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MI TESTAMENTO

Napolen Bonaparte

MI TESTAMENTO
Precedido de

Finale: Allegro fnebre


de Blas Matamoro

frcola

Singladuras
Director de la coleccin: Javier Jimnez
Diseo de cubierta: Silvano Gozzer
Diseo de maqueta y correccin: Susana Pulido
Produccin: Teresa Alba

Detalle de cubierta: Napolen cruzando los Alpes,


Jacques-Louis David. Fotografa de Jean-Marie Hullot.
CC BY 3.0

De la traduccin, edicin y prlogo,


Blas Matamoro, 2013
Frcola Ediciones, 2013
C/ Querol, 4 - 28033 Madrid
www.forcolaediciones.com

Depsito legal: M-6139-2013


ISBN (PDF): 978-84-16247-19-6
ISBN (papel): 978-84-15174-67-7
Imprime: Sclay Print, S. A.
Encuadernacin: Jos Luis Sanz Garca, S. L.
Impreso en Espaa, CEE. Printed in Spain

NDICE

Finale: Allegro fnebre,


por Blas Matamoro.........................................
Historia del texto ................................................

7
73

Mi testamento ..............................................

81

lbum . ................................................................ 117


Diccionario de personajes .................................. 129

Napolen en Santa Elena. Grabado.

Finale: Allegro fnebre


Blas Matamoro

Santa Elena, pequea isla


Las islas forman un ideal derrotero en la vida de
Napolen. Naci en Crcega, estuvo confinado en
Elba y Santa Elena, so con pasar sus ltimos
das en Inglaterra. Pero hay ms. A los diecisiete
aos escribi una novela breve protagonizada por
un barn austriaco, Neuhof, que termina con las
palabras Santa Elena, pequea isla y una pgina
en blanco. Dicho de otra manera: que Napolen
acab escribiendo la novela de su vida, comenzada
en su adolescencia. En efecto pudo, azarosamente,
escapar de Santa Elena, lugar de su muerte. Antes,
en Rochefort, dud unas fechas para fijar su fuga hacia Amrica. O a Dinamarca, escondido en un tonel,
como un contrabandista. Lleg a zarpar en un barco
amigo pero los ingleses lo detuvieron, le negaron el
salvoconducto y lo fletaron hacia la pequea isla de
su cuento precoz. Seguramente, pens que entre sus
muchos dones, los dioses le haban dado tambin el
proftico.
Napolen detestaba el mar, acaso porque era el
smbolo de la Gran Bretaa, a la que nunca pudo
7

doblegar ni vencer. No haca pie en el agua, necesitaba la tierra firme de los campos de batalla. La isla,
entre otras cosas, fue su refugio, el lugar fantstico
donde se consideraba inexpugnable a pesar de verse
rodeado por su enemigo, el ocano. La isla: el lugar
para vivienda del nico, del Genio. Miniatura de imperio personal. Escenografa para las construcciones
utpicas, como la dominacin francesa del planeta.
Paisaje para la soledad final. Santa Elena: peasco
fnebre.
El 12 de junio de 1815, Napolen sali de Pars
para enfrentar a la coalicin de sus enemigos. El 16
los venci en Ligny. El 18 lo vencieron en Waterloo.
El 21 estaba de nuevo en la capital. Los Cien Das
haban terminado. Siguieron jornadas de discusin
acerca de si caba resistir o bajar la guardia. Finalmente, se acerc a la costa atlntica pensando en la
huida aunque decidi confiar en los ingleses, pueblo
caballeresco y generoso. Se equivoc. Lo llevaron a
un peasco perdido en el Atlntico africano.
El barco Bellerophon zarp de Torbay y diez semanas ms tarde atrac en Santa Elena el 15 de octubre
de 1815. Su escasa estatura y su cuantioso squito
ocultaron al prisionero a las miradas locales aquel
anochecer. Pero, alojado provisoriamente en casa
del caballero Porteous, todo el mundo pudo verlo y
curiosear. Se pens en conducirlo a la morada del
gobernador, lindera con las murallas y la carretera
principal aunque asimismo con el mar, sitio de fcil
escapatoria. El lugar decidido result Longwood,
apartado, extremo, cercado por una de las escasas y
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sombras zonas boscosas


isleas. Dado que se necesitaban obras de acondicionamiento, de modo
provisional fue alojado en
la amable mansin The
Briars (Las Zarzas), propiedad de un tal Balcombe.
El espacio era estrecho, por
lo cual Bonaparte convivi
en medio de la familia,
dispersando sus horas de
El adis de Napolen a
Francia. leo sobre lienzo
aburrimiento y jugando al
por E. A. Guillon.
whist y a la gallina ciega.
Desde luego, monotona y hasto no le faltaron.
Los notables del lugar se turnaban para visitarlo
y agobiarlo con sus cortesas y sus miradas indiscretas, las de un visitante de zoolgico. No poda
circular por la pequea ciudad, cosa que s hicieron
los franceses de su cortejo, invitados a bailes y otras
fiestas y cuyas seoras salan de compras adquiriendo cosas de Inglaterra y la India.
El exilado llevaba consigo a cuatro oficiales, un
mdico y doce personas de squito y servidumbre.
Clida compaa, escassima como corte pero suficiente para alimentar su modesto delirio imperial.
As lo quiso plantear desde el comienzo. Al llegar a
Santa Elena, el almirante Cockburn le entreg una
invitacin dirigida (sic) al general Bonaparte. ste
la rechaz airado, argumentando que deba enviarse
al susodicho, a quien no vea desde alguna batalla,
9

Napolen en la isla de Santa Elena junto a la seorita


Balcombe. Grabado de Edouard-Auguste Villain.
Bibliothque Nationale, Pars.

quiz las Pirmides o Mont Thabor. De hecho, los ingleses se negaron a tratarlo como Emperador incluso hasta despus de muerto, cuando se discuti si el
sarcfago deba llevar o no el apellido. Fue enterrado
en una tumba sin nombre.
Santa Elena es una minscula emergencia de
piedra volcnica, de diez millas de largo por seis y
tres cuartos de ancho, a 1.500 pies de altura sobre el
nivel del mar. rida y con escasa vegetacin, la forman rocas picudas y sumarias entradas a manera de
portezuelos naturales. La cubre una arena tambin
volcnica llamada puzolana.
El nico pueblo era James Town, enclavado en un
barranco y dotado de un puerto: James Bay. Unas
sesenta casas de barro y piedra, cubiertas de tejas
o maderas, una iglesia, un hospital, unos cuarteles,
algunas tabernas, la morada del gobernador y una
fbrica de excelente cerveza eran toda su instalacin.
Las provisiones resultaban, en general, caras, salvo
el t, algo de pesca y una que otra tortuga. La caza
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escaseaba. En cambio, abundaban ratas hasta en


los armarios y dentro de los imperiales sombreros
napolenicos, ratones y alacranes. Bueno, tambin
las moscas, los mosquitos, las araas y las orugas.
Un solo manantial provea el agua para sus 2.900
habitantes, de raza blanca.
Dada la escasez de huertas y jardines, la alimentacin se compona, mayormente, de carne salada,
pescado y arroz. Sobre la gris uniformidad de los
peascales, destacaban el verdor ajardinado, las arboledas y los arroyuelos de Plantation House, amenidad del gobernador, y unas pocas mansiones ms.
Longwood es una meseta a 2.000 pies de altura, con
un suelo de polvo de creta, que se torna pegajoso al
mojarse. La baten los vientos alisios, hmedos y brumosos, que apenas dejan entrever el ardiente sol o la
glida luna. El agua pluvial no tena entonces dnde
almacenarse y se escurra, intil, hacia el mar. Por
ello slo crecan encinas y ciertos euforbios y zarzas
de hojas lechosas. Los das lluviosos impedan salir
a la intemperie y los bruscos cambios de temperatura facilitaban alteraciones circulatorias. El mdico
Barry OMeara opinaba que tambin trastornos de
hgado e intestinos. Los lugareos padecan endmicos catarros y escasos eran quienes alcanzaban la
longevidad.
Este personaje, el doctor OMeara, es importante
para conocer lo cotidiano napolenico. Era irlands
y vivi entre 1786 y 1836. Nos dej un minucioso
diario, Napolen en el destierro. Fue mdico del
ejrcito y la marina. Acompa al capitn Maitland
11

Mapa de la isla Santa Elena, con sus principales


enclaves geogrficos.

Mapa de Santa Elena, donde se detallan los lmites en los


que le estaba permitido desplazarse a Napolen.

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en el Bellerophon, donde lo conoci Napolen, simpatizando con l y tomndolo como mdico. As se


desempe cinco meses, durante los cuales fue anotando sus cotidianas conversaciones con el paciente
imperial. Transcurran en italiano, salpicadas por el
elemental ingls del corso.
Al cabo de este tiempo lleg a la isla Hudson
Lowe, de quien enseguida me ocupar, que le exigi
actuase como espa. El mdico se neg, los funcionarios empezaron a molestarlo, no obstante lo cual
el doctor Baxter redactaba los partes oficiales sobre
la salud del prisionero basndose expresamente en
los informes del colega. ste se indign y lo tach de
mentiroso. Lowe lo meti preso y el 14 de mayo de
1818 fue destituido. Se despidi de Napolen, quien
le entreg una presuntuosa carta de recomendacin
a sus amigos y parientes, como si pudiera an ejercer regias influencias.
Es necesario tener en cuenta que, al llegar a
Londres, OMeara ya cont en vida del preso que
las autoridades le haban propuesto colaborar en
su liquidacin. Para ello conviene recordar que el
primer volumen de sus memorias se public en julio
de 1819. Volver sobre ellas al tratar de las hiptesis
sobre la muerte de Napolen.
En Longwood se reform un antiguo establo para
vivienda. Qued un edificio precario, con goteras,
un tapizado mural hecho jirones y una tarima con
agujeros por los que salan y entraban cmodamente las consabidas ratas. Constaba de una alcoba, un
gabinete, un cuarto de bao y un oscuro comedor
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1. Vranda.
2. Salle de billard.
3. Salon.
4. Salle manger.
5. Bibliothque.
6. Cabinet de travail.
7. Chambre de lEmpereur.
8. Salle de bains.
9. Louis Marchand.
1o. Magasin - Cave.
11. Cuisine.
12. Lingerie.
13. Domestiques.
14. Argenterie.
15. Pharmacie.
16. Las Cases.
17. Officier anglais.
18. Famille Montholon.
19. Mdecin.
20. Gourgaud.
21. Salle manger mdecin
et Officier anglais.
22. Cabinet mdical.
23. Salle manger des
domestiques.

Longwood House en tiempos de Napolen.

precedido por una suerte de saloncillo. En el ala


opuesta habitaba la familia de Montholon. A este
dispositivo, el almirante Cockburn mand aadir
una galera acristalada que se converta en un horno
apenas le daba el pleno sol. El squito restante fue
alojado en los graneros. Lo bajo del techo contribua
a calentar el conjunto, y a tramos resultaba imposible permanecer de pie. En la mediocre alcoba, Na14

polen instal los retratos


de sus dos mujeres y su hijo
legtimo ms un solo objeto
lujoso: un juego de jofaina y
lavamanos de plata.
El nico personaje destacable de la administracin
inglesa fue el gobernador
Hudson Lowe, mediocre funcionario al que toc en suerte
ser el carcelero del otrora
El Rey de Roma,
amo de Europa. Lleg a la adolescente. Civico Museo
isla el 14 de abril de 1816. del Risorgimiento, Miln.
Desde entonces, directa o indirectamente, fue el
contendor que anim los das del confinado. ste le
dio una cita y no lo recibi, aduciendo enfermedad.
Lowe se qued bajo la lluvia, empapndose alegremente. Al da siguiente hablaron un cuarto de hora,
en la alcoba y en italiano. Si no me equivoco, fue la
nica vez que se entrevistaron. Napolen discuti y
le dijo que no era ms que un jefe de bandidos que
ignoraba la conduccin de hombres honorables, un
esbirro siciliano, un verdugo que slo obedece rdenes. A propsito, le mand no reaparecer jams en
su presencia.
Novarre actu a la puerta del saln como una
especie de introductor de embajadores. El corso
exigi ser tratado como cabeza coronada y autor de
hechos gloriosos, siendo que todos los documentos
ingleses lo mencionan, con britnica sobriedad, como
un personaje civil llamado Napolen Bonaparte.
15

El gobernador ejerca una vigilancia no slo exterior y policial sino tambin como agente secreto o
de inteligencia. Todos los visitantes ingleses que reciba Napolen deban informarle puntualmente de
lo conversado con l. Acosaba al exilado talando un
rbol seco o excavando cada vez nuevas fosas para
evitar escapadas. La isla se encuentra, en efecto, a
mitad de camino entre frica del Sur y Brasil. A su
vez, aqul sospechaba, falsamente, que Lowe quera
valerse de sus mdicos como espas. Lleg a tener la
fantasa de recibir a un agresor oficial ingls a tiros,
matndolo, tras lo cual otros oficiales lo mataran a
l. Siempre crey ver escrito en la cara de Lowe, observada durante quince minutos, un crimen.
Nadie poda enviar o recibir cartas de Bonaparte,
quien, por su parte, se negaba rotundamente a discutir, siquiera por terceros, con Lowe a propsito,
por ejemplo de presupuestos de gastos y provisiones, mandando a sus propios a tratar con los propios del otro. Haca lo mismo que cuando, en mejores tiempos, opinaba sobre los matrimonios regios
de Europa. Lowe, por las suyas, impuso severas
restricciones a sus movimientos. En sus paseos no
poda apartarse del camino carretero, eludir el que
conduca a la casa de cierta Miss Mason, no entrar
en vivienda alguna ni hablar con nadie que encontrase en sus caminatas o cabalgatas. Asimismo se
le retaceaba el agua dulce, que Napolen gastaba
abusivamente cocindose en la baera, mientras
el Regimiento 53 pasaba escasez para beberla. Una
guardia permanente estaba montada de da y rodea16

ba la casa de noche para evitar que alguien entrase


o saliese.
Tales penurias colaboraron a acendrar la mala
opinin que Bonaparte tena de los ingleses: Todo
lo comercian, hasta el voto de sus diputados y sus
ministros, sus empleos pblicos y las opiniones de
sus jurisconsultos. No obstante, lo halagaba el
hecho de que cuanto militar ruso, austriaco o ingls pasase por la isla quisiera visitarlo y conversar
de igual a igual, es decir en coloquio de charreteras.
Especialmente cuando se entrevist con los oficiales
del Regimiento 53, encargados de su custodia. Sus
carceleros, vamos. Fue l quien los interrog, al verlos boquiabiertos y mudos ante ese pequeo corso
retransfigurado, una vez ms, en gran seor del
mundo. Les propuso cuestiones profesionales y les
tom examen sobre la batalla de Waterloo. Ellos terminaron aclamndolo, de pie, en coro, taconeando
una posicin de firmes. Slo falt que los sublevara
para intentar otros Cien Das. Enseguida, el tablado
se desmont y los actores hicieron mutis por el foro.
Por estas y otras escenas, siempre con mucho de
teatral, alternaba episodios depresivos y arranques
de buen humor. No era para menos en aquella calvicie gris de la isla, cuyo horizonte dominaba el agua
infinita y cruzada constantemente por la patrulla de
un par de barcos de guerra. A su vez, ningn navo
extranjero poda anclar en el puerto sin la custodia
de un crucero ingls ni desembarcar su personal.
Napolen dorma poco y se levantaba a deshoras,
a menudo a las tres o cuatro de la maana, que nor17

Napolen en Santa Elena dictando sus Memorias


al general Gourgaud. Grabado de Belliard.

malmente pasaba en cabalgatas o recorridos a pie


bajo los escasos rboles del lugar. El resto del da lo
ocupaban, con igual normalidad, sus lecturas y los
dictados de sus Memorias a Las Cases, Bertrand,
Gourgaud o Montholon. Tras el almuerzo se acostaba
en la alcoba totalmente oscurecida y echaba un par de
horas de siesta. Coma solo a las nueve de la maana o
en compaa, a las once. Por las tardes sola pasear en
coche. Entre las diez y las once de la noche se recoga
18

a dormir. Abundaban sus insomnios, que entretena


pidiendo a Bertrand que le leyese en voz alta. Fue
siempre de parvo comer antes de beber un caf.
Las distracciones constituan la escasa amenidad
de aquella existencia. Tras la siesta, Napolen poda
jugar partidas de naipes, billar o ajedrez, o reunir a su
escueta compaa para leerles unas tragedias francesas en machacones versos alejandrinos, siempre las
mismas. Su favorita era Zare de Voltaire. El pblico
se aburra, alguno que otro poda adormecerse y el
entusiasta lector deba despertarlo con eufemismos.
Destaco a la seora de Montholon, que fue su amante
y que le dio un hijo convenientemente natural, segn
era la imperial/imperiosa costumbre. En el jardn, el
gran corso tiraba a los bolos con sus generales.
Sus cumpleaos se celebraban el da indicado,
es decir el 15 de agosto. Entonces se reuna todo el
personal, incluidos los sirvientes, en torno a una
misma mesa. Tras la comida haba un baile. Se prestaba especial atencin a los ingleses por si pudieran
emborracharse, conforme se esperaba. En el Ao
Nuevo habitualmente regalaba objetos personales a
los suyos y alguna gente cercana.

