

peligros sern disminuidos con la hospitalizacin. En forma similar, cuando el


factor causal lo constituyen fuertes actitudes emocionales centradas en el
hogar y en los padres, es de recomendar mucho el cambio de estas influencias
ambientales. Si tal consejo fuera necesario, con frecuencia se encontrar que
los padres son los ms difciles de convencer y que se requiere mucha
persuasin.
Sin embargo, aparte del lugar en donde se emprenda el tratamiento, ste se
debe conducir de acuerdo con ciertos principios bsicos. Un interrogatorio
superficial suele tener xito en revelar algunas de las ideas causantes, las que
con frecuencia son plenamente conscientes. Este interrogatorio es de extrema
importancia, ya que convence a la paciente de que sus motivos son
comprendidos plenamente y se ayuda en esta forma a obtener su confianza.
Cuando existe el temor a la obesidad, deber sealarse que bajo ningunas
condiciones se espera que se alimente a un grado tal que la haga aumentar
demasiado de peso, de manera que no habr la ms mnima razn para temer a
la obesidad. Por cierto, deben drsele las promesas ms solemnes de que de
ninguna manera se permitir que esto suceda en absoluto, bajo ningunas
condiciones. Tanta presin se ha ejercido sobre la paciente en el pasado que
est lejos de ser fcil darle confianza en esta forma. Por lo general le informo
que estoy en condiciones de prescribir drogas con las cuales disminuir de
peso con facilidad, y que si slo cooperara conmigo, y tratara de hacer un
esfuerzo para comer ms de las clases adecuadas de comida, tomara las
precauciones necesarias para hacerla bajar al nivel correcto en el caso de que
su peso aumentara en exceso. Al hacer tal promesa, es esencial que est
preparado para cumplir su parte en el trato, en el caso de que resulte
aconsejable hacerlo as para aliviar cualquier ansiedad que origine. En todos
mis casos, hasta ahora, nunca he sido llamado para cumplir con esta garanta,
la que ha resultado ser un valioso paso hacia la eliminacin del temor y miedo
de la paciente.
Nunca se debe obligar a la paciente en forma deliberada a que tome
alimento. Los aumentos tendrn que ser graduales y pueden pasar varios
meses antes que la paciente pueda tomar una dieta perfectamente normal. Es
sumamente esencial entrevistar a los padres para explicarles la gravedad de la
situacin por completo y para ajustar sus actitudes hacia ella. Se les debe decir
que mientras la paciente est bajo tratamiento y tratando de cooperar no debe
ser molestada por ellos, y que no debe hacerse ningn intento para obligarle a

302

tomar alimento. Si su condicin es tal que esto se hace necesario, entonces es


mucho mejor y ms seguro internarla en un sanatorio, ya que ah se lograr
mantenerla aislada y suministrarle una alimentacin especial. En tales casos,
esto debe iniciarse de inmediato y no esperar los resultados de la psicoterapia.
En muchos casos ser necesaria una estrecha supervisin para evitar engaos
en la ingestin de alimentos.
La dieta voluntaria al principio de una anorexia nerviosa nunca representa
un intento ordinario para disminuir de peso. Siempre existe alguna alteracin
psicolgica asociada, como miedo, ansiedad, o algn conflicto emocional,
generalmente centrado en la madre. La paciente siempre muestra defectos de
personalidad, a menudo de naturaleza histrica, que existan mucho antes que
se declarara la enfermedad. Entre stos, el de ms importancia es la necesidad
de atraer la atencin. Una vez que se ha declarado la enfermedad, a medida
que se deteriora la condicin de la paciente, as su personalidad tiende a
desintegrarse en un grado cada vez mayor. Aqu la hipnosis puede resultar en
extremo valiosa y efectiva para a reintegrar la personalidad de la paciente. La
rutina estndar para fortalecimiento del ego, modificada en forma adecuada
para ajustarla a las circunstancias existentes, tiene mucho xito para logar este
objetivo. Un sencillo interrogatorio bajo la hipnosis por lo general aclarar los
temores pertinentes y los conflictos emocionales orando stos no son
conscientes, y entonces pueden ser tratados, reajustando poco a poco las
actitudes del paciente mediante la incorporacin de las sugestiones necesarias.
El primero, y el ms importante, uso de la hipnosis en estos casos s
establecer una relacin emocional con la paciente con el fin de matar con su
voluntad de cooperar. Cualesquiera promesas o seguridades que se den deben
repetirse con regularidad en el estado hipntico. La inspiracin de confianza,
la eliminacin de la ansiedad y la reeducacin gradual de la paciente son de
primordial importancia. Se requiere una infinita paciencia y comprensin,
pero los resultados probarn que valieron la pena.
Las solas sugestiones directas sobre que aumentar el apetito son de muy
poco valor y rara vez tienen xito. Por cierto, bajo determinadas circunstancias
incluso pueden ser dainas, ya que, si se aceptan, pueden precipitar un agudo
ataque de ansiedad. Es preferible dirigir tales sugestiones a aumentar el deseo
y la voluntad de la paciente a que coma ms de los alimentos adecuados poco
a poco, y a su determinacin y deseos de cooperar en lo que ms pueda. Tambin debe animrsele a que lleve una anotacin semanal de su peso.

303

Muchos de estos casos, en especial en las primeras etapas, pueden tratarse


con mucho xito por el mdico general. Los ms graves, sin embargo, que
muestran conflictos emocionales profundamente arraigados, debern remitirse
a tratamiento psiquitrico sin demora, ya que pueden evolucionar, con
extraordinaria rapidez, hasta un grado alarmante e incluso peligroso.
LA HIPNOSIS EN EL TRATAMIENTO DE LA OBESIDAD
Por costumbre se ha considerado que esta condicin comn es causada por la
ingestin de alimentos en exceso a las necesidades dietticas, y que los varios
mtodos de tratarla dependen del mismo principio -el de aumentar el consumo
corporal de caloras hasta que ste exceda a la ingestin diaria-. Este objetivo
por lo general se ha logrado en varias formas distintas
1. Aumentando el ejercicio diario.
2. Con el uso de drogas tales como el extracto tiroideo.
3. Restringiendo la dieta.
4. Reduciendo el apetito con drogas adecuadas.
Sin embargo, en los ltimos aos nuestra actitud ante este problema ha ido
cambiando y ya no necesariamente suponemos que, en el paciente con
sobrepeso, la acumulacin de grasa iguala, en trminos generales, a la
cantidad de caloras que ha consumido en exceso del nmero gastado en las
actividades diarias. Antes, acostumbrbamos considerar a estos pacientes
como "glotones compulsivos", pero ahora sabemos que ste no es
invariablemente el caso. Muchas personas comen en
demasa, no obstante, algunas conservan un peso moderado, algunas estn
faltas de peso y otras tienen sobrepeso; as pues, no es correcto considerar a
toda persona con sobrepeso como un glotn compulsivo.
En ocasiones, tambin encontramos al paciente que gusta de comer en
exceso como medio de reducir la tensin. En este caso, ello representa una
forma de "gratificacin oral", la cual se origina cuando la niez ha estado
asociada con inseguridad y enfermedades. As, comer parece producir
sensacin de paz y felicidad, y representa una regresin al efecto calmante y
reconfortante de la alimentacin de pecho en la infancia. Sin embargo, una vez
ms es errneo generalizar. Si miramos a nuestro alrededor, podemos ver a

304

muchos individuos con pipas, cigarrillos o incluso lpices en la boca de los


cuales estn obteniendo cierta gratificacin oral, pero sera absurdo suponer
que todos esos individuos tuvieron una niez infeliz, insegura y posiblemente
falta de amor. Como es natural, ambas suposiciones anteriores de "comer en
exceso" y la "gratificacin oral" en ocasiones son ciertas, pero desde luego no
son aplicables a todos los casos de obesidad, y slo pueden ser establecidas en
forma definida por una cuidadosa historia del caso.
Apenas estamos comenzando a comprender algo de la patologa y
fisiologa de la obesidad, y a reconocer el hecho de que los tipos comunes de
obesidad no se deben a comer en exceso. En realidad, en la obesidad existe un
defecto metablico que se parece en mucho al de la diabetes, de manera que el
obeso es en realidad un enfermo.
Encontrar que la mayora de los pacientes obesos ya han consultado a
varios mdicos y han intentado toda clase de dietas, perdiendo peso repetidas
veces, slo para recuperarlo a las pocas semanas. En consecuencia, se han
vuelto cada vez ms frustrados y siempre estn buscando mtodos para tratar
un exceso de peso que no depende de su morigeracin. Esto, desde luego, es
una imposibilidad, y se debe aclarar desde el principio que, si bien la hipnosis
puede ayudarlo mucho, es probable que el tratamiento lleve tiempo y que no
habr ninguna curacin rpida o mgica. Por lo general digo al paciente que
imagine que nos encontramos al pie de una colina muy empinada con una
carretilla de mano muy cargada. Es demasiado pesada para que l la empuje
hasta la cima por su propio esfuerzo y sin ayuda. Tambin es demasiado
pesada para m jalarla hasta ah por cuenta propia. Pero si l empuja mientras
yo jalo, se subir con mucha facilidad. En otras palabras, ya no necesitar
hacer el esfuerzo necesario para apegarse a una dieta sin ayuda y, mediante la
hipnosis, puedo aumentar su habilidad no slo para hacer ese esfuerzo, sino
tambin para poder sostenerlo. Pero, hipnosis o no hipnosis, a menos que est
dispuesto a cooperar, una vez ms ser inevitable el fracaso.
Tambin considero importante que el paciente sepa que su sobrepeso no es
necesariamente culpa suya, y que en muchos casos esto se debe a alteraciones
en el metabolismo. Es extraordinario lo mucho que esto anima al paciente
cuando por primera vez se da cuenta de que algo anda mal. Ya ha sido
castigado tanto, y tanto se ha culpado a s mismo, que tiene una imagen muy
mala de l y cree que los dems lo desprecian. Por lo tanto, si su condicin se
debe a alguna alteracin por la cual l, l mismo, no puede ser responsable, ya

305

no tiene por qu sentirse avergonzado. En realidad, una vez que el paciente


obeso queda receptivo a la idea de que su molestia se debe a un metabolismo
defectuoso y que puede ser ayudado a sostener una dieta adecuada con el uso
de la hipnosis, ya entonces estamos en una posicin favorable para proceder
con la hipnoterapia.
Tratamiento
Por lo general, comienzo por decir a mi paciente que no estoy interesado en
lo ms mnimo en la cantidad de caloras de su alimento, sino que me interesa
el tipo de alimentos que consume. Es esencial una dieta adecuada y deber ser
elegida de acuerdo con las convicciones y experiencia del terapeuta.
Personalmente, me gusta recomendar una dieta alta en grasa, alta en protena y
baja en carbohidratos, la llamada dieta de "caloras ilimitadas". El paciente
siempre queda muy aliviado al encontrar que, bajo este rgimen, ya no tendr
que pesar sus alimentos, medirlos o calcular la cantidad de caloras que
consume. Por lo general, es preferible comenzar con una dieta que contenga
poco o nada de carbohidratos y eliminar los almidones y los azcares, en
especial la sucrosa y la fructosa. En ocasiones se puede permitir un poco de
carbohidratos en la forma de una cantidad limitada de patatas, y el paciente
perder peso todava, pero todos los otros quedan estrictamente prohibidos.
Y aqu nos encontramos con nuestra principal dificultad. Sin importar la
dieta que se prescriba, nuestro principal problema es sumamente frustrante, es
cmo cambiar los hbitos de alimentacin del paciente. Para atacar este
problema la hipnosis resulta muy valiosa. Pero no nos equivoquemos sobre un
hecho de vital importancia. Las sugestiones directas para el efecto de que el
paciente no desee comer tanto, que se sienta satisfecho con porciones mucho
menores de alimento y que pierda todo el peso que desee en un mes o dos,
fracasarn miserablemente. La hipnosis nunca tendr xito para alterar en esta
forma la personalidad del individuo o su formacin de hbitos. Tenemos que
fijar objetivos ms apegados a la realidad y usarlos para reeducarlo en sus
hbitos de alimentacin. Por ejemplo, en vez de slo usar la sugestin para
ayudarlo en su determinacin de evitar los alimentos inconvenientes, podemos
usarla para hacer que en realidad comience a disfrutar los alimentos que le
sean permitidos, y disminuir as mucho su sensacin de privacin y anhelo.
Al explicar esto al paciente encuentro muy til contar con su imaginacin,
tcnica que aprend del Dr. Herbert Mann, de California, a quien tambin

306

estoy agradecido por mi presente mtodo para el problema de la obesidad. Le


pido al paciente que visualice a un "catador de vinos" que vierte un poco de
vino en una copa, dedica unos momentos a observar su color y su claridad y
luego levanta la copa hasta su nariz y huele, disfrutando su aroma y "bouquet"
antes de probarlo realmente y de disfrutar por completo de su sabor. Que entonces compare esto con el individuo que destapa una botella de vino y la
bebe de inmediato, y que luego se pregunte cul de los dos obtuvo el mayor
placer. A continuacin le informo que con el uso de la hipnosis, puede
aprender a disfrutar la vista y el olor, as como el sabor de una comida bien
preparada y magnficamente servida, y que aprender la forma de saborearla
ms plenamente comiendo ms despacio. Sobre todo, que comenzar a
apreciar ms y ms el sabor de los alimentos que le son permitidos, de manera
que su deseo por aquellos que debe evitar poco a poco disminuir y
desaparecer.
Con frecuencia encuentro que la relacin del trance en s parece satisfacer
el anhelo de dependencia del paciente y que principia a disminuir sus deseos
de alimento. En consecuencia, creo que el efecto de mis sugestiones queda
aumentado si se dan con firmeza y con cierta dosis de autoridad, una vez que
se hayan hecho las explicaciones preliminares. Despus de principiar con la
acostumbrada rutina para fortalecimiento del ego que, en mi opinin, nunca
deber ser omitida, una vez que he llegado a la etapa que se relaciona con el
relajamiento, procedo en la forma que sigue:
Recuerde las cuatro cosas importantes que van a suceder.
Primero que todo... relajamiento.
Todos los das.. . estar... y permanecer ms relajado y menos tenso.
Este relajamiento le llevar una mayor calma.
Todos los das ... estar ms calmado ... y ms compuesto.
La sensacin incrementada de calma dar como resultado una confianza
muy incrementada.
Todos los das... se sentir ms confiado... ms seguro de s mismo.
Y esa confianza conducir inevitablemente a un poder mayor de autocontrol.
Tendr mucho ms control sobre la forma en que piensa... sobre la forma
en que siente ... sobre la forma en que se comporta.
Da por da... encontrar mucho menos difcil guardar la dieta que le he
dado.
Comenzar a disfrutar ms y ms de la vista... del olor... as como del
sabor y gusto de los alimentos que son buenos para usted.. , de manera
que gradualmente desaparecer el deseo por lo que no puede metabolizar

307

adecuadamente y que por lo tanto conduce a la acumulacin de grasa.


En la dieta especial que le he prescrito... comenzar el da tomando un
desayuno ligero... digamos, un huevo revuelto o frito y una rebanada de tocino.
Tambin adquirir la costumbre de comer menos... con ms frecuencia...
porque cuando las personas comen menos, y con ms frecuencia, tienden
a perder peso ms aprisa, que si solo comieran una o dos veces al da.
Aun cuando suspenda los alimentos con carbohidratos (incluyendo pasteles
y pastas) ... los ricos en almidn.. , dulces, etc... todava quedan
muchos alimentos apetitosos.. . ensaladas, carnes... etc.... que le
principiarn a agradar ms y ms ... a medida que usted
coma ms despacio... disfrutando as en realidad de la vista... el olor... y el sabor.
En consecuencia... ya no se ver tentado a comer entre comidas...
y tendr menos y menos dificultad para evitar los alimentos que engordan.
Principiar a hacer ms ejercicios cada da... y a medida que
gradualmente pierda peso ... se pondr ms saludable y apto ...
y mejorar su apariencia personal.
Todos los das... su deseo y su determinacin de apegarse a su dieta... y
de cambiar sus hbitos de comida aumentarn... a un grado tal que
vencer por completo cualquier tentacin de apartarse de ella... hasta que finalmente
desaparezca.

La enseanza al paciente de la "autohipnosis" tambin puede ser muy til


y, en muchos casos, la "hipnosis de grupo" se presta admirablemente al
tratamiento de la obesidad, siempre que los grupos no sean demasiado
grandes -digamos unas 8 a 10 personas. Esto no slo reduce el costo para el
paciente sino que tambin introduce el elemento competitivo, adems de dar
como resultado un ahorro de tiempo para el terapeuta.
Wolberg seala que, en trances profundos, el deseo de comer en demasa
puede transformarse con frecuencia en alguna otra forma de actividad, y
considera que los peligros y riesgos de la obesidad tambin deben hacerse
notar al paciente. Es de suma importancia que se proporcionen siempre los
detalles completos de la dieta los alimentos que deben tomarse y lo que deba
evitarse.
LA HIPNOSIS EN EL TRATAMIENTO DE LA CONSTIPACION
Durante muchos aos, el pblico en general ha tenido la firme conviccin
de que si dejan de tener una accin regular intestinal diaria, y se permite que
se acumulen los productos de desecho, inevitablemente sufrir su salud y que

308

es probable que se presente el envenenamiento de todo el sistema. En


consecuencia, recurren a los esfuerzos ms extenuantes para lograr un
completo "vaciado', para librarse de los venenos que suponen son la causa de
su letargia o de la prdida de apetito.
Hablando en trminos generales, los movimientos intestinales se suceden
en momentos regulares del da, los cuales varan mucho con los distintos
individuos e incluso de tiempo en tiempo en la misma persona. Si por
cualquier razn se pospone el acto de la evacuacin, la necesidad por lo
general pasar, y con frecuencia no se volver a sentir hasta el momento que
corresponda al siguiente da. Entretanto, los movimientos sern ms fuertes y
ms difciles de pasar. Se necesitarn mayores esfuerzos para lograr la evacuacin, e incluso stos pueden ir acompaados de dolores. Esto implica que ha
ocurrido la constipacin. Forel seala que la causa final de la constipacin es
el estancamiento de las materias fecales en, el intestino, sin importar la forma
en que se produzca. Considera que, en la mayora de los casos, la constipacin
habitual es sencillamente una "neurosis cerebral" crnica.
Las causas de la constipacin son muchas. Si la enfermedad orgnica ha
sido eliminada, la constipacin no complicada se puede considerar bajo dos
encabezados principales:
1. Errores en la dieta
(a) Alimentacin demasiado blanda, deficiente en legumbres y residuos
speros.
(b) Alimentacin demasiado spera o irritante, que causa espasmo.
(c) Alimentacin demasiado seca, con insuficiente ingestin de lquidos.
(d) Alimentacin insuficiente, deficiente en vitaminas.
2. Otras causas de peristalsis defectuosa
(a) Hbitos sedentarios.
(b) Emociones deprimentes, ansiedad y preocupacin.
(c) Prolongada indiferencia a los deseos de defecar.
(d) Atona general y debilidad de los msculos abdominales.
Incluso en los individuos saludables, la frecuencia y consistencia de los
movimientos vara de vez en vez. En ocasiones son suaves, en ocasiones
formados y en ocasiones duros. Se dice que ciertos alimentos son astringentes.

309

Por regla general, la fruta tiende a producir movimientos ms suaves, sin


embargo, con demasiada frecuencia la fruta que constipa a una persona puede
purgar a otra. Es importante que los alimentos proporcionen abundantes
residuos speros para que el intestino haga presin y, en este respecto, verduras tales como la col o la haba verde tierna debern de formar siempre una
parte integral de la dieta. La harina de avena, la harina de trigo entero o pan
moreno, legumbres crudas, cebollas, higos, ciruelas y frutas maduras debern
ser ingeridas en cantidad suficiente. La ingestin de lquidos con frecuencia
puede ser aumentada provechosamente, y un vaso de agua fra bebida a
pequeos sorbos en ayunas y antes de acostarse suele ser muy til. Deben
evitarse las grandes cantidades de leche. Una forma de vida sedentaria es ms
probable que provoque constipacin que una vida activa, de manera que es de
importancia que se hagan ejercicios con regularidad.
La accin de los intestinos tiene una tendencia particular a ser influida por
las emociones, en especial por el temor y la expectacin. Ejemplos de esto
pueden observarse con frecuencia en la vida diaria. El deseo de defecar suele
tener la tendencia a presentarse cuando uno teme que se presente, por ejemplo
en los transportes de pasajeros que no cuentan con facilidades para
desahogarlo. Aparte de esto, se pueden presentar espasmos del colon como
resultado de irritacin mental, resentimiento e ira. Wolberg indica que en el
campo psicoanaltico, ciertos individuos parecen estar renuentes a desechar
algo debido al temor de perder su propia integridad. La conviccin
inconsciente en que se apoyan parece ser que, puesto que nada esperan de los
dems, no tienen la obligacin de dar nada a cambio. Esta actitud mental suele
estar simbolizada por la retencin fecal y la constipacin.
Principios generales del tratamiento hipntico
La constipacin crnica en ocasiones responder extraordinariamente bien
a la sugestin hipntica directa, y su duracin no parece ser una barrera para el
mejoramiento y la recuperacin. El tratamiento siempre deber ir precedido
por una completa explicacin, en el estado de vigilia, que incluir la
eliminacin de temores mal fundados de las graves consecuencias de la
constipacin. Se deben impartir consejos respecto a la reglamentacin de
dietas defectuosas, y dar suma importancia a inculcar hbitos regulares
diarios. Aun cuando no exista la necesidad de ir al retrete, debe animarse al

310

paciente a que trate de desalojar los intestinos por lo menos durante diez
minutos, contados con reloj, diariamente, y precisamente a la misma hora. Sin
embargo, no deber esforzarse demasiado para no provocarse un dolor
abdominal o una jaqueca.
Siempre es conveniente un estado hipntico tan profundo como sea
posible. Si bien es cierto que en algunos casos que se puede lograr una mejora
considerable en una profundidad media, he encontrado que, hablando en
trminos generales, mientras mayor sea la profundidad, es probable que ms
satisfactorios sean los resultados, en especial en los casos de mucha
antigedad.
Las sugestiones iniciales deben ser de carcter general. Debern instilarse
sentimientos de esperanza y confianza en la recuperacin final y hacer
sugestiones al efecto de que no slo el deseo de evacuar se har ms frecuente,
sino que tambin aumentarn mucho los impulsos nerviosos y que los
movimientos peristlticos del intestino se fortalecern mucho. El efecto
de estas sugestiones puede aumentarse considerablemente tocando el
abdomen. Los antiguos hipnotizadores solan dar mucho nfasis a la
importancia de este procedimiento. Wingfield consideraba que se despertaba
en la mente del paciente el concepto de que en realidad algo se le estaba
haciendo al abdomen, y Moll crea que era un factor de tanta importancia en el
tratamiento que, siempre que fuera necesario, las sugestiones deban ser
fortalecidas tocando la pared abdominal desnuda. Yo nunca he encontrado
ninguna necesidad para esto, quiz debido a que al tocar el abdomen sobre la
ropa, invariablemente induzco una sensacin de calor en el estmago y en los
intestinos, y ano esta sensacin con las sugestiones ya mencionadas:
Al extenderse esta sensacin de calor a su estmago e intestinos... los
msculos de las paredes intestinales sern cada vez ms fuertes, y sus
contracciones sern cada vez ms fuertes y eficientes.
Los impulsos nerviosos que controlan las contracciones de sus intestinos
quedarn sumamente aumentados... en consecuencia, desaparecer
la pereza intestinal definitiva y permanentemente... y la necesidad de
evacuar los intestinos ser ms frecuente y con ms fuerza.