Napolen jugando al
ajedrez con el conde
Bertrand. Grabado.

19

No obstante lo fastidioso del lugar y lo estrecho


de la vivienda, en ella se guardaba una etiqueta propia del palacio imperial napolenico. Los criados de
librea servan la mesa en una vajilla de plata. Junto
al principal se respetaba una silla vaca, la correspondiente a la Emperatriz. Los comensales se situaban en estricto orden jerrquico. Lo mismo ocurra
con las conversaciones, que se desarrollaban respetando las graduales diferencias. En cierta ocasin
este intrincado tejido de maneras, tan propio de las
cortes del tiempo y en especial la francesa, provoc
alguna minscula pelotera. Gourgaud y Montholon
se disputaron el privilegiado derecho de poner en
orden la imperial alcoba. Napolen arregl el conflicto proponiendo una partida de ajedrez. Otra vez,
cuando la seora de Montholon de la cual seal ya
qu espacio debi ocupar en la citada alcoba entr
en medio de una tertulia y Gourgaud se puso en pie
para saludarla, Bonaparte lo reprendi porque lo haba hecho antes que l (l? l!), quebrantando las
leyes de la etiqueta.
Un momento especialmente ceremonial lo constitua la toilette napolenica. La servan tres ayudantes.
Si decida baarse, le cepillaban todo el cuerpo. Una
vez secado, se rociaba con agua de Colonia la cabeza,
el pecho y los hombros. Se limpiaba los dientes con
un cepillo y se empezaba a vestir. Cada da cambiaba
de ropa interior. Usaba siempre las mismas prendas:
un chaleco de franela blanca, una camisa, un pantaln
oscuro de sarga o de nankn, unas medias de seda y
unos zapatos con hebillas de oro. Marchand era el
20

encargado de ayudarle a ponerse la levita y ofrecerle


la tabaquera y el pauelo. Sobre el tricornio iba pinchada la escarapela tricolor de Francia y en la solapa,
una sola condecoracin: la Legin de Honor.
Napolen abandonaba todos estos pintorescos y
cutres escenarios para quedarse a solas y leer. Toda
la vida, as fuera en medio de calmas etapas o estremecidas batallas, hall tiempo para aislarse, sumirse
en s mismo, encontrarse en el mundo ambicioso de
las ideas o en el tinglado heroico de las ficciones.
Sus guardias no le coartaron las lecturas. Poda
recorrer la prensa francesa y la inglesa y enterarse de
lo que ocurra en aquel lejano mundo llamado Mundo. Estaba al tanto de la poltica menuda como si estuviera ocurriendo a dos pasos de all mismo. Poda
recordar minuciosamente la vida y la muerte, en su
caso, de todos sus oficiales. Era capaz, a la distancia,
de elogiar por igual la valenta de sus partidarios o
la de sus enemigos. Mientras evocaba su Crcega
natal y su pobretona juventud en Toulon y Pars, se
preguntaba algo que lo obsesionaba en el destierro:
no habra sido mejor ser otro? O bien, como cuando
medit junto al monumento a Rousseau, responsable de la Revolucin francesa: Sera el mundo mejor sin nosotros dos? Era entonces cuando intentaba
reconocerse reiterando lecturas: la Biblia en la cual
sealaba los lugares donde haba hecho la guerra o
la Odisea, cuyo protagonista, Ulises, le mereca una
censura al hacerse pasar por mendigo y contar hazaas no vividas. Se censuraba a s mismo, slo que su
disfraz no haba sido de mendigo sino de semidis.
21

Su biblioteca lleg a tener 3.000 volmenes, entre los que llev y los que le fueron enviados. Sera
imposible recorrerlos. Baste anotar lo ms notorio:
clsicos griegos y franceses, Milton y sus combates
anglicos, de nuevo el Deuteronomio protagonizado
por su hroe favorito, Moiss, el telogo, el legislador, el moralista, el caudillo, el que habl con Dios
y al cual traicionaron los israelitas entregados a la
idolatra, Moiss el conductor adltero, el que despist a las tropas de Faran y gan la guerra domstica contra los amalecitas. El que no pudo llegar a la
patria, convertida en tierra de postergada y nunca
cumplida promesa. Veamos las paralelas dualidades: Bonaparte era corso y se imaginaba francs.
Moiss era egipcio y se imaginada israelita.
Dado que no tena acceso a sus dineros, bloqueados en Europa, pas eventuales apuros econmicos,
ms all de lo que costaba su permanencia y manutencin al gobierno ingls. Parte de su vajilla de plata debi ser vendida, despojada de guilas y escudos,
y partida en pequeas piezas. La seora de Bertrand
debi vender en Ciudad del Cabo un lujoso faetn
que le haba regalado, en tiempos mejores, el propio
Emperador.
A menudo se queja de la escasez y mala calidad de
las provisiones, sumadas a la dificultad para conservarlas en buen estado frente a los bruscos cambios
de la temperatura, en especial a lo largo del trrido
verano. De buena o mala fe le extraviaron durante
un tiempo una mquina de hacer hielo que poda
compensar las maldades del clima. No obstante,
22

examinando las cuentas de la intendencia, se ve que


los franceses no estaban mal atendidos. Ni el cortejo ya detallado ni su establo: trece caballos y nueve
mulas. Todos los das reciban carne fresca y salada,
legumbres, frutas, dulces, huevos y los ingredientes
de cocina. Cada quincena se aadan pavos, patos,
ocas, jamn, pescado, leche y alguna delicadeza
como alcaparras, mostaza, cochinillo asado, pepinillos en vinagre y aceitunas. En cuanto al material de
bodega: diariamente se provean quince botellas de
vinos variados, entre ellos el champn. No se dira
que estemos ante un men de preso.
Para toda esta poca de la biografa napolenica,
el ms felicitado y conocido texto es el Memorial
de Santa Elena de Las Cases. Hay otros libros de
conversaciones con Napolen pero ninguno ha conseguido la popularidad y la permanencia de ste. Lo
subrayo por lo curioso del texto mismo y de su autor,
dando por supuesto que lo es Las Cases, odo atento
y estmulo a la perorata del exilado, y no ste.
Hay otros testimonios de lugar y poca, como los
de los mdicos Antommarchi y OMeara, valiosos en
lo suyo, sin duda, y por la sinceridad de la escritura,
pero debidos a individuos que poco y nada saban de
poltica francesa. En cuanto a los escritos de gente
cercana, resultan tiles en lo documental, pero hay
que relativizarlos porque los cargan visiones muy
parciales y sesgadas. La voz de Napolen, bien que
oportunamente motivada, se oye en Las Cases. No
hay una total e imposible objetividad mas s hay
atencin y orden. Importa, adems, la imagen re23

Napolen dictando al conde Las Cases el relato de sus


Campaas. Santa Elena 1816. leo sobre lienzo.
Sir William Quiller Orchardson.

tenida por el memorialista. Bertrand, por ejemplo,


nos retrata a un Bonaparte decadente y abatido. Las
Cases, en cambio, lo perfila alerta, memorioso y dispuesto a actuar con ganas en el mundo. Desde luego,
el mundo poco y nada comparta estos entusiasmos,
pero ya se sabe que estas cosas le causaban escasa
inquietud. El Napolen de Las Cases, con todo, no es
un dspota guerrero sino una suerte de revolucionario de 1789 descrito en clave liberal. Haca falta una
mirada distante y poderosa. Las Cases era un aristcrata partidario de la monarqua, que haba vivido
su exilio en Inglaterra y que, a su modo, someta a
Napolen. Sin l nada sabramos de lo que saba el
destronado en su largo final africano. Adems, Las
Cases, buen conocedor del ingls, lo tena de alumno y le correga la correspondencia que escriba en
dicha lengua.
24

En el orden intelectual, la muerte de Napolen


y el Memorial sealan dos etapas en la historia del
romanticismo francs. De monrquico y antibonapartista (Chateaubriand, Lamartine) pasa a ser napolenico (Stendhal, Hugo, Vigny). El dspota causante de las derrotas y humillaciones de Francia pasa
a ser un martirizado solitario, vencido y humillado a
su vez, figura que evoca la epopeya revolucionaria en
medio de la Europa de la Restauracin, retrgrada,
represiva y mojigata. Las Cases, acaso sin buscarlo,
se convirti en el autor de un breviario de bonapartismo cuya divisa era lo opuesto a la divisin: superar
los partidismos y rehacer la unidad nacional.
Las Cases se march de Santa Elena en vida de
su Emperador. No pudo asistir a la ltima escena
de su cotidianidad, la muerte y el funeral, ambos
puestos en escena y dirigidos, en este y desde el otro
mundo, por quien sabemos. No, no es Dios, es el

El emperador Napolen dictando sus Memorias a


Emmanuel Las Cases en Santa Elena (1860). Nicolas
Eustache Maurin. Bibliothque Nationale, Pars.

25

Otro. Acept la extremauncin que le administr el


abate Vignali, enviado por su to, el cardenal Fesch.
Envueltas en el delirio dijo sus ltimas palabras, que
parecan escritas por l mismo. Daba rdenes de batalla, prolijas y abundantes en nombres de oficiales,
para acabar diciendo: Francia, ejrcito. Cay en
coma varios das y expir. Imposible conocer lo que
confes al abate este hombre que jams pareci en
situacin de arrepentirse. Luego vinieron el velatorio
y las exequias, todo segn sus instrucciones. Lo veremos en su lugar.

Enfermedades y medicinas
Frecuentado por insomnios, cefaleas, vrtigos, desmayos y temblores, Napolen tema no morir de
acuerdo a sus preferencias y merecimientos. Quera
acabar por obra del fro. Es la mejor muerte, deca,
porque se muere durmiendo. Tambin deseaba ser
incinerado, quiz por razones higinicas o para evitar que se maltratara su cadver, como haba ocurrido en la revolucin con los reyes de Francia, objeto
de burlas macabras y obscenas. En cualquier caso, si
Dios decida resucitarlo milagrosamente, le iba a bastar con un puado de sus cenizas.
Durante sus aos en Santa Elena se quej a
menudo de dolores puntuales en lugares distintos,
difciles de tener en cuenta como sntomas concretos. Su tensin era baja y sus latidos cardiacos,
imperceptibles, acaso por el exceso de gordura. Te26

na cariadas y rotas las muelas del juicio, lo cual le


ocasionaba flemones que le hinchaban los carrillos.
Tambin padeca inflamacin de encas. A lo largo
de su vida hubo diagnsticos bastante precisos de
dermatosis atribuida al estrs de la guerra y la poltica, si alguna vez condescendi a ella, hemorroides, vesiculitis y faltaba ms, en un prototipo viril,
imperial y blico algunas venreas. Es posible que
ciertas secuelas se le hubieran fijado. En trminos
generales, se lo puede considerar un hombre enfermizo que se aquerenci en sus males o los desafi
como desafi a tantos obstculos reales o imaginarios que le valieron de pruebas iniciticas dentro de
su personal novela.
Era, segn corresponde a su inevitable omnipotencia, reticente a las medicinas. A las propuestas
por los mdicos opona remedios caseros, quiz
heredados de su infancia y, por supuesto, de su Seora Madre: dejaba de comer, beba agua de cebada,
cabalgaba seis o siete leguas y sudaba cuanto ms
poda. Y, en efecto, presuma de no haber tomado
frmacos desde pequeo.
Los argumentos que daba para tales renuencias
eran variados y pintorescos. Desconfiaba de aqullos
porque alteran las reacciones naturales, aunque cabe
pensar en su costado paranoico, connatural a su megalomana, que le haca sospechar de los venenos.
Afirmaba haber comenzado estudios de medicina,
que abandon porque no soportaba ver cadveres
destripados en las disecciones. Tal vez lo super recorriendo los campos de batalla, cuando ya hubiera
27

terminado el combate. O bien sostena que las medicinas son cosas para la gente del Antiguo Rgimen
(sic). A OMeara slo le acept, para sus frecuentes
clicos, un purgante de la poca, la sal de Tartaria.
Es probable que fuera un adepto al naturismo? O,
ms verosmilmente, quin poda curar a Napolen
sino el mismo Napolen?
La enfermedad terminal se le declar en octubre
de 1817, es decir que le dur casi cuatro aos. Manifest sntomas de escorbuto, dolores punzantes en el
costado derecho e hinchazn en las piernas. Al ao
y medio debi guardar cama. Fue tratado como algo
heptico pero l pensaba en la enfermedad mortal
de su padre: un cirro o tumor duro en el ploro. En
sus ocasionales mejoras, se levantaba y emprenda
duros trabajos de jardinera junto a unos peones chinos con los cuales, desde luego, poco poda hablarse.
Pero Napolen era capaz hasta de convencer a un
chino con sus morisquetas. El esfuerzo resultaba
intil: las delicadas plantas florales se secaban, vctimas del atroz clima del lugar.
Se volvi inapetente y vomitaba a menudo. Senta
dolores cortantes, como provocados por una navaja
de afeitar. Viendo la situacin, el feroz gobernador
Lowe le hizo construir una casa nueva, que no lleg
a habitar. Un proverbio turco afirma que si la casa
est lista, llega la muerte. El da anterior a ella se vio
pasar un cometa, lo cual descifr como un augurio,
pues lo mismo haba ocurrido con Julio Csar en
los dichosos Idus de marzo. Momentos antes del fin
alcanz a decir al doctor Arnott que los ingleses lo
28

haban ido matando lentamente y que dejaba en herencia su muerte a la familia real inglesa.
Las hiptesis sobre las causas de su bito siguen
siendo discutidas. Se dice que un dios nace dos veces
y es simtrico que muera ms de una, en cuyo caso
hay que admitir su mtica resurreccin. No se puede
abordar a Bonaparte eludiendo su capacidad de mitificarse. El texto ms exhaustivo que he hallado al respecto es el de un especialista, el doctor Cabans (Les
morts mystrieuses de lhistoire, deuxime srie).

Muerte del emperador Napolen I en Santa Elena, el 5 de mayo


de 1821. Litografa a partir del cuadro del barn Carl von Steuben.
De izquierda a derecha: el joven Napolen Bertrand y su padre el
gran mariscal Bertrand (sentado); el Dr. Antommarchi (de pie);
observando al Emperador, Marchand (de manos cruzadas) y, detrs
de l, Saint-Denis Al. Sentada, la condesa Bertrand con sus hijos
Henri y Hortence; el conde de Montholon (extendiendo la mano), el
Dr. Arnott y el capitn Crokatt (arriba, derecha); abajo, Jean Abram
Noverraz (de rodillas).

29

Enumera las posibilidades, cientficas y legendarias, del caso: lcera gstrica, cncer, una enfermedad heptica, nefritis, neurastenia crnica (sic),
veneno (no hay personaje clebre que no merezca
morir envenenado), malos tratos propinados por el
enemigo (lo sostienen Montholon y el general Lamarque), hasta el mismo crimen (Lowe lo precipit
por un barranco y un centinela lo acribill creyendo
que intentaba huir).
La autopsia mostr un estmago ulcerado y perforado, con manchas oscuras como de borra de caf,
dato que entusiasma a los partidarios del veneno. No
falta quien habla de suicidio, dado que siempre llevaba consigo un frasquito con la ponzoa necesaria.
Lo us varias veces pero siempre histricamente?
con la dosis equivocada. En septiembre de 1817 ya
lo aquej un edema en una pierna, atribuido entonces a una hidropesa. En octubre sinti una especial
pesadez y dolores en el hipocondrio derecho, luego
en el hombro del mismo lado, de modo que se deba
apoyar contra un objeto para aliviarse. Le apareci
una tumefaccin sensible y OMeara crey en una
afeccin heptica, quiz una hepatitis.
Se le administraron medicinas varias, sobre todo
baos calientes. Acostumbraba rascarse la cicatriz
de una herida de bayoneta sufrida en su juventud, en
Toulon. Se haca sangre y la herida volva a abrirse.
Los dolores persistieron. Padeca insomnios, debilidad y tos seca.
El informe de Arnott es pobre. Slo detect trastornos digestivos diez das antes de la muerte, que
30

l atribuye a una hipocondra. En los vmitos haba


materia mucosa, con filamentos y restos pituitarios,
que se fueron haciendo negruzcos, alimentos mal
digeridos y cogulos ptridos. Cabans decide que
eran indicios de una hematemesis causada por un
cncer o una lcera.
Antommarchi dice que Napolen haba adelgazado pero la autopsia revela lo contrario, que los
tejidos estaban recubiertos de grasa. Por eso, como
ya apunt, sus latidos cardiacos eran apenas perceptibles. En el estmago se advirti cierta estrangulacin a la altura del ploro, junto al hgado. Las materias consistentes y el olor acre e infecto son, siempre
segn Cabans, sntomas de una lcera cancerosa
cerrada por el hgado.
Tubrculos en los pulmones, hinchazn del pericardio y la pleura junto con un hgado igualmente
hinchado y lleno de sangre pueden sealar una estomatitis benigna que produjo una lcera. Cabans insiste: no, es un cncer de hgado, tal vez un malestar
crnico que deriv en tumor y una lesin provocada
por las malas condiciones de su vida en la isla. No
hubo un cirro hereditario sino una hepatitis desplegada como se ha detallado.
Segn el investigador cuyo discurso sintetizo, Napolen era un colmico, hijo de una madre litisica.
Lo prueban su habitual tinte bilioso, como tambin,
en la lnea de una colemia familiar, sus continuas y
violentas crisis disppticas, su pulso lento, sus insomnios frecuentes y sus accesos de hipocondra.
La colemia es abundancia de bilis en la sangre. La
31

litiasis es el llamado mal de la piedra o clculos en la


vejiga. De hecho, padeci asimismo de disuria, impedimentos para orinar. La dispepsia es una crnica
dificultad para digerir.
Ms datos, curiosos para el lego lector: miembro
pueril, manos y pies pequeos, piel fina y plida,
remate del vientre con una inslita protuberancia similar al Monte de Venus. Insistiendo en lo gentico y
ampliando el diagnstico a males crnicos, Cabans
apunta que el hijo del Emperador hijo, a su vez, de
una mujer linftica como Mara Luisa muri de tuberculosis, por lo cual cabe decir que Napolen era
tambin tuberculoso, que padeca de artritis tuberculosa conforme a la frmula del doctor Poncet. Todo
fue empeorando por la mezcolanza de frmacos, lo
que, en parte, da la razn al enfermo.
Lo anterior deroga la hiptesis del veneno que, no
por ello, deja de contar con sostenedores modernos.
El Pas de Madrid, en su edicin de 5 de mayo del
2000, informa que ha sido presentado al Senado
francs un dossier acerca de los restos de veneno
hallado en los cabellos de Napolen. Se atribuye la
piadosa iniciativa a la Santa Alianza, llevada a cabo
por lord Bathurst, ministro ingls de la guerra, con la
ayuda de Hudson Lowe y cmo no hasta del querido Montholon, acaso molesto por los amores de su
mujer con su amigo. Los citados cabellos fueron irradiados en Londres por el doctor Hamilton Smith y
examinados luego por expertos de la gendarmera
y la polica de Francia. El mismo Bonaparte y Marchand lo sospecharon en sus fechas y el marqus de
32

Montchenu, enviado a la isla por Luis XVIII, dio


cuenta de que no existan dictmenes concordantes
de los mdicos intervinientes en la autopsia.
Ben Weider (Napolon est-il mort empoisonn?) sostiene que el veneno era arsnico. Vencido
por el mito, aade que la conservacin del cadver
ha de considerarse milagrosa (sic). Lo cierto es
que en el Museo del Ejrcito de Madrid se guarda
un mechn de cabellos napolenicos donados por
Csar de Diego, marqus de Villaviciosa, junto con
una carta de poca que los autentica. Los cort Antommarchi, quien march al exilio en Cuba donde,
en la ciudad de Cienfuegos, contact con la viuda
de Francisco Butrn, un militar espaol que haba
salvado la vida del mdico, a punto de ser linchado
por unos guerrilleros que lo haban apresado durante la invasin francesa a Espaa. La viuda, generosa
como su marido, protegi a Antommarchi y lo ayud a conseguir trabajo. Enfermo de clera durante
una peste, ste muri en la otra isla, dejando como
legado a la buena seora la reliquia imperial. Hoy
se conserva junto a una mascarilla en bronce de
Napolen y el sable que unos patriotas madrileos
arrebataron al general Murat en 1808. Queda dicho
por si alguien se anima a nuevas probanzas. Tambin conviene apuntar que muchos especialistas en
txicos advierten que no deben hacerse apresurados
diagnsticos de envenenamiento porque un cadver tenga restos de sustancias letales, pues las hay
en muchos alimentos y medicinas que ingerimos, en
dosis inocuas.
33

El asunto, evidentemente, favorece novelas,


leyendas, melodramas y dems secuelas de un personaje que se presta a estas inquietudes y que sigue
suscitando inters mtico a travs del tiempo. El historiador Jean-Paul Kauffmann va un poco ms lejos:
el Emperador muri a causa de los malos tratos
recibidos por parte de los prfidos sicarios de la prfida Albin. Muri, como corresponde a un ser tan
excepcional, de una enfermedad tambin extraordinaria: la melancola. Lo del cadver es mentira. Los
restos llevados de Santa Elena a Pars no son autnticos. Ah queda eso.
No slo a sesudos historiadores y a informados
facultativos y exploradores de cadveres inquieta el
tema. Tambin a la prensa amarilla. La revista francesa Candide, en un nmero del ao 1967, informa
que el anticuario Fleming de Nueva York pretende
65.000 dlares por la pueril virilidad imperial conservada en alcohol. Fue el cura Antonio Vignali, ya
mencionado, quien pidi a Antommarchi una reliquia del muerto, al verlo trajinar con sus vsceras. El
galeno asinti, dio el tajo oportuno y cumpli con el
pedido. No tengo ms datos.
En todo caso, la autopsia result muy cumplida.
La asistieron cinco mdicos y tres oficiales, todos ingleses, junto con tres mdicos franceses. Se le dio un
entierro digno de un oficial britnico, con dos salvas
de artillera y haciendo ondear las banderas que volvieron de la guerra en Espaa, es decir la que haba
perdido Napolen. Un soldado siempre renovado,
claro est mont guardia permanente ante la tum34

ba durante diecinueve aos, no fuera a resucitar el


solitario de Santa Elena, la pequea isla.

Fantasas
Queda dicho que Napolen siempre se consider Emperador, aunque su reino se redujera a la pelada roca
africana en el vasto Atlntico. Esta soledad le dio para
armarse las condignas fantasas, algunas de las cuales
flotan en su testamento. Es cierto que haba abdicado
del trono pero no del ttulo. Ya no era Emperador de
los Franceses, pero continuaba existiendo como Emperador Napolen a secas y con ello le bastaba.
No era un preso, apenas un asilado, no obstante
los ingleses ignorasen el derecho internacional. Lo
haban condenado sin ser odo, tratado como un
prisionero de guerra en tiempos de paz, un absurdo
jurdico. Tena prohibida la palabra, la defensiva
palabra, y todo porque los ministros ingleses ignoraban su situacin, pues de otra manera su suerte
sera distinta. Desde luego, quien haba revuelto
Europa imponindole su ley por la fuerza poco poda
argumentar al respecto. Mas argumentar es cosa de
gente legal. Por ello, mudo pero no grafo, declar
por escrito y con la debida compostura solemne, el 4
de agosto de 1815, no aceptar el ser un prisionero de
guerra sino mero husped de la Gran Bretaa. Estaba ciertamente arrepentido de haberse entregado a
sus carceleros, pues ni Austria ni Rusia lo habran
tratado tan mal.
35

Napolen en Santa Elena.


Ilustracin de E. Mennechet
para Le Plutarque Francais,
a partir de un grabado de
Delaistre, 1835.

Quera volver a Europa, a esa Europa que segua


juzgando propia. Los ingleses acabaran permitiendo que retornase y lo acogeran en su gallarda insularidad. Por fin, era ya inoperante y no representaba
ningn peligro. Renunciara a la poltica. E Inglaterra era ms barata que frica. Vivira plcidamente
lejos de Londres como un ciudadano ms, con un
nombre supuesto. Tena incluso escogidos un par
de apellidos apcrifos: barn Duroc o coronel Muiron, dos soldados suyos muertos en combate, que
resucitaran en su persona (persona: mscara). En
cualquier caso, detestaba ser llamado Bonaparte, el
apellido del padre, lo cual da para unas sesiones del
psicoanlisis an inexistente. Entretanto, en su roca
fantaseaba ser libre. Mi corazn es tan libre como
cuando yo daba leyes a Europa, dice a OMeara el
4 de octubre de 1816. Y agrega: Mi alma est libre,
36

soy tan independiente como cuando mandaba a un


ejrcito de 600.000 hombres.
En otros momentos pensaba de s mismo de
modo contrafctico, plantendose historias no vividas, como cuando afirma el 5 de diciembre de 1816:
[...] de simple particular me elev a la asombrosa
altura del poder supremo, sin cometer para ello ni
un solo crimen. Si hubiese tenido cinco o seis aos
ms, muy probablemente habra sido guillotinado,
con lo cual la historia del mundo sera otra. Al revs,
sostena que Mina y dems guerrilleros espaoles le
escriban pidindole ayuda para echar de su pas a
los frailes, junto a los cuales lo haban combatido.
S, estaban arrepentidos, y tardamente, de haberlo
enfrentado. Finalmente no haba sido derrotado en
Waterloo por mera, fatal e irrevocable mala suerte?
La isla, por otra parte, lo mantena aislado de su
familia, por ms que siguiera hablando de su mujer
y de su hijo, a los que se refiere cumplidamente en su
testamento. Dos personajes, en realidad, ya inexistentes para l. De sus hermanos, slo rescata a Luciano, prncipe de Canino, el nico que permaneci fiel
y que lo estimul a marchar a Waterloo, al igual que
el pueblo, dispuesto a pelear contra sus enemigos.
Jos, quien fuera rey de Espaa, exilado en Amrica,
era un hombre instruido pero incapaz de reinar, no
saba conducir ejrcitos, su bondad resultaba excesiva para llegar a ser un gran hombre (sic), careca de
ambicin y amaba demasiado su vida privada. Slo
recibi una carta de su madre, donde se reconoca
muy vieja para emprender el largo viaje hacia su ca37

rissimo Napoleone pero, conclua, si muero, muero


contigo. Nunca supo que su imperial hijito senta
pavor de la orfandad.
A pesar de tantas declaraciones de familiaridad
y tantas cartas de encendido amor, Napolen era un
hombre afectivamente fro. Lo apasionaban, en concreto, la guerra y, en abstracto, grandezas como el poder, la patria, el imperio, la gloria, la posteridad, tan
enormes como intangibles. Presionado para opinar,
afirmaba que los sentimientos son cosa de mujeres
y que el amor slo es trgico en las obras de Racine.
Apreciaba a Luciano por su fidelidad, como un seor
a su criado, y afecto fraternal dispensaba a Jos, con
las grandes reservas polticas que le mereca. De sus
amigos, salvaba a Duroc y a Daru, justamente porque eran fros como l y nunca haban llorado. Si se
dijo enamorado fue por representar a un personaje
raciniano, por sentirse sublime como en tantas otras
cosas de su vida: pblicamente. Lo cierto es que en la
soledad de Santa Elena no echa de menos a nadie. Le
falta lo dems, lo perdido para siempre. Y l lo saba,
por lo cual erigi los fantasmas de una regia familia
y les dispens algunos restos de su herencia. A la
distancia, como un general que dirige a su tropa en
la batalla, desde la tienda de su estado mayor. Para
entonces, un establo malamente reformado.
De no morir naturalmente, como al fin ocurri
aquel 5 de mayo de 1821, este hombre impregnado
de providencialismo omnipotente fantaseaba con
un final ms o menos blico, un final digno de un
combatiente. Si no como en una batalla, al menos
38

como en una ria. Vendran unos ingleses armados


y le dispararan al pecho. No fue as. La providencia, que tantas veces le ofreci su brazo, tena otros
planes.
La alternativa era la fuga. Ya rese los proyectos
desechados o fallidos que tuvo en Rochefort, a la
vuelta de Waterloo: Amrica, sobre todo, una quintita para cosechar flores y legumbres. All no lo matara un homicida sino el aburrimiento. Ya en Santa
Elena, considerando que tena cuarenta y seis aos,
estaba en plena forma y se senta capaz de dirigir
todava ciertas campaas, elabor alguna escapada.
Al concretarse, los planes derivaban en folletn. Se
vea cruzando la ciudad, a la escapada y en pleno
da, abatiendo enemigos con escopetas de caza,
las nicas que le permitan usar. O como se haba
dicho de Luis XVII, el Delfn que muri en el Temple y que una leyenda urbana imaginaba salvado y
evadido en una cesta de ropa sucia. Contara con la
sublevacin de los rioters ingleses, que lo estaran
esperando en el puerto con una flotilla de rescate.
Hasta resultaba posible una sublevacin en tierras
britnicas o acaso irlandesas, que lo pondra a la cabeza de los revoltosos. Ms apaciguado, otras veces
pensaba en una invitacin de la entonces flamante y
joven reina de Inglaterra, aunque lo mejor para su
hijo, coronado como Napolen II, era que siguiese
en su roca africana. La suerte confirm su novela de
juventud pero corrigi algunos detalles esenciales.