Luego se harn sugestiones ms especficas al efecto de que, a una hora


fija, cada segundo o tercer da, al levantarse por la maana el paciente tendr
un gran deseo de ir al retrete mientras se est vistiendo. Esta es una seal
sumamente conveniente para que haga efecto la sugestin posthipntica. l-

311

tratar de no tomar nota de esto, pero mientras ms trate de ignorarlo, el


deseo ser cada vez ms fuerte. Por fin, los deseos sern tan fuertes, que se
ver obligado a ir al retrete. Wolberg afirma que esta tcnica suele ser
efectiva aun mando no se haya logrado ninguna amnesia, pero no tengo dudas
de ninguna especie de que cuando existe amnesia, el xito ser acucho ms
rpido y cierto. Por lo general, es preferible no intentar al principio una accin
diaria de los intestinos. Es mucho ms prudente comenzar con una accin
sugerida cada dos o tres das, y luego disminuir poco a poco el intervalo.
El grado preciso del xito que se obtenga mediante el tratamiento hipntico
de la constipacin crnica variar mucho de caso a caso, pero en mi opinin,
siempre vale la pena intentarlo cuando se puede alcanzar una hipnosis
profunda, en especial si va acompaada por amnesia. En ocasiones, los
resultados son en verdad dramticos. Se ata el caso de un hombre de negocios
que mediante el tratamiento hipntico logr establecer un hbito regular de
retrete a las 7 de todas las maanas. Posteriormente se vio obligado a volver a
visitar al hipnotizador con la urgencia de que se alterara la hora pues iba a
salir de vacaciones, y las 7 de la maana era una hora muy inoportuna.

LA HIPNOSIS EN EL TRATAMIENTO
DEL TABAQUISMO EXCESIVO
Fumar en exceso es un mtodo muy popular para tratar la tensin nerviosa
que se origina por temor, preocupacin y esfuerzo. La nicotina parece que en
realidad tiene un efecto sedante al principio, pero ste pasa pronto y deja al
paciente con el ansia de fumar ms que nunca. Los fumadores
consuetudinarios suelen ser incapaces de dejar el hbito por sus propios
esfuerzos, y los intentos para hacerlo originan mucha ansiedad.
Es completamente posible suprimir totalmente el hbito del tabaquismo por
sugestiones hipnticas, pero hay dos condiciones de importancia
1. El paciente debe tener una fuerte motivacin para abandonar el hbito. No
basta que su mdico se lo haya aconsejado (excepto en verdaderas
emergencias), ni que desee abandonarlo para dar gusto a su esposa y a su
familia. Debe desear abandonarlo por su propia y libre voluntad.

312

2. Debe estar dispuesto a dejar de fumar por completo. Por desgracia, muy
pocos estn dispuestos a dejar de fumar por completo. Todo lo que desean que
usted haga es ayudarlo a reducir el hbito en proporciones razonables,
digamos de 40 a 10 cigarrillos por da.
Esto es una tarea imposible desde el principio, y se aconseja no intentarla
en absoluto. Creo que as como para el alcohlico una copa es demasiado y
veinte no son suficientes as para el fumador habitual de cigarrillos, un
cigarrillo es demasiado y veinte no son suficientes. En consecuencia, a menos
que quede satisfecho de que el paciente est deseoso y dispuesto a hacer
cualquier esfuerzo para renunciar a los cigarrillos por completo, siempre
rehso emprender el tratamiento, el cual necesariamente ser prolongado con
resultados tanto inestables como no satisfactorios.
Por lo general, encuentro que los dos motivos ms fuertes para abandonar el
hbito por completo son, primero que todo el financiero, y el segundo, el
temor a las consecuencias cuando el paciente tiene alguna enfermedad fsica
grave que se acenta por fumar. Incluso cuando una verdadera motivacin es
inadecuada, el porcentaje de recuperacin con el tratamiento hipntico es
elevado; desafortunadamente, tambin lo es el de relapsos, tanto en la terapia
individual como de grupo. Es probable que el tratamiento sea prolongado y
quiz sean necesarias por lo menos 12 sesiones.
Considero que es completamente intil adoptar el muy difundido mtodo de
hacer que los cigarrillos tengan un sabor desagradable. Es verdad que en la
hipnosis profunda esto se logra con facilidad y produce resultados tan rpidos
como dramticos. Sin embargo, despus de un tiempo corto, la sugestin se
desvanece y se presenta un total relapso, a menos que se contine
indefinidamente el tratamiento. Aun cuando se presentara alguna curacin
ocasional, no es probable que sea permanente, ya que nada se ha hecho para
alterar las tensiones fundamentales, para aumentar el autocontrol del paciente
o para ensearle cmo enfrentarse a sus problemas.
Tratamiento hipntico del tabaquismo
El nico mtodo racional y efectivo para atacar el problema se encuentra
en el uso hbil de la sugestin para formar y fortalecer la determinacin y el
deseo de no fumar, hasta que llegue a ser lo bastante fuerte para vencer por
completo el ansia de fumar.

313

Siempre es conveniente un trance hipntico tan profundo como sea posible


y lo mejor es usar un mtodo persuasivo. Bajo la hipnosis, se le debe informar
tranquilamente al paciente sobre los efectos nocivos de la nicotina en su
organismo, subrayando siempre las ventajas financieras y de otra ndole si
abandona el hbito. Se debe hacer toda clase de esfuerzos para levantarle su
propia fuerza de voluntad para resistir con xito el deseo. Para lograr esto, en
el trato con las tensiones subyacentes resulta extremadamente til la rutina
estndar para fortalecimiento del ego, ligeramente modificada si se hace necesario. Mientras se encuentre en estado de trance, se le debe pedir al paciente
que exprese con sus propias palabras su deseo de vencer d ansia de fumar.
Luego deben hacerse sugestiones enrgicas para que su ansia por cualquier
forma de tabaco desaparezca poco a poco y para que incluso principie a
formarse una repugnancia por fumar. Deber decrsele, con conviccin, que
sus poderes de control aumentarn en forma progresiva, hasta que pueda
abandonar por completo el hbito de fumar. Su deseo y su determinacin de
no fumar llegarn a ser tan fuertes que vencern por completo su ansia de
tabaco.
Aun cuando en ocasiones es efectivo, este procedimiento est lejos de tener
un xito universal, as que, puesto que la demanda pblica de ayuda para
atacar este problema bajo hipnosis parece ir en aumento, se puede adoptar una
u otra de las tcnicas que siguen.
Von Dedenroth ha creado un mtodo de ataque totalmente distinto con gran
xito. Comienza por averiguar qu tanto tiempo ha estado fumando el
individuo, si recuerda por qu comenz, si alguna vez ha intentado dejar de
fumar, por qu desea dejarlo ahora, qu beneficios, si acaso, obtiene por
fumar, en qu momentos especficos siente ms la necesidad (despus de las
comidas, antes del desayuno, etc.) y, por ltimo, qu tanto fuma. La
contestacin a estas preguntas no slo tiende a aumentar el rapport sino que
tambin arroja alguna luz sobre los propios sentimientos del fumador y de sus
razones para querer abandonar el hbito.
En la segunda sesin, la terapia principia y se le informa al paciente que a
los 21 das de la fecha ser el "Da D" o "Da de Dejarlo". A continuacin, se
le instruye que cambie su marca favorita de cigarrillos y que decida no volver
nunca a fumar de esos. Luego, se dejar totalmente de fumar:
1. Antes del desayuno.

314

2. Durante media hora despus de cada comida.


3. Durante 30 minutos antes de retirarse.
En esas ocasiones, adquirir la costumbre de dirigirse al cuarto de bao, hacer
grgaras con un enjuague bucal y asearse los dientes. Deber tener un vaso
con jugo de fruta a su alcance al despertar. Notar en particular la fresca
sensacin en la boca por la maana y despus de cada una de estas rutinas.
Despus de desayunar, se lavar otra vez los dientes y usar el enjuague bucal,
poniendo atencin a la sensacin de limpieza en su boca. Transcurrida una
media hora, podr fumar un cigarrillo, pero no antes. Esto tiende a romper la
asociacin entre el sabor de la comida y el inevitable cigarrillo que por lo
general sigue a una comida. Tambin se le dice que lleve consigo una pequea
libreta de notas y que escriba, de vez en vez, las razones que tiene para dejar
de fumar (fsicas, financieras y personales).
Luego se induce un estado de trance, y las sugestiones anteriores, dadas en
el estado de vigilia, se repiten y, en consecuencia, quedan sumamente
reforzadas. A continuacin del trance, se anima al paciente para que haga
preguntas y se concierta la cita siguiente.
La segunda sesin teraputica sigue una semana despus, dos semanas
antes del "Da D", y se repiten las sugestiones anteriores dadas en estado
de trance. Se le dice al paciente otra vez que cambie su marca de cigarrillos
por otra que no le importe en especial. Se repiten todas las dems sugestiones
y se inspecciona y discute el contenido de la libreta de notas. A continuacin
se sugiere que:
1. Debe abstenerse de fumar UNA HORA despus de las comidas.
2. No debe fumar durante UNA HORA antes de irse a la cama
y una vez ms, se repiten estas instrucciones en estado de trance.
La tercera sesin tiene lugar una semana despus, siete das antes del "Da
D". Ahora deber abstenerse totalmente del alcohol o cuando menos limitarse
a beber slo durante las comidas. Se intenta esto para romper la asociacin
entre una copa ocasional y el cigarrillo que la acompaa. Se induce otra vez el
estado de trance y se refuerzan todas las instrucciones anteriores. Tambin se
sugiere que ya no disfrutar del fumar un cigarrillo -que quiz disfrute de la
primera fumada, la segunda ser menos agradable y que la tercera posiblemente le irritar los revestimientos de la nariz, la garganta o del pecho. Para -

315

cuando haya llegado el "Da D", el individuo por lo general slo da 10 a 12


fumadas al da.
El hecho de que el tabaquismo puede reducirse y cesar -por el mismo
individuo- en esta forma, le proporciona un enorme alivio y una gran
sensacin de autorrealizacin. Ms an, se enfatiza la ausencia de
frustraciones conscientes y subconscientes. El "Da D" se principia por la
induccin inmediata del estado de trance, y se subraya y vuelve a subrayarse
el hecho de que los buenos hbitos han reemplazado a los malos hbitos.
Tambin se enfatiza que, durante varias semanas los cigarrillos se han vuelto
ms y ms desagradables. En conclusin, debe hacerse notar que, en este tipo
de caso en particular, la persuasin y la sugestin son muy eficaces a la luz de
estados de trance ligeros o medios, sin que haya necesidad de trances
profundos. Se puede encontrar una relacin ms detallada en el artculo
original de Von Dedenroth en el American Journal o f Clinical Hypnosis, Vol.
6, Nm. 4, abril, 1964.
Otro mtodo interesante y efectivo para atacar este problema es el usado
por Calvert Stein. Lo aborda desde un ngulo totalmente distinto, el de
cultivar una tcnica de desplazamiento compensatoria para los fumadores -la
forma de lograr ms satisfaccin al fumar sin prohibicin absoluta-. Slo se
requieren trances de profundidad ligera o media. Seala que fumar significa
proporcionar satisfaccin o placer, y aliviar las tensiones y que la abstencin
acenta el deseo, en tanto que la autorizacin para fumar "tanto como sea
necesario" tiende a reducir la cantidad o grado de la ansiedad asociada. La
base esencial para este tratamiento se encuentra en ensear al sujeto a relajarse
por otros medios. El sujeto tambin aprende a relajarse experimentando la
tensin que se forma en su pecho, cuello y cabeza cuando retiene la
respiracin para una cuenta lenta de diez. Al dejar escapar lentamente el aire,
se le llama la atencin sobre el grado de relajamiento que sigue a la espiracin
del aire ordinario sin humo.
A continuacin se invita al sujeto a seguir esta tcnica en particular cuando
fume un cigarrillo, ya que est orientada a incrementar su placer de fumar en
tanto tambin se le proporciona un relajamiento incrementado. Siempre que
tome un cigarrillo de la cajetilla, debe hacer una pausa y observar la blancura
del papel, el filtro o la boquilla de corcho, la fragancia natural del tabaco, la
sensacin del cigarrillo entre los dedos o entre los labios. Tambin, la flama
del fuego, la satisfaccin de observarla y apagarla, el aroma del tabaco al

316

quemarse, el sabor del humo en la boca, la importancia de mirar cmo se eleva


lentamente el humo, el placer de arrojar aire humeante por la boca. Se le dice
al fumador que llene su boca con humo solamente, que mantenga el. humo en
la boca como si fuera un buche de agua en tanto llena los pulmones con aire
limpio y suavizante, respirando profundamente slo por la nariz. Luego que lo
exhale lentamente por la boca mientras arroja no slo la bocanada de humo
sino tambin el aire limpio y suavizante. El efecto de esto es convertir no slo
el fumar en un proceso consciente y deliberado en vez de un hbito
inconsciente, sino tambin hacer que el fumador obtenga satisfaccin sin
inhalar. Stein tambin seala correctamente que una psicoterapia adecuada
para fumadores compulsivos con frecuencia deber incluir una investigacin y
discusin apropiadas de otras causas de ansiedad, tales como las tensiones
domsticas y personales, tensiones ocupacionales, etc.
En algunos fumadores existe una rpida respuesta a la tcnica sugerida para
el desplazamiento de las zonas de placer de los pulmones a la boca, a los ojos
y a los dedos. En otros, existe una respuesta demorada a la sugestin
implicada de que la inhalacin es innecesaria para el placer de fumar. Sin
embargo, en la mayora de los casos hay una rpida reduccin en la cantidad
total de cigarrillos consumidos y en la disminucin de otros signos de tensin
emocional. En realidad, algunos fumadores abandonan totalmente el hbito de
fumar despus de una o dos semanas bajo el nuevo rgimen, en tanto que otros
cambian a la pipa o a los puros. La tcnica est ms completamente descrita
en el libro de Calvert Stein, Practical Psychotherapy in Nonpsychiatric
Specialities (Springfield, III.: Thomas).
LA HIPNOSIS EN EL TRATAMIENTO DEL ALCOHOLISMO
La bebida es el ms universal de los hbitos humanos, pero por fortuna,
pocos bebedores se convierten en verdaderos dipsmanos. El alcoholismo no
es una enfermedad en s sino un sntoma de una personalidad desordenada una persona que no puede enfrentarse a la realidad y recurre al licor como
alternativa-. Debido a los efectos narcotizantes que ejerce el alcohol en los
centros cerebrales superiores, temporalmente aliviar la tensin, aumentar la
confianza en s mismo y producir una sensacin de bienestar general. En
consecuencia, reduce la ansiedad, vence las fobias y provoca temores obsesivos al ceder momentneamente, de manera que no sorprende que se use

317

como medio para' escapar de los sufrimientos, y que ciertas personas, con
graves problemas emocionales lleguen a depender de l. Sin embargo, sus
efectos slo son transitorios, y por lo general van seguidos de una depresin
ms marcada que aumenta el deseo y hace que el desafortunado paciente
busque alivio en dosis ms frecuentes y mayores.
El alcohol elimnalas inhibiciones, y los individuos tmidos y reservados
encuentran que unas cuantas copas eliminan sus temores y los hace
enfrentarse a la gente con ms confianza. Aminora los sentimientos de
hostilidad y antagonismo, vence a la inferioridad y presta un falso valor y
fuerza. Ayuda a determinados individuos a escapar de sentimientos de
aislamiento y soledad.
El alcohlico es un individuo hipersensible, dependiente y solitario que
encuentra difcil tolerar la frustracin y que carece de amor propio. La lstima
de s mismo suele ser una caracterstica de importancia, y con frecuencia
existen sentimientos inconscientes de,hostilidad. Cuando nio, fue
exageradamente protegido por sus padres y, en consecuencia, creci mal
preparado para enfrentarse a responsabilidades. En la vida posterior,
condiciones sociales desfavorables, las dificultades domsticas y familiares o
las preocupaciones de los negocios o financieras, bien pueden causar que
busque consuelo en el alcohol, con el embotamiento final de su juicio crtico e
incapaz de resistir las ansias y deseos que normalmente podra reprimir. Si
contina bebiendo, principia a derrumbarse moralmente y tiende a evitar a sus
antiguos amigos, buscando compaa en el bar o en las casas pblicas.
Durante sus ataques de embriaguez se convierte en vano, jactancioso y
sentimental. Al principio, puede ejercer cierto control sobre la frecuencia y
cantidad de lo que bebe, pero a medida que se reduce su tolerancia poco a
poco, este control se pierde finalmente. El alcohlico suele sentirse
extremadamente culpable por su hbito y llega a avergonzarse de l. Se da
plena cuenta del dao que est causando tanto a s mismo como a su familia y,
por esa razn, se desprecia a s mismo. Sin embargo, es totalmente incapaz de
controlar su deseo.
El tratamiento del alcoholismo
As como el fumador busca tratamiento para rebajar la cantidad de
cigarrillos que fuma a proporciones razonables, ms que abandonar el hbito

318

del todo, as el alcohlico que solicita tratamiento por lo general se aferra a la


esperanza de que "podr aprender a beber en forma normal y con
moderacin", y que "podr soportar el licor", como la mayora de las personas.
En el verdadero alcohlico esta es una verdadera imposibilidad. Debe ser
totalmente prohibido el uso del alcohol en cualquier forma, eliminndolo por
completo de su rgimen, de una vez por todas. Esto est muy bien expresado
por Alcohlicos Annimos en esta frase: para el alcohlico -una copa es
demasiado- y veinte no son suficientes.
Slo es probable que tenga xito el tratamiento si es instigado por los
propios deseos del paciente. Por otra parte, si es convencido por amigos y
parientes desesperados, rara vez tiene el verdadero deseo o el incentivo para
abandonar la bebida y, en consecuencia, no responder. Desde luego, el
momento ms favorable para la iniciacin del tratamiento del paciente es
cuando acaba de recuperarse de una intoxicacin alcohlica y se encuentra en
un estado de remordimiento y pena.
El terapeuta siempre deber tener presentes ciertos objetivos bien
definidos:
1. Establecer una relacin de simpata y comprensin con el paciente.
2. Fomentar la autoestima del paciente.
3. Inducirlo a que tenga intereses externos.
4. Ayudarlo a que pueda enfrentarse a su frustracin.
5. Ayudarlo a que deje de beber.
6. Ayudarlo para que haga ms contactos sociales.
Al emprender el tratamiento de un alcohlico, nunca deber, bajo ningunas
circunstancias, condenar su hbito. Su actitud deber ser siempre tanto de
tolerancia como de simpata. Esto est lejos de ser fcil, ya que es probable
que el paciente lo ponga a prueba dedicndose a otro asalto de intensa bebida,
justo cuando pareca que estaba logrando cierta mejora. A pesar de su
desengao natural, nunca debe permitir que esto lo amargue, y debe continuar
luchando con la situacin con comprensin y simpata.
Debe comenzar por tratar de que el paciente se d cuenta que no slo sabe
la importancia que tiene la bebida para l, sino tambin l sabe muy bien sus
razones para ello. Que su intencin es ayudarlo a enfrentarse con las razones
en una forma distinta, sin necesidad de que tenga que recurrir al alcohol en el
futuro. Debe tratar de hacerle desistir de la idea de que es un caso sin

319

esperanza, y enfatizar las muchas buenas cualidades que posee y que han sido
oscurecidas por su hbito. Debe hacer todo lo posible por animarlo a que se
recree en pasatiempos y a que se dedique a intereses externos. Sin embargo,
una cosa es vital desde el principio: el paciente deber abandonar, de una vez
por todas, la idea de que alguna vez podr beber con moderacin, igual que
otras personas. Slo cuando est preparado a abandonar el alcohol por
completo, por su propia voluntad, podr usted estar listo para ayudarlo. Si slo
se busca el tratamiento por los sufrimientos de amigos y parientes, es mucho
mejor que sea tratado en alguna institucin.
El mtodo analtico por lo general es totalmente intil, ya que el ego del
paciente est demasiado inmaduro. El objeto del tratamiento, como ya se
describi, es erradicarlo del alcohol, fortalecer su personalidad y hacer que se
ajuste a su ambiente. Debe hacerse toda clase de esfuerzos para cambiar la
actitud del paciente de que no puede vivir sin el alcohol, por otra en la cual
pierda el deseo de libar, ya que ha aprendido la forma de enfrentarse sin l a
sus problemas.
En ocasiones es posible iniciar el tratamiento dirigindolo a la causa
bsica. Las personas beben con exceso por una pluralidad de distintas razones.
El tmido bebe para vencer su timidez y poder alternar con ms facilidad. El
depresivo bebe para ahuyentar su melancola y taciturnidad; el hombre de
negocios bebe para olvidar sus problemas financieros, y el casado para buscar
un escape a sus dificultades domsticas. Si puede remediarse la causa, o si
puede ayudar al paciente a que pueda enfrentarse en forma ms adecuada a
estas condiciones, se aumentan mucho las oportunidades de que el tratamiento
tenga xito. Sin embargo, en este caso, se requerir cierta clase de terapia
perceptiva.
Uno de los mtodos usuales de tratar el alcoholismo depende de la
implantacin de un reflejo condicionado en el paciente, el cual hace que
experimente una sensacin de nusea cada vez que bebe.
Esto se suele lograr mediante el uso de drogas como apomorfina, la emetina o
el disulfram (Antabs), seguido por la administracin de la bebida codiciada.
La droga hace que el paciente sufra una nusea violenta, y la repeticin de este
procedimiento eventualmente establece un reflejo condicionado que puede
prolongarse en forma indefinida; en verdad, el estmago del paciente se
revolver cada vez que intente beber. Con un buen sujeto hipntico capaz de
lograr un trance de bastante profundidad, todo esto se puede producir con
facilidad como resultado de una sugestin posthipntica. Debe hacerse todo lo

320

posible para llevar al paciente a un punto en el cual rehse beber o en realidad


no pueda hacerlo sin una gran molestia.
Los alcohlicos, por fortuna, siempre y cuando estn sobrios por el
momento, por lo general son muy susceptibles a la hipnosis y con frecuencia
resultan muy buenos sujetos. Slo cuando ya ha tenido lugar la desintegracin
de la personalidad, la hipnosis se convierte en muy difcil o aun imposible.
Incluso si se puede lograr una hipnosis ligera, puede ayudar mucho a algunos
de estos pacientes. Sin embargo, en estos casos, no ser posible obtener una
cura ordenando al paciente que abandone la bebida, o dicindole que la bebida
lo pondr enfermo. Las sugestiones para fortalecimiento del ego ayudarn a
disipar la tensin nerviosa, a estabilizarlo emocionalmente y a aumentar la
confianza en s mismo. La discusin de sus problemas combinada con una
cierta dosis de reeducacin, con frecuencia lo ayudar a enfrentarlos ms
eficiente y sistemticamente sin tener que buscar refugio en el alcohol. Todo
esto suele lograrse en la hipnosis ligera.
Wolberg describe dos excelentes tcnicas de condicionamiento que pueden
usarse con mucho xito, siempre que se haya logrado un trance de
profundidad adecuada. La primera depende de la sustitucin del deseo oral:
Tan pronto como usted despierte, sentir un deseo irresistible por
una bebida.
Este deseo ser tan fuerte que ocupar su mente por completo, y no podr
pensar en ninguna otra cosa. Aun cuando se d cuenta de que esa bebida
lo envenena, su deseo ser cada vez ms y ms fuerte.
Notar que hay una bolsa de dulces sobre la mesa.
Tomar uno de esos dulces, y tan pronto como principie a saborearlo...
el deseo de beber desaparecera... y poco a poco usted quedar ms calmado
y relajado.

Como es natural, esto es mucho ms probable que tenga xito cuando se puede
producir una amnesia total. En todo caso, deber repetirse en muchas
ocasiones subsecuentes.
De ahora en adelante... desear abandonar la bebida por completo. Su deseo y
determinacin de abandonarla ser tan fuerte... tan poderoso..
que vencer totalmente cualquier deseo de beber.
Comenzar a sentir un fuerte desagrado por cualquier forma de alcohol.
Cada da... su deseo ser cada vez menor... cada vez ms dbil... hasta
que de pronto desaparezca por completo. Se dar cuenta... cada vez ms

321

y ms... que el alcohol es un veneno para usted.


Siempre que sienta que necesita un trago... al chupar un dulce
inmediatamente
desaparecer esa ansia... y rpidamente quedar relajado
y tranquilo.

La segunda tcnica comprende un condicionamiento en el cual la ingestin


real de alcohol se asocia con sensaciones de nusea y disgusto.
En el momento en que usted ingiera cualquier clase de alcohol... comenzar a sentir cada vez ms molesto el estmago... y en realidad se
sentir realmente asqueado.
Esto ser cada vez peor... y si en realidad ingiere la bebida...
ser completamente incapaz de tolerarla e inmediatamente la vomitar.