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Reflexiones y balances
Por debajo de exasperaciones megalmanas y fantasas novelescas, late en el Napolen final la dura
conviccin de eso mismo: que est viviendo su final
captulo. Es la hora de poner orden en las ideas y
echar las cuentas del balance porque el negocio ha
cerrado sus puertas. Pueden quedar franquicias
sueltas pero son imaginarias y, en cualquier caso,
lejanas. Las verdaderas recadas del bonapartismo
tardarn en llegar.
Algunas de esas ideas son recurrentes y obsesivas. Dira que dos son las principales: la conduccin
y la historia. La conduccin es comparable con la
medicina. Ambas buscan el equilibrio, lo que se
llama la salud, pero no consiguen nada definitivo ni
situaciones acabadas. Es decir que el enfermo sana y
recae, nunca se inmuniza ni se salva completamente
porque la muerte liquida todo tratamiento.
La poltica, confes a Roederer, consiste en gobernar a los hombres segn ellos quieren que los
gobiernen. El gobernado busca siempre a un conductor, lo cual identifica conduccin y poltica. Por
eso nunca sera Napolen el caudillo de una sublevacin popular, que significa el desgobierno. Muy por
el contrario: el caudillo interviene para poner orden
donde se ha perdido, sofocando una sublevacin, si
es necesario. Lo suyo es ordenar, callar, no castigar
ni quejarse. sta es la almendra del bonapartismo:
un conductor que sabe lo que el pueblo quiere sin
saber lo que quiere. El primer deber de un prnci40

pe, sin duda, es hacer lo que el pueblo quiere pero lo


que el pueblo quiere no es casi nunca lo que dice: su
voluntad y sus necesidades deben hallarse menos en
su boca que en el corazn del prncipe. A veces, el
argumento del querer popular es que la ley se cumpla; otras, que la ley se reforme, en cuyo caso el conductor debe acaudillar al pueblo contra la ley. Desde
luego, qu sea legal o ilegal es cosa de quien conduce.
Siempre he mandado. Desde mi entrada en la vida,
me he sentido colmado de potencia y las circunstancias y mis fuerzas han sido tales que desde que tuve
el mando no he reconocido amos ni leyes.
Para tener buenos soldados una nacin debe estar siempre en guerra. Sin soldados no hay conductor y sin guerra no hay soldados ni, por consiguiente,
conductor. No se concibe el conductor en la paz. Para
ello, existe la nacin en armas y se crea la Guardia
Nacional. Por su parte, un soldado es alguien que
debe saber morir. Aqu pregunto, por las mas: Los
que no somos soldados no tenemos que cumplir semejante deber o es que nuestra muerte no es algo
debido, una deuda?
Estas consideraciones refuerzan a Napolen como
condottiero, popular y jerrquico, movilizador y
belicoso. El fracaso de sus grandes proyectos estratgicos no parece conmover sus creencias. Ni el
Oriente, ni Rusia, ni Espaa, ni Inglaterra. En todo
caso, quien err no fue l sino la providencia misma.
Muy escasamente admite haberse equivocado y si lo
hizo, su estmulo quin lo dira en boca de alguien
que llev, sin poderlo precisar, a 500.000, 600.000
41

o un milln de franceses a la muerte fue la benevolencia. Ejemplos, conmovedores ejemplos de tal


generosidad, segn su recuerdo: despus de vencer
en Austerlitz, dej libre al zar Alejandro; despus de
vencer en Jena, respet a la casa reinante de Prusia;
despus de vencer en Wagram, se inhibi de despiezar el Imperio austriaco; en Rochefort confi en la
inexistente lealtad de los ingleses. La conduccin,
como la guerra, no es una ciencia sino un arte. Amo
el poder como un artista, como un msico ama a su
propio violn para obtener conciertos, acordes, armonas. Suele ocurrir que, en medio de un recital,
se rompe una cuerda o se afloja inoportunamente
una clavija y hasta el mismsimo Paganini desafina.
Hay un sistema en l, basado en el hecho de que
la revolucin de la cual procede y a la que siempre
invoca, es irreversible. Hay un sistema como en la
msica existen una rigurosa escritura y un geomtrico pentagrama. Pero en ella y en la guerra, artes
paralelas, cabe un quantum imponderable de improvisacin, de inspiracin momentnea. En ambas
se hace lo que se puede usando lo que se tiene y las
dos facultades, poder y tener, no son del todo calculables, ya que parten de un estmulo del desorden
la invencin y una esperanza: reservarse la ltima palabra. Bonaparte combati perseverando en la
consigna de luchar a favor de los pueblos contra las
oligarquas y los imperialismos. Matizo: contra los
ajenos y a favor de los propios. Era el cumplimiento
de un mandato histrico del conductor, la obediencia a la historia y a su sesgo fatal. Lo dijo ya en 1811:
42

He cumplido, pues, las voluntades del Destino?


Me siento impulsado hacia un fin que desconozco.
Cuando lo haya alcanzado, bastar un tomo para
derribarme.
Este hombre de poder, como se ve, mantuvo
siempre una dual y contradictoria cualidad: era poderoso pero ejerca una potestad ajena, a la que, a su
vez, obedeca, la potestad de algo pregnante y desconocido: el fatum histrico. A veces se vea confirmado y se crey grande, aun admitiendo que es el xito
el autor de su grandeza. Nombrar lo innombrable ha
sido ardua tarea de ciertos pensadores: Hegel y su
astucia de la razn (histrica, adjetivo por mi cuenta); Marx y el hacer sin saber humano en la historia;
Freud y el inconsciente. Al luchador, como artista, le
queda el gozo del espectculo. El incendio de Mosc
le parece el ms grandioso, sublime y terrible que
presenci en su vida. Ms all de lo bello y lo feo, lo
sublime que Kant perciba ante una tormenta elctrica sin pararrayos.
Entonces: en la construccin napolenica hay
sentimiento pero no razn. Su providencialismo
se articula en el hecho de que se siente impulsado,
metido en una trama de azares y prodigios que no
carece de causas, pero que ignoramos y que merecen
llamarse misterio. Por eso no hay una verdad en la
historia, ya que la verdad es hija del conocimiento,
sino meras verdades, creencias que rellenan la humana apetencia de certezas y que duran lo que valen
como tales. Discursos de oportunidad. Se lo dice a
Roederer, ya en 1800: Hacindome catlico puse
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fin a la campaa de la Vende. Hacindome musulmn, me establec en Egipto. Hacindome ultramontano me conquist las simpatas de Italia. Si, llegado
el caso, tuviera que gobernar a un pueblo judo, sera
capaz de reconstruir el templo de Salomn. Del mismo modo hablara de libertad en la parte libre de
Santo Domingo pero legitimara la esclavitud en la
isla de Borbn y en Hait. En lnea parecida, aos
ms tarde, el 27 de julio de 1816 le dice a OMeara:
En revolucin se prescinde de todo. El bien que
uno hace hoy es olvidado maana. Cambiada la faz
de los asuntos, se rompen todos los vnculos de agradecimiento, amistad, parentesco y cada uno busca
su propio provecho.
Podramos hablar de un realismo poltico en
Napolen, lo cual explica su inquina contra los idelogos y hasta contra los economistas, contra el gallinero parlamentario de la revolucin y su culto por
el desorden, a favor de cierta herencia maquiavlica
que luego tratar en lugar ms apropiado. Para l,
la historia era una suerte de madre misteriosa que
produca un impulso fatal, premiando a quien mejor lo personificase pero sin asegurarle la menor
consistencia por lo que un tomo podra aniquilar
al supremo vencedor. No s si esto calm alguna
vez los nervios del Emperador desterrado, hacindole aceptar las tenebrosas razones de la fatalidad
histrica. A veces, el nio castigado que se queda
sin postre y se va a dormir a una alcoba oscura sin
juguetes se rebela y, cuando la casa se aquieta, hurta
un bocadillo en la nevera. Lo mejor sera conocer lo
44

incognoscible. No me refiero al fatum que empuja


los siglos humanos sino a una escena ms domstica: Napolen, insomne, sentado en su camita de
Santa Elena, pequea isla.

Opiniones
Mientras Napolen gastaba sus horas adoctrinando
a sus compaeros de infortunio, jugando al ajedrez
o durmiendo la siesta, en Europa se segua hablando
de l, escribiendo sobre l, decidiendo qu hacer con
los cascotes de la demolicin dejada por las guerras
de l. Hubo opiniones para todos los gustos. La crnica negra lo secuestr como personaje en libros
convenientemente annimos o firmados con seudnimos, como Los amores secretos de Napolen,
donde se lo haca amante incestuoso de su hermana,
la hermosa y cachonda Paulina. En la Francia de
1815, la opinin dominante le pona una calificacin
muy baja. La conscripcin militar obligatoria y las
terribles derrotas militares, sus muertos, invlidos,
viudas, hurfanos y mendigos se contaban por cientos de miles. El pas estaba ocupado por ejrcitos
extranjeros, se haba perdido parte del territorio
nacional, el bloqueo continental haba desatado una
crisis de provisiones, la deuda del tesoro pblico era
enorme y pesaba sobre los contribuyentes. Despreciado y en vas de olvido, la muerte le vali de rehabilitacin. El dspota calamitoso empez a ser visto
como gran jefe y mrtir, como un francs supliciado
45

por los ingleses. Los libros de OMeara y Las Cases


iniciaron la revisin.
La prensa inglesa se mostraba dividida. Los liberales se indignaban por el mal trato dispensado.
Personajes como lord Sussex y lord Holland encabezaron esta lnea. Otro lord, Byron, apunt su recuperacin pica y potica. En contrario sentido, los
diarios conservadores lo tildaban de asesino rodeado de siervos. La prensa alemana, por su parte, censuraba a la inglesa y tambin se mostraba romntica
y comprensiva.
No aguantando las penurias, algunos fieles haban
abandonado al desterrado, no siempre contentos con
l. Las Cases se volvi y milit por su memoria, pero
Gourgaud, tras discutir de asuntos militares con el
jefe, recibi el amable arrepentimiento de ste: lo
deba haber colgado de una horca en 1815. Es decir
que tambin en las filas bonapartistas se empezaron
a ver grietas y aparecieron personajes que contemporizaron con los Borbones o, al menos, pidieron
disculpas y perdones de olvido.
En otro nivel, ocupado por gente del intelecto que
no puede considerarse fantica ni indocumentada,
se observaba una admiracin por el gran hombre, al
menos por la grandeza de sus ambiciones y proyectos. Dicho de otra forma: ser europeo se volva participar en una grandeza compartida, engrandecerse,
por obra y gracias del Emperador francs. Fichte le
aplic su propia filosofa: Napolen es el Gran Yo
que seorea sobre todos los dems, un ejemplo o
ilustracin de la Filosofa (conservo la mayscula
46

alemana y el hecho de que la seora Filosofa parece


nica en el caso fichteano). Hegel se apresur a terminar su Fenomenologa del espritu para coincidir
con la victoria napolenica de Jena y vio al Emperador como el espritu objetivo a caballo siguiendo
el curso del mundo o, quiz, abriendo su huella. Al
menos, es lo que dej dicho el filsofo.
Fouch lo juzgaba un diablo de hombre. Es
un elogio envenenado, si es que fue dicho con apariencia de encomio, sobre todo sospechando que
Fouch deba tener muy mala opinin del diablo.
Pero Goethe no la tena tan mala y su inters por
Napolen se acerca bastante a un hecho pasional.
En trminos goethianos, lo demonaco es altamente
elogiable. Corrigiendo la tradicional Trinidad Dios
Padre como el Ser, Dios Hijo como el modelo humano de Adn, y el Espritu Santo como el Logos, la
Palabra aadi un cuarto componente, hacindola
Santo Cuarteto: el Devenir personificado en Mefisto.
Del tringulo de la perfeccin se pas, as, al cuadrado del mundo, si se admite el simbolismo geomtrico o numeral. Y de tal guisa pas a su primer
Faust, como el espritu que crea negando, construye
destruyendo y domina el mundo temporal como
una suerte de administrador csmico designado
por el Viejo de Arriba. Todo esto crey Goethe
que se ejemplificaba egregiamente en Napolen, lo
cual, aparte de constituir una estimacin admirativa
personal, le viene de su original entusiasmo por la
Revolucin francesa, especie de terremoto histrico
que conmovi las piedras fundamentales de la vieja
47

Europa, sobre todo cuando, de lejos, asisti a la batalla del Molino de Valmy, ganada por los franceses,
a partir de la cual decidi que se entraba en una nueva era de la historia.
Goethe consideraba a Napolen una naturaleza
demonaca, similar a otras como Federico de Prusia,
Pedro el Grande de Rusia y lord Byron, tres renovadores o modernizadores, si se quiere. Los caracterizaba por tener el especial cuo y la peculiar capacidad de una fuerte realizacin vital, resistente tanto a
la razn como al entendimiento. Son naturalezas no
del todo explicables, con rincones oscuros, entre las
cuales Goethe no se inclua a s mismo porque (sic)
no era un animal capaz de meter sus patas en todos
los juegos. Se ve que hay un parecido de familia entre
lo que dejaron dicho el admirado y el admirador: lo
oscuro de la almendra histrica y la carga energtica,
vital y animal en grado sumo pero inconmensurable,
que tienen estos personajes. Son supremos ejemplares de la humanidad, figuras a la vez prometeicas y
diablicas, personificaciones de la historia entendida
como destino, seres incomparables que nadie alcanza y todos siguen, movimientos volcnicos que estremecen sus siglos.
La funcin de lo prometeico-demonaco es hostigar y mejorar al hombre desde estas alturas cimeras
de las cuales aqul se vale. La historia se las provee
oportunamente. Son lo que se llama modernamente
el humanismo y que los antiguos mitificaron en la
rebelin de los Titanes contra Jpiter, intentando
establecer el orden humano de la vida. Forma es48

piritual de la naturaleza, creatividad amoral de la


naturaleza, capacidad de la naturaleza de poner en
escena la vida dialectizndola, uniendo lo disperso
y escindiendo lo unido. Dicho sintticamente: aparicin del espritu en el cuerpo natural que torna lo
creado en creador.
Incalculable y cclica, esta naturaleza cre a Napolen y luego lo hundi. Palabra ms o menos, lo
que el titn pensaba de s mismo. Dan ganas de disear estas dos vidas paralelas: el hombre de las islas
y el hombre de la tierra firme. Se encontraron fugazmente, Goethe descubri en Bonaparte a un lector
encendido de su Werther, acept circunstanciales
elogios y guard la descomedida opinin descrita
toda su vida. Lo document en textos diversos y hasta en sus conversaciones de vejez con Eckermann.
Esta tensin prolongada en el tiempo y ajena a los
cambios histricos slo se puede explicar por una
intelectual pasin y no por oportunismo, filistesmo
o cortesana, virtudes que a menudo se han adjudicado al maestro de Weimar. No es el caso, admito
que no del todo comparable, de su amigo, protector y
empleador el gran duque Augusto, que pele contra
Napolen junto a las tropas prusianas, particip en
la Confederacin del Rin auspiciada por el invasor
francs y despus se adhiri a la Santa Alianza.
Goethe no slo admir a Napolen en las buenas
y en las malas, evitando resbalar por las vaguadas
donde circulaba el curso del mundo, sino que, a partir del incendio de Mosc, perdi todo inters por
la historia y busc asilo en la intimidad psicolgica
49

de sus personajes y, especialmente, en los mitos clsicos. Recorri, por decirlo rpido, la distancia que
separa a sus dos Faustos.
Fue consciente de que Napolen, aparte de su buen
proyecto confederal alemn, haba causado enormes
daos a los alemanes de carne y hueso. Entendi
asimismo el odio que haba suscitado entre sus compatriotas. Pero no renunci a considerar a Napolen
como el vrtice de su poca, segn su teora cnica de
los tiempos, que arrancan de una base con muchos
participantes para irse afinando y seleccionando cada
vez a menos y culminar en uno solo para luego hacer
el recorrido inverso. La derrota de Napolen abri la
decadencia europea, incluyendo regresivamente a
masas crecientes de mediocridades.
Otra coincidencia decisiva entre los dos personajes es el carcter esttico del manejo mundano.
Goethe, al igual que su admirado Napolen, entenda el ejercicio histrico del poder como una interpretacin musical. Si el corso evocaba un violn, el
alemn pensaba en el pianista virtuoso Hummel.
Esta calidad autoriz a los griegos a definir a semejantes figuras como semidioses, actores en la
comedia y la tragedia de un mundo hermoso. No
todo es gloria festiva en ellos: elevarse hasta la cima
es muy peligroso porque convierte en absoluta a la
personalidad que se considera nica, capaz de sacrificar todo lo que no encuadre en la idea que tiene de
s misma. No necesariamente lo hacen destacando
por su talento o su inteligencia. Los caracteriza la
aceptacin que despiertan en los dems, base de su
50

Napolen en Santa Elena. leo sobre lienzo


por Francois-Joseph Sandmann.

inmenso poder sobre ellos y que los hace actuar. Su


productividad insiste Goethe es de raigambre esttica y sus modelos pueden ser Rafael, Shakespeare,
Mozart y los que solemos denominar genios, descuidados en lo moral, ya que, en ocasiones, resultan
embaucadores o mentirosos (pensaba el maestro
en Bonaparte, sin mencionarlo?). Por su parte, ver
la construccin del Estado como una obra de arte
tiene una larga secuela en el pensamiento europeo,
pasando por Jakob Burckhardt para llegar hasta Andr Malraux.
Napolen busc la virtud y, no habiendo logrado
encontrarla, obtuvo el poder. Estas palabras ms o
menos goethianas no las escribi en castellano, desde luego matizan su entusiasmo. El Emperador fue
un victorioso/derrotado ser demonaco por un fra51

caso moral, porque no pudo ser un gobernante bondadoso, un padre de familia providente ni un santo.
Me quedo con el matiz. A la inteligencia de Goethe
ciertas cosas no se le escapaban con la inaprensible
velocidad que Napolen habra preferido.
Estas observaciones de color en el gran fresco
napolenico tambin aparecen en un admirador de
la poca, Stendhal, que escribi, succionando fuentes ajenas, una Vida de Napolen e hizo aparecer
el fantasma imperial en la vida de sus hroes como
Lucien Leuwen, Julien Sorel y Fabrizio del Dongo,
por no incluir entre ellos al autobiogrfico Henry
Brulard. Si Goethe apela a la inteligencia de las contradicciones, Stendhal es ya un ejecutor de la irona
romntica.
Hay que establecer algo previo. Uno de los
puntos de sutura entre Napolen y Stendhal es su
condicin de mentirosos. Quiero decir fabuladores
y no mitmanos. Ambos mintieron a sabiendas y sin
dejarse convencer por sus mentiras para mejor controlar su efecto entre los dems. Como soberano,
reconoce el escritor, Napolen menta a menudo,
es decir que meta la mula en rendido homenaje a
la razn de Estado. Si uno sola macanear dicho
sea en buen argentino en sus peroratas doctrinales, el otro lo haca pluma en mano y negro sobre
blanco. En esto, Stendhal invent que haba seguido
al general en todas sus campaas, incluidos el calor
moscovita y la frigidez alpina, que haban dialogado
a solas en su despacho y cuchicheado en un palco de
la Scala de Miln. Creo que estas livianas mendaci52

dades poco importan, que se inventa mejor fuera de


todo deber documental. Ms an: Stendhal considera que Napolen se pas la vida mintiendo, hasta en
sueos, salvo cuando cont sus batallas, por bello
ideal militar. Me parece que exagera pero hoy no
toca elucidarlo.
En todo caso, inicia su libro con una suerte de
sentimiento religioso, lo cual es pertinente porque
est tratando de un lder. Lo mide: es el ms grande
desde Csar y el ms asombroso desde Alejandro.
Responde a la religin de la patria, creada por la Revolucin francesa. Napolen, en otro orden, amaba
a Francia con la ternura viril y guerrera, contribuyo
por mi parte de un enamorado. Y el modelo de todo
enamorado es la mam, que el escritor compara con
las heronas de Plutarco y las italianas medievales.
Al respecto, queda bien juzgar a Napolen como uno
de los condottieri del siglo xiv y los contemporneos de Maquiavelo. Dedicarse a la accin heroica y
prescindir de lo escrito. De hecho, los bonapartistas
suelen ser hombres de buen corazn y desafectos a
la lectura. Pero siempre hay que habitar lo alto de la
montaa, vivir en el peligro y renunciar a las molicies del placer, como pasa en la moderna civilizacin
burguesa, que vive en la prudencia del cmodo llano,
a diferencia del seor feudal, sustituido hoy por el
procurador granuja y el productivo burgus. Stendhal, caramba, parece un imitador de alguien que
vino despus que l, Nietzsche. Un milagro atribuible a san Napolen Bonaparte? Pienso una vez ms
en Borges, para el cual Kafka es contemporneo de
53

Las mil y una noches, si no su antecesor. Omnipotencia de la lectura.


Stendhal puntualiza sus elogios al corso (cito
por la traduccin de Pedro Vances): El pueblo, al
que Napolen ha civilizado, hacindolo propietario
y dndole la misma cruz que a un mariscal, lo juzga
con el corazn y creo ahincadamente que la posteridad confirmar el juicio del pueblo. Stendhal, al
respecto, aconseja desconfiar de la aprobacin de los
salones, que l conoca de sobra, porque cambian de
moda cada diez aos, incluidos en la moda los peinados, las levitas y las creencias. Sigo citando: Napolen ha rehecho la moral del pueblo francs y sta
es su ms legtima gloria. Sus medios han sido un
reparto igual, entre los hijos, de los bienes del padre
de familia, beneficio debido a la Revolucin [...].
El elogio stendhaliano a Bonaparte es, valga el
eco, una leccin de bonapartismo. El pueblo ha aceptado al lder y le debe todo lo que el lder le ha dado.
El lder, a su vez, ha igualado los niveles del pueblo
porque lo ha civilizado, es decir que lo ha convertido
en un conjunto de ciudadanos, de entes civiles, siempre que no se lo iguale a l mismo en esa nivelacin.
La aceptacin mutua no es racional; es cordial, sentimental. Adems, es el lder quien reparte la herencia particin por ascendientes, dicen los juristas, ya
que se hace en vida del causante como un padre reparte entre los hijos. O sea que el pueblo es siempre
filial y el lder, siempre paternal. No hay complejo de
Edipo, dira Freud, porque el hijo no puede matar al
padre y ocupar su lugar. Vivo o muerto, el Empera54

dor seguir imperando en los corazones de los suyos,


que vienen a ser todos.
Stendhal se confa: ha perdido todos sus carios,
menos el que apasionadamente le sigue dispensando
Napolen, al cual conoci de vivo y con el que sigue
intercambiando amores diversos despus de su bito. En parte porque la miseria que sigui a su partida lo ha vuelto ms querible. Detrs de m vendrn
quienes bueno me harn, reza un refrn castellano
que sola citar Pern, actualizado bonapartista.
Segn anticip, despus de todas estas declaraciones admirativas, Stendhal toma distancia desde
la irona, romntico en todo caso. Oigmosle: Napolen supo hacerse obedecer como general pero no
supo mandar como rey. Su monarqua se fund en
el vaco pues el nico poder que constituy fue el
suyo personal. Era ignorante en poltica y furioso
antiliberal, por lo mismo. Quera hacer el bien pero
rpidamente y sin admitir discusiones. Crea habitar
el origen y, en consecuencia, despreciaba la historia.
Por lo tanto, le pas lo mismo que a Carlomagno:
nada de lo suyo lo sobrevivi.
Tenemos aqu dos Napoleones, uno inmortal y
mtico, el otro histrico y perentorio. Inteligente,
Stendhal se ve en el atolladero de escoger o conciliar.
Hace las dos cosas. Considera que el Napolen potico, caballeresco y perfectamente noble es el que llega
a las campaas de Italia, concretamente a la toma
de Venecia en 1798. Desde entonces, para su conservacin personal, debi someterse a unos principios
que a Stendhal no le merecen ninguna admiracin.
55

Son los que reflejan la bajeza moral instaurada por


el rgimen del Directorio.
Lo que ha ocurrido luego es que la gente (quin
ser?) empez a forjar la leyenda napolenica, el
hecho de haber obtenido la gloria ganando unas
cuantas batallas sin darse cuenta, por mero azar o
por concesin de la oscura, providente y poderosa
deidad de la historia. Paralelamente, otra leyenda, la
negra, anunciaba que morira envenenado como en
los melodramas. Napolen, al revs que Stendhal, se
crey las dos, porque era un genio al tiempo que un
paranoico. Recordemos la fecha del texto stendhaliano para enaltecer su lucidez teida de amor y viceversa: 1837, diecisis aos despus de la muerte.
Si he considerado, sucesivamente, a Goethe y
a Stendhal, es porque coinciden en el tiempo y no
tienen una admiracin compatible con la crtica del
personaje, intelectual en uno e histrica en el otro.
Camino inverso pero con parecidos resultados es el
de Tolsti, en el Eplogo de Guerra y paz (1868),
donde se ocupa del Emperador y de su situacin en
el paisaje de luces y sombras que ofrece la historia.
Lo hace tomando la voz narrativa o cedindola a su
lter ego Pierre Bezjov.
La visin tolstoiana de la historia no difiere mucho de la napolenica. Antiguamente se atribua a la
divinidad el manejo de la deriva histrica. Modernamente, dado que ya no se cree ni en Dios ni en los
dioses, esa fuerza se considera inabordable por el conocimiento humano, al igual que incognoscible era
la divinidad. Los historiadores la denominan poder,
56

que es el que ejerce una persona a la cual se transfieren las voluntades de todos porque la reconocen
como poderosa. Es decir: el poder es una tautologa
que nada explica y, por lo mismo, que no existe para
la razn humana. Si obedece a leyes, son secretas e
inaccesibles al saber profano. Poco le falt a Tolsti
para acreditar lo sagrado del poder y llegar a lo que
Freud iba a discurrir en Ttem y tab.
El poder, absoluto en tanto se sostiene a s mismo,
puro, duro y desnudo, es el poder segn Maquiavelo
y Napolen. Ms an: la dupla Casualidad/Genio
(Tolsti) se puede leer como una reformulacin de la
maquiaveliana Fortuna/Virtud. Napolen, tal como
lo ve Tolsti, es el genio que sabe aprovechar la oportunidad que le brindan las casualidades, hasta que se
le ponen en contra y otro genio, agazapado y paciente, le gana la partida. Es el zar Alejandro I que acta,
pacifica y conduce a Europa, haciendo, por los resultados, lo contrario de Napolen: matar, imponer
violencias, sin metas ni planes que no sean su propia
gloria y grandeza. Es decir que Alejandro, benvolo,
se pone al servicio de la historia, en tanto Napolen,
despiadado aventurero, la pone a su servicio. Ambos, en trminos maquiavlicos, son virtuosos que
saben encontrarse con la fortuna.
Tolsti detestaba al francs y amaba al ruso, no
por patriota, que de eso tena poco y nada, sino porque fue el monarca que, desde el absolutismo y por
primera vez, intent reformas liberales. Aado: a la
manera de Napolen. Se dira que, a regaadientes,
el gran escritor les da la razn a los dos, la misma
57

razn que le permite ver con modesta claridad la


escasa parcela de la historia que admite la luz. De
lo dems opina, lapidario: La historia moderna se
parece a un hombre sordo que responde a preguntas
que nadie le hace (cito por la traduccin de Lydia
Kper). Dado que de interrogaciones se trata, podramos preguntar al conde por qu escogi como
tema de su novela supuesto que, salvajemente, su
gran libro slo tuviera uno la invasin napolenica
de Rusia. Hoy no toca contestar.
Como la secuela imaginaria de Napolen no
acaba con estos tres aficionados al titanismo del
Ochocientos, cabe espigar un par de ejemplos ms
alejados en el tiempo y que, curiosamente, en lugar
de acentuar lo histrico de la lejana, subrayan su
carga mitolgica, intemporal y, en consecuencia,
siempre cercana.
Dimitri Merejkovski (Vida de Napolen) no duda
en sostener que nuestro personaje era a medias
natural y sobrenatural, que en su cuerpo mortal habitaba un dios. La similitud con la doble calidad de
Jesucristo es evidente. Prxima es la opinin de Lon
Bloy (El alma de Napolen). Lo considera un personaje nico y, en tanto tal, incomprensible. Como genio, es la voluntad divina encarnada en un hombre y
dotado, adems, del don proftico pues anuncia LoQue-Va-A-Venir. En tal calidad, estuvo siempre expuesto a ser engaado y traicionado: por su familia,
sus amigos, sus colaboradores. No lo supieron tratar
pues carecieron de pautas para hacerlo, por lo cual
lo sometieron a malos tratos. El nico es inaccesible
58

al conocimiento, tanto del ajeno como del propio, ya


que conocer es comparar y l es incomparable, justamente, por ser nico. En ese sentido carece de semejantes y es secreto o vacuo. La historia acaba por
desecharlo al desear l ser absoluto y no conseguirlo
en este mundo. Los hombres normales s alcanzan
la felicidad en forma de dichas parciales y objetos
limitados. El nico est destinado a una gloriosa
desdicha. Un don romntico.
Digresin: lo vacuo exige ser tapado, por lo cual
se explica el denso manto de uniformes, adornos,
ceremonias y pompas, gestos, ademanes y soliloquios, a menudo con la comicidad del nuevo rico, en
que abund Napolen. De nuevo, una mscara, una
persona.
Personalmente, hallo un tanto desorejadas estas
admiraciones y tiendo a considerar que si alguien
es semidivino poco mrito tiene que cumpla tareas
anmalas, extraordinarias, mayores que las corrientes. Le vienen en el precio de ser lo que es as como

Mscara mortuoria de Napolen.

59

para el pelirrojo no es una virtud la rojez. Sin embargo, por obra de Napolen o porque Napolen estuvo
imbuido del disclpese la hiprbole espritu de la
poca, cabe aceptar el titanismo de su imaginacin y
de sus planes, incluidos los fracasos y los desmanes
folletinescos, las masacres y las venganzas. Hay divinidades para todo. La suya fue una poca titnica
y l la personific. O l le dio ese tinte de titanismo y
entonces la poca fue napolenica. Tanto monta.
Hasta ah llego.
Hay pruebas al canto: los sistemas del siglo xix
que intentan hallar una clave dominante que explique
espacios universales de las ciencias o del pensamiento
filosfico (Hegel en la historia, Marx en la economa,
Comte en la sociedad como extensin de la fsica y
la qumica, Darwin en la biologa); las sinfonas de
Beethoven; la pintura de David, Goya, Gricault y
Delacroix; la estatuaria de Canova y sus imitadores;
las peras de Meyerbeer; Rossini, considerado por
Stendhal como el Napolen de la msica; los ciclos
novelescos de Balzac, Dickens, Galds; los poemas
picos de Victor Hugo, Wagner y Byron; la enciclopedia viviente que es Goethe. Vistas en panorama,
son empresas monumentales, faranicas, propias de
conquistadores ambiciosos e imperiales, de nuevo:
napolenicas. Insisto: titnicas.
La precedencia, conviene no olvidarlo, es la Revolucin francesa, algo grande que hasta el da de hoy los
historiadores trifulcan acerca de saber en qu consisti, salvo en admitir que es eso: algo grande, algo muy
grandote, algo propio de aquellos Titanes que Goethe
60

celebr como los modelos de Napolen, favorables al


soberbioso enfrentamiento con los dioses y la fundacin de un orden humano de la vida, hecho por unos
hombres capaces de convertirse en dioses.