Obviamente, el condicionamiento de esta clase requerir que se refuerce con


regularidad, al principio diariamente si es posible. Una vez que principia a
actuar en forma satisfactoria, puede reducirse a una vez a la semana, hasta que
se haya conservado el hbito bajo control por varios meses. De ah en
adelante, los tratamientos quincenales o incluso mensuales sern suficientes
para fortalecer y mantener el control.
Completamente aparte del condicionamiento, y debido a la ntima relacin
entre el mdico y el paciente que se presenta en la hipnosis, el rapport
satisfactorio que con tanta frecuencia se crea, puede ser manejado para ayudar
al tratamiento. En estas circunstancias, se menciona poco el verdadero hbito
de beber, pero se utiliza, la buena relacin que eventualmente se forma para
exigir un comportamiento ms adulto y maduro de parte del paciente. Meares
subraya la importancia de esto, y considera que es una experiencia valiosa,
educativa y emocional.
El consenso general de la opinin parece ser el de que la hipnosis suele
rendir los resultados ms satisfactorios en el tratamiento de este estado tan
penoso. Gindes indica que los efectos del alcoholismo suelen ser eliminados
aun cuando la causa exacta quede sin descubrirse. Considera que el hecho de
que se capacite al paciente para regresar a su trabajo, a su familia y la
sociedad y que se ajuste a ellos, justifica por completo a la hipnosis como la
terapia a elegir.

322

Adiccin a drogas
Las drogas que por lo general conducen a la adiccin son el opio y sus
derivados, morfina y herona, cannabis indica (mariguana), cocana, los
barbitricos y la anfetamina. En la Gran Bretaa, la adiccin a la cannabis
indica, a los barbitricos y a la anfetamina, es mucho ms comn que la
adiccin a los opiceos.
La estructura de la personalidad del promedio de los adictos muestra los
mismos defectos fundamentales que los del dipsmano crnico (Pg. 315), y
por lo general se pueden reconocer dos tipos distintos de adiccin:
1. La que se presenta en personas que sufren neurosis y que tratan de
controlar su tensin y ansiedad con drogas.
2. La de las personas que recurren a las drogas para el "viaje" y para las
sensaciones de euforia que stas inducen.
En cualquier caso, una vez que se ha desarrollado la adiccin, una
dependencia fsica a la droga se presenta con rapidez como resultado de los
cambios bioqumicos que producen un deseo incesante por la droga. La
abstencin total de la droga puede enfermar muy gravemente al sujeto, tanto
que los sntomas de abstencin pueden ser lo bastante graves para causar la
muerte.
Debe admitirse que la hipnosis suele tener menos xito en el tratamiento
del drogadicto que en el caso del dipsmano. En los casos menos graves, los
casos de alcoholismo ms crnicos, algunas autoridades consideran que no se
desarrolla ningn deseo psicolgico real en el cual el cuerpo exija y deba
proporcionrsele una droga en particular, de manera que no es probable que se
presenten sndromes agudos de abstinencia. Si se le priva totalmente de
alcohol, ciertamente que el paciente quedar muy deprimido e infeliz, pero es
probable que no enferme fsicamente, o est en peligro de muerte. Pero una
vez que el alcoholismo sea agudo y haya llegado hasta el delrium tremens, el
sndrome de abstinencia se habr convertido en fisiolgico, y el paciente
puede encontrarse en un verdadero peligro debido a la reaccin txica, a la
deshidratacin y al shock. En estas circunstancias, los resultados del retiro
total del alcohol o de la droga de adiccin, sern exactamente los mismos:
el paciente caer gravemente enfermo, hasta el extremo en que su vida pueda
estar en un serio peligro.

323

En los casos de adiccin a drogas, casi siempre es aconsejable insistir en el


tratamiento en una institucin, en primer lugar, por un periodo no menor de
seis meses.
No hay ninguna duda de que la hipnosis puede ser extremadamente til
para aliviar al paciente en los rigores del periodo de abstinencia. El
relajamiento fsico y mental que puede lograrse y el restablecimiento de la
confianza que puede impartirse en los estados de trance profundo, con
frecuencia resultarn ser un valiossimo adjunto para otras formas de
tratamiento. Si se ha logrado con xito el periodo de abstinencia total, deber
continuarse el tratamiento hipntico con los lineamientos descritos en el
tratamiento del alcoholismo (Pg. 315). Nunca se debe considerar al paciente
como totalmente curado hasta que su deseo haya desaparecido por completo y
pueda resistir la tentacin de tomar drogas, aun cuando disponga de ellas.

324

CAPITULO 20

DESRDENES MENSTRUALES, PADECIMIENTOS


DERMATOLGICOS Y EL USO DE LA HIPNOSIS
EN CIRUGA

LA HIPNOSIS EN LOS DESORDENES MENSTRUALES

Muchos desrdenes menstruales resultan ser de origen psicognico, de


manera que con frecuencia la hipnosis puede desempear un papel
sumamente efectivo en su tratamiento. Por supuesto, es mucho ms
probable que tenga xito en las alteraciones menstruales en las cuales los
factores emocionales son de origen reciente. Los psiquiatras ms
orientados hacia la hipnosis aconsejan en estos casos el uso del
hipnoanlisis, pero de ninguna manera es necesario como un
procedimiento rutinario. En consecuencia, el mdico general no necesita
desanimarse, ya que en muchos casos pueden lograrse resultados
notablemente satisfactorios mediante una combinacin de eliminacin
directa de los sntomas y psicoterapia sencilla.
Las tres alteraciones de la menstruacin que ms comnmente se
presentan y que se prestan a la hipnoterapia son:
1. Sangrado funcional uterino.
2. Amenorrea.
3. Dismenorrea funcional.
Sangrado funcional uterino
Si bien es sabido que esta condicin suele ser el resultado de preocupaciones, shock o ansiedad, es esencial que antes que se adopten
medidas psicoteraputicas, se haga un adecuado examen fsico de la pelvis
para excluir cualesquier factores orgnicos.

325

Las causas psicolgicas pueden ser muy variadas. En el caso de una


recin casada, por ejemplo, el sntoma puede presentarse como una
defensa inconsciente contra el acto sexual. Alternativamente, algunas veces
puede representar un temor inconsciente al embarazo. Muchos de los casos
de sangrado uterino psicognico se resuelven por completo como resultado de
slo una sugestin hipntica directa. Sin embargo, para esto por lo general
ser necesaria una etapa de hipnosis razonablemente profunda. Tal eliminacin
directa del sntoma es mucho ms probable que tenga xito si va acompaada
con una explicacin y el restablecimiento de la confianza. Si se trata en
esta forma la menorragia, puede hacerse la sugestin ya sea para eliminar
totalmente los periodos por algn tiempo y permitir que se recupere la
paciente, o dirigida hacia la disminucin del flujo, y reduciendo la cantidad de
prdida de sangre.
En ocasiones suceder que el tratamiento a este nivel superficial no basta
para efectuar la curacin. Si no estn muy profundamente establecidos los
conflictos emocionales del caso, se puede tener xito para exponerlos
mediante un interrogatorio en el estado hipntico, cuando con mucha
frecuencia se pueden eliminar por medio de explicaciones y del restablecimiento
de la confianza. Si esto no es posible, se necesitar el hipnoanlisis, siempre y
cuando se pueda lograr una profundidad adecuada.
Amenorrea funcional
Esta puede variar desde una cesacin total del menstruo hasta una decidida
insuficiencia del flujo sanguneo. Entre los factores psicognicos que suelen
estar involucrados se encuentran shock, ansiedad, temor al embarazo, actitudes
inadecuadas hacia el sexo, privacin de sociedad varonil e incluso cambios de
ambiente. Las sugestiones directas bajo hipnosis suelen tener resultados
notablemente buenos, en realidad se han reportado casos en los cuales se ha
efectuado una completa curacin en una sola sesin. Esto no es de sorprender, ya
que se han presentado casos en los cuales la condicin ha desaparecido como
resultado de slo una larga pltica con un mdico comprensivo y simpatizante.
Siempre se debe hacer la sugestin de que, dentro de un tiempo dado, la
funcin menstrual se reiniciar en forma normal y sin dolor. Siempre se puede
sugerir que la menstruacin se presentar cada 28 das, sin falta y, en
ocasiones, la fecha precisa, el tiempo y la duracin del periodo pueden
especificarse con xito.

326

En casos obstinados y difciles puede ser necesario cierto grado de anlisis,


aun cuando sea superficial para proporcionar a la paciente cierto conocimiento de
su condicin. Los conflictos emocionales inconscientes implicados por lo
general no estn muy arraigados, de manera que el mdico general que
tenga experiencia en hipnosis con frecuencia es muy capaz de tratarlos l
mismo. Slo en relativamente pocos casos se requerir una forma ms profunda
de hipnoanlisis.
Deseo subrayar la importancia de iniciar el tratamiento de todos los
desrdenes menstruales con las sugestiones estndar para fortalecimiento del
ego, antes de proceder a la directa eliminacin de los sntomas, ya que estoy
convencido de que la eficiencia de este procedimiento se aumenta mucho.
Sin embargo, antes que se inicie el tratamiento hipntico, es de importancia que
se tomen precauciones para excluir cualquier posibilidad de embarazo para
evitar la prdida de tiempo del terapeuta.
Dismenorrea funcional
Cuando esta condicin ha sido tratada con xito por mtodos clsicos, el
resultado obtenido con frecuencia parece que se debe ms a la influencia de
alguna sugestin no intencionada que a la forma de medicacin particular que
haya sido empleada. En consecuencia, la hipnosis proporciona un medio
eficaz de combatir este molesto y, con frecuencia, incapacitante
padecimiento.
En la mayora de los casos, los dolores menstruales son principalmente de origen
funcional. En realidad, la dismenorrea suele presentarse slo como una
respuesta condicionada, sin conflictos emocionales de ninguna especie que la
fundamenten. Muchas jvenes se enteran por sus madres, hermanas o amigas
que la menstruacin casi siempre va acompaada de dolores y molestias adems
de la prdida de sangre. En consecuencia, esperan sufrir dolores -y los sufreny stos de verdad son reales, y en ningn sentido son imaginarios. Esta
tendencia a exagerar la expectacin del dolor al explicar la menstruacin a sus
hijas es en especial probable que ocurra cuando la misma madre exhibe
tendencias neurticas. No es de extraar que las desafortunadas jvenes
reaccionen con dolor cuando experimentan sus primeras menstruaciones.
En otros casos, los factores psicognicos desempean un papel de mucha
importancia. En realidad, alguna sbita tensin emocional puede precipitar el
padecimiento. Meares indica que la dismenorrea psicosomtica puede ser la

327

respuesta a un estado de ansiedad que se origina por conflictos de cualquier


clase, genitales o no. Los sentimientos de culpabilidad relacionados con la
masturbacin, el temor al matrimonio, al coito e incluso al embarazo, no es
raro que se encuentren involucrados. Los conflictos y dificultades domsticas
tambin pueden constituir una causa fundamental. De hecho, la mayora de las
mujeres son ms susceptibles al dolor siempre que existe una inestabilidad
emocional. La dismenorrea es un padecimiento sumamente comn. Se presenta
tanto en las adolescentes como en las mujeres jvenes, con ms frecuencia
cuando son solteras. En los casos en que se presenta por primera vez siguiendo al
matrimonio, bien puede ser seal de tensin y falta de armona marital. Vara
mucho en el grado. Algunas jvenes sufren dolores por uno o dos das, pero
pueden desempear sus quehaceres, en tanto que en otras stos son tan intensos
que las incapacita por completo, y hace que se tomen un da o dos de inactividad
cada vez que la menstruacin se presenta.
El primer paso en el tratamiento de esta condicin es la eliminacin de
cualquier causa orgnica. Pero incluso cuando sta es descubierta, la hipnosis
todava puede desempear un papel de importancia al tratar con la capa
psicognica asociada. En realidad, la hipnosis suele tener xito cuando todas
las dems medidas (incluyendo el legrado), han fracasado por completo. Con
frecuencia tendrn un xito notable los mtodos ordinarios ya descritos para la
eliminacin del dolor, en especial si se combinan con sugestiones orientadas a hacer
desaparecer el temor, la ansiedad, la tensin y la expectacin. Como se podra
esperar, este mtodo es probable que resulte ms efectivo cuando la causa
principal de la dismenorrea se puede encontrar en el condicionamiento previo.
Tambin tendr xito en muchos casos en los que slo estn implicados los tipos
ms leves de conflicto emocional, sin necesidad de recurrir a mtodos
analticos.
Kroger y Freed consideran que, puesto que el conflicto emocional expresado
como menstruacin dolorosa no est resuelto y puede buscar otra expresin fsica,
es posible que se logren resultados ms satisfactorios y de ms permanencia con
el uso del hipnoanlisis. Aun cuando el hipnoanlisis es superior, en mi
experiencia esta conversin que se anticipa de un sntoma a otro rara vez se
presenta, aun cuando slo se haya empleado la eliminacin directa del sntoma.
Incluso as, puesto que muchos de estos conflictos emocionales estn lejos de
estar hondamente arraigados, con frecuencia pueden sacarse a, la luz mediante
un sencillo interrogatorio en el estado hipntico, procedimiento que cae por

328

completo en el mbito del mdico general. Cuando existen formas ms profundas de


conflictos emocionales, no cabe duda que se necesitarn mtodos hipnoanalticos,
orientados a la reintegracin de la personalidad de la paciente, siempre que se
pueda lograr una profundidad adecuada. Sin embargo, considero que tales casos
caen en la categora de problemas psiquitricos, no generales.
El tratamiento por lo general no necesita ser muy prolongado, puede
obtenerse un alivio completo e incluso permanente ms pronto de lo que se podra
esperar, incluso en casos que ya han durado mucho. Por fortuna, tales curaciones
por lo comn no van seguidas por relapsos, y la paciente queda completamente
libre de los dolores. En varios de mis propios casos, despus de muchos aos de
incapacidad, la paciente no necesita los das de descanso acostumbrados en el
trabajo en la fase crtica de cada periodo.
LA HIPNOSIS EN DERMATOLOGIA
Muchos padecimientos dermatolgicos de los que casi a diario se observan
en la prctica general pueden ser tratados con eficacia bajo hipnosis. Ms an,
como por lo general se ven en los estados agudos, el mdico puede estar en las
ms favorables condiciones para impedir que el padecimiento se convierta en
crnico, en cuya etapa es probable que el tratamiento se haga ms difcil y
prolongado.
El verdadero estudio dermatolgico no slo comprende la patologa de la piel en
s, sino tambin la estimacin precisa de los factores emocionales que fundamentan
la reaccin somtica observada.
No es de extraar tal relacin cuando se cae en la cuenta de que en la
embriologa, tanto la piel como los sistemas nerviosos se originan de un
ancestro comn -el ectodermo- y esto, en s, explica en parte la estrecha
relacin entre los sistemas cutneo y nervioso. Por otra parte, la piel est en
contacto tanto con el individuo como con su ambiente y, en consecuencia, est
fcilmente influida por ambos, a travs de sus componentes nerviosos,
vasculares y glandulares. En realidad, suele actuar como medio a travs del cual se
pueden expresar fuertes emociones.
Los individuos normalmente saludables enrojecen cuando estn airados,
palidecen cuando sienten miedo y se ruborizan cuando estn desconcertados o
confusos, e incluso sienten prurito cuando sus deseos se ven frustrados. En
realidad la piel reacciona con mucha rapidez a los estmulos de prurito, tacto o
temperatura y, estando tan fcilmente accesible, es natural que los individuos

329

con tendencias inconscientemente agresivas o masoquistas "lo muestren en la


piel". En esta forma, acta como un agente defensivo y protector, tanto para la
mente como para el cuerpo en momentos de esfuerzo y tensin. Por ejemplo,
se ha observado que en la psoriasis, tanto la aparicin como el
desvanecimiento de la erupcin suelen coincidir con situaciones emocionales
variables, y que la eczema no es raro que oculte tendencias agresivas
inconscientes que no pueden exhibirse abiertamente.
Como se podra esperar lo inverso de esto tambin es cierto. Las
dermatosis en s suelen producir alteraciones mentales y emocionales. Y puesto
que la coexistencia de alteraciones tales como ansiedad, tensin y miedo
puedan aumentar la gravedad y prolongar la duracin de muchas dermatosis
somticas, se forma con facilidad un crculo vicioso. Lo que sigue es un
ejemplo tpico.
Como resultado de una tensin emocional la piel del paciente se humedece
demasiado. Esto hace que sea sumamente vulnerable a infecciones secundarias
con la produccin de sntomas tales como prurito e insomnio. Esto a su vez agrava
la tensin mental y queda implantado el crculo vicioso; en consecuencia,
nuestra tarea principal es romperlo en la mejor forma que se pueda.
Al considerar la utilidad de la hipnosis en el campo de la dermatologa,
siempre se debe tener en mente un hecho de importancia vital. La hipnoterapia no
elimina la necesidad de una terapia dermatolgica convencional, sino que
se puede usar con ms provecho en conjuncin con ella. En estas
circunstancias con frecuencia tendr xito cuando todos los dems mtodos
hayan fallado. Se debern tomar en cuenta muchos detalles. Puede ser necesario
ajustar la dieta del paciente, cambiar el jabn que use, eliminar las causas
externas de irritacin y ayudarlo con sus problemas psicolgicos inconscientes
adems del tratamiento local de la piel.
Por experiencia propia en este campo, clasificara los principales mtodos
de la hipnoterapia dermatolgica como sigue:

1. Teraputica de apoyo.
2. Sugestin directa (Incluyendo la sugestin posthipntica).
3. Sustitucin de los sntomas.
4. Hipnoanlisis.

330

La eleccin de la tcnica teraputica que vaya a emplearse en cualquier caso


dado debe estar gobernada por la duracin de los sntomas, la severidad de los
sntomas, la personalidad del paciente y la profundidad de la hipnosis que se
logre.
1. Teraputica de apoyo
En mi opinin, sta es una necesidad absoluta en todos los casos y nunca
debe omitirse su uso en conjuncin con cualquiera de los tres mtodos
alternativos. En realidad es esencial que deba preceder cualquier intento de
eliminacin de sntomas por sugestin directa. Despus de inducir un trance
hipntico lo ms profundo posible, siempre inicio el tratamiento con la secuencia
estndar de sugestiones para "fortalecimiento del ego", sin que importe cul sea
la exacta condicin de la piel, o cul sea la teraputica en particular que me
proponga adoptar. Estoy convencido de que esta prctica ha contribuido mucho
a cualquier xito que haya logrado.
2. Sugestin directa
Nunca debe permitirse usted sentirse disuadido de usar sugestiones directas en
los casos dermatolgicos razonando que est tratando los sntomas en vez de la
causa bsica fundamental. Es razonable esperar que un paciente sufra
indefinidamente un prurito intolerable con el pretexto de que su problema bsico
es psicolgico? O que deba continuar sufriendo una repugnante e irritante
dermatitis slo porque se considera que es el resultado de conflictos personales
hondamente implantados? Recuerde lo fcil que puede llegar a formarse el
crculo vicioso. El hecho real es que se encuentra que muchos pacientes que
son malos para la terapia de insight en cualquiera de sus formas, pueden ser
tratados con xito slo por sugestin directa, en particular cuando sta va
precedida por el fortalecimiento del ego.
Encuentro sumamente til la sugestin directa para el alivio de sntomas tales
como prurito, ardor, ansiedad e insomnio. Tambin puede ayudar a un paciente a
restringirse a una dieta especial que encuentre difcil sobrellevar por algn
tiempo. Ms an, la analgesia hipntica (cuando se puede lograr) puede ser de
la mxima ayuda posible. Sin embargo, se debe evitar la sugestin de que el
paciente no sufrir prurito o molestia. En vez de ello dgale : "No importa las
sensaciones que experimente, encontrar que no le molestan mucho". En
forma similar, al tratar con el prurito suelo decir : "Todava puede usted sentir
una ligera comezn, pero ya no tendr ningn deseo de rascarse".

331

Creo que esto es de suma importancia, ya que no considero que el control de la


comezn por sugestin directa sea tan fcil como lo han reportado algunas de
las autoridades menos crticas. A pesar de sus protestas de incomodidad, el
paciente rara vez tiene la motivacin necesaria, ya que por lo general est
obteniendo cierta satisfaccin placentera, aunque mrbida, del acto de rascarse.
Para l representa una forma fcil de aliviar una tensin desagradable. En
verdad, la clave del xito en la mayora de los padecimientos dermatolgicos
se encuentra en la disminucin o abolicin del rascado, de manera que
mientras ms profundo sea el trance, es probable que los resultados sean ms
rpidos y satisfactorios. El sonambulismo, de preferencia con amnesia completa,
siempre es de desear, aunque por cierto no sea esencial, y la instruccin en
autohipnosis, puede ser de la mxima ayuda posible.
En muchos pacientes dermatolgicos, una slida base es la produccin de un
relajamiento realmente bueno. No importa cul pueda ser su padecimiento, con
slo lograr un grado suficiente de relajamiento, esto en s proporcionar con
frecuencia un alivio considerable del prurito e irritacin. Sin embargo, nunca
olvide que es de vital importancia tratar a todo el paciente y no limitar su
atencin al prurito, al rascado o a cualquiera que pueda ser el padecimiento
primario. El sntoma solo nunca deber ser su nico objetivo.
El significado del sntoma para el paciente tambin suele tener la
mayor importancia. Siempre que un sntoma original y psicolgicamente
basado cesa de servir a cualquier propsito til, la sugestin directa es una
forma ideal para eliminarlo. Sin embargo, el sntoma an puede estar
llenando una necesidad emocional inconsciente y, por lo tanto, considero
que el mtodo debe ser muy permisivo y, por cierto, no autoritario. En
algunos casos, el paciente puede necesitar todava cierto tipo de mecanismo de
defensa, y no se le debe privar de l en forma sumaria.
Ah es en donde se hace evidente la necesidad de una tcnica eficaz
para el fortalecimiento del ego. No slo aumenta la sensacin de
bienestar general del paciente, aparte de su sntoma, tambin va
fortaleciendo poco a poco sus defensas del ego, de manera que la
necesidad que tiene de una muleta emocional disminuir, facilitando en
esta forma la eliminacin del sntoma.
Nunca diga al paciente que su comezn va a desaparecer. En vez de
ello sugirale una disminucin gradual del sntoma. En esta forma, podr
observar y evitar cualquier reaccin adversa que pudiera presentarse si tuviera
xito en hacerla desaparecer por completo. En ocasiones, incluso puede ser

332

prudente dejarle una cantidad residual de prurito, molestia e incluso


eczema. Puedo recordar un caso de eczema desfigurante de rostro, manos
y cuerpo que finalmente tuve xito en hacerlo desaparecer por completo.
Sin embargo, en vista de una serie de remisiones, encontr que la nica
forma de impedirlas era dejarle una pequea mancha entre los
omplatos. Si bien le causaba cierto grado de irritacin e incomodidad, en
apariencia bastaba para satisfacer sus necesidades emocionales, pues el
resto de su cuerpo permaneca limpio.
El Dr. Michael Scott un eminente dermatlogo americano, describe un
mtodo muy efectivo de la sugestin directa. Al tratar con casos de
prurito intolerable, ofrece el consejo que sigue, que yo he adoptado con
xito en varios casos. En primer lugar, trate de eliminar el prurito de una
pequea rea del cuerpo, principiando con una falange distal, luego todo el
dedo y a continuacin la mano. En algunos individuos, y en los estados ms
profundos de hipnosis, puede ser posible empezar con toda una extremidad,
un brazo o una pierna. En cualquiera de los casos, se le permite al
paciente que se rasque el resto del cuerpo a su gusto, siempre que deje la
parte designada estrictamente sin tocar. Con slo que se logre procurar una
rea pequea en la que no se rasque la piel, despus podr ampliar sta y
hacer progresos lentos pero firmes.
El Dr. Scott tambin describe otra tcnica en la cual puede ser posible
inducir en un sujeto en trance profundo, que rasque o mutile un pequeo
objeto de su eleccin, y que derive la misma satisfaccin al hacer eso
que la que obtiene al rascarse la piel. El objeto siempre deber ser lo
bastante pequeo para que lo lleve consigo en la siguiente sesin para
inspeccionarlo, y puede resultar muy revelador. El Dr. Scott proporciona
un ejemplo en el cual un paciente, una vez que recibi sus instrucciones,
present un retrato familiar de un grupo, y una de las personas que figuraba
en l haba casi desaparecido por el rascado. Se supo que se trataba de su
suegra, y esta informacin result sumamente til para aclarar la base de
su problema.
No puedo recalcar demasiado el hecho de que el alivio del rascado es
uno de los factores ms importantes para efectuar una curacin, y que la
eliminacin directa del sntoma rara vez tendr xito hasta que se haya
logrado cierto grado de control sobre el rascado.
Una serie de sugestiones tpicas para este propsito especial es como
sigue:

333

Como resultado de este tratamiento... usted se va a sentir ms fuerte y


ms apto en todo sentido.
Su circulacin mejorar... en especial la circulacin a travs de los pe queos vasos sanguneos que abastecen a la piel.