Bonapartismos
Es habitual situar las propuestas no me atrevo a
decir que ideas o pensamientos de Napolen en las
tradiciones del realismo poltico. Sera una suerte de
recada en el maquiavelismo, as como Maquiavelo
fue una recada de Julio Csar. De tal modo, hablar de cesarismo, maquiavelismo o bonapartismo
resultara hablar de lo mismo la horrible rima involuntaria lo acaba de proclamar o, al menos, de
una corriente que se mantiene y renueva a lo largo
del tiempo como una alternativa constante de la
meditacin sobre el poder. Frecuentemente, aunque
no indiscutiblemente, se trata de una simplificacin:
separar la tica de la poltica. Algunos pensadores
liberales como Croce, Singledon y Villari ven en esta
concepcin de lo poltico una escisin entre moral
y poltica, poniendo a sta del lado de lo esttico.
Isaiah Berlin matiza oportunamente la cuestin.
Efectivamente, Maquiavelo admite que su prncipe
deba hacer, en ocasiones, algo que le resulte inmoral, que choque con sus convicciones morales, pero
lo har en funcin de principios ticos superiores
y para evitar males de mayor entidad, de modo que
el mal menor equivalga a un bien. Es bello perseguir
61

el triunfo, la gloria y, a travs de ambos, la dicha de


la sociedad. Es cierto que no son valores convencionalmente considerados como cristianos pero s lo
son en un contexto de paganismo como el restituido
en el Renacimiento y luego exaltados por Nietzsche.
Mussolini juzgaba a Maquiavelo el vademcum de
todo estadista y abri el espacio para considerar al fascismo como una recada, relativizada por la diferencia
entre pocas y personas, del bonapartismo. Su actitud
ante la religin, por ejemplo, lo prueba. Es algo de utilidad social aunque poco importe la existencia de Dios
y nada, el derecho natural de inspiracin teolgica. La
energa que exalta el fascismo es pagana, as como la
mansedumbre que aconseja a las masas, cristiana.
Los dos son valores permanentes e irreductibles porque los hombres son siempre los mismos y la historia,
misteriosa y carente de sentido.
Otras coincidencias refuerzan al parecido: la
movilizacin de las multitudes, la militarizacin del
pueblo en armas, el apoliticismo (la enemistad con
jacobinos y girondinos, liberales y socialistas), el
desprecio anarcoide por la autoridad constituida, lo
totalitario del poder, la exaltacin de lo popular como
primario mezclado con el utillaje de la vida moderna
(industria, armamento), la invocacin de una revolucin como fundamento y el establecimiento de un
orden antirrevolucionario, el culto del conductor, la
burocratizacin, la sustitucin de las antiguas oligarquas por una nueva, la oligarqua corporativa. En lo
filosfico: cercana del romanticismo, el historicismo
como encomio de los caracteres nacionales propios
62

(nacionalismo), elementos msticos de fe en la oscura


providencia, las inspiraciones geniales del caudillo,
el amor mutuo entre el conductor y la masa.
Aun coincidiendo en vindicar la tradicin romana
como herencia personal, Mussolini y Bonaparte difieren. El uno es de origen militar y no soporta las formaciones irregulares; el otro es de proveniencia civil
y organiza escuadras paramilitares. Algunas similitudes estructurales tambin son significativas: ambos
regmenes se volcaron al militarismo y emprendieron ambiciosas campaas armadas que acabaron en
derrotas catastrficas, celebradas por su grandiosa
belleza, por cierto amor esttico hacia el patetismo.
Aventura y nihilismo si se prefiere: aniquilacin
van de la mano. Por el contrario, en lo econmico y
social fueron conservadores, poco innovadores y, a su
cada, la estructura social era la misma que haban recibido. Renzo de Felice sintetiza: defensa de un orden,
carcter no reaccionario (no volver a pocas clausuradas por la historia), tcnica revolucionaria en cuanto
a la toma del poder, el golpe de Estado.
August Thalheimer, un marxista expulsado del
PC alemn en los aos veinte del pasado siglo,
consider que el fascismo era una variante del bonapartismo que Marx y Engels haban estudiado a
propsito de los dos Napoleones, el to y el sobrino.
El fenmeno que los aup fue que las clases dominantes tradicionales abandonaron el poder poltico
conservando el poder econmico, eliminando la distancia entre Estado y ciudadanos por medio de una
entidad totalizante como el ejrcito u otra fuerza de
63

choque, que ocupa el campo antes poltico y acaba


con el caos revolucionario. Cuando el fascismo cae,
vuelve la legalidad del antiguo curso normal de
las cosas y se considera la intervencin bonapartista
como accidente temporal de la evolucin histrica.
Hay tambin regmenes autoritarios, nacionalistas y
populistas que no tienen el carcter totalitario y corporativo del fascismo pero que caben en la familia
bonapartista, como el maximato del PRI mexicano,
el franquismo, el peronismo y el chavismo.
Como se ve, la herencia napolenica no se limit
a su testamento y ofreci unas cuantas recadas en
los siglos siguientes al propio. Se lo debe considerar,
en este sentido, un precursor. La situacin social en
cada caso difiere pero tiene un parecido estructural: Napolen vivi la transicin entre el proceso
revolucionario, que borr los ltimos vestigios de la
sociedad seorial de estamentos, y una sociedad de
clases. Los otros bonapartismos se sitan en la transicin de la sociedad de clases a la de masas. Escribo
estas lneas mientras padecemos la asquerosa crisis
desatada en 2007 por la hegemona de las corporaciones financieras y los tecncratas de la ingeniera
seudoeconmica.
Estas semejanzas provocan respuestas diferidas
en el tiempo. Cito slo una, el curioso texto de Juan
Domingo Pern Sobre la situacin actual (1971) que,
si no de su mano, es de su autora y donde se lee: No
es que la historia se repita sino que los acontecimientos humanos slo cambian en tiempo y espacio, en
dimensin y trascendencia pero no en sustancia. Y
64

en cuanto a Clo, la musa de la Historia: [...] charlatana, enredadora y mentirosa, no deja de ser prudente y sabia. Como sola ironizar melanclicamente el
General tras haber admitido la oscuridad inescrutable
del profundo devenir histrico: Qu queda de las
grandes civilizaciones? Cuatro columnas rotas.

La Europa posnapolenica
El Congreso de Viena, que trat de recomponer la
Europa posnapolenica, sesion entre septiembre
de 1814 y junio de 1815. No obstante la gravedad de
los temas tratados, el tpico que ha dejado es frvolo
y salonero, como si las aristocracias, al recuperar
sus espacios, se dedicasen de nuevo a su exclusivo y
pacfico ejercicio de la diversin elegante. No servan
para otra cosa, salvo para la ceremoniosa antecmara diplomtica, segn juzgaba Napolen. Y as hubo
en la capital austriaca multitud de festicholas, bailes en los palacios de la nobleza y en el Saln Apolo,
donde destacaban el canciller austriaco Metternich y
el zar Alejandro, guapos y ligones.
El mapa del continente qued compuesto por
Gran Bretaa unida a Irlanda, Portugal, Espaa,
Francia, Suecia (que abarcaba Noruega), Dinamarca,
los Pases Bajos (Blgica incluida), Suiza, CerdeaPiamonte, Npoles y las Dos Sicilias, multitud de seoros alemanes, Prusia, Rusia, Toscana, los Estados
Vaticanos, Austria, Dinamarca, Polonia y la Turqua
Europea (Balcanes y Grecia), es decir lo mismo que
65

antes de Napolen, retoque ms o menos. O tambin:


el mapa de las conquistas y derrotas del Emperador.
Metternich consideraba que Europa era su patria
y se preocupaba por el equilibrio como base de la paz.
Soy un mdico en el gran hospital del mundo se
autodefina, napolenico a su manera. Pero no todas
las piezas estaban bien ajustadas. Polonia era un
reino aunque bajo dominio ruso. Prusia pretenda
Sajonia. Las dinastas disputaban sobre derechos a
las coronas. Se organiz una Confederacin Alemana
con un Parlamento en Frankfurt, que fue el inicio
de su futura unidad. Por el contrario, Italia segua
despiezada. Murat, en contacto con los patriotas
italianos, intent una patriada pero fue vencido,
detenido y fusilado por los austriacos el mismo
ao de Waterloo. Hubo un proyecto metterniquiano
de federacin itlica pero no lleg a cuajar. Suecia
abandon sus ltimas posesiones prusianas, que
conservaba desde la guerra de los Treinta Aos, y
Dinamarca renunci a sus pretensiones sobre Pomerania. Ambos actos fueron venales. Y no resultaron
los nicos porque Metternich y su adjunto el alemn
Friedrich Gentz cobraban peaje por poner y sacar
traseros de los tronos.
La Santa Alianza fue suscrita el 26 de septiembre de 1815 por el zar, el emperador de Austria y
el rey de Prusia. Su inspiradora fue la baronesa
Juliana de Krdener, amiga del monarca ruso. Se
declaraban miembros de una misma nacin cristiana, hermanos segn las Escrituras y padres de sus
sbditos, defensores de la religin, la justicia y la
66

paz. Luego entraron todos los prncipes cristianos,


provocando el escndalo del Papa porque supona
admitir la igualdad entre sus fieles y los herejes. El
20 de noviembre de 1815 se firm la paz de Pars, en
la cual Rusia, Prusia, Austria e Inglaterra aseguraron
su mutua defensa ante el peligro francs.
Se haba montado una suerte de Internacional
Antiliberal pero la sombra de Napolen segua siendo
alargada y as lo probaran las barricadas de 1830 y
1848. Un pequeo toque de mundana irona cierra
este apartado. Lo tomo de Frdric Rouvillois (Histoire du snobisme). Tras el periodo revolucionario
y bonapartista, dominado por la moda nacional y
patritica, la Restauracin restaur, valga el eco, una
moda aristocrtica ya prspera en el siglo xviii: el uso
de vestimentas, arreglos personales y multitud de palabras de origen ingls. Wellington haba triunfado en
los campos de batalla y tambin en los salones.

stos son mis poderes


Napolen vivi los aos de Santa Elena en una radical soledad, apenas salpicada de presencias escasas
y montonas, que fueron disminuyendo con los aos
a medida que algunos fieles huan del peasco africano. Los lazos con su familia, sus antiguos oficiales,
sus colaboradores polticos, las dignidades regias o
principescas con las que mantuvo ptimas o psimas
relaciones, todos esos vnculos, estaban radicalmente cortados. Ese hombre habituado a baos de multi67

tudes callejeras y tropas cuantiosas se vio reducido a


un squito de pacotilla instalado en un constructo
a guisa de palacio y rodeado por soldados hostiles
sobre un paisaje de soledad rocosa y ocenica. Mirado a la distancia, su retrato es el de un comediante
aficionado y provincial. Con todo, el hombre inteligente y el animal imperioso que siempre fue mont
enseguida una red fantstica que lo sostuvo y le evit
la psicosis.
Segua siendo megalmano y algo paranoide. En
sus conversaciones y dictados se lo ve encarando a
la Historia Universal, que le pide cuentas y l se las
salda con rapidez y al contado. No se responsabiliza
de ningn crimen el fusilamiento de Enghien lo
obsesiona, sin embargo, y por algo ser ni apenas
de algn error, acaso por un exceso de incauta benevolencia. Y, como si fuera poco, fantasea con que el
mundo lo recuerda y no se permitir el olvido, para
lo cual administra en su testamento sus poderes de
ultratumba, lo que habr que hacer cumpliendo su
mandato cuando haya muerto.
En ese sentido, su testamento es su obra maestra.
Por eso lo posterg hasta el final y quiso redactarlo
por su mano, ya temblorosa en el preludio agnico.
Slo quedaron fuera de l los detalles de su velatorio
y sus funerales, que transmiti oralmente a su confesor, tambin en aquellos das postreros. En todo
caso, queda claro que deseaba la incineracin (habla
continuamente de sus cenizas), mandato que no se
cumpli y que, de haberse concretado, nos habra
impedido toda la novelera ms o menos cientfica
68

Cortejo funerario de Napolen Bonaparte en Santa Elena,


9 de mayo de 1821. Grabado de Jean Joseph Benjamin Constant.
Bibliothque Nationale, Pars.

sobre su muerte. Dicho en plan personal: gran parte


de este texto no existira. Hay desobediencias muy
fecundas.
Napolen dice morir dentro de la religin catlica, en la que haba nacido. Desde el punto de vista
religioso, esta declaracin no tiene ninguna importancia. Es un recurso para evitar que los ingleses
le propinaran alguna liturgia fnebre anglicana y
resultar simptico para los franceses y los italianos,
catlicos en su mayora. El Emperador sospechaba
la existencia de Dios y se diriga directamente a l
o con la modesta mediacin de la historia universal.
Para ello, las religiones organizadas le resultaban superfluas, aunque les conceda una gran importancia,
dados sus cuentos de viejas, para la cohesin social
de las vastas plebecas. Si habla de calumniadores
y apstatas, se refiere a sus cultos personales. Fue
69

sincero al aclarar: Nunca he sido bueno, he sido


firme. Mayor maquiavelismo, imposible.
En cambio es importante su afirmacin de que
muere asesinado por la oligarqua inglesa y su sicario. No slo porque atribuye a los ingleses la
responsabilidad homicida sino porque denuesta a
la oligarqua y esta inquina antioligrquica ser repetida por todos los bonapartistas que lo sucedieron.
Quiz un freudiano hablara de proyeccin, es decir:
ataco a la oligarqua para expulsar su fantasma de
mis adentros porque estoy fundando mi propia
oligarqua. O le dirijo sinnimos: sinarqua, conjuracin internacional, imperialismo. Pero el crimen
no quedar impune. El pueblo ingls lo vengar.
Siempre, en los populismos, el pueblo sabe lo que
hace y lo hace bien.
Su fantasa ms fuerte es seguir teniendo una
familia. Menciona a su esposa ya recuperada por
la corte vienesa y muy feliz con su amante Neipperg,
que ser su marido tras la viudez y a su hijo legtimo, a quien considera Napolen II y al cual imagina
alimentado por el recuerdo de un padre del cual
le hablar el universo. Desde luego, si alguien le
hablar al hijo del padre ser algn personero de
los Habsburgo y para ponerlo verde. En cuanto a los
hermanos, dice que le demuestran inters, de lo cual
carecemos de constancia. A Luis le perdona alguna
infidelidad y si lo hace es porque tiene el poder de
condenarlo. Por fin, como parte de esta fantstica
dispensa familiar hay que observar cmo acomoda
los matrimonios de sus conocidos, el de Marchand
70

con alguna viuda, seguramente de militar muerto en


combate, en primer trmino. Para los parientes de
sangre, la severa prohibicin de no vincularse con
suecos ni con Borbones. Al abate Vignali, por su
calidad eclesistica, no le recomienda ni siquiera
una viuda pero s le ordena que compre una casita
en Pontecorvo. Lo ltimo que redacta es una doble mencin: sus dos hijos ilegtimos: Alejandro
Walewski es bueno como militar en parte lo obedecer y Len Denuelle lo es como magistrado y
aqu se equivoc del todo.
Como se ve, el Emperador se imagina organizando la vida de mucha gente ms all de su muerte, a
la manera de un poder fantasmal que contina ejerciendo su facultad controladora. En algunos aspectos, sus propuestas de este orden resultan disparatadas, como cuando dispone ayudas econmicas para
proscritos, exilados y soldados annimos, que deben
buscarse por todo el planeta, o cuando administra
mobiliarios y palacios que ya no le pertenecen, en
especial los italianos.
Donde ms divertido resulta el escrutinio es
respecto de los objetos. Arriesgo que esta minucia
responde a dos objetivos: que los ingleses no se queden con nada suyo, por nfimo que su precio sea, y
que se prepare un museo napolenico, a cuyo efecto
prohbe que los recipiendarios de sus bienes vendan
cualquier cosa que haya estado en contacto directo
con su cuerpo. Menuda es la instruccin, porque
afecta prcticamente a toda la herencia en materia
de bienes muebles. Veamos, si no, algunos ejemplos:
71

ropa interior, espuelas, botones para camisas, hebillas para zapatos, orinal, cama de hierro, catres de
campaa, colchones, calcetines (convenientemente
usados muchos de ellos), toallas (dem), fundas de
almohadas, gafas y cajitas hurtadas a Luis XVIII.
Quien quiera hablar de fetiches, que lo haga. Quien
prefiera hablar de reliquias, que tambin lo haga. Y
si no, que se tenga en cuenta la conservacin de sus
cabellos, objeto imprescindible para acreditar envenenamientos. Los previ el Emperador? Lo cierto es
que las consecuencias son como si lo hubiera hecho.
Napolen quera morir conservando su calidad
imperial. No slo para su ltimo aliento sino para
toda la posteridad, incluyendo estas modestas lneas.
A veces se le escapa referirse a s mismo en tercera
persona (El Emperador decide, etc.) y otras, en
plural mayesttico, como corresponde a la voz imperial (Nosotros decidimos, etc.). Hasta el da preciso
de la apertura testamentaria estaba fijado en el texto.
Hagamos como que es hoy y procedamos a leerlo.