Aqu, por lo general especifico las reas exactas ms afectadas por la


erupcin.
Su corazn latir con ms fuerza... de manera que fluir ms sangre
por los pequeos vasos sanguneos de la piel... llevando ms nutrimentos
a la piel. Por esta razn ... su piel estar mejor alimentada ... ser ms
saludable... su textura ser ms normal... y la erupcin ir
disminuyendo gradualmente... hasta que desaparezca por completo...
dejando la piel subyacente nueva y perfectamente saludable y normal en
todos sus aspectos.
Y... a medida que mejora su circulacin... y sus nervios se pongan
ms fuertes y ms firmes... as... sern menos sensibles... y mucho
menos fcilmente irritables.
En consecuencia... la comezn y la irritacin de su piel desaparecern
gradualmente... y desaparecern.
Ser cada vez menor da con da... y ya no sentir ningn deseo de
rascarse.
Si... en cualquier momento... sin darse cuenta, usted comienza a rascarse... en
el momento en que sus dedos toquen su piel... sabr inme diatamente
lo que est a punto de hacer... y podr ejercer bastante
control sobre s mismo para detenerse... antes que pueda causarse
algn dao.
Por esta razn ... usted no slo sentir mucho menos irritacin y
molestia.. sino que su piel comenzar a sanar... y su erupcin
comenzar a desaparecer mucho ms rpidamente. Incluso cuando usted
empiece a rascarse... dormido por la noche... en el momento en que sus
dedos toquen su piel... despertar inmediatamente y se dar cuenta
exacta de lo que est haciendo... y podr abstenerse de hacerlo.
Y... debido a este tratamiento... podr ejercer el control suficiente para
dejar de rascarse en todo momento... antes que pueda hacer algn
dao a su piel.

Se observar aqu el valioso uso que se est haciendo de la sugestin


posthipntica.
Una rutina de sugestiones como sta tambin se puede aplicar en el
tratamiento de todos los padecimientos dermatolgicos. Como es natural,
tendr que aumentarse incluyendo las sugestiones orientadas al tratamiento

334

de las caractersticas distintivas de cada caso individual y para adaptarlas


a cualquier mtodo teraputico de ataque que intente adoptar. Si existen
exudados, se puede sugerir que stos disminuirn gradualmente y se
secarn. Si la piel est seca y se agrieta de continuo, pueden hacerse
sugestiones de que la piel se pondr ms normal y flexible, y que
desaparecer la resequedad.
3. Sustitucin de los sntomas
Esto comprende el intento de reeducar la mente inconsciente del sujeto
durante el estado de trance, para reemplazar el patrn de un hbito con un
tipo de comportamiento ms conveniente y constructivo. En realidad, se
trata de sustituir una evasin mental o fsica inconveniente por otra ms
aceptable.
En este mtodo, existen dos hechos importantes que deben ser
tomados en cuenta. En primer lugar, la actividad sustituida debe tener el
mismo significado para el paciente que aquella a la cual reemplaza y, en
segundo lugar, el nuevo patrn debe ser lo bastante lgico para anular al
anterior en la mente del sujeto. De preferencia, deber tener el mismo
significado simblico que el sntoma original. Si el sntoma original
expresa tendencias agresivas o incluso masoquistas fundamentales, se
debe tratar de seleccionar un sntoma sustituto de una naturaleza ms
deseable y que proporcione una salida alternativa para la expresin de las
mismas tendencias.
Por ejemplo, el acto de rascarse suele satisfacer impulsos agresivos
inconscientes. En consecuencia, se puede sugerir a un sujeto con mente
orientada al atletismo, que derivar mayor satisfaccin golpeando una
pelota de tenis o de golf que de rascarse de continuo. Se pueden encontrar
muchas alternativas, en especial en el campo de artes y oficios, tales
como pintura, etc., y una vez que conozca a su paciente y a su
padecimiento, no es difcil seleccionar alguna para adaptarla a sus
necesidades individuales. La seleccin se puede facilitar mucho haciendo
las sugestiones que se indican, en el estado de trance:
Voy a preguntar a su mente inconsciente... si aceptar alguna forma de ejercicio
fsico (o cualquier otra alternativa que parezca oportuna) ... como una salida
plena y adecuada para sus tensiones... en vez de que se rasque.

335

Si su mente inconsciente est dispuesta a aceptar esto. .. har que se levante su


dedo ndice de la mano derecha.
De lo contrario... entonces se levantar el dedo ndice de la mano izquierda.

La "tcnica ideomotora de seales digitales", usada en esta forma, suele


simplificar la tarea de obtener un sustituto aceptable del sntoma.
4. Hipnoanlisis
Si existen factores psicolgicos inconscientes, con frecuencia pueden ser
expuestos durante la hipnosis quedando explicado su significado. Por
fortuna, en muchos desrdenes de la piel que caen en esta categora, los
conflictos inconscientes mentales y emocionales implicados son
relativamente superficiales y estn relacionados con circunstancias
ambientales corrientes del paciente y, por lo tanto, no resulta demasiado
difcil exponerlos. En realidad, en ocasiones he encontrado que
colocando una mano en la frente del sujeto durante un trance de
profundidad media y dndole instrucciones de que podr retroceder en el
tiempo y que podr recordar muy bien y repasar en su mente exactamente
lo que estaba sucediendo en su ambiente domstico o de negocios, as como
las preocupaciones que tena cuando por primera vez apareci su
dermatosis, ha producido una sorprendente cantidad de informacin
valiosa.
En otros casos, los sencillos procedimientos de investigacin, como la
"tcnica de visualizacin teatral", de Wolberg (Pg. 391), o la "tcnica
de rompecabezas" de Redlich (Pg. 392), pueden resultar muy efectivas
y tiles, en especial en la prctica general. Ninguna de las dos
requiere ms de un trance de profundidad media (aun cuando mientras
mayor profundidad tenga el trance, con ms rapidez se alcanzar el xito)
y slo los tipos ms obstinados y crnicos de neurodermatitis
psicosomtica quiz requieran tcnicas hipnoanalticas ms complicadas, que
suelen requerir sonambulismo.
En estos casos, es necesaria una gran paciencia tanto de parte del
paciente como del terapeuta, ya que los conflictos fundamentales
profundos nunca es fcil descubrirlos. Y, aun cuando el recuerdo de tales
conflictos reprimidos suela dar como resultado una mejora o incluso la
curacin de la dermatosis, esto no siempre sucede. En consecuencia,

336

siempre se debe tener en cuenta que no slo lo que se recuerda es de vital


importancia, sino el uso que hacemos de ello con el fin de beneficiar
alpaciente. Y tambin que, en muchos casos, la propia reaccin del
paciente a la tensin es la ms significativa, en vez de serlo la verdadera
tensin en s. Ocasionalmente, en padecimientos tales como el prurito, la
mera aclaracin del conflicto mental inconsciente y su significado para el
sujeto pueden dar como resultado la dramtica desaparicin del sntoma. El
caso que sigue es muy buen ejemplo de esto:
La seora X, una joven casada de 34 aos de edad, me fue remitida con
un grave pruritus vulvae. El dermatlogo consultante interesado, me
comunic que el padecimiento no haba respondido a ninguna forma de
tratamiento, y pregunt si la hipnosis poda ofrecer algn grado de
alivio. Dorma poco o nada, y tena los labios inflamados y muy
profundamente escoriados como resultado del continuo rascamiento. El
padecimiento se haba presentado por primera vez haca unos 9 meses.
Haca dos aos que su esposo la haba abandonado por otra mujer y no
haba sabido de l desde entonces. No haba nios y continu viviendo su
propia vida, pero tuvo que trabajar para mantener su hogar.
A pesar de esta alteracin emocional, permaneci bastante bien durante
los 15 meses siguientes, despus de los cuales desarroll gradualmente
un intenso prurito en la vulva, el que empeor a tal grado que la
incapacit por completo para el trabajo. No poda dar razn alguna por
la aparicin de su padecimiento y afirm que sus circunstancias no se
haban descompuesto en absoluto, tampoco haba estado sujeta a ninguna
preocupacin adicional o tensin durante el transcurso de ese periodo en
particular. Se llevaba muy bien con sus parientes y vecinos y era
completamente feliz en su trabajo. Esto corresponda en todo sentido con la
informacin que ya haba recibido. Por lo tanto, decid atacar
directamente al sntoma para tratar de proporcionar cierto alivio, bajo
hipnosis, en la forma ya descrita. Aun cuando se logr una profundidad
razonable y pudo entrar al estado hipntico con facilidad, a una voz de
mando, todos los intentos resultaron del todo intiles, y el prurito y la
irritacin no se pudieron abatir.
Luego le dije, bajo hipnosis, que poda regresar ms o menos nueve meses, a
la poca en que el padecimiento apareci por primera vez, que podra
recordar con exactitud todo lo que haba acontecido en ese tiempo, en
particular todo lo relacionado con la causa de su padecimiento.

337

De inmediato comenz a mostrar sntomas de alteracin emocional y


poco a poco emergi toda la historia. Doce meses despus que su esposo
la haba abandonado, encontr difcil mantener su hogar y, en
consecuencia, acept un husped. En muy corto espacio de tiempo se
sintieron atrados uno al otro, y se enamoraron. Ella y su esposo eran
catlicos romanos rgidos de manera que el divorcio estaba fuera de
discusin. Obviamente, el continuo vivir bajo el mismo techo en esas
circunstancias fue imponiendo poco a poco una tensin intolerable sobre
ambos, ya que su rgida educacin moral haca imposible que ella pensara
vivir con l como esposa a menos que tal unin fuera santificada por el
matrimonio. El intenso sentimiento de culpabilidad y el temor de ceder a la
omnipresente tentacin haba sido reprimido y conscientemente olvidado.
Sin embargo, tales sentimientos eran demasiado poderosos para ser
refrenados en toma permanente y, en consecuencia, cuando amenazaban con
irrumpir en el consciente, se convirtieron en un sntoma fsico, la naturaleza
defensiva, la cual era de inmediato evidente, ya que mientras durara ese
padecimiento, incluso las relaciones maritales normales hubieran sido
demasiado dolorosas, y una imposibilidad fsica.
Al despertar, puesto que no haba amnesia presente, discut el asunto
completamente con ella, dndole todas las explicaciones que eran
necesarias para convencerla del verdadero estado de cosas. Pareci que lo
aceptaba con toda facilidad, y cuando la vi una semana despus, dijo que
haba desaparecido por completo el prurito y la irritacin, y que haba
dormido bien por primera vez en muchos meses. Ella dijo por motu propio
que se daba plena cuenta de la necesidad de cambiar las actuales
circunstancias, pero s lo hizo o no, nunca lo descubr, ya que dej de
asistir a la siguiente cita. Despus supe que haba abandonado el distrito.
Numerosas dermatosis responden en forma favorable a las tcnicas
hipnticas. Schneck considera que la importancia relativa de los factores
orgnicos o psicolgicos en la causacin del padecimiento tienen poca
importancia en la prognosis. Esta es una conclusin con la que no puedo
estar de acuerdo, ya que he encontrado que, como en el caso del asma,
mientras ms predominen los factores psicolgicos o emocionales, es
probable que tengan ms xito los resultados de la hipnoterapia.
Entre las varias condiciones dermatolgicas que suelen responder bien a
la hipnoterapia se encuentran la alopecia areata, eczema, hiperhidrosis,
neurodermatitis, prurito, psoriasis, roscea, urticaria y verrugas. Aado

338

unas cuantas notas, tomadas de mi propia experiencia.


1. Alopecia areata. Los pocos casos que he tratado, al final resultaron
extremadamente bien. Sin embargo, el tratamiento por necesidad resulta
prolongado y dirigido principalmente hacia la correccin de los factores
nerviosos fundamentales y a las preocupaciones asociadas ms que contra el
sntoma en s.
2. Eczema. Algunos casos responden en forma ms satisfactoria, muchos
otros experimentan grados variables de alivio, en tanto que otros -no
cambian en absoluto. Es muy difcil dar un pronstico. Hablando en
trminos generales, mientras ms agudo y reciente sea el padecimiento
mejor es el prospecto. Asimismo, dos casos en los cuales se encuentran
presentes conflictos y actitudes psicolgicas, quiz mejoren con ms
facilidad bajo la hipnosis.
3. Hiperhidrosis. Como la sudoracin excesiva por lo general est
adscrita a la actividad del sistema nervioso central, el tratamiento
hipntico de esta condicin suele tener mucho xito. En ocasiones
bastarn los mtodos directos, aun cuando la aclaracin de los factores
emocionales siempre facilitar el tratamiento.
4. Neurodermatitis. Estos casos siempre van asociados con alteraciones
psicolgicas inconscientes, por lo que se concluye que casi siempre el
descubrimiento y correccin de stos dar como resultado mejoras muy
halagadoras. El alivio de los sntomas y la psicoteraputica general bajo
hipnosis tambin pueden desempear un papel de importancia.
5. Psoriasis. Muchas autoridades han descrito la relacin entre los brotes
agudos de la erupcin y alteraciones emocionales existentes, el ajuste de las
cuales por lo general va seguido de una mejora rpida. Si bien en
algunos casos mi propia experiencia tiende a confirmar esto, parece que el
tratamiento hipntico no elimina la ocurrencia de relapsos intermitentes
por lo que, si bien es til bajo ciertas circunstancias, no considero que sea
un agente curativo.
La hipnosis en el tratamiento de las verrugas
Esta condicin se ve con tanta regularidad en el promedio de consultas
generales y responde tan bien al tratamiento hipntico, que, desde el punto
de vista del mdico general, es conveniente considerarla con cierto detalle.
Desde hace mucho se ha sabido que las verrugas tienden a desaparecer

339

en forma espontnea, pero que tambin son susceptibles a la influencia de


fuertes sugestiones. En realidad, se pueden encontrar muchos mtodos de
"hacer desaparecer las verrugas por medio de encantamientos" en el
folklore, junto con mucha evidencia que demuestra su eficacia. A cierto
nmero de pacientes, padeciendo todos verrugas, se les dio tratamiento
con rayos X, y se compar con un grupo de control que crea estar
recibiendo el mismo tratamiento las verrugas desaparecieron tan completa y
rpidamente en el segundo grupo como en el primero. En las mentes de
estos pacientes se haba inducido la sugestin de una conviccin completa de
que sanaran y, ciertamente, las verrugas desaparecieron. Puesto que las
sugestiones actan con mucho ms fuerza en el estado hipntico que en el
de vigilia, se comprende perfectamente bien su efecto sobre las verrugas.
En el tratamiento de esta condicin, siempre es aconsejable inducir un
trance hipntico lo ms profundo posible. Si bien de ninguna manera es
esencial, mientras ms profunda sea la hipnosis con ms rapidez se
obtendrn resultados. A la mayora de los nios, con excepcin de los
muy tmidos y nerviosos, se les pueden inducir trances muy profundos o
sonambulsticos, pero quiz no ms del 20 por ciento de los adultos,
incluso con entrenamiento, podr alcanzar tal profundidad. En
consecuencia, el tratamiento de un adulto quiz requiera mucho ms tiempo y
paciencia que el del nio promedio. Otro factor de importancia es la
frecuencia del tratamiento. Debido a la presin del trabajo, rara vez puedo
dar tratamiento ms de una vez a la semana, aun cuando estoy convencido
de que dos o tres sesiones por semana, por lo menos en las primeras etapas,
procuraran resultados ms rpidos y satisfactorios.
Una vez que se ha obtenido la profundidad adecuada, toco con
suavidad las reas afectadas y procedo como sigue:
A medida que le toco la mano... podr percibir una sensacin de calor
que se va extendiendo por la piel de su mano.
A medida que la contino tocando... esa sensacin de calor va
aumentando... de manera que ahora puedo sentirla con toda claridad.
Tan pronto como perciba esa sensacin de calor. . . por favor levante su
otra mano.

Contino tocando y sugiriendo sensaciones de calor, hasta que veo que


levanta la mano.

340

Bien !
Ahora baje la mano otra vez!
Y ahora... voy a comenzar a tocar las verrugas.
Y... a medida que vaya tocando cada una de estas verrugas... sentir que
el calor se va concentrando en las verrugas... y que -las verrugas se sienten
ms calientes que el resto de la mano.
Tan pronto como sienta ese calor... en cada una de las verrugas... por
favor levante la otra mano.
Muy bien! Bjela otra vez!
A medida que el calor se extienda por las verrugas... gradualmente se irn
empequeeciendo... comenzarn a encogerse... se irn aplanando... y
poco a poco desaparecern.
Con cada tratamiento... su piel se pondr ms saludable... las races de
las verrugas se marchitarn... y las verrugas, en s, se secarn poco a poco.

Como mis casos se han limitado a las verrugas mltiples comunes que
por lo general aparecen en las manos, extremidades y cara, no puedo
expresar mi opinin en cuanto a la utilidad o no utilidad de este tratamiento
en condiciones afines, tales como la verruga plantar.
Como ejemplo un tanto tpico de respuesta favorable a la hipnosis cuando han
fallado otros tipos de tratamiento, es digno de citarse el caso que sigue:
El paciente era un muchacho de unos diecinueve aos, empleado como
ayudante de carnicero. Me fue remitido por un dermatlogo en junio de
1936, y tena verrugas grandes y numerosas en ambas manos. Estas
variaban mucho en tamao, y su proximidad era tal que haca que
cualquier mtodo de tratamiento ordinario fuera un asunto de extremada
dificultad. Haba estado asistiendo al departamento de dermatologa de un
hospital general durante un largo periodo sin experimentar ninguna
marcada mejora. Como era imposible verlo ms de una vez a la semana,
era obvio que incluso el tratamiento hipntico tendra que ser
necesariamente prolongado. De haber sido posible efectuar sesiones ms
frecuentes, no hay ninguna duda que se hubieran obtenido resultados mucho
ms rpidos.
La tcnica empleada fue la que ya se describi, y en tres sesiones se le
indujo al paciente un trance sonmbulo. En seis semanas, muchas de las
verrugas ms pequeas haban desaparecido por completo, algunas de las
otras se haban aplanado y reducido de tamao, en tanto que las ms
grandes en apariencia permanecan intactas. Para principios de noviembre,
todas las verrugas haban prcticamente desaparecido, slo quedaban dos

341

en su mano derecha, particularmente grandes. Tambin fue notable que, en


tanto en su primera visita era un muchacho nervioso, desarreglado y con
una obvia falta de confianza en s mismo, se haba vuelto ms brillante,
ms alegre, ms pulcro en su apariencia personal y ms seguro de s en
todos los aspectos.
Las dos ltimas verrugas resultaron muy resistentes, pero el tratamiento
se continu y, para el fin de febrero de 1957, tambin haban
desaparecido aqullas y fue dado de alta curado por completo.
Han pasado ms de seis aos y no ha tenido que reportarse para algn
tratamiento adicional.
En este caso, no se emple, en ningn momento, otro mtodo distinto
a la sugestin hipntica, e incluso este tratamiento semanal, estuvo lejos de
ser continuo. En varias ocasiones fue interrumpido por periodos de dos o
tres semanas, a causa de das de fiesta y enfermedades.

LA HIPNOSIS EN LA CIRUGIA
Y EN LA ANESTESIA

En ciruga, por lo general se emplea la hipnosis para uno u otro de los


propsitos siguientes:
1. Para producir anestesia o analgesia.
2. Para liberar al paciente de la ansiedad y para producir relajamiento
preoperatorio fsico y mental.

La hipnosis posee todos los prerrequisitos del agente anestsico ideal.


Cuando se puede lograr una anestesia completa, la hipnosis no representa
ningn peligro en absoluto y puede inducirse en el quirfano por el
cirujano o por su ayudante. Sin embargo, debe admitirse que rara vez se
logra tal profundidad y, por lo que toca a la ciruga mayor, la hipnosis
ofrece ciertas graves desventajas en comparacin con la anestesia inducida
por agentes qumicos:

342

1. Excepto en los casos en los cuales el paciente ha sido entrenado y


condicionado con anterioridad, la hipnosis ciertamente no es un mtodo
rpido y fcil de inducir la anestesia.
2. Rara vez es posible alcanzar las etapas ms profundas de sonambulismo, las cuales son esenciales antes de pensar incluso en la ciruga
mayor.
3. Necesariamente la hipnosis lleva ms tiempo que cualquier
procedimiento ortodoxo que exista.
4. La induccin y profundizacin de la hipnosis para anestesia es un
arte que no ha sido aprendido y dominado y, en consecuencia, slo lo debe
intentar un especialista experto en el tema.
Aun cuando sea posible la completa analgesia hipntica, los mejores
resultados slo se pueden esperar en las operaciones que no requieran un
estado muy profundo de anestesia quirrgica.
Es de importancia apreciar con exactitud lo que razonablemente pueda
esperarse en cada una de las tres etapas principales de la hipnosis:
Trance ligero. Slo en raras ocasiones es posible producir el grado ms
ligero de analgesia. Sin embargo, pueden aliviarse el temor y la ansiedad y
reducir la cubierta psicolgica del dolor.
Trance medio. En esta etapa, se pueden producir varios grados de
analgesia en un 30 al 40 por ciento de los pacientes. En consecuencia, la
hipnosis puede emplearse con ventaja para reducir las molestias de los
procedimientos quirrgicos dolorosos que tengan que repetirse, tales como
curaciones dolorosas que por lo general no justifican el uso de un
anestsico general. Puede facilitar las punciones lumbares e investigaciones
similares, e incluso pueden ejecutarse bajo la hipnosis ciertas
manipulaciones dolorosas necesarias en la fisioterapia con un mnimo de
molestias.
Trance profundo. A no ms del 15 o 20 por ciento de los pacientes se les
pueden inducir los trances sonmbulos ms profundos en los cuales se
hacen posibles grados considerables de anestesia y de stos, quiz menos del
15 por ciento puedan lograr la anestesia quirrgica completa necesaria
para las intervenciones mayores. Sin embargo, cuando esto es posible, los

343

procedimientos quirrgicos tales como amputaciones, mastectomas,


cesreas y apendicectomas pueden ser practicadas totalmente sin dolor. La
anestesia hipntica ofrece las siguientes distintas ventajas:
1. La ansiedad y temor preoperatorios pueden eliminarse casi por
completo.
2. Hay una completa ausencia de efectos txicos derivados de las drogas
analgsicas.
3. El shock se disminuye mucho.
4. Los dolores, molestias y mareos postoperatorios pueden ser
controlados.
Una vez que se ha alcanzado con xito la etapa sonmbula, por lo
general se hacen sugestiones hipnticas directas a efecto de que el paciente
quede completamente relajado, tanto mental como fsicamente, y entre a
un sueo tan profundo que no sienta dolor o molestias de ninguna especie,
y que despus no recuerde nada de lo que haya sucedido. Sin embargo,
con mucha frecuencia, tal anestesia no puede ser producida pero todava
puede ser posible una analgesia completa. En tales casos, puede permitirse
una ligera sensacin (sin dolor), y dejar que los estmulos dolorosos
lleguen al consciente como experiencias no dolorosas. Las ventajas de
este procedimiento sern ampliadas en la seccin del uso de la hipnosis
en obstetricia (Pg. 355).
Aparte de su uso limitado en la produccin de anestesia quirrgica, la
hipnosis puede resultar sumamente til al anestesista en su trabajo
rutinario. Cualquier mtodo que pueda vencer el temor, consciente o
subconsciente, puede ser de considerable ayuda, y la hipnosis es el agente
ideal para este propsito. Es una tarea relativamente fcil procurar un
relajamiento tanto fsico como mental bajo la hipnosis, y una vez que
esto se ha logrado se requerir mucho menos anestsico qumico para
producir y mantener la profundidad en la cual se hace posible la ciruga.
Ms an, si se usa preoperativamente por varios das, la hipnosis puede
asegurar un sueo reparador y disipar el temor al dolor, el temor a la
operacin en s y, al fin, el temor a la muerte. Es innecesario decir que
tales seguridades harn que el paciente se enfrente a su operacin con
mucho ms confianza y con un marco mental ms calmado y relajado. En

344

realidad, como introduccin a la anestesia general, la hipnosis ofrece todas las


ventajas y ninguna de las desventajas o peligros del tiopentobarbital.
En los nios, la hipnosis puede ser un bien valiossimo ya que por lo
general se puede inducir con mucha facilidad y rapidez, y se pueden lograr
trances de profundidad adecuada sin mucha dificultad. Tanto en los nios
como en los adultos, una dosis apropiada de secobarbital, antes de retirarse,
y aproximadamente media dosis repe tila unas dos horas antes de la
operacin, puede hacer ms fcil la induccin de la hipnosis.
Siempre que se puedan alcanzar las etapas medias y profundas de la
hipnosis y se logre una cantidad considerable de analgesia, suele ser
preferible al uso de la analgesia general en operaciones quirrgicas menores o
dentales, en particular en nios. Incluso estas intervenciones menores
suelen causar mucho temor y ansiedad, y puesto que la hipnosis tiene tanto
xito en controlar y eliminar esto, ofrece muchas ventajas sobre la anestesia
qumica ortodoxa.
La valiosa investigacin de Goldie sobre la utilidad de la anestesia o
analgesia hipntica en los casos de emergencia en los departamentos de
traumatologa ya se ha citado (Pg. 237). Su afirmacin de que la
hipnosis puede usarse con ventaja en esos departamentos como un auxiliar
de los mtodos de anestesia ms ortodoxos merece la ms seria
consideracin, ya que ha demostrado en forma concluyente lo efectiva
que la tcnica puede ser en sujetos no preparados, reduciendo en un grado
apreciable el nmero de anestesias generales que de otra forma se hubieran
requerido. Se puede llegar con justicia a la conclusin de que s bien la
hipnosis puede ser de una considerable ayuda para el anestesista en su
trabajo, en lo que toca a la anestesia hipntica en s, en ninguna forma
puede considerarse como un rival serio ante la eficiencia, sencillez y
facilidad de administracin de los modernos anestsicos farmacolgicos.