72

Historia del texto

Gracias a las investigaciones de Jean-Pierre Babelon


y Suzanne Huart, editores del testamento napolenico para el Club du Livre (Pars, 1969) puedo trazar
una pequea historia del texto. El hecho de que
fuera escrito casi todo por el propio Napolen en sus
ltimos das, agnico y debilitado, ms su prolijidad
en cuanto a mandas y beneficiarios, dificulta su establecimiento y aumenta la cantidad de penumbras
ms o menos misteriosas pero finalmente muy novelescas del personaje. Los documentos actualmente
conservados en los Archivos Nacionales de Francia
son los siguientes:
El testamento propiamente dicho: Est fechado
en Longwood el 15 de abril de 1821 y redactado totalmente de puo y letra, firmado y sellado. Los inventarios de objetos han sido compuestos por Marchand y
suscritos por el testador. La platera y las porcelanas
se conocen por copias autnticas.
El primer codicilo: Es igualmente autgrafo y data
del 16 de abril. Contiene las nicas voluntades que
han de conocer los ingleses, o sea que sus restos vuelvan a Francia y el reparto de los bienes imperiales
habidos en Santa Elena, entre Marchand, Montholon
73

y Bertrand. Hay un inventario de tabaqueras, dictado y que, en un comienzo, era un anexo. Estas decisiones trataron de evitar que Inglaterra expropiara los
objetos que permanecan en la isla.
El segundo codicilo: Completa al primero y contiene las instrucciones para ser abierto en Europa
en manos de los ejecutores testamentarios, los tres
antes citados.
El tercer codicilo: Fue redactado un par de
das antes de su fecha, que es el 24 de abril. En
l se dispone de los diamantes de la Corona y las
rentas provenientes de las propiedades en la isla
de Elba.
El cuarto codicilo: Tambin lleva la fecha del
da 24 aunque se lo entiende escrito uno o dos das
antes. Decide sobre legados a personas que conoci
a comienzos de su carrera, gastos de sucesin y designacin de un tesorero. Estuvo guardado en un sobre
lacrado que se ha perdido.
El quinto codicilo: Lleva indicaciones de fecha
iguales al anterior, est ensobrado y lacrado. Se
refiere a los fondos que debern remitirse a la emperatriz Mara Luisa.
El sexto codicilo: Coinciden las fechas con los
anteriores y contiene disposiciones sobre los fondos
italianos de su lista civil en manos de Eugne de
Beauharnais.
Instrucciones para los ejecutores testamentarios: Fueron dictadas a Marchand y firmadas por
Napolen. Estn fechadas el 26 pero se las supone
escritas entre el 22 y el 25.
74

Carta a Lafitte, banquero del Emperador: Fue


escrita por Montholon conforme a las instrucciones
del testador y copiada por Marchand. La firma es de
Napolen y fue puesta el 29 aunque el documento ha
sido antedatado como del da 25.
Carta al barn de La Bouillerie, Tesorero del Patrimonio Privado del Emperador: Sus detalles coinciden con los del anterior.
Las piezas antes referidas no son las nicas que
componen el conjunto testamentario de Napolen.
Hay un Sptimo codicilo cuya existencia se conoce,
en su forma autntica, por declaraciones de los testigos actuantes en los codicilos anteriores. El texto ha
llegado hasta nosotros por una copia de la coleccin
Murat, tambin conservada en los Archivos Nacionales. Aparece fechado el 25 de abril y contiene los
llamados legados de conciencia, entre ellos uno para
su hijo Len. Lleva instrucciones precisas para su
ejecucin: [...] tampoco el mismo Tesorero tendr
conocimiento del presente y ser anulado apenas
ejecutado, permaneciendo secreto hasta entonces;
toda comunicacin al respecto ser rechazada por
contener asuntos de conciencia. De su existencia
hay constancias documentales en Inglaterra con
fecha 5 de agosto de 1825.
Un Octavo codicilo fue redactado por Napolen
el da 29 y antedatado como del 27. Su debilidad le
impidi llegar ms all del cuarto pargrafo. El texto
fue completado por Montholon, quien no consigui
la firma imperial y lo llev a Inglaterra. La existencia
de este documento ha sido discutida por el historia75

dor Frdric Mason. Se conocen testimonios ingleses


de 1822 y 1823 acerca de su realidad y en Londres se
hallaba todava el 17 de junio de 1938, cuando el director de la Casa Sotheby, mister Honson, envi una
copia fotogrfica a los Archivos Nacionales de Francia. Su texto fue publicado en 1951 por Jean Savant y
dice lo siguiente:
En el da de hoy, 27 de abril de 1821.
Enfermo de cuerpo pero sano de espritu, he escrito
de puo y letra el octavo codicilo de mi testamento:
1.o Instituyo mis ejecutores testamentarios en las
personas de Montholon, Bertrand y Marchand, y Las
Cases o su hijo como tesorero;
2.o Ruego a mi bien amada Mara Luisa que tome
a su servicio al cirujano Antommarchi para el cual
lego una pensin vitalicia de 6.000 frs (seis mil francos) que ella pagar;
3.o Igualmente, que designe a Vignaly (sic) como
capelln de mi hijo;
4.o Lego mi casa habitacin de Ajaccio con todos
sus bienes, tierras, vias, jardines, muebles y ganados
a mi madre;
5.o Lego cuanto poseo en la isla de Elba, casa,
muebles, vias, tierras y ganados a mi muy querida y
muy honrada hermana la princesa Paulina;
6.o Lego a la condesa Bertrand y a la condesa
Montholon la mitad de mi servicio de licores y la
otra mitad a mi hijo;
7.o Lego al cardenal Fesch todo lo que poseo en
condominio con l en la isla de Crcega.
76

Un Legado informal a favor del duque de Reichstadt aparece dictado al dorso de un naipe a Marchand y fechado el 29 de abril por la noche.
Temiendo que su testamento cayera en manos de
los ingleses, Napolen copi todo su contenido, en
parte de su puo y letra y en parte al dictado, con
fecha 15 de abril, firmado y sellado con su escudo.
Lo entreg al abate Vignali, su capelln, quien, bajo
secreto de confesin, deba ponerlo en manos de su
madre Letizia, conocida como Madame Mre o, en
su defecto, al cardenal Fesch o, en su defecto, a cualquiera de sus otros hermanos, para ser entregado a
su hijo al cumplir sus diecisis aos. Este documento
pertenece al llamado Archivo de Su Alteza Imperial
el prncipe Napolen.
Se puede establecer una cronologa de la escritura ya referida gracias a las memorias de los intervinientes, es decir Marchand, Bertrand y Montholon.
Ha sido puntualmente establecida por el mencionado Jean Savant (Cahiers de lAcadmie Napolon,
septiembre de 1951).
Un primer texto testamentario fue redactado a
bordo del navo Bellerophon que lo llev a Santa
Elena y corregido en 1819. Bertrand lo guard en
carcter de depositario. La segunda y definitiva voluntad del testador se escribi en su lecho de muerte,
entre el 13 y el 18 de abril. Napolen escriba sentado,
sobre un papel apoyado en un cartn en tanto Montholon, de pie, sostena el tintero. Se cerr con cierta
solemnidad, con lazos rojos y la firma de los testigos,
incluido el abate Vignali. El primer testamento fue
77

entonces quemado en su presencia. Entre el 21 y el


25 de abril aadi los codicilos, cuatro pliegos esta
vez atados con lazos verdes.
Napolen muri el 5 de mayo de 1821 y los codicilos pertinentes fueron abiertos y cumplidos en
presencia de lord Howe, gobernador ingls de Santa
Elena. Entre el 27 y el 30 de mayo, los ejecutores
volvieron a Francia para cumplir las mandas imperiales. Montholon se dirigi a Pars, hizo autenticar
el testamento en el Tribunal del Sena y la carta a
Lafitte ante notario. Por consejo del jurista Cambacrs, tambin se autentic el texto ante la Corte
de Canterbury, en Londres, en 1821 (exceptuado el
Octavo codicilo).
La ejecucin testamentaria, en cuanto a mandas
de dinero, no fue sencilla. Hubo un proceso contra
el banquero Lafitte, que acab en 1826 y que redujo
muy sustancialmente las entregas porque los fondos
imperiales no daban para tanto. En cuanto a los restos napolenicos, llegaron a Pars en 1840, reinando
Luis Felipe.
El Gran Corso dej poca cosa a su hijo, criado
como archiduque austriaco y alejado de su familia
carnal y paterna. La abuela se qued con los objetos,
que nunca llegaron a las manos del llamado Aguilucho, un chico enfermizo, muerto muy joven, que
conservaba una cadena y un bastn de su padre,
que fueron a dar, oh astucia de la razn histrica, a
manos del canciller Metternich, antiguo embajador
austriaco en Pars y jefe de la Santa Alianza antinapolenica. En cuanto a lady Holland, mencionada
78

en el testamento, no se trata de ningn personaje de


fama histrica sino de una dama inglesa que, por generosidad nacional y por admiracin al pobre Bonaparte final, mand a Santa Elena ms de un paquete
con libros, vinos y comida.
Napolen III, Luis Napolen o, como amablemente lo design Victor Hugo, Napolen el Pequeo, quiso concluir el ciclo testamentario de su to y
reclam los papeles a la reina Victoria de Inglaterra
por medio del conde Colonna Walewski, hijo natural del antecesor. As se hizo y los papeles fueron
nuevamente autenticados en un juzgado francs y
entregados a los Archivos Nacionales en 1860. Los
restos del Emperador se instalaron en los Invlidos
con cierta pompa igualmente imperial, pero lo ms
jugoso del asunto fueron los 4 millones de francos
que el imperial sobrino mand librar para cumplir
los deseos de su imperial to, menos solvente de lo
pensado.
Un poco de amable cotilleo para aliviar tanta
prosa rabulesca. Juan Bautista Alberdi, enviado por
el general Urquiza, presidente de la Confederacin
Argentina, para obtener el reconocimiento de su independencia ante los gobiernos europeos, escribi
a un amigo desde Pars que hallaba la corte del pequeo Napolen muy natural. Enumeraba, para
probarlo, la cantidad de hijos naturales con rangos
y potestades: Eugenia de Montijo (emperatriz),
Walewski y Morny (ministros) y un par de seoras
con salones de financieros luego trasladados al Madrid de la Restauracin, a las cuales se atribuan im79

periales progenitores encantadoramente naturales:


los emperadores del Brasil y de Rusia, mesdames
Pereira dos Santos y Troubezkoy, luego duquesa de
Sesto.

80

Mi testamento

En el da de hoy 15 de abril de 1821, en Longwood,


isla de Santa Elena. ste es mi testamento o acta de
mi ltima voluntad.
I
1. Muero dentro de la religin apostlica y romana, en el seno de la cual he nacido hace ms de
cincuenta aos.
2.o Deseo que mis cenizas reposen a las orillas del
Sena, en medio del pueblo francs que tanto am.
3.o Siempre he tenido que ufanarme de mi muy
querida esposa Mara Luisa; le conservo hasta el ltimo momento los sentimientos ms tiernos. Le ruego que vele para proteger a mi hijo de las acechanzas
que an rondan su infancia.
4.o Recomiendo a mi hijo que no olvide jams
el haber nacido prncipe francs y que no se preste
nunca a ser un instrumento en las manos de los
triunviros que oprimen a los pueblos de Europa. No
deber jams combatir en contra de Francia ni daarla en manera alguna. Habr de adoptar mi divisa:
Todo para el pueblo francs.
o

83

5.o Muero prematuramente, asesinado por la


oligarqua inglesa y su sicario. El pueblo ingls no
tardar en vengarme.
6.o Los dos finales, tan desdichados, de las invasiones a Francia, cuando tena an tantos recursos,
se deben a la traicin de Marmont, Augereau, Talleyrand y Lafayette. Los perdono. Ojal la posteridad francesa tambin los perdone!
7.o Agradezco a mi buena y muy excelente madre,
al cardenal, a mis hermanos Jos, Luciano, Jernimo, Paulina, Carolina, Julia, Hortensia, Catalina
y Eugenio por el permanente inters que me han
demostrado.
Perdono a Luis el libelo que public en 1820;
est lleno de falsas afirmaciones y de documentos
adulterados.
8.o Desautorizo el Manuscrito de Santa Elena
y otras obras llamadas Mximas y sentencias, que
alguien se ha complacido en publicar desde hace
seis aos. All no estn las reglas que han dirigido mi
vida.
Hice arrestar y juzgar al duque de Enghien porque era necesario para la seguridad, el inters y el
honor del pueblo francs, cuando el conde de Artois
mantena, segn l mismo lo dijo, a sesenta asesinos
en Pars. En las mismas circunstancias volvera a
actuar de la misma manera.
II
1.o Lego a mi hijo las cajas, rdenes y otros objetos como la platera, el lecho de campaa, armas,
84

arneses, espuelas, vasos de mi capilla, libros, lencera, que han servido a mi cuerpo y a mis costumbres,
segn el estado anexo, letra A. Deseo que este nfimo
legado le sea caro al renovar el recuerdo de un padre
del cual le hablar el universo.
2.o Lego a lady Holland el antiguo camafeo que
me dio el papa Po VI en Tolentino.
3.o Lego al conde Montholon 2 millones de francos como prueba de mi satisfaccin por los cuidados
filiales que me ha dispensado a lo largo de seis aos y
para resarcirlo de las prdidas ocasionadas durante
su estancia en Santa Elena.
4.o Lego al conde Bertrand 500.000 francos.
5.o Lego a Marchand, mi primer ayuda de cmara,
400.000 francos. Los servicios que me ha prestado
son dignos de un amigo. Deseo que se case con una
viuda, hermana o hija de un oficial o soldado de mi
Vieja Guardia.
6.o A Saint-Denis, 100.000 francos.
7.o A Noverraz, 100.000 francos.
8.o A Perron, 100.000 francos.
9.o A Archambault, 50.000 francos.
10.o A Coursaut, 25.000 francos.
11.o A Chandellier, dem.
12.o Al abate Vignali, 100.000 francos. Deseo
que se construya una casa cerca de Pontenovo di
Rostino.
13.o Al conde Las Cases, 100.000 francos.
14.o Al conde Lavallette, 100.000 francos.
15.o Al cirujano jefe Larrey, 100.000 francos; es el
hombre ms virtuoso que he conocido.
85

16.o Al general Brayer, 100.000 francos.