345

CAPITULO 21

La Hipnosis en Obstetricia

Muchos de los males que sufren los seres humanos se originan slo por
creencia, sugestin y expectacin. Existe la creencia general que las
mujeres tienen que sufrir necesariamente un gran dolor y molestias durante
el parto. En realidad, se les ha imbuido este hecho tan consistentemente a
travs de los aos, que estn propensas a sufrir esos dolores porque su mente
ha quedado condicionada para esperarlos.
El reconocimiento de este hecho por Grantley Dick-Read y su explicacin del sndrome temor-tensin-dolor, han hecho mucho para alterar
los puntos de vista sobre la obstetricia. Los mtodos que emple con tanto
xito para tratar esto, consistan de educacin, relajamiento y sugestin.
Aun cuando describa un estado "parecido al trance" que ocurra en
algunas de sus pacientes durante el parto, negaba decididamente que la
hipnosis representara algn papel en las tcnicas por l desarrolladas. Sin
embargo, la sugestin forma una parte tan integral en el procedimiento de
Dick-Read que no existe la ms ligera duda de que la hipnosis puede
aumentar mucho el uso y efectividad de sus mtodos.
Puesto que las causas del dolor en el parto son en su mayor parte
psicolgicas, resulta obvio que los mtodos ms efectivos para tratarlas
tambin debern ser psicolgicos. Sin embargo, debe recordarse que las
penalidades y esfuerzos relacionados con el parto no pueden evitarse, pero
que el dolor y la ansiedad mental s se pueden evitar. El entrenamiento en
estado hipntico puede ensear a la futura madre a ejercer un grado notable
de control mental sobre sus funciones corporales.
El mdico general que use la hipnosis y la sugestin encontrar que
sus esfuerzos son ampliamente retribuidos tan slo en el campo de la
obstetricia. No se lleva tanto tiempo como se podra imaginar, y si bien
los resultados varan entre paciente y paciente, hay pocas que dejen de
beneficiarse en un grado considerable. La hipnosis tambin es til
para el mdico general gineclogo que trabaja sin ayuda, en especial si se
requiere cierto grado de anestesia.

346

En obstetricia hay tres requisitos esenciales que debe llenar el anestsico


ideal:
1. Debe ser capaz de proporcionar un alivio completo del dolor. por ms
agudo que ste sea.
2. No debe interferir con el mecanismo normal del parto.
3. No debe reprimir ni la respiracin ni la circulacin del producto.
Si bien los mejores anestsicos qumicos son cuando ms un trmino
medio, la hipnosis cumple con todas estas condiciones, y con justicia se le
ha llamado el anestsico ideal en obstetricia.
El dolor que por lo general se experimenta durante el parto siempre es
causado por dos factores principales:
1. Las contracciones fsicas de la matriz y la distensin de los tejidos al
nacimiento del producto.
2. El estado psicolgico de temor, ansiedad y tensin, que se presenta
por la expectacin y las creencias.
Todos los dentistas saben hasta qu grado la expectacin aumenta el dolor
y la tensin. La habilidad de la embarazada para relajarse, depende no
slo de su grado de sugestionabilidad, sino tambin de su actitud hacia el
embarazo, de sus reacciones emocionales hacia el evento, su
condicionamiento previo al dolor, del nivel de su umbral de dolor y de que
sea primeriza o ya haya tenido varios partos. Todos los factores emocionales,
que desempean un papel de tanta importancia en influir sobre los dolores del
parto, pueden ser controlados por la hipnosis.
Si bien la hipnosis tiene mucho que ofrecer como analgsico
obsttrico, por lo general se presentan dos objeciones
1. El tiempo requerido para inducir la hipnosis, para producir la
profundidad y para entrenar a la paciente para que est lista para su
internacin, es considerable.
2. El grado de analgesia que se puede obtener en cualquier caso dado no se
puede pronosticar.

347

Ahora, la hipnosis en s est lejos de ser un procedimiento difcil o


complicado; ms an, como no est implicado ningn aparato o gasto, es
ideal para usarse tanto en el hogar como en el hospital. Por supuesto, es
necesaria una profundidad considerable para asegurar una anestesia
completa y exencin de dolor, incluso si ste es el objetivo, ya que el
embarazo afecta principalmente a los grupos de jvenes en los cuales es
mayor la hipnotizabilidad, y la motivacin para ella por lo general es
mayor, se puede obtener con facilidad un estado lo bastante profundo, e
incluso es posible que se presente el sonambulismo en el 20 o 25 por
ciento de los casos.
Por lo que respecta al entrenamiento y preparacin de la paciente para su
parto, todo lo que se requiere son sesiones quincenales o de cada tres
semanas de 20 a 30 minutos de duracin en las primeras etapas, e incluso
stas pueden extenderse a intervalos ms amplios, si es necesario, hasta
poco antes del trmino. Para asegurar mejores resultados, por lo general
veo a la paciente cada semana aproximadamente en las ltimas 6 semanas.
En esta etapa, cada tratamiento individual puede completarse en ms o
menos 15 minutos, y si bien es cierto que tendr que verse a la paciente con
un poco de ms frecuencia que en condiciones ordinarias, no cabe ninguna
duda que la molestia extra que representa valdr la pena.
Las objeciones relativas a lo impredecible del grado de anestesia que
puede lograrse, ciertamente no son vlidas, ya que eso est lejos de ser el
objetivo principal del tratamiento hipntico. Abramson y Heron
consideran que el valor ms grande del entrenamiento hipntico se
encuentra en su habilidad para lograr lo siguiente:
1. La erradicacin de ideas errneas mediante contrasugestin.
2. La enseanza del relajamiento.
3. La enseanza de la autohipnosis al paciente y la facultad de
producir dicho relajamiento siempre que se necesite.
En su opinin, la induccin de la anestesia hipntica es de importancia
secundaria, ya que el relajamiento en s siempre elevar automticamente
el umbral de dolor. Si la paciente recibe una preparacin psicolgica adecuada,
es dudoso que sea necesaria la anestesia hipntica, ya que el parto tender a
efectuarse con un mnimo de molestias, excepto las asociadas con los
esfuerzos.

348

En realidad es cierto que si se puede ensear a la futura madre a relajarse,


a tener confianza y a considerar su internamiento con placer, como una de
las experiencias ms gratas y satisfactorias, es probable que su parto tenga
una duracin ms corta, sea mucho ms fcil y mucho menos molesto. Por
fortuna, esto puede lograrse sin una hipnosis profunda o sonambulismo.
Un entrenamiento a tiempo en relajamiento tanto fsico como mental es
factible lograrlo hasta en las etapas ms ligeras o medias de hipnosis, y
puede prevenir mucha ansiedad, aprensin y tensin. Ms an, la confianza
incrementada adquirida minimizar la cantidad de anestesia que se
requiera, si sta tiene que ser reforzada en la ltima etapa de expulsin.
Abramson y Heron informaron de una reduccin promedio del 20 por
ciento en la duracin de la primera etapa del parto, en las mujeres que
tuvieron un entrenamiento hipntico antes del parto, y un 20 por ciento de
sus pacientes pudieron alcanzar los estados hipnticos ms profundos con
resultados espectaculares en la eliminacin total del dolor. Es probable que el
90 por ciento de todas las mujeres embarazadas puedan alcanzar cierto
grado de hipnosis, dependiendo principalmente de la habilidad del
operador y de la personalidad de la paciente individual. Esta siempre debe
tomarse en cuenta, pues la mujer que ha respondido con temor y aprensin
a la menstruacin, al matrimonio y a la maternidad, como es natural
tendr tendencia a sentirse muy ansiosa, tensa y aprensiva durante el
embarazo y el parto. El gran valor de la hipnosis queda confirmado
plenamente por las reacciones subjetivas a la experiencia de la paciente al
ser interrogada despus del parto. Casi invariablemente la respuesta ser
que los futuros partos no aportarn terrores de ninguna especie, y que la
paciente incluso anhelar tener otro nio bajo circunstancias similares.

Ventajas de la hipnosis en obstetricia


1. Puede aumentar mucho la habilidad de la paciente para relajarse,
tanto mental como fsicamente. Bajo hipnosis, la paciente aceptar
fcilmente el hecho de que no hay nada que temer y, puesto que podr
relajarse por completo, desaparecern la tensin y el dolor y su parto
resultar mucho ms fcil. Aprende con facilidad a tener ms control sobre
sus funciones corporales.

349

2. No produce depresin de las funciones respiratorias o circulatorias,


sea en la madre o en el nio. La mayora de los agentes qumicos analgsicos
y de las drogas sedantes o analgsicas tiende a producir
anoxemia. En especial esto es probable que ocurra cuando se emplea
morfina o barbitricos. No slo se evita este peligro en la hipnosis, sino
que hay menos necesidad de usar drogas y, en consecuencia, menos riesgo de
dao fetal.
3. Por lo general la hipnosis causa cierto acortamiento en la primera
etapa del parto. La evidencia ha demostrado que esta reduccin representa
por lo general cuando menos 2 horas en el caso de multparas, paras, y quiz
entre 3 y 4 horas en las primparas.
4. La hipnosis aumenta la resistencia de la paciente al shock obsttrico.
El riesgo de shock se disminuye mucho, ya que la madre queda mucho
menos agotada durante la primera etapa. Bajo hipnosis, puede tomar
alimentos, bebidas, dormir y atender a sus funciones naturales. Puede
cooperar plenamente tanto con el mdico como con la partera, aun cuando
las contracciones sean fuertes y frecuentes.
La madre tambin puede relajar sus msculos en forma tan completa que
el peligro de daos al feto tambin queda muy reducido.
5. La hipnosis no interfiere en forma alguna con la mecnica normal del
parto. Tanto los anestsicos generales como las drogas analgsicas o
sedantes tienen la desventaja de ejercer una accin depresiva sobre las
contracciones uterinas. En consecuencia, tienden a demorar y a prolongar el
parto. Bajo la hipnosis con frecuencia pueden omitirse las drogas
totalmente, e incluso si s requiere cierta medicacin complementaria, 1a
dosis efectiva se reducir mucho.
6. En las etapas ms ligeras o medias, la hipnosis reduce mucho el
riesgo del dolor aliviando el sndrome temor-dolor-tensin,
sustituyndolo por la habilidad para relajarse tanto mental como fsicamente. Incluso en la segunda etapa, cuando las contracciones son ms
fuertes y frecuentes, la paciente a la que se le ha enseado en la hipnosis a
unir las sugestiones de un relajamiento creciente con una respiracin
profunda y rtmica, puede aliviar mucho, y en ocasiones eliminar todas las
sensaciones de dolor. Slo cuando la cabeza desciende y el perineo se
distiende es probable que se sienta dolor y se requieran medidas complemen
tarias para mantenerlo controlado. En el curso de su entrenamiento de preparto,
siempre se le debe decir a la paciente que habr disponible "gas y aire", as como

350

drogas anestsicas para el caso de que las requiera. Si en realidad se emplean


o no, debe dejarse que lo decida la madre. Algunas mujeres resienten un
analgsico general, ya que creen que se pierden del placer de escuchar el
primer llanto del nio; slo por esta razn debe respetarse siempre el
deseo de la madre.
7. En las etapas sonmbulas de la hipnosis se puede producir una
analgesia y anestesia parcial o total en cualquier parte del cuerpo
mediante la sugestin directa. La habilidad de la paciente para producir un
relajamiento muscular completo se aumenta mucho y el perineo se puede
volver completamente insensible durante la segunda etapa. Es ms
probable que se sienta un dolor agudo cuando la cabeza remata, pero la
sugestin directa puede disminuir mucho su intensidad y en ocasiones logra
eliminarlo por completo.
En el sonambulismo completo, en especial si se ha logrado la amnesia en
el entrenamiento de preparto, el parto puede hacerse completamente
indoloro. Kroger seala que el elemento del dolor subjetivo no debe
perderse por completo. En su opinin, el dolor del parto es una experiencia
psicolgica necesaria y, por lo tanto, considera de importancia que la
paciente pueda ser despertada en cualquier momento para sentir las con
tracciones y atender el nacimiento de su hijo.
Las pacientes sonmbulas siempre entran a una hipnosis profunda a una
seal dada arreglada de antemano. Se le puede decir que siempre que se
presenten las contracciones, no importa lo frecuentes o fuertes que sean, no
sentir ningn dolor. Las nicas sensaciones experimentadas sern de
ciertas molestias y presin, e incluso stas, resultarn menos molestas
siguiendo las instrucciones que se le den. El comportamiento de las
pacientes sonmbulas es notable, ya que permanecen calmadas, tranquilas
y relajadas durante todo su parto.
8. En estas etapas, la hipnosis proporciona el control casi completo
sobre el ritmo de expulsin de la cabeza y los hombros. Cuando la cabeza
est a punto de emerger, las contracciones uterinas son tan poderosas que
la madre siente que es imposible dejar de pujar, aun cuando se le diga
que no lo haga. En consecuencia, no se le da oportunidad al perineo de
distenderse y se desgarra. Sin embargo, en el momento en que se le diga a
la paciente hipnotizada que deje de pujar, obedecer implcitamente,
permitiendo as que se relajen por completo sus msculos abdominales y
dejando que las contracciones hagan su trabajo propio, y cuando se le diga

351

que puje, lo har de la manera ms efectiva. En consecuencia, el toclogo


tiene un control completo sobre el ritmo del parto, y las rupturas perineales
se evitarn con mucho ms facilidad.
9. Se puede practicar una episiotoma completamente indolora solo
con la hipnosis. Si se requiere una restauracin perineal, sta se puede hacer
con facilidad, sin dolor y sin anestesia. La tercera etapa y la expulsin de
la placenta por lo general prosiguen en forma bastante normal bajo
hipnosis, aun cuando el promedio de prdida de sangre parece que
disminuye apreciablemente.
10. La recuperacin postoperatoria por lo general es tranquila y sin
incidentes. La mayora de las pacientes se sienten extraordinariamente
buenas y sanas despus del parto hipntico y muestran mucho menos
agotamiento fsico y mental. El hecho de que puedan mover las piernas
con libertad y ejercitar sus msculos inmediatamente despus del
nacimiento, disminuye mucho el riesgo de cualquier tromboflebitis
posterior. Tambin parece que es mucho menos probable que se presenten
otras complicaciones y hay mucho menos peligro tanto para la madre
como para el nio.
11. Puede estimularse la lactacin y facilitarse la alimentacin al
pecho por medio de sugestin directa bajo hipnosis. Esto no es de
sorprender, ya que es bien sabido que el proceso psicolgico de la
lactacin puede ser influido en forma muy seria por las alteraciones
emocionales conscientes e inconscientes.
En resumen, el valor ms grande de la hipnosis en el campo de la
obstetricia se encuentra en su habilidad para producir un relajamiento fsico y
mental completo, junto con la eliminacin del temor y de la ansiedad. Una
vez que se ha eliminado el elemento temor, la paciente enfocar su parto
con confianza y, en consecuencia, slo es probable que se requiera un
mnimo de analgesia. Es de. importancia que el mdico general recuerde
que incluso cuando la hipnosis profunda no baste para eliminar todo el
dolor, la sugestin repetida, con o sin medicacin complementaria,
todava puede hacer que el parto sea mucho ms fcil eliminando el
sndrome temor-tensin dolor.

352

Desventajas de la hipnosis en obstetricia


1. Prejuicio contra la idea de la hipnosis.
2. El tiempo y esfuerzo que se requiere para inducir y profundizar
el trance y dar un entrenamiento de preparto adecuado.
3. Lo variable de los grados de susceptibilidad a la hipnosis.
Estas tres objeciones ya se han discutido plenamente.
4. Falta de cooperacin y comprensin de parte del personal preparado. La paciente perder cualquier compostura que haya adquirido
durante su entrenamiento de preparto si es admitida a la sala de un hospital
en donde otras pacientes, en distintas etapas del parto, estn causando
alteraciones. En los partos a domicilio esta dificultad no se presentar, pero
el mdico general puede tener que trabajar en unin de una partera que no
comprenda o que sea por completo antagnica a la idea de la hipnosis.
Incluso en las primeras etapas del parto, es esencial que la paciente deba
permanecer tranquila, y se le debe dejar relajarse y dormir. Slo debe
despertrsele cuando sea necesario. En demasiados casos, la partera no
comprende este hecho, y suele alterar y preocupar a la paciente despertndole
y hablndole innecesariamente

LA APLICACION TECNICA DE LA HIPNOSIS EN


OBSTETRICIA
Siempre se obtendrn resultados ms satisfactorios cuando el toclogo
emprende la induccin de la hipnosis y el entrenamiento prenatal de la
paciente y despus se encuentra presente para llevar a cabo el parto. En
consecuencia, el mdico general est en mejor posicin de usarla con ms
xito que ningn otro. La hipnosis puede ser inducida por un colega
profesional y, a condicin de que ambos se encuentren presentes durante
el parto y trabajen en equipo, los resultados sern excelentes.
La hipnosis no est necesariamente contraindicada cuando la paciente
va a ser atendida slo por una partera. A condicin de que la madre haya
sido adecuadamente preparada, podr an relajarse por completo y
disminuir mucho sus molestias, en especial si se le ha enseado la forma de
entrar por s misma al estado de trance, siempre que as desee hacerlo.
Puede ponerse " en rapport " con la partera , cuyas instrucciones se le

353

indicar que siga con exactitud como si fueran dadas por el toclogo en
persona. Como es natural, deber instruirse completamente a la partera
sobre la forma de conducir el parto, y debe cooperar plenamente para
cumplir con cualesquiera condiciones especiales que requieran ser
observadas. Por ejemplo, no importa el xito alcanzado por la paciente
durante todas las primeras etapas del trabajo de parto, es muy probable que
se derrumbe y que se pierda el control a medida que se aproxime el
momento del parto. En este punto, ciertamente que deber administrrsele
cierta forma de analgesia complementaria, como gas y aire, en el caso de
que lo deseara.
Es esencial que la paciente reciba una preparacin adecuada para su
parto en el periodo prenatal. Slo en raras ocasiones lograr la hipnosis
algn grado de xito si la primera induccin debe tener lugar en tanto el
parto est en progreso. Considero prudente ver a la paciente por primera
vez tan pronto como sea posible, una vez que se haya confirmado el
embarazo, aun cuando algunas autoridades difieren esto hasta un poco
antes del sptimo mes de gestacin. Mientras ms pronto se eliminen las
falsas ideas, temores, ansiedades y tensiones, con ms rapidez puede
entrenarse a la paciente a anhelar su parto ms que a temerlo. Ms an,
puede establecerse el contacto necesario con la partera, y tratar las molestias
iniciales tales como las nuseas matutinas, acidez estomacal o flatulencia.
Yo veo a la paciente una vez por semana durante algunas semanas, en
el curso de las cuales establezco un estado de hipnosis tan profundo como
sea posible, trato las molestias que se presenten, y procedo con el
entrenamiento y condicionamiento iniciales de la mente de la paciente.
Con mucha frecuencia, dependiendo de la personalidad individual, estas
sesiones preliminares pueden practicarse a intervalos de quince das. Una
vez que estoy satisfecho de haber alcanzado un progreso adecuado, digo a
la paciente que regrese entre el sptimo y octavo mes o, si as lo desea,
contino tratndola mientras tanto en periodos de un mes o seis semanas. Creo
que es de suma importancia ver a la paciente una vez por semana durante las
ltimas seis semanas de su embarazo.
Hiperemesis gravdica
Este es un problema muy comn que se considera tiene origen
psicolgico y que representa un deseo consciente o inconsciente de

354

liberarse del embarazo. Tambin se ha sugerido que la acostumbrada


desaparicin del sntoma entre el tercero y cuarto mes, se debe a que los
movimientos fetales obligan a la madre a aceptarlo como individuo por
separado. Otros factores psicolgicos que se encuentran detrs de este sntoma
son : alteracin de las relaciones maritales, ansia de afecto o incluso
carencia de ste, y los temores relativos al nacimiento y crianza posterior
del nio. En ocasiones el vmito es regular y en realidad grave, en otros
casos slo se presenta la nusea. No importa lo grave que sea el caso, la
hipnosis puede ser extremadamente til, incluso si est combinada con otras
medidas teraputicas. La sugestin directa bajo hipnosis, repetida
constantemente y reforzada, es capaz de curar ms del 50 por ciento de
los casos. En los casos persistentes, tambin debe dirigirse hacia las
actitudes emocionales de la paciente y no slo al sntoma.
Mi propio mtodo, que no puede describirse en su totalidad ya que es
probable que vare de caso a caso, consiste esencialmente de una versin
modificada de la rutina de sugestiones para fortalecimiento del ego,
seguida por la directa eliminacin del sntoma:

Cuando le toque el estmago... comenzar a observar una sensacin


de calor que se extiende en el estmago.
Esa sensacin de calor va aumentando... cada vez que la toco con
la mano. Tan pronto como sienta ese calor... por favor levante la mano. Correcto.
Ahora, bjela otra vez.
Y a medida que sienta ms caliente el estmago ... comienza a sentirse ms
normal... ms y ms asentado.
Toda sensacin de nusea est desapareciendo por completo... ya no
siente nusea en absoluto.
Siente el estmago perfectamente normal... y asentado en todo sentido.
Y dentro de unos momentos... cuando cuente hasta siete... abrir los
ojos y estar completamente despierta otra vez
Despertar usted... con el estmago completamente asentado... sin la
ms ligera sensacin de nusea o de molestia... y se dar cuenta de
que... cuando despierte, todas las maanas... no tendr la ms mnima
sensacin de nusea... su estmago permanecer perfectamente normal... sin la
ms ligera molestia de ninguna clase.
Y, con cada uno de estos tratamientos... esta molestia va a desaparecer
... ms y ms rpidamente... ms y ms completamente.

355

Acidez estomacal y flatulencia


La causacin es con mucha frecuencia psquica, y se puede lograr mucho
slo con el alivio de la ansiedad y la tensin. La condicin por lo general
desaparece con rapidez bajo sugestin hipntica directa, si se combina sta
con una completa discusin y explicacin sobre lo inocuo del sntoma.
Muchos otros sntomas prenatales tales como los dolores de espalda,
prurito e insomnio, tambin pueden aliviarse mucho por medio de la
hipnosis.
Entrenamiento prenatal
Desde luego esto es lo de ms importancia en la preparacin de la
paciente para su parto, y tiene dos objetivos principales:
1. Ensear a la paciente a relajarse, tanto mental como fsicamente, en
el mayor grado posible, con el fin de asegurar un parto lo ms fcil
posible.
2. Ensear a la paciente a adquirir cada vez ms control sobre sus
funciones- corporales logrando una actitud mental positiva y sana.
No puede haber ninguna duda de que, desde luego, la forma ms
fcil y rpida de procurar un parto satisfactorio se encuentra en la
preparacin prenatal adecuada para el evento.
La primera entrevista. Debe establecerse contacto con la paciente y
hacer todo lo posible para tranquilizarla por completo. Igual que en toda
clase de trabajo hipntico, esto es de vital importancia, pues si no se
obtiene la plena confianza de la paciente al terminar la primera sesin, es
muy improbable que alguna vez se puedan alcanzar resultados
verdaderamente satisfactorios. En el curso de una conversacin general,
orientada a descubrir sus ideas y actitudes con relacin al embarazo y al
parto, se debe tratar de evaluar sus potencialidades, tanto como posible
sujeto hipntico como tocante a la maternidad. Por lo general introduzco
las posibilidades de la hipnosis y explico sus muchas ventajas, soy igual de
franco acerca de sus limitaciones.

356

Principio por decir a la paciente que puesto que el parto es un proceso


perfectamente natural, no hay ninguna razn para que sea doloroso o
desagradable. El dolor slo se presenta porque la paciente lo espera y lo
teme, y porque no puede impedir que todos sus msculos se pongan rgidos
y tensos. Le indico que la hipnosis la ensear a liberarse de todas las
tensiones, relajando sus msculos durante el parto, que no habr ninguna
razn por la que espere sufrir dolores y que, en consecuencia, ese
momento ser mucho ms fcil. Le digo que si desea que se emplee la
hipnosis, sta la podr ayudar mucho, pero que no deber esperar
resultados mgicos. Que lo que se pueda lograr depender, en primer lugar,
de sus propios deseos y de su capacidad para cooperar y, en segundo lugar,
de la profundidad de hipnosis que pueda lograr con el entrenamiento.
Nunca hago promesas exageradamente entusiastas, ni tampoco le doy
garanta alguna de que podr estar presente durante su parto, aun cuando,
si es posible, esas sean mis intenciones. Intento descubrir sus propias ideas,
temores y reservas con relacin a la hipnosis, y trato esto explicndole,
con la mayor sencillez posible, cmo es en realidad la hipnosis y la forma
en que opera. En relacin con esto, hago resaltar el hecho de que no
existe nada de dominio y que slo se trata de trabajar en equipo. Que en
realidad, el papel que ella tiene que representar es, en todos sus aspectos, de
tanta importancia como el mo.
Le digo que es probable que se necesiten dos o tres sesiones para
descubrir la mxima profundidad de hipnosis que podr alcanzar. Que si
logra alcanzar mucha profundidad, entonces ser probable que su parto
sea casi sin dolor. Sin embargo, que no se puede confiar mucho en esto,
ya que slo un 20 por ciento de las mujeres son capaces de lograr tal
profundidad. Que, sin embargo, podr estar segura de una cosa: Que incluso
como resultado de trances ms ligeros, podra relajarse tanto mental como
fsicamente, con tanto mucho ms xito durante su parto, que en realidad
el momento ser mucho ms fcil de lo que en otra forma hubiera sido.
Nunca, en ninguna circunstancia, hago intento alguno de inducir la
hipnosis en el curso de la primera entrevista. Me limito a los hechos, a la
eliminacin de dudas y temores y a fomentar la motivacin de la paciente.
La invito a que, durante la semana siguiente, piense cuidadosamente en
todo lo que se le ha dicho, y que en la siguiente ocasin, haga todas las
preguntas que se le ocurran.

357

La segunda entrevista. Principio por preguntar a la paciente si acaso ha


estado reflexionando sobre la pltica de la semana anterior, y si hay algo
que le agradara preguntar. Contesto primero las preguntas que haga con
el fin de disipar; en lo que sea posible, cualesquiera dudas e incertidumbres
que queden. A continuacin le explico, en los trminos ms sencillos
posibles, el mtodo para la induccin de la hipnosis y le digo exactamente
lo que tiene que hacer y lo que puede esperar que suceda. Sigo con la
induccin de la hipnosis por primera vez pero no hago ningn intento para
lograr una verdadera profundidad. Despierto a la paciente y discuto con
ella, con cierto detalle, sus propias sensaciones y reacciones subjetivas. Le
explico que aprender la hipnosis es como aprender a montar en bicicleta por
primera vez. En la primera ocasin, alguien tiene que ayudarla y sostener
el asiento todo el tiempo. A la siguiente ocasin, este apoyo puede retirarse
por breves momentos, durante los cuales la paciente podr continuar la
marcha, aun cuando este progreso pueda ser tambaleante e incierto, y slo
tendr ayuda en el caso de que haya peligro de que caiga. En las ocasiones
posteriores, ya podr avanzar ms y ms por cuenta propia hasta que,
finalmente, el montar en bicicleta se convierta en una accin tan natural
como caminar.
Le informo a la paciente que, tan pronto como haya alcanzado la
profundidad necesaria, se le ensear la forma de usar ella misma la
hipnosis durante su parto. Siempre es importante obtener el consentimiento
del esposo, antes de inducir la hipnosis por primera vez.
Entrevistas posteriores. Profundizo la hipnosis hasta que la paciente haya alcanzado la mayor profundidad de que sea capaz. Si sta no
resulta suficiente para algn marcado grado de analgesia, constantemente
inspiro en la mente de la paciente, bajo hipnosis, la idea que sigue:
Durante su parto... se sentir sumamente relajada... tan profundamente soolienta y
amodorrada... que sentir mucho menos molestias que si
estuviera completamente despierta.

En todas las futuras plticas con la paciente, es prudente evitar las


palabras "dolor" o "dolores del parto" al referirse a las contracciones
uterinas, las cuales slo se describirn como tales, incluso en relacin con
el verdadero parto. La palabra "presin" es infinitamente preferible.

358

Si es posible inducir una analgesia local a un estmulo doloroso, como


el de un piquete de alfiler, hago la prueba de sonambulismo (haciendo que la
paciente abra los ojos sin despertar del trance) y de la amnesia. Si stas
tienen xito, puede hacerse que el parto sea totalmente indoloro, a
condicin de que yo pueda estar presente. Esto tambin puede ocurrir en
ausencia ma, pero existe el riesgo de que se derrumbe el control de la
paciente en el peor de los momentos, precisamente cuando la cabeza est
a punto de emerger. Este ser el nico momento en el cual puede ser
necesaria una anestesia complementaria.
Si puede producirse la analgesia local por sugestin, es til demostrar a la
paciente la forma en que puede transferirse a cualquier parte del cuerpo. A
los sujetos de trance profundo se les puede ensear a producirla a voluntad
por s mismos, bajo ciertas circunstancias restringidas, las cuales tambin
debern definirse con claridad cuando se d la instruccin posthipntica
adecuada. Sin embargo, desafortunadamente esta clase de pacientes siempre
estarn en minora. Con todo, la mayora siempre podr lograr tranquilidad
mental y un relajamiento satisfactorio en el transcurso de una hipnosis
media o ligera, que les servir mucho en su parto.
El hecho de que resulte imposible producir algn grado notable de
analgesia al piquete de alfiler, no quiere decir que la paciente no puede
ejercer una cantidad considerable de control sobre el dolor fisiolgico de
su parto. Pero, como es natural, ser necesario que la paciente reciba con
ms frecuencia un entrenamiento prenatal (de preferencia con intervalos
de una semana en las etapas iniciales) que si se lograra el sonambulismo
completo. En el ltimo caso, no slo requiere el entrenamiento ser meros
prolongado, sino que se puede hacer un uso mucho mayor de las
sugestiones directas posthipnticas en la conduccin del parto en s. Ms
an, en realidad es posible que se produzca la analgesia con mucha
rapidez, sea a una palabra de mando o como resultado de una seal
concertada de antemano. Se ha suscitado la duda respecto a si la analgesia
hipntica no es, en realidad, sino slo amnesia.
Esto parece ser negado por el hecho de que la analgesia suele obtenerse en
la hipnosis en vigilia, * cuando no se ha obtenido ninguna amnesia en
absoluto.
*Para la aclaracin de esta aparente paradoja, vase La Hipnosis en el Hombre y en los Animales, por Ferenc
Andrs Volgyesi (Cta. Editorial Continental, S. A., Mxico, 1989), Pg. 95. (N. del T.)

359

Uso de la autohipnosis en el parto


La enseanza de la autohipnosis puede ser una-valiosa ventaja en todos
los casos en los cuales se ha obtenido una profundidad adecuada. En
profundidad media, por lo general se le puede ensear a la paciente a
producirse ella misma el trance, a ,voluntad, y a producir un relajamiento
fsico y mental completo por autosugestin. Si bien la profundidad
promedio de tal autohipnosis no es grande, basta para ser de ayuda
material, en especial en la primera etapa del parto. La analgesia que resulta
se debe al relajamiento y al alivio de la tensin, del temor y de la
ansiedad, ms que a la sugestin directa. Debe ensearse la tcnica tan
pronto como sea posible y animar mar a la paciente a usarla todos los das,
en su propio hogar durante todo el periodo prenatal. En esta forma, poco a
poco adquiere confianza, no slo en su propio poder de control, sino
tambin en su capacidad para lograr un relajamiento completo y la
disminucin del dolor y de las molestias durante su parto.
Durante el parto, la paciente puede hacer uso de la autohipnosis en una
de dos maneras:
1. Puede inducirla poco despus de la iniciacin del parto y mantener
inalterado el estado de trance por periodos considerables.
2. Puede inducirla cada vez que sienta una contraccin, y mantenerla
slo mientras dure cada contraccin.
Puede escoger cualquiera o ambos mtodos alternativamente, de
acuerdo con las circunstancias. He encontrado que la paciente de profundidad media por lo general parece beneficiarse ms con el primer
procedimiento, y slo las sonmbulas es probable que logren un xito y
alivio completo con el segundo.
La paciente que usa la autohipnosis "dormir" por lo general o se
relajar de principio a fin de las primeras etapas. Por lo general yacer
completamente inmvil y no requerir otra atencin que el cuidado y la
observacin de rutina. Podr conversar, orinar o defecar, o ser alimentada, a
su solicitud. Se instruir a la partera para que no hable con ella o la moleste
sin necesidad en esta etapa. Una partera comprensiva y tolerante puede
aumentar mucho la efectividad de la autohipnosis, y en realidad puede
decirse que su actitud bien puede determinar la diferencia entre el xito y el
fracaso.
360

Sin embargo, las pacientes sonmbulas pueden ser enseadas a inducir un


estado de trance profundo, una analgesia completa y, con frecuencia,
amnesia, en cosa de 5 a 10 segundos. Esta rapidez es esencial si la
paciente va a retener el control durante el periodo crtico del parto, cuando
hay poco intervalo entre las fuertes y frecuentes. contracciones uterinas. En
estos casos, enseo la autohipnosis mediante la sugestin posthipntica:
En unos cuantos momentos... cuando cuente hasta siete. .. usted abrir los ojos
y estar completamente despierta otra vez.
Una vez que la haya despertado, platicaremos por unos momentos. Luego
usted misma se dormir otra vez... con un sueo igual de profundo que ste.
Se reclinar cmodamente... fijar la vista en un punto del techo... y contar
despacio hasta cinco.
A medida que cuente... sentir los ojos cada vez ms y ms cansados ... usted se
sentir ms y ms soolienta... y, en el momento que usted
llegue a la cuenta de cinco... sus ojos se cerrarn de inmediato... y se
dormir inmediatamente con un sueo igual de profundo que ste.

A continuacin despierto a la paciente, charlo con ella por unos


momentos y le digo que se duerma otra vez. Esto lo hace sin dificultad, y
le digo que siempre que necesite dormirse ella misma, en especial durante
su parto, siempre podr hacerlo de inmediato contando hasta cinco.
Despus le enseo la forma de que se produzca un relajamiento fsico y
mental completo mediante las sugestiones adecuadas, y la forma de
inducirse una analgesia local siempre que necesite hacerlo, slo con
sugestionarse a s misma que todo dolor desaparecer por completo en el
momento en que ella cuente hasta tres. Sin embargo, por razones obvias
no debe dejrsele la facultad de que haga esto respecto a toda clase de
dolores. Deben definirse condiciones estrictamente limitadas con
claridad, y debe decrsele que slo podr eliminar el dolor en esta forma
durante su parto: que ningn otro tipo de dolor responder y que en
ninguna otra ocasin ste mtodo tendr el ms ligero xito.
Indico a la paciente que practique esta autohipnosis con regularidad en su
propio hogar para producir un. relajamiento fsico y mental completo, y
renuevo las sugestiones posthipnticas en el sentido de que podr ejercer
un completo dominio sobre el dolor durante su parto en cada sesin
posterior de entrenamiento prenatal.

361

ADMINISTRACION DEL ENTRENAMIENTO HIPNOTICO


PRENATAL

Una vez que se ha obtenido una profundidad de trance satisfactoria y


que se ha dominado la tcnica de la autohipnosis, siempre que sta es
posible, el siguiente paso de ms importancia es dar a la paciente una
explicacin lo ms sencilla posible de las tres etapas del parto, y de lo
que puede esperar o sentir en cada una de estas etapas. Por lo general lo
explico a la paciente en la forma que sigue:
En todo parto, hay tres etapas distintas y separadas. La primera y ms larga de ellas se
relaciona con la preparacin necesaria para el nacimiento del nio. Este no puede
presentarse a menos que se d tiempo para que todos los msculos se relajen y que los
conductos se amplen y dilaten lo suficiente para permitir el paso del nio.
Una vez que estn bien abiertos, se presenta la segunda etapa y la ms activa. Durante
sta, el nio desciende por los conductos y finalmente sale y nace. Una vez que esto ha
sucedido, todava hay una etapa final, la cual no termina hasta que ha salido la
placenta.
Ahora bien, es probable que la primera seal que tenga de que el parto se ha iniciado,
sea que salga un poco de sangre, casi como si se iniciara el periodo menstrual. Junto con
esto, sentir unas dbiles contracciones de la matriz, con largos intervalos entre ellas.
En algunas ocasiones, no se presenta sangre, y la nica seal de que principia el parto es la
presencia de estas contracciones uterinas, dbiles y no frecuentes, pero regulares.
Cuando las sienta por primera vez, consulte el reloj y tmeles el tiempo. No importe que
pase mucho tiempo entre ellas, si se estn presentando a intervalos regulares quiz
ya se haya iniciado el parto, de manera que mande por la partera, o vaya directo al
hospital, de acuerdo con los arreglos que haya hecho.
No debe usted inducir ningn trance hipntico hasta que haya hecho esto.
Durante esta primera etapa, encontrar que las contracciones son d
biles y que no se presentan con mucha frecuencia. Esto har que los con
ductos se vayan abriendo gradualmente, pero esto es un proceso lento y
toma tiempo. Al principio causarn tan pocas molestias, que lo nico que
tiene que hacer es dormir todo lo que pueda, y relajarse. Podr hacer esto
durmindose y relajndose en la forma en que se le ha enseado a hacerlo.
Debido a esto, sentir las contracciones slo como una presin en el vientre
y no la molestarn en absoluto. Si algo o alguien la molesta, debe dormirse de inmediato
otra vez, como resultado de lo cual, su parto progresar constantemente y con facilidad.

362

Permanecer perfectamente calmada y sin preocuparse, y sin el ms mnimo temor.


Despus, a medida que se abran los conductos, las contracciones sern ms fuertes, ms
intensas y con ms frecuencia. No se asuste ni trate de evitar esto, ya que si
desaparecieran, nunca nacera el nio. Esto es una seal de que el parto est progresando
bien. Podr permanecer en su trance y relajarse mediante una serie de respiraciones
rpidas, profundas y rtmicas. Con cada una de ellas, usted se relajar completamente,
ms y ms. Desaparecer toda tensin y slo sentir la molestia de una presin creciente
con cada contraccin. Usted no perder el control y permanecer perfectamente pasiva,
dejando que las contracciones hagan su propio trabajo, sin tratar de ayudarlas en ninguna
forma.
Puede presentarse una corta pausa, despus de lo cual las contracciones volvern a
empezar con ms fuerza. Ms o menos en este momento, la fuente se romper y se
escapar el agua. No ha _y necesidad de preocuparse o alarmarse por esto. Slo quiere
decir que ha entrado a la segunda etapa de su parto, y que la verdadera expulsin y
nacimiento de su nio est a punto de empezar. Aun cuando las contracciones sean mucho
ms fuertes y ms frecuentes, no debern asustarla, pues pronto ser necesario que
usted coopere y ayude al nacimiento de su nio. A medida que continan las contracciones,
comenzar a sentir un deseo casi irresistible de ayudar pujando. No importa cuando ocurra
esto, usted no deber ceder a ello, hasta que se le diga que lo haga.
Si cede a ese deseo, demorar el nacimiento de su nio, lo har ms difcil y se
agotar innecesariamente, sin hacer una pizca de bien. Tan pronto como sienta este
deseo, dgaselo a la partera o a la enfermera, pero no haga nada sino hasta que ella le
diga. Cuando se lo digan, haga una respiracin profunda, retenga el aire todo lo que
pueda y luego puje con toda la fuerza que pueda todo lo que dure cada contraccin.
Si tiene que volver a respirar antes que termine la contraccin, haga otra respi racin
profunda lo ms rpidamente posible y contine retenindola y pujando, ya que por lo
general es la ltima parte de la contraccin la que produce el mayor progreso.
Encontrar que esto reduce mucho las molestias. Recuerde que mientras puja est
ayudando mucho a traer el nio al mundo, ya que esto no puede lograrse sin mucho
trabajo y esfuerzo fsico. Bien valdr la pena. En cada intervalo, entre las contracciones,
usted podr descansar por completo y dormir.
En cuanto descienda la cabeza del nio y aparezca en la salida, estar a punto de
empezar el proceso final del parto. En este punto, usted podr obedecer implcitamente a
todas las instrucciones. Siempre que se le diga que deje de pujar, dejar de hacerlo de
inmediato, y en vez de ello dedicarse a respirar profunda y rpidamente. Como resultado
de esto, usted se relajar cada vez ms completamente, y a medida que la cabeza haga
una presin cada vez ms fuerte hacia abajo sobre la salida, toda el rea quedar
completamente entumecida e insensible. Sentir una molesta sensacin de alargamiento
y la sensacin de algo que pasa por la salida.
Aun cuando es probable que no requiera ayuda adicional, habr disponibles drogas y
anestsicos adecuados. No se le administrarn a menos que usted as lo solicite. Usted
slo tiene que pedirlas. Por otra parte, si desea permanecer despierta cuando nazca el

363

nio, slo tiene que decirlo. Una vez que haya visto al nio y haya salido la placenta,
usted caer en un sueo profundo y reparador. Despertar de este sueo sintindose
realmente buena y sana, y recordando muy poco de lo que ha ocurrido. Durante todo
su parto, usted podr hablar o responder preguntas si es necesario, sin despertar de su sueo
hipntico profundo y relajador. Podr usted cooperar en todo sentido, pero se sentir
demasiado dormida o soolienta para llegar a molestarse. Obedecer fielmente todas las
instrucciones que le den como si yo mismo se las diera.

El principal objeto del entrenamiento hipntico prenatal subsecuente es


acondicionar a la paciente para que llegue a estar relajada por completo,
tanto en lo fsico como en lo mental, siempre que entre al estado de
trance; eliminar los temores y la aprensin, e inspirar sugestiones de
confianza y de bienestar fsico y general. Este condicionamiento es ms
efectivo si se le ensea a la paciente la autohipnosis y la practica con
regularidad en su hogar, ganando as mucho ms confianza en su propio
poder para controlar sus reacciones en el transcurso del parto.
En la enseanza de la autohipnosis y en el curso de cada induccin
hipntica ordinaria, siempre es aconsejable aunar. las sugestiones de
relajamiento incrementado con respiraciones profundas y rtmicas. Una
vez que esta tcnica ha sido dominada por la paciente, resultar muy
valiosa para el alivio del dolor y sufrimientos durante el verdadero parto.
Las sugestiones que deben fijarse en la mente de la paciente en cada
una de las sesiones de entrenamiento pueden construirse con facilidad a
partir de la descripcin detallada del parto bajo hipnosis que ya se le ha
proporcionado. Estas debern ser escogidas y redactadas para adaptarlas a
cada caso individual, de acuerdo con ciertos principios generales:
1. Sugestiones de que la paciente continuar mantenindose buena y
sana durante todo el embarazo.
2. Que desear vehementemente su parto con placer y felicidad,
y no con temor y aprensin.
3. Que todo est perfectamente normal (a condicin, desde luego, que
esto se haya establecido clnicamente).
4. Que durante su parto entrar en un sueo hipntico profundo siempre
que se le diga que as lo haga, o a una seal convenida de antemano que ella
d a s misma para inducir la hipnosis, y que todas las sugestiones
subsecuentes las aceptar y las obedecer.

364

5. Que cada contraccin de la matriz la sentir como una sensacin no


del todo desagradable. Que incluso durante la segunda etapa, las
sensaciones que experimente sern slo las de una presin que aumenta,
comparables, en todo sentido, con un esfuerzo fsico ordinario.
Deber tenerse cuidado de no abolir todas sus sensaciones, de lo contrario
podra iniciarse el parto sin que la paciente se diera cuenta de ello.
6. Que cada vez que se induzca ella misma un sueo hipntico
profundo, podr relajar los msculos y aliviar la tensin en una forma tan
completa que sentir muchas menos molestias. Las contracciones la
molestarn mucho menos, y el parto del nio ser mucho ms fcil.
7. Que subsecuentemente sus pechos producirn suficiente leche, de
manera que podr alimentar a su nio sin dificultad con el pecho.
Esta ltima sugestin es probable que tenga un xito extraordinario, ya
que la causa ms comn de deficiencia en la lactancia es la preocupacin
o el miedo. La hipnosis parece abolir stas, induciendo una actitud de
expectacin positiva.
8. Que una vez que haya terminado el parto y haya dormido,
despertar sintindose perfectamente buena y sana y puede, si as lo desea,
recordarlo poco o nada.
Precedo estas sugestiones especializadas con la acostumbrada ru
tina para el fortalecimiento del ego en cada ocasin. Durante las
ltimas seis semanas del embarazo, se pone un nfasis especial en
las sugestiones relativas a las reacciones y comportamiento de la
paciente, y en las instrucciones que deber obedecer durante su parto.
Si el mdico no puede estar presente en el parto, la paciente puede
ponerse posthipnticamente "en rapport" con alguna otra personamdico,
enfermera o partera cuyas instrucciones obedecer como si hubieran
sido dadas por el hipnotizador. Para que este procedimiento tenga xito,
tendrn que lograrse las etapas hipnticas ms profundas, y la persona a
quien se transfiere el rapport deber ser totalmente informada en cuanto al
mtodo correcto de conducir el parto bajo hipnosis.

365

LA HIPNOSIS EN LOS PARTOS COMPLICADOS O


ANORMALES
Mucho se ha escrito a favor del uso de la hipnosis en obstetricia, pero
existen pocos informes autnticos de sus posibles peligros y desventajas en
cualquier caso particular. Deben sealarse ciertas dificultades prcticas
que pueden presentarse en los casos complicados si las relaciones entre el
hipnotizador y el toclogo no son lo bastante estrechas. La siguiente
historia de un caso, en consecuencia, resultar de inters:
Historia del caso. La Sra. Blank, de 25 aos de edad, me fue enviada
el 7 de enero. Estaba esperando a su primer hijo en abril y se mostraba
ansiosa de lograr cualquier alivio que la hipnosis pudiera ofrecerle en el
curso de su parto. Como pareca haber cierto grado de contraccin
plvica la envi con un especialista y cirujano partero, quien hizo
arreglos para que fuera internada en el hospital local de maternidad.
Posteriormente me visit una vez por semana durante las primeras seis
semanas, y de ah en adelante una vez cada quince das hasta su parto, el
15 de abril.
No tuve ninguna dificultad para inducir la hipnosis, y despus de
varias sesiones fue entrenada para alcanzar una profundidad razonable y para
entrar al estado hipntico a una palabra convenida de antemano. Nunca
lleg a ser completamente sonmbula y slo desarroll una amnesia parcial. A
esta profundidad, su sensibilidad a un estmulo doloroso poda embotarse
pero nunca abolirse por completo, de manera que nunca se logr en
realidad la analgesia absoluta.
Aun cuando esperaba estar presente en su parto, cre que era
conveniente entrenarla en la autohipnosis. Aprendi la tcnica sin
dificultad y, durante su entrenamiento prenatal pudo llegar al relajamiento
completo y a obtener algn control sobre dolores tales como el de dorso.
Pero considerando sus repetidos fracasos para producir una anestesia
satisfactoria a los estmulos dolorosos artificialmente inducidos, no esperaba
que su parto fuera por completo indoloro y dudaba respecto hasta qu punto
podra ejercer su facultad de control sobre el dolor durante el parto.
En cada una de las sesiones prenatales contine, durante la hipnosis,
fijando en ella el hecho de que en su parto podra ponerse en trance,
relajar todos sus msculos y as eliminar sus dolores. Sin embargo, no

366

podra librarse totalmente de sensaciones de molestia, y siempre estara


plenamente consciente de la presin de sus contracciones uterinas.
En una ocasin se present con un brazo en cabestrillo. Pareca que
ella y su esposo haban tenido un accidente automovilstico y ella result con
lesiones en su brazo y hombro derechos. Cuando su esposo la sac del automvil
sufra grandes dolores, y l se dirigi a una granja cercana a buscar ayuda. A
su regreso encontr que ella se haba puesto en trance hipntico y haba
eliminado por completo el dolor.
La iniciacin del parto fue el 14 de abril. La paciente estaba atendida por
su propio mdico y fue admitida al hospital. Cuando la visit aquella noche
estaba profundamente dormida. Se me inform que estaba bastante bien,
pero que se haba logrado muy poco progreso porque sus contracciones
eran muy dbiles. En la tarde siguiente, se me inform por telfono que
casi con certeza se necesitara practicar una cesrea. La operacin se llev
a cabo bajo anestesia ordinaria y tanto la madre como el nio
evolucionaron muy bien.
En vista de las dificultades para decidir la intervencin quirrgica
en este caso, el toclogo a cargo ha tenido la amabilidad de
proporcionar su propia relacin detallada del caso:
Historia del caso por el toclogo. Vi a la Sra. Blank en tres ocasiones
durante la segunda mitad de su embarazo y me dej muy impresionado
por su calma y compostura y su feliz anticipacin de un parto fisiolgico.
Pareca completamente libre de las tensiones fsicas y emocionales que
suelen complicar el periodo prenatal; esto puede deberse en parte a las
facultades de la induccin de la autohipnosis. Se hizo evidente por un
examen fsico y de rayos X que padeca una estrechez plvica que sin
duda conducira a cierto grado de desproporcin, pero aunque se daba
cuenta de lo que esto implicaba pareca que le causaba poca ansiedad, si
acaso.
Principio del parto. La iniciacin del parto fue sealada por la ruptura
de las membranas y por contracciones uterinas regulares que producan
sensaciones de presin, pero ningn dolor. Por lo tanto, fue difcil para
su mdico familiar avisarle que el parto haba comenzado, y encontr la
misma dificultad el personal de mdicos y enfermeras cuando fue admitida
al hospital de maternidad. Esto era desafortunado en vista de la
desproporcin que sufrira por la inercia uterina primaria con contracciones

367

un tanto dbiles pero, mediante examen, se confirm que el parto se haba


iniciado, aun cuando se hizo muy poco progreso en el transcurso de las
primeras veinticuatro horas.
Progreso del parto. Para asegurar que se haba llevado a cabo una
prueba plena del parto, fue tratada con una inyeccin intravenosa de
oxitocina, usando 2 unidades en 500 ml de solucin de dextrosa. Esto
pronto produjo fuertes contracciones uterinas que podan constatar los
observadores, pero que dejaban cierta duda respecto a su naturaleza, ya
que la Sra. Blank pareca que experimentaba poco dolor y repetidamente
preguntaba si deban ser ms fuertes para darle la oportunidad de que el
nio naciera fisiolgicamente. Fue slo cuando se lleg a la decisin,
varias horas despus, que era casi cierto sera necesaria una incisin
cesrea, que perdi su compostura por primera vez, sollozando a rienda
suelta y quejndose de dolores en el dorso. Todava haba ciertas dudas
en la mente de por lo menos un observador respecto al grado de accin
uterina que en realidad se haba logrado.
Remocin. Una vez que se explor la matriz y se extrajo al nio mediante
una seccin cesrea en el segmento inferior, fue una sorpresa encontrar que el
segmento inferior era muy delgado y que el anillo de retraccin se haba
elevado casi hasta una altura peligrosa. Era claro que el parto haba avanzado
en un grado mucho mayor de lo que haba sido aparente, debido a la extrema
compostura de la paciente y a que no mostraba ningn signo de reaccin
sistmica a las contracciones fuertes. En realidad no haba peligro para la madre
o para el nio, pero se puede concebir que en una paciente multpara el parto
podra haber resultado peligrosamente avanzado, conduciendo posiblemente a
serias complicaciones en circunstancias similares.
Discusin. Una de las dificultades de este caso se encuentra en llegar a
una decisin precisa respecto a cundo debe emprenderse la intervencin
quirrgica en inters tanto de la madre como del nio. Esta dificultad hubiera
sido minimizada y otras eliminadas si las condiciones hubieran permitido una
cooperacin ms estrecha entre nosotros como hipnlogos y el toclogo, y si
hubiera sido posible para el personal del hospital haber sido totalmente instruido
sobre el cambio de las condiciones impuestas por la hipnosis en el transcurso del
parto.
La situacin ideal hubiera sido que el mismo toclogo emprendiera la
induccin de la hipnosis y el entrenamiento prenatal de la paciente y que se
encargara del parto. En la prctica, uno debe contentarse con la ms estrecha

368

cooperacin entre el toclogo y el mdico implicado. El hecho de que pueda


presentarse tal dificultad, como en el caso que se describi, conduce a subrayar
los positivos peligros que pueden presentarse cuando se entrena a las futuras
madres para que puedan producirse la autohipnosis y la analgesia por parte de
hipnotizadores no calificados. Estamos de acuerdo en derivar las conclusiones
siguientes
1. Cuando el hipnotizador mdico que emprende un trabajo obsttrico no es
el mismo que va a encargarse del parto, debe estar, en todo momento
fcilmente disponible para ser consultado durante el parto, y es conveniente que
se encuentre presente durante el parto.
2. En los casos obsttricos complicados slo debe emplearse la anestesia
hipntica despus de haber hecho investigaciones exhaustivas y, cuando pueda
lograrse la ms estrecha cooperacin entre el mdico hipnotizador y el
toclogo.
3. En los casos obsttricos de multparas o complicados no es prudente, y
quiz sea peligroso, instruir a la paciente en la tcnica de la autohipnosis, a
menos que se puedan garantizar las salvaguardas anteriores.
4. Siempre que se ensee la tcnica de la autohipnosis, es aconsejable que
se prevenga tanto al toclogo como a la partera que atienden, de que los
signos y sntomas de sufrimiento materno o de catstrofe inminente,
pueden estar disfrazados peligrosamente, o incluso pueden estar ausentes.
5. Idealmente, cualquier mdico que desee utilizar los beneficios de la
hipnosis para sus pacientes en su campo de preparacin especializado,
deber ser, con toda propiedad, el que induzca la hipnosis a la paciente.

369

CAPITULO 22

Tratamiento Hipntico de los Sntomas


Psicosomticos y las Psicopatas
Tanto en la medicina general como en la prctica de hospital se encuentra
uno con regularidad a pacientes que afirman estar enfermos, que sufren de una
variedad de dolores y sntomas, aun cuando toda posible investigacin no ha
revelado ningn signo de alguna enfermedad fsica. Tratar con estas personas
es difcil, ya que el mdico est por lo general tan ocupado que tiene poco
tiempo o poca paciencia para sentarse a escuchar una lista interminable de
padecimientos que en apariencia carecen de base.
En tales casos, por lo general se considera que o bien el paciente est
fingiendo o que est imaginando sus dolores y padecimientos. En
consecuencia, sus amigos y parientes, y en ocasiones incluso su mdico, le
dicen que se anime y que tenga calma: que use una poca de fuerza de voluntad
y que pronto estar bien otra vez. Tales consejos son intiles y es probable que
hagan ms mal que bien. Rara vez se le cree al paciente cuando dice que ha
sido tratado con frecuencia pero sin xito y, sin embargo, no cabe duda que
esto es cierto. El hecho de que no haya logrado xito a pesar de todos sus
esfuerzos slo ha aumentado sus sentimientos de desesperanza y ya no sabe
adnde recurrir para ayuda.
Examinemos la situacin con ms cuidado. En circunstancias normales, el
arrancador automtico de un vehculo a motor slo se usa por unos segundos
para arrancar el motor. Si ste slo pudiera mantenerse en marcha mediante el
uso constante del arrancador automtico, entonces algo anda mal. La batera
quedara finalmente tan agotada que ya no funcionara el arranque. En forma
similar, si un individuo slo puede sostenerse mediante el uso excesivo de la
fuerza de voluntad, es que algo anda mal que requiere investigacin. Si sta no
se hace, los esfuerzos prolongados para continuar trabajando ciertamente
conducirn a un completo derrumbamiento. La falsedad de la suposicin de
que el paciente neurtico no tratar de ayudarse a s mismo, fue en alguna
ocasin expresada por un mdico famoso en los siguientes trminos: "El

370

paciente dice que no puede -la enfermera dice que no quiere- la verdad es que
no puede querer".
T. A. Ross indic que no existe tal cosa como un dolor imaginario, y que
cuando una persona se queja de un dolor, est padeciendo un verdadero dolor
o est mintiendo. En el ltimo caso, est fingiendo una enfermedad. Pero es
absurdo sugerir que todos los pacientes con padecimientos para los cuales no
hay una base fsica aparente caigan en esta categora. La verdad es que un
dolor, que no se puede distinguir del causado por un padecimiento fsico,
puede ser producido slo por alteraciones psicolgicas. Esto puede
demostrarse convincentemente por medio de un sencillo experimento
hipntico:
Se hipnotiza a un sujeto a una profundidad en la que desarrolle una
amnesia completa de todo lo que ocurra durante el estado de trance. Se le hace
la sugestin posthipntica de que, despus que despierte, no podr mover su
brazo izquierdo, el cual estar completamente paralizado. Tambin se le dice
que cuando cualquier otro trate de levantrselo, sentir un fuerte dolor en el
hombro. Cuando es despertado, no recordar nada de lo que se le ha dicho. En
consecuencia, expresar la mayor de las sorpresas y preocupacin cuando se
d cuenta que no puede mover su brazo izquierdo. Y si alguien trata de
levantar su brazo paralizado, sus reacciones y la expresin de su rostro no
dejar lugar a duda en cuanto a la realidad del dolor que est sintiendo.
De este experimento se pueden sacar tres conclusiones de importancia:
1. La parlisis y la susceptibilidad al dolor han sido producidas por el hecho
de que se ha implantado una conviccin implcita en la mente del sujeto de
que stas van a suceder.
2. En el estado de vigilia, el sujeto no tiene ninguna idea de que esta
conviccin existe en su mente, y no tiene ningn conocimiento consciente del
incidente que la implant en su mente inconsciente.
3. El dolor que sinti cuando estuvo completamente despierto era tan real
como si ste hubiera sido causado por una incapacidad fsica.
Muchos otros sntomas neurticos tales como jaquecas, mareos, disnea y
prurito, con los cuales est muy familiarizado el mdico general, se originan
por las creencias e idea,$ inconscientes en la mente del paciente. Uno de los
objetivos de la psicopatologa moderna es descubrir la clase de creencias e

371

ideas inconscientes que fundamentan los sntomas del paciente y la manera en


que se originan en un caso dado. Cuando se llevan a la conciencia del paciente
estos hechos ocultos, ste comprender por primera vez cmo y por qu se
present el padecimiento, y esta percepcin interior por lo general acelera la
eliminacin de sus sntomas.
Queda por contestar una importante pregunta. Cmo adquiere el paciente
neurtico estas creencias e ideas inconscientes? En el experimento recin
descrito fueron introducidas por el hipnotizador; es poco probable que
normalmente sean resultado de la autosugestin, ya que en ocasiones todos
somos capaces de sugerirnos cosas sin desarrollar sntomas neurticos.
Muchos de los pioneros en el campo psicolgico trataron de arrojar luz
sobre este problema. Pierre Janet lleg a la conclusin de que la mayora de
los sntomas neurticos tenan un significado oculto, la cual fue igualada por
la muy oportuna cita de Shakespeare hecha por Charcot: "Aunque esto sea
locura, hay cierto mtodo en ella". Pero fueron los trabajos de Breuer,
aproximadamente en 1880, los que proporcionaron la pista perdida. Describi
cmo uno de sus pacientes, en el transcurso de un trance hipntico, principi a
hablar en forma espontnea sobre sus sntomas describiendo hasta el ms
mnimo detalle. Lo notable del hecho fue que una vez que se hubo descargado
de todo lo relacionado con un sntoma en particular, mientras
simultneamente daba salida a los sentimientos que originalmente estaban
relacionados con el episodio, por lo general los sntomas desaparecan.
Posteriormente, Freud interrog bajo hipnosis a todos sus pacientes acerca del
origen de sus sntomas, y como sus resultados confirmaron los obtenidos por
Breuer, publicaron en forma conjunta artculos sobre sus trabajos. En ellos
expresaron la opinin de que la recuperacin de tales recuerdos perdidos
eliminaban las emociones que originalmente estaban ligadas a ellos. Como
consideraban que el paciente estaba siendo purgado de la emocin causal,
llamaron al proceso abreaccin, o la expresin de una emocin reprimida.
En Francia, Bernheim hipnotiz tan profundamente a un sujeto, que le
produjo una amnesia completa de los eventos del trance, y le dio esta
sugestin posthipntica: "Cuando el reloj d las doce, abrir la ventana".
Despert al sujeto que abri puntualmente la ventana cuando sonaron las doce
en el reloj. Bernheim le pregunt por qu haba hecho eso. A causa de su
amnesia, el sujeto no pudo dar la verdadera respuesta y en vez de ella dio una
explicacin completamente satisfactoria para s mismo. "Pens que haca
demasiado calor aqu". Bernheim insisti en que aquella no era la verdadera

372

razn, y le dijo al sujeto que podra recordar la verdadera si haca el esfuerzo


adecuado. Continu conminando al sujeto a que se esforzara ms y ms, hasta
que finalmente tuvo xito y obtuvo el recuerdo de la instruccin original. En
esta forma, ide relacionar una idea que antes haba sido inconsciente con la
corriente principal de la conciencia, le manera que finalmente el sujeto pudo
admitir que saba que se e haba indicado que abriera la ventana.
Freud, que conoca el experimento de Bernheim, se dio cuenta de por que
nunca se podran aceptar las propias explicaciones del paciente sobre su
padecimiento, puesto que estaba conscientemente ignorante de la verdadera
causa de sus sntomas, la cual estaba profundamente guardada en su mente
inconsciente. Pero todava ms importante, Freud haba descubierto la forma
de rescatar del olvido tales ideas. Se debe persistir y persistir hasta que
finalmente se derrumbe la barrera.
Sin embargo, el nuevo mtodo de Freud no logr el xito que esperaba, ya
que muy pocos pacientes podan alcanzar la necesaria profundidad de
hipnosis. Por esta razn, descart la hipnosis por completo y dej que el
paciente hablara al azar, diciendo todo lo que le viniera a la mente, tuviera
significado o no. Se previno al paciente que no criticara, sino que expresara de
viva voz cada pensamiento sucesivo segn le llegara a la mente. Estas
asociaciones libres, gradual, pero invariablemente conducan al origen del
sntoma. Pronto descubri que las mismas cosas que el paciente se mostraba
ms renuente a expresar, eran las que tenan ms importancia en la causa de su
enfermedad, y que las llamadas asociaciones libres en realidad no eran libres,
sino que estaban determinadas por un material inconsciente que habra de ser
analizado e interpretado.
Mientras ms exploraba Freud la mente por medio de estas asociaciones
libres -psicoanlisis- ms se preguntaba por qu los pacientes perdan la pista
de sus experiencias olvidadas. Finalmente descubri que el recuerdo de tales
experiencias era penoso, aterrador o humillante para el paciente. En realidad,
muchos de nuestros propios lapsos de memoria pueden ser explicados por su
relacin con algo que no nos interesa recordar, ya que ese recuerdo sera tan
penoso como doloroso.
Esto ocurre con frecuencia en ciertos conflictos mentales. Nos rehusamos a
resolverlos en el plano consciente porque cualquier solucin a la que
lleguemos sera desagradable. Esta forma de olvidar se conoce como
represin. Ocurre comnmente en todo individuo normal, pero desempea un

373

papel de tremenda importancia en la causa de los padecimientos neurticos.


La represin es el proceso por el cual los recuerdos penosos o desagradables,
junto con las emociones y asociaciones a ellos ligados, se arrojan de la
conciencia y se sepultan profundamente en la mente inconsciente, en donde
quedan olvidados por completo e inaccesibles.
Podemos encontrar muchos ejemplos de este mecanismo operando en la
vida diaria. Recibimos cartas de cobro en el correo de la maana y las
hacemos a un lado, intentando sinceramente pagarlas ese mismo da. Sin
embargo, las olvidamos por completo, y para el fin de la semana todava estn
sin pagar. Pero los cheques que recibimos por el mismo correo rara vez son
pasados por alto, y por lo general son depositados o cobrados en el banco sin
demora. Tambin olvidamos enviar cartas de otras personas, pero rara vez
olvidamos depositar las nuestras, por muy ocupados que estemos.
Incluso en esos casos tan triviales de olvido (mediante la represin) se
produce un conflicto entre las partes consciente e inconsciente de la mente. La
parte consciente trata de recordar, en tanto que la parte inconsciente se opone
con xito a todos sus esfuerzos debido a que el asunto es desagradable o
molesto y, en consecuencia, no debe ser recordado.
En los padecimientos neurticos con desarrollo de sntomas psicosomticos, el mecanismo es de la mayor importancia y acta en la forma
siguiente:
El paciente se enfrenta a una situacin intolerablemente difcil en su vida
diaria con la cual no puede luchar. Las tensiones que esto crea en la mente
causan tanta ansiedad que tiene que encontrar algn medio de escapar, de
manera que la arroja de su mente consciente y escapa de ella en esa forma.
Esto es lo que llamamos represin. No slo olvida sus actuales dificultades,
sino que al mismo tiempo reprime todas las intensas emociones asociadas a
ellas, ante las cuales no pudo reaccionar en forma adecuada por el momento.
Esta emocin reprimida que fundamenta su conflicto proporciona la energa
que est tratando constantemente de obligarla a regresar a la conciencia. De
ninguna manera debe permitirse que esto suceda puesto que slo causara
dolor y agitacin mental. De manera que cuando la represin ya no puede
retenerla, esta energa se desva por otro canal y se descarga en la forma de
sntomas fsicos.
En esta forma, los sntomas psicosomticos se presentan como defensa
contra una ansiedad intolerable. No es de sorprender que suelan ser tan
difciles de desechar, no importa lo incapacitantes que sean, puesto que

374

inconscientemente sirven a un propsito til. Es de importancia darse cuenta


que no es el acto de represin en s lo que causa la dificultad, ya que slo
cuando la represin amenaza ser ineficaz es cuando se presentan los sntomas
fsicos. En las psiconeurosis ms graves por lo general es una experiencia
aterradora y altamente emocional la que se ha reprimido, que suele remontarse
a la temprana niez del paciente.
Cuando el tratamiento logra restituir a la conciencia los recuerdos
guardados y esto va acompaado de la liberacin de las emociones a las cuales
el paciente no poda darles salida, por lo general sigue una recuperacin
completa. Si se usan tcnicas abreactivas, sta en ocasiones puede ser
dramtica. La recuperacin de los recuerdos perdidos por s sola, sin embargo,
si no va acompaada de una respuesta emocional adecuada no es probable que
proporcione al paciente el alivio de sus sntomas. Las abreacciones por drogas,
las abreacciones hipnticas, el hipnoanlisis e incluso el psicoanlisis son
distintos mtodos psiquitricos para atacar este problema fundamental.
Es difcil que haya un sntoma fsico, encontrado en un padecimiento
orgnico, que en ocasiones no se origine de alteraciones psicolgicas,
entonces, qu es lo que determina la aparicin de un sntoma en vez de otro
en cualquier caso en particular?
Muchos individuos saludables abrigan un secreto temor de que en alguna
ocasin puedan contraer una enfermedad especfica. El hombre de negocios
cuyo hermano muri inesperadamente de un ataque coronario es muy probable
que presente sntomas cardiacos si desarrolla una neurosis con posterioridad.
En otras ocasiones, el sntoma puede estar relacionado a la reaccin propia del
paciente a las dificultades que no quiere admitir, incluso para s mismo. Es
muy improbable que un esposo diga que se siente enfermo porque la conducta
de su esposa, le da un dolor en el cuello; en vez de ello se quejar de un
tortcolis funcional. En forma similar, una esposa nunca dir que su esposo en
ocasiones es tan exasperante que le arrancara los ojos; sufrir de una severa
neurodermattis con un prurito intolerable que podr rascar a su gusto.
Por lo general se observa la funcin protectora de los sntomas. El
ejecutivo de una empresa preferir padecer de una lcera duodenal por su
ineficiencia que admitir que sus responsabilidades ya son demasiadas para l.
Una mujer tendr una jaqueca que le impida tomar el t con algn conocido
que no le importe nada. Pero tanto la jaqueca como la lcera son bastante

375

reales; han sido producidas inconscientemente para evitar una situacin


desagradable, en tanto que simultneamente ocultan la verdadera razn de la
molestia.
Adems de conocer estos mecanismos, uno debe entender tambin, en
primer lugar, la forma en que se desarrolla un padecimiento neurtico y por
qu su duracin suele ser tan prolongada. Desde el momento del nacimiento,
la vida exige un continuo reajuste a los cambios de nuestro ambiente. La
capacidad de un hombre para este ajuste depende de factores que pueden estar
relacionados con su primera infancia. En este contexto, una persona normal es
la que puede hacer este continuo ajuste en s misma y en su ambiente sin
causar sufrimientos a otros o a s misma. Una persona neurtica es la que
siempre est mal ajustada a su ambiente, y es esta imperfeccin en su
capacidad para responder en forma adecuada a las circunstancias cambiantes,
lo que constituye la causa radical de su padecimiento.
Los padecimientos neurticos siempre representan un escape inconsciente, a
travs de una enfermedad, de las dificultades, reales o imaginarias que la
vida tiene que ofrecer. Lo importante es darse cuenta del hecho de que para el
neurtico, las dificultades imaginarias son tan reales como si efectivamente
existieran.
Un hombre capaz de enfrentarse directamente a sus dificultades, aunque no
pueda resolverlas, no se enfermar y conservar su propia dignidad. Un
hombre que siempre las evade ciertamente perder al final. El paciente
neurtico sabe esto tan bien como cualquiera y adopta una solucin totalmente
distinta. Se enferma, y as con un golpe no slo evita enfrentarse a sus
problemas sino que retiene su dignidad, ya que nadie espera que un enfermo
puede enfrentarse a dificultades. Esta es una solucin por completo
inconsciente, ya que el paciente nunca se da cuenta de que su enfermedad lo
ha capacitado para escapar de cualquier cosa, de manera que es errneo
considerarlo como que finge la enfermedad.
Nunca se debe condenar a un neurtico por solucionar sus problemas en
esta forma. Incluso los ms fuertes de nosotros tienen su "punto de ruptura" si
se nos sujeta a suficientes esfuerzos y tensiones. La mayora de los neurticos
tienen un fuerte sentido de inferioridad y en realidad estn menos
adecuadamente preparados para encarar las dificultades de la vida que el
individuo saludable promedio. Tienden a alcanzar su punto de ruptura con
pasmosa rapidez. No se les puede culpar por esto. En la niez pueden haber

376

tenido la clase de educacin que nunca les dio oportunidad para aprender a
ajustarse.
La razn de que la neurosis sea tan difcil de curar es que el paciente siempre
obtiene alguna ventaja inconsciente de su enfermedad: la recuperacin le
obligara a encarar las mismas dificultades contra las cuales su enfermedad le
proporciona un refugio temporal. El neurtico cree que nadie lo comprende y
siempre est buscando a alguien que lo escuche con simpata. Si usted est
preparado para desempear este papel, habr desaparecido uno de los mayores
obstculos para su recuperacin.
Anmelo a que le comunique sus dificultades en sus propias palabras y no
lo interrumpa hasta que haya terminado con su historia. Luego interrguelo
estrechamente sobre sus circunstancias domsticas, sus relaciones comerciales
y sus posibles preocupaciones financieras. Rara vez mencionar stas por s
mismo, puesto que est convencido de que su enfermedad es fsica, de manera
que, en consecuencia, le parecer que no tienen importancia.
Debe asegurrsele que todo lo que diga ser mantenido estrictamente
confidencial. Sus ansiedades en ocasiones revolvern alrededor de algn
asunto ntimo tal que posteriormente se sentir avergonzado de tener que
discutirlas. Por esta razn, nunca deber criticar o expresar desaprobacin por
su comportamiento, no importa lo escandaloso que haya sido. En este punto
debe descargarse con libertad, no se debe permitir que la moral o la tica entre
en el cuadro. Sin embargo, deber hacer todo lo que pueda para fomentar su
amor propio, pero nunca debe permitir que crea que usted se considera
superior en ningn sentido. Ya est penosamente consciente de sus propios
sentimientos de inferioridad, y se puede hacer mucho dao al recalcarlos.
Es errneo y daino decirle que se comporte o que su curacin
depende
de s mismo. Entonces quedar convencido de que ha sido mal comprendido
por completo, y cualquier poder que haya tenido para influir en l se
desvanecer de inmediato. Tambin debe recordar que sus dolores y sntomas
son reales y no son imaginarios y que est sufriendo tanto como si fueran
causados por una enfermedad orgnica. Slo se puede ayudar al paciente
neurtico si se acepta la realidad de sus sufrimientos. Slo la simpata
genuina, la tolerancia y una mejor comprensin de sus dificultades lo
ayudarn realmente en el largo camino hacia la recuperacin.

377

USO DE LA HIPNOSIS EN LOS ESTADOS PSICOSOMATICOS


Y NEUROTICOS
A menos que tenga un conocimiento operante tanto de la psicologa normal
como de la anormal, es obvio que el mdico general deber tener mucho
cuidado al seleccionar los casos que va a tratar por medio de la hipnosis. Los
mecanismos recin descritos debieron aclarar que la eliminacin
indiscriminada de los sntomas no carece de peligros. Los sntomas neurticos
que parecen ser de naturaleza puramente fsica no son ni caticos ni carentes
de significado. Con frecuencia son las expresiones externas de conflictos
profundos fundamentales, y la eliminacin nica de esos sntomas es como
soplar el humo en vez de buscar .y extinguir el incendio. Se puede dar un
ejemplo imaginario para ilustrar la importancia de esto.
Supngase que un paciente tiene el temor de que algn da pueda suicidarse.
Cada vez que ve un cuchillo se aterroriza por miedo de ceder a su impulso.
Posteriormente sufre una ligera cada o accidente y se lesiona el brazo
derecho. A pesar de la naturaleza trivial de esta lesin su brazo y su mano
derecha quedan completamente paralizados. Esta, por supuesto, es una
parlisis histrica. Pero observe que mientras no pueda utilizar el brazo o la
mano, perder por completo el temor a los cuchillos y ya no se sentir en
peligro de suicidarse. En consecuencia, reprimir y olvidar sus antiguos
temores y en vez de ello se preocupar por la incapacidad causada por su
parlisis.
Un hipnotizador puede lograr eliminar la parlisis en forma rpida y
dramtica mediante el uso de la sola sugestin hipntica. Sin embargo, el
paciente ha sido despojado de su nica defensa contra una ansiedad intolerable
y, antes de mucho, regresarn sus antiguos temores e impulsos. Si no recibe un
tratamiento adicional, la llamada curacin es probable que d como resultado
otro suicidio, ya que el paciente acabar por rebanarse la garganta.
En la prctica general usualmente no conviene aceptar casos que caigan en
esta categora. La liberacin de la ansiedad que sigue a la eliminacin de los
sntomas defensivos requiere un conocimiento y tratamiento psiquitrico
experto. Sin embargo, muchos de los estados psicosomticos y neurticos ms
benignos caen bien dentro del campo del mdico general. La psicoterapia
profunda no se requiere necesariamente, y el interrogatorio en estado
hipntico suele bastar para revelar los conflictos superficiales que funda--

378

mentan al padecimiento. Una vez que el paciente se da cuenta de stos y se le


anima para que se enfrente a sus verdaderas dificultades su condicin
mejorar con rapidez.
Una cosa debe ser entendida con claridad. Si usted decide tratar tales casos
con hipnosis, es posible que se vea involucrado en cualquier situacin que
posteriormente se presente. Incluso en los casos benignos, el sntoma es una
defensa contra algo con lo cual el paciente no puede enfrentarse, y su mera
eliminacin puede conducir a una recurrencia de la ansiedad. l no estar en
mejor posicin que antes para luchar contra esta ansiedad; as pues, si no est
usted preparado para continuar ayudndolono use la hipnosis.
El tratamiento de muchos de los estados psicosomticos que responde en
forma satisfactoria a la hipnosis ya ha sido descrito, pero algunos de los
padecimientos neurticos menos graves tambin pueden tratarse con
seguridad. Sin embargo, se debe tener mucho cuidado al hacer la seleccin.
Estados de ansiedad. La hipnosis puede ser muy til en los casos ms leves
en los cuales los sntomas prominentes son falta de confianza, timidez
excesiva e indecisin para encontrarse con otras personas. En los estados
fbicos y tensos ms benignos tambin suelen responder al tratamiento. Pero
los estados de ansiedad ms graves con fobias intensas y obsesiones siempre
debern evitarse, ya que su tratamiento presentar muchos problemas difciles
y le llevar mucho tiempo al mdico general. Deben ser dejados para el
psiquiatra.
Histeria y sntomas histricos. A condicin de que se pueda lograr una
hipnosis profunda es fcil eliminar sntomas histricos tales como parlisis y
contracturas, incluso las muy antiguas; en realidad, su recuperacin puede ser
dramtica. Sin embargo, debe resistirse la tentacin de tratar tales casos, ya
que los conflictos fundamentales profundos que puedan quedar al descubierto
requerirn un tratamiento psiquitrico experto.
El cirujano dentista tambin debera tener la prudencia de no emplear la
hipnosis en el paciente de tipo histrico, aun cuando su slo propsito sea el
de producir analgesia. No slo podra encontrarse en graves dificultades, sino
que podra fcilmente encontrarse sujeto a acusaciones por completo
infundadas.

379

Estados obsesivos. El tratamiento de stos siempre es difcil y con


frecuencia no satisfactorio. En mi experiencia, la hipnosis rara vez tiene ms
xito que otros mtodos de tratamiento, y puesto que es necesario el mtodo
analtico, es mejor considerar estos casos como no adecuados.
Depresiones. No es fcil evaluar el riesgo de suicidio implicado en los
estados depresivos. El peligro se encuentra en el hecho de que puede ser
mucho menor en el paciente profundamente deprimido que se ha convertido
en letrgico y aptico, que en los casos ambulatorios ms benignos que han
conservado la iniciativa. Considero que nunca debe ser usada la hipnosis en
estados depresivos en los cuales estn presentes impulsos suicidas, a menos
que se trate de un paciente hospitalizado bajo supervisin, cuando puede
emplearse con seguridad junto con otras medidas. En la ausencia de impulsos
suicidas, puede usarse con efectividad junto con drogas antidepresivas, a condicin que se tenga sobre el paciente un grado razonable de observacin.
La hipnosis en la psicoterapia simple
Por lo general, ste ser el mtodo que elija el mdico general que desee
tratar estados psicolgicos. Se dispone de muchas tcnicas distintas, pero me
propongo tratar slo con aquellas que son ms aplicables en la prctica
general.
El primer paso en el tratamiento del paciente neurtico es 'tratar de
descubrir la causa probable de su padecimiento. Una cuidadosa toma del caso,
seguida por un sencillo interrogatorio bajo hipnosis, por lo general arrojar
mucha luz sobre la causa. Tambin es de importancia intentar formarse una
opinin sobre los defectos y las cualidades del paciente individual. A
continuacin el tratamiento se orienta a ayudarlo a regular su vida y a que
recupere su habilidad para enfrentarse a ella. No se hacen intentos de ninguna
especie para alterar su personalidad slo se intenta modificar sus reacciones
ante sus dificultades. Varios distintos mtodos de ataque pueden ayudar
mucho para cumplir con esta tarea.
Orientacin. El paciente neurtico es un individuo un tanto impotente e
inadaptado con fuertes sentimientos de inferioridad. Debido a que carece de
capacidad para ajustarse a las circunstancias, encuentra que no puede luchar
contra las dificultades de la vida por s mismo. En consecuencia, siempre est
buscando a alguien que pueda ayudarlo a resolver sus problemas.

380

Puede necesitar consejo acerca de su trabajo. Puede tener dificultades que


se originen por sus relaciones con sus colegas en los negocios, con los amigos,
los parientes o con su esposa e hijos. Con frecuencia mostrar actitudes
errneas hacia el sexo y el matrimonio que necesitarn ser corregidas. Con
frecuencia tendr la tendencia a aislarse y a retirarse de las dems personas.
Entonces, ser necesario animarlo a que se dedique a algn pasatiempo,
diversin o actividad social que lo una a otros, a contrarrestar esta tendencia y
a ampliar sus intereses.
Como es natural, muchos de estos asuntos se discutirn y se aconsejar en
forma adecuada en estado de vigilia, y se pueden usar sugestiones adecuadas
bajo hipnosis para enfatizarlas y para
ayudar al paciente a actuar de acuerdo con ellas con ms presteza. La rutina
para el fortalecimiento del ego formar una buena base para el tratamiento y
se aumentar para que se incluyan algunas sugestiones especficas que en cada
caso se requieran. Es de mxima importancia evitar una actitud dictatorial, ya
que el mtodo persuasivo puede lograr mucho ms xito.
Restablecimiento de la confianza. Esto siempre es necesario en toda forma
de psicoterapia. El paciente neurtico se ha preocupado tanto por sus sntomas
que ha llegado a exagerarlos mucho y ha provocado que se presenten muchos
temores. Pero por lo general aceptar la confianza que le infunda el mdico, a
quien cree sincero y poseedor de los conocimientos necesarios para
comprender sus dolencias. Tal confianza es natural que sea aceptada con ms
rapidez en estado hipntico que en el estado de vigilia.
La mayora de los
pacientes neurticos temen que sus sntomas sean causados por alguna
enfermedad orgnica grave. Son pocos los que no temen en secreto que, si sus
preocupaciones continan en forma indefinida, finalmente se volvern
locos. Otros temen los resultados de la masturbacin, o de los impulsos y
relaciones sexuales. Todos estos varios temores tendrn que ser tratados
infundiendo la ms plena confianza.
Persuasin. Esto comprende la correccin de las ideas equivocadas del
paciente respecto a su enfermedad apelando a su razn y a su inteligencia. Se
le demuestra que ha estado pensando a lo largo de lneas equivocadas y se
hace el intento de convencerlo de la verdadera naturaleza de su padecimiento
y de la forma en que se origin. Se colocan ante l los verdaderos hechos del
caso y se le demuestra que no hay ninguna razn para que contine enfermo.
Una vez que principie a pensar en trminos de mejora, comenzar a mejorar,
a condicin de que quede convencido de que continuar sufriendo dolores u

381

otros sntomas en tanto se muestre ms inclinado a padecerlos. Cuando se


puedan inspiraren su mente ideas de salud desaparecern las ideas de
enfermedad.
Reacondicionamiento. Por lo general se emplea esta tcnica para tratar
hbitos que los pacientes encuentran difciles de quebrantar, tales como el
fumar en exceso, tomar demasiado alcohol, comer mucho, roerse las uas y
orinarse en la cama. El objetivo es sustituir la satisfaccin derivada de tales
hbitos con emociones o experiencias desagradables. Esto ayuda mucho al
paciente en sus esfuerzos por abandonarlos. Aunque se use este
procedimiento, todava es necesario tratar de proporcionar al paciente la
motivacin, o aumentarla, para que se libre del hbito.
Rara vez tendr xito el reacondicionamiento cuando el sntoma tiene un
fuerte valor defensivo en contra de la ansiedad a menos que el paciente haya
obtenido primero cierta percepcin emocional de sus dificultades.

382

CAPTULO 23

HIPNOANLISIS Y PSICOTERAPA ANALTICA

Hemos visto la forma en que se mantienen los sntomas del paciente en los
padecimientos psicosomticos y psiconeurticos como defensa contra conflictos
mentales inconscientes, los que pueden ser superficiales o profundos. El
problema, en especial en los casos ms graves, es "descubrir" estos conflictos y
las dificultades emocionales asociadas que fundamentan el padecimiento, y
ayudar al paciente a reconocerlas y a tratarlas.
Como ya he indicado, muchos de los padecimientos psicosomticos y
neurticos ms benignos, si los conflictos involucrados son relativamente
superficiales y dciles a las formas de investigacin ms sencillas, los
puede tratar con xito el mdico general. Sin embargo, otros, que se originen
de conflictos y defectos de la personalidad ms profundos, requerirn una
forma de anlisis ms penetrante, conducida de acuerdo con los principios
psicoanalticos ortodoxos. El objeto es purgar al inconsciente de luchas y
tensiones internas reprimidas que con frecuencia se originan de experiencias
hostiles y de condicionamientos en el pasado, de manera que el individuo ya no
est amenazado por la ansiedad y su ego quede fortalecido hasta el punto en que
se puede enfrentar en forma objetiva con las tensiones tanto externas como
internas. As, la psicoterapia analtica implica una drstica reorganizacin del
aparato psquico del paciente de manera que, liberado de la necesidad de
mantener la represin pueda adaptarse a la realidad y satisfacer sus
necesidades psicolgicas bsicas. Desafortunadamente, el psicoanlisis tiene
que ser continuado por largos periodos de tiempo, incluso aos, debido a la
resistencia por parte del paciente a abandonar sus defensas o a renunciar a las
ventajas que est derivando de su neurosis.

383

Como es natural, el mbito del psicoanlisis est limitado estrictamente a la


prctica privada por el costo y la duracin del trata- miento y en las clnicas de
pacientes externos por el factor tiempo. Ms an, cuando las causas
radicales del padecimiento del paciente tengan que ser halladas en su
pasado, muchas de las dificultades inmediatas para las cuales buscan
ansiosamente alivio estn situadas en el presente. En consecuencia, el
tratamiento ideal sera relativamente corto, cosa de meses en vez de
aos, y proporcionara al paciente un rpido alivio de sus sntomas
mediante el alivio de sus actuales problemas. Tambin tratara, en forma
limitada, con algunos problemas de personalidad que hayan contribuido a
su padecimiento.
Todava no se descubre un tratamiento as, pero hay pocas dudas de que la
hipnoterapia y el hipnoanlisis constituyen el mtodo ms adecuado.
Incluso en sus ltimos aos, Freud indic que la solucin eventual del
problema bien podra encontrarse en el campo de la hipnosis.
Desafortunadamente, muchos psicoanalistas objetan a la psicoterapia a
corto plazo, alegando que deja sin tocar los problemas ms profundos de la
personalidad. Sin embargo, Wolberg ha indicado que la psicoterapia no es
ninguna operacin de excavacin que dependa para sus resultados
enteramente de excavar en la mente psquica. La define como una
interaccin humana que comprende una variedad de dimensiones,
psicolgicas y sociales, verbales y no verbales. Elementos tan complejos
tales como "fe", "esperanza", "confianza", "adquisicin de percepcin
interior", "restauracin de la confianza en s mismo y del autocontrol",
"autorrealizacin", y el "desarrollo de la capacidad de amar', todas
entran en ella. Es probable que esto explique el valor del uso regular de una
tcnica para "fortalecimiento del ego" al principio de cada sesin de
hipnosis teraputica.
Aun cuando en la psicoterapia a corto plazo tratamos principalmente
los problemas inmediatos y superficiales, todava podremos influir muy
hondo en la personalidad, incluyendo al inconsciente. En realidad, el
sentimiento y calor humano que experimenta un paciente en una sola
sesin en manos de un terapeuta comprensivo, con frecuencia puede lograr
alteraciones ms profundas que un terapeuta impersonal en aos de intentos
de sondeo para vencer la resistencia. Tampoco se descuida al ser
inconsciente por completo, ya que incluso durante la teraputica a corto
plazo puede descubrirse y ser tratado el material psquico reprimido.

384

Sin embargo, en la teraputica a corto plazo debemos estar preparados a


aceptar objetivos limitados. Requiere mucho tiempo la alteracin de
problemas de la personalidad profundamente asentados, por lo que tenemos
que contentarnos con el objetivo inmediato de eliminar el sntoma y
rehabilitar al paciente. Wolberg considera que podemos esperar
razonablemente tener xito en alcanzar los resultados siguientes en el paciente
promedio:
1. Alivio de los sntomas.
2. Restauracin al nivel de funcionamiento que exista antes
del padecimiento actual.
3. Comprender algunas de las fuerzas que precipitaron el padecimiento.
4. Reconocer algunos de los defectos de personalidad que impiden
al paciente ajustarse a s mismo y a su ambiente.
5. Conocer la forma en que se originaron a partir de experiencias
y condiciones durante la niez.
6. Reconocer la relacin entre tales defectos y el padecimiento actual.
Si se cumplen satisfactoriamente estas tareas (y se pueden facilitar
mediante el empleo del hipnoanlisis), podemos esperar incluso mayores
progresos a medida que el paciente se aplique a hacer los ajustes necesarios
aprendidos durante el tratamiento.
El hipnoanlisis como el psicoanlisis, puede dividirse en dos etapas.
La primera es analtica y se relaciona con el descubrimiento temores,
impulsos y recuerdos inconscientes y la forma en que impiden que el
paciente se ajuste a s mismo y a su ambiente. La segunda etapa es
sinttica en el sentido de que a travs de la percepcin y de la
reeducacin se ayuda al paciente a establecer nuevos hbitos de
pensamiento, nuevos patrones de conducta y, en consecuencia, a levantar su
autoconfianza y su control para que se enfrente a la vida en una nueva
forma. Sin embargo, debemos recordar que el hipnoanlisis difiere del
psicoanlisis en que el terapeuta de ninguna manera debe permanecer
pasivo. En cualquiera de las formas en teraputica a corto plazo, no
podemos permitir que el paciente se empantane en su resistencia hasta que
en una u otra forma salga del paso malamente. Las resistencias tienen que ser
tratadas con ataque frontal antes de que paralicen el progreso, y es en
situaciones tales como stas cuando la hipnosis resulta valiossima.

385

Respecto a la seleccin de casos para la hipnoterapia o para la


psicoterapia a corto plazo, Wolberg considera que es preferible suponer
que todo paciente puede beneficiarse por el tratamiento a corto plazo a
menos que resulte refractario a ste. Si el terapeuta aborda a cada
paciente con la intencin de hacer lo que pueda cuando mucho en hasta
20 sesiones, har que el paciente aproveche la teraputica a corto plazo hasta
el lmite de su habilidad y se beneficie de ah en adelante. Si esto no
proporciona el grado de mejoramiento necesario, siempre podr seguir la
teraputica prolongada.
En este punto, me gustara aclarar que al recomendar el uso del
hipnoanlisis en el trabajo psiquitrico, no estoy tratando de vender un
tratamiento nuevo y original. Slo estoy tratando de mostrar cmo el
tratamiento de ciertos casos selectos puede ser facilitado y acortado por el
uso de la hipnosis. En realidad, los mtodos empleados son aquellos con los
cuales los psiquiatras ya estn bien familiarizados. Sin embargo, pueden
convertirse en ms rpidos y efectivos con el uso simultneo del estado
hipntico y algunas de sus tcnicas especiales.
Siempre que se proponga hacer uso del hipnoanlisis, siempre es
aconsejable inducir un estado hipntico lo ms profundo posible. Con un
entrenamiento gradual, muchos pacientes pueden ser enseados a entrar en
un trance lo bastante profundo para permitir el uso de algunas, si no
todas, de las tcnicas siguientes. Como es natural, los mejores resultados
se obtendrn cuando la hipnosis sea lo bastante profunda para hacer que el
paciente recupere los recuerdos perdidos de su vida anterior o de la
infancia. Ser mucho ms fcil para l hacer esto si puede desarrollar una
amnesia posthipntica, la cual lo proteger temporalmente de la
desagradable necesidad de tener que encararse a recuerdos y experiencias
dolorosos al despertar.
Estos pueden incorporarse a la conciencia posteriormente, cuando ya
se sienta lo bastante fuerte para enfrentarse a ellos. Al inducir tal
amnesia, rara vez uso la sugestin directa. Encuentro que es ms eficaz
emplear un mtodo permisivo. Durante el trance, digo al paciente que,
despus que despierte, podr recordar tanto como desee, pero cualquiera
que sea lo que no quiera recordar, lo podr olvidar.
Algunos mtodos hipnoanalticos - la libre asociacin, la induccin
de sueos y la escritura automtica- slo requieren un trance ligero o
medio. Otros procedimientos tales como el dibujo hipntico, la terapia de

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juegos, el recuerdo dramtico, el mirar a un cristal o a un espejo, la


regresin de edad y los conflictos experimentales, invariablemente
requerirn trances profundos o sonmbulos. Sin embargo, siempre es
imperativo que el paciente pueda hablar y contestar preguntas durante la
hipnosis sin despertar del trance.
Descripciones ms detalladas de las tcnicas que siguen se podrn
encontrar en muchas de las publicaciones de Wolberg, Erickson y otros.
La libre asociacin
La induccin del estado hipntico en s, con frecuencia elimina
muchas resistencias a la libre asociacin. El material tiende a fluir con
ms facilidad y en una sola sesin puede producir ms informacin que
varias en el estado de vigilia. La hipnosis de media a profunda bastar en
ocasiones, pero mientras ms profundo sea el trance con ms facilidad se
vencer la resistencia.
Se le dice al paciente que deje que su mente vague y que reporte
cualquier pensamiento o idea consecutivo que entre a su mente, sin
importar lo trivial o impertinente que parezca. Algunas cosas, en apariencia
insignificantes suelen ser las de ms importancia, de manera que no deber
ocultar nada en absoluto. Si acaso se muestra renuente a hablar, deber
mencionarlo y describir cualesquiera emociones que est sintiendo en el
momento, tales como temor o resentimiento.
El analista debe escuchar pasivamente y evitar interrumpir el tren de
pensamientos del paciente. Pero debe anotar cuidadosamente no slo lo
que el paciente dice sino cmo lo dice, ya que su humor, su expresin
facial y el tono de la voz con frecuencia revelarn la presencia de
conflictos que considera que no es oportuno mencionar. Si esto ocurriera,
deber hacrsele notar su comportamiento y debe ser interrogado a ese
respecto para dirigir sus asociaciones posteriores por el canal requerido.
No todos los pacientes mostrarn la misma habilidad para expresar
libremente sus pensamientos, sin restricciones. En ocasiones puede ser
difcil, ya que tales pensamientos' son recuerdos penosos o cosas que el
paciente siente que son demasiado vergonzosas para mencionarlas. Slo
el entrenamiento har que pueda aprender a asociar con libertad. Los
apoyos ocasionales e incluso las rdenes perentorias, de parte del
analista, no tendrn xito para vencer el bloqueo en sus asociaciones. En_

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tales casos, se puede tratar de impedir la resistencia colocando una mano


en la frente del paciente, indicndole que a la cuenta de cinco pensar
en una palabra o tendr una imagen mental de algo relacionado con lo que
se discute.
Induccin de sueos
Se puede estimular al paciente para que suee durante la sesin
hipntica, o puede sugerrsele posthipnticamente que soar por la
noche durante su sueo normal. Puede sugerrsele la naturaleza de los
problemas con los que soar. Los sueos hipnticos tienen todas las
caractersticas de los sueos espontneos y son igual de significativos
dinmicamen