17.o Al general Lefebvre-Desnouettes, 100.000
francos.
18.o Al general Drouot, 100.000 francos.
19.o Al general Cambronne, 100.000 francos.
20.o A los hijos del general Mouton-Duvernet,
100.000 francos.
21.o A los hijos del valiente Labdoyre, 100.000
francos.
22.o A los hijos del general Girard, muerto en Ligny, 100.000 francos.
23.o A los hijos del general Chartrand, 100.000
francos.
24.o A los hijos del virtuoso general Travot,
100.000 francos.
25.o Al general Lallemand el mayor, 100.000
francos.
26.o Al conde Ral, 100.000 francos.
27.o A Costa, en Bastelica de Crcega, 100.000
francos.
28.o Al general Clausel, 100.000 francos.
29.o Al barn Meneval, 100.000 francos.
30.o A Arnauld, autor de Marius, 100.000 francos.
31.o Al coronel Marbot, 100.000 francos; lo comprometo para que siga escribiendo en defensa de la
gloria de los ejrcitos franceses y para confundir a
los calumniadores y a los apstatas.
32.o Al barn Bignon, 100.000 francos; lo comprometo para que escriba la historia de la diplomacia francesa de 1792 a 1815.
33.o A Poggi, de Talavo, 100.000 francos.
86

34.o Al cirujano Emery, 100.000 francos.


35.o Estas sumas sern extradas de los 6 millones
que invert al salir de Pars en 1815, imputndolas a
los intereses del 5 por ciento, a contar desde julio de
dicho ao. Las cuentas sern ajustadas con el banquero por Montholon, Bertrand y Marchand.
36.o Todo lo que dicha inversin produzca por
encima de los 5.600.000 francos, una vez satisfechos los pagos anteriores, se distribuir como gratificaciones a los heridos de Waterloo y a los oficiales
y soldados del batalln Isla de Elba, segn el estado
de cuentas confeccionado por Montholon, Bertrand,
Drouot, Cambronne y el cirujano Larrey.
37.o En caso de muertes, estos legados se pagarn
a las viudas e hijos y, a falta de ellos, se reintegrarn a
la masa.
III
1. Siendo mi patrimonio personal de mi propiedad, y del cual no me ha privado ninguna ley francesa
que yo conozca, se pedir cuenta al barn de La Bouillerie, su tesorero. Ha de ascender a 200 millones de
francos provenientes de: 1.o La cartera que contiene
los ahorros que extraje de mi lista civil, a razn de 12
millones por ao, si no recuerdo mal; 2.o Las rentas
de dicha cartera; 3.o Los muebles de mis palacios, tal
como eran en 1814, incluidos los palacios de Roma,
Florencia y Turn con todos los muebles comprados
con las rentas de la lista civil; 4.o La liquidacin de
mis casas en el reino de Italia, as como el dinero y la
platera, joyas, muebles y caballerizas, cuyas cuentas
o

87

sern exhibidas por el prncipe Eugenio y el intendente de la Corona Campagnoni.


2.o Lego mi patrimonio privado, por mitades, a
los oficiales y soldados que an queden del ejrcito
francs que han combatido entre 1792 y 1815 por la
gloria y la independencia de la nacin, repartido a
prorrata segn las probanzas de servicios; y a las
ciudades y campaas de Alsacia, Lorena, Franco
Condado, Borgoa, Isla de Francia, Champaa, Forez y Delfinado, que hayan sufrido alguna invasin.
De la suma se apartar un milln para la ciudad de
Brienne y otro milln, para la de Mry.
Designo a los condes Montholon, Bertrand y
Marchand como mis ejecutores testamentarios.
El presente testamento, escrito de mi puo y letra, est firmado y sellado con mi escudo
Napolen

ESTADO (A)
1. No ser vendido ninguno de mis efectos; el
sobrante ser repartido entre mis ejecutores testamentarios y mis hermanos.
2.o Marchand conservar mis cabellos y se har
confeccionar unos brazaletes con un candado de oro
para ser enviados a la emperatriz Mara Luisa, a mi
madre y a cada uno de mis hermanos, hermanas, sobrinos, sobrinas, al cardenal y uno ms considerable
para mi hijo.
3.o Marchand enviar uno de mis pares de hebillas para zapatos de oro al prncipe Jos.
o

88

4.o Un par de pequeos broches de oro con jarreteras al prncipe Luciano.


5.o Un botn de oro para el cuello al prncipe Jernimo.

ESTADO (A)
INVENTARIO DE MIS EFECTOS QUE
MARCHAND GUARDAR PARA ENVIAR
A MI HIJO
o
1. Mi neceser de plata, el que est sobre mi mesa,
guarnecido con sus utensilios, navaja, etc.
2.o Mi reloj despertador, que perteneci a Federico II y que me traje de Potsdam (en la caja n.o III).
3.o Mis dos relojes, con la cadena de cabellos de
la Emperatriz y una cadena con mis cabellos para
el otro reloj, que Marchand har confeccionar en
Pars.
4.o Mis dos sellos (uno de Francia, guardado en la
caja n.o III).
5.o El pequeo reloj de pndulo dorado que actualmente est en mi alcoba.
6.o Mi lavamanos, con su jofaina y su pedestal.
7.o Mis mesillas de noche, las que usaba en Francia, y mi orinal de metal dorado.
8.o Mis dos camas de hierro, mis colchones y cobertores, si se pueden conservar.
9.o Mis tres frascas de plata donde guardaba mi
aguardiente, las que llevaban mis cazadores de campaa.
10.o Mi catalejo de Francia.
89

11.o Mis espuelas (dos pares).


12.o Tres cajas de caoba, las n.o I, II y III, que contienen mis tabaqueras y otros objetos.
13.o Un cacillo de metal dorado.
ROPA CIVIL
6 camisas
6 pauelos
6 corbatas
6 toallas
6 pares de medias de seda
4 cuellos negros
6 pares de calcetines
2 pares de sbanas de batista
2 fundas de almohada
2 batas
2 pantalones de pijama
un par de tirantes
4 calzones de casimir blanco
6 madrs
6 chalecos de franela
4 calzoncillos
6 pares de guantes
una cajita llena de mi tabaco
un botn de oro para cuellos
un par de gemelos de oro
un par de hebillas de oro para zapatos
(estos tres ltimos objetos en la caja n.o III)
ROPA DE UNIFORME
un uniforme de cazador
90

uno de granadero
uno de guardia nacional
2 sombreros
un capote gris y verde
un abrigo azul (el que llevaba en Marengo)
una cibelina corta
2 pares de zapatos
2 pares de botas
un par de pantuflas
6 cinturones
Napolen

ESTADO ADJUNTO A MI TESTAMENTO


Longwood, Isla de Santa Elena, 15 de abril de 1821
I
1. Los vasos sagrados que me sirvieron en mi
capilla de Longwood.
2.o Encargo al abate Vignali que los guarde y los
entregue a mi hijo cuando cumpla diecisis aos.
o

II
1.o Mis armas, a saber: mi espada, la que llevaba en Austerlitz, el sable de Sobieski, mi pual, mi
daga, mi cuchillo de caza, mis dos pares de pistolas
de Versalles.
2.o Mi neceser de oro, el que me sirvi en las maanas de Ulm, Austerlitz, Jena, Eylau, Friedland,
la isla de Lobau, la Moskowa y Montmirail; desde
este punto de vista, deseo que sean apreciadas por
91

mi hijo; el conde Bertrand es su depositario desde


1814.
3.o Encargo al conde Bertrand cuidar y conservar
estos objetos y entregarlos a mi hijo cuando cumpla
diecisis aos.
III
1. Tres cajitas de caoba, que contienen: la primera, treinta y tres tabaqueras o bomboneras; la
segunda, doce cajas con escudos imperiales, dos
pequeas gafas y cuatro cajas halladas en la mesa de
Luis XVIII, en las Tulleras, el 20 de marzo de 1815;
la tercera, tres tabaqueras ornadas con medallas de
plata, al uso del Emperador, y diversos objetos de tocador, conforme a los estados numerados I, II y III.
2.o Mis catres de campaa usados en todas mis
expediciones.
3.o Mi catalejo de guerra.
4.o Mi neceser de tocador, un uniforme de cada
clase, una docena de camisas y un juego completo
de cada uno de mis atuendos y, en general, de todo
cuanto utilizo en mi tocador.
5.o Mi lavamanos.
6.o Un relojito de pndulo que est en mi alcoba
de Longwood.
7.o Mis dos relojes y la cadena de cabellos de la
Emperatriz.
8.o Encargo a Marchand, mi primer ayuda de cmara, guardar estos objetos y entregarlos a mi hijo
cuando cumpla sus diecisis aos.
o

92

IV
1.o Mi medallero.
2.o Mi platera y mi porcelana de Svres que he
usado en Santa Elena (estados B y C).
3.o Encargo al conde Montholon guardar estos
objetos y entregarlos a mi hijo cuando cumpla sus
diecisis aos.
V
1.o Mis tres arneses con sus riendas, mis espuelas
que me han servido en Santa Elena.
2.o Mis cinco fusiles de caza.
3.o Encargo a mi cazador Noverraz guardar estos
objetos y entregarlos a mi hijo cuando tenga diecisis aos.
VI
1.o Cuatrocientos volmenes escogidos de mi biblioteca entre los que ms he consultado.
2.o Encargo a Saint-Denis guardarlos y entregarlos a mi hijo cuando tenga diecisis aos.

ESTADO (B)
INVENTARIO DE LOS EFECTOS
QUE HE DEJADO EN CASA DEL SEOR
CONDE DE TURENA
El sable de Sobieski (incluido por error en el Estado A; es el sable que el Emperador llevaba en Abukir y que est en manos del seor conde Bertrand)
un gran collar de la Legin de Honor
93

una espada de metal dorado


un pual de Cnsul
una espada de hierro
un cinturn de terciopelo
un collar del Toisn de Oro
un pequeo neceser de acero
una lamparilla de noche de plata
una empuadura antigua de sable
un sombrero Enrique IV y mi toca
los encajes del Emperador
un pequeo medallero
2 alfombras turcas
2 mantos de terciopelo carmes bordados, con
casaca y calzones
1.o Dono a mi hijo:
el sable de Sobieski, el collar de la Legin de Honor, la espada de metal dorado, el pual de Cnsul,
la espada de hierro
el collar del Toisn de Oro
el sombrero Enrique IV y su toca
el neceser de oro para los dientes, que se ha quedado en casa del dentista
2.o A la emperatriz Mara Luisa, mis encajes
a Madame la lamparilla de noche de plata
al Cardenal, el pequeo neceser de acero
al prncipe Eugenio, la palmatoria de metal dorado
a la princesa Paulina, el medallero pequeo
a la reina de Npoles, una alfombrilla turca
94

a la reina Hortensia, una alfombrilla turca


al prncipe Jernimo, la empuadura antigua de
sable
al prncipe Jos, un manto bordado, casaca y
calzones
al prncipe Luciano, un manto bordado, casaca y
calzones
Napolen
ste es mi testamento, escrito enteramente de mi
puo y letra.
Napolen

95

CODICILOS
Abril 16, 1821, Longwood
ste es un codicilo de mi testamento.
1.o Deseo que mis cenizas reposen a orillas del
Sena, en medio de ese pueblo francs que tanto
am.
2.o Lego a los condes Bertrand, Montholon y Marchand el dinero, joyas, platera, porcelana, muebles,
libros, armas, etc. y, en general, cuanto me pertenece
en la isla de Santa Elena.
Este codicilo, escrito totalmente de mi puo y
letra, est firmado y sellado con mi escudo.
Napolen

El 24 de abril de 1821, Longwood


ste es mi codicilo o acto de mi ltima voluntad.
De la liquidacin de mi lista civil de Italia compuesta de dinero, joyas, platera, ropa, muebles,
caballerizas, de la cual es depositario el virrey y que
me perteneca, dispongo 2 millones que lego a mis
ms fieles servidores. Espero que, sin ninguna objecin, mi hijo Eugenio Napolen los haga efectivos
con toda fidelidad; no puede olvidar los 40 millones
que le he dado, sea en Italia o por la particin de la
herencia de su madre.
1.o De esos 2 millones, lego al conde Bertrand
300.000 francos, de los cuales depositar 100.000
en la caja del tesorero para emplearse segn mis disposiciones sobre legados de conciencia.
96

2.o Al conde Montholon, 200.000 francos, de los


cuales ingresar 100.000 en la caja del tesorero a los
mismos efectos que el anterior.
3.o Al conde Las Cases, 200.000 francos, de los
cuales ingresar 100.000 a los mismos efectos del
anterior.
4.o A Marchand, 100.000 francos, de los cuales depositar 50.000 a los mismos efectos del anterior.
5.o Al conde Lavallette, 100.000 francos.
6.o Al general Hogendorp, holands, mi ayuda de
campo, refugiado en el Brasil, 100.000 francos.
7.o A mi ayuda de campo Gobineau, 50.000 francos.
8.o A mi ayuda de campo Caffarelli, 50.000 francos.
9.o A mi ayuda de campo Dejean, 50.000 francos.
10.o A Percy, cirujano jefe en Waterloo, 50.000
francos.
11.o 50.000 francos, a saber: 10.000 a Pierron, mi
maestresala; 10.000 a Saint-Denis, mi primer cazador; 10.000 a Noverraz; 10.000 a Coursot, mi jefe de
oficina; 10.000 a Archambault, mi piquero.
12.o Al barn Meneval, 50.000 francos.
13.o Al duque de Istria, hijo de Bessires, 50.000
francos.
14.o A la hija de Duroc, 50.000 francos.
15.o A los hijos de Labedoyre, 50.000 francos.
16.o A los hijos de Mouton-Duvernet, 50.000
francos.
17.o A los hijos del bravo y virtuoso general Travot, 50.000 francos.
18.o A los hijos de Chartrand, 50.000 francos.
19.o Al general Cambronne, 50.000 francos.
97

20.o Al general Lefebvre-Desnouettes, 50.000


francos.
21.o Para ser repartidos entre los proscritos que
vagan por pases extranjeros, franceses, italianos,
belgas, holandeses, espaoles o de los departamentos del Rin, por rdenes de mis ejecutores testamentarios: 100.000 francos.
22.o Para ser repartidos entre los amputados o
gravemente heridos en Ligny y Waterloo y que sobrevivan, incluidos en los estados de cuentas establecidos por mis ejecutores testamentarios, a los que
se adjuntarn Cambronne, Larrey, Percy y Emery (el
doble se dar a la Guardia y el cudruple a los de la
Isla de Elba): 200.000 francos.
Este codicilo est enteramente escrito de mi puo
y letra, firmado y sellado con mis escudos.
Napolen

El 24 de abril de 1821, Longwood


ste es mi tercer codicilo al testamento del 15 de
abril.
1.o Entre los diamantes de la Corona que fueron
enviados en 1814 hay entre 500.000 y 600.000
francos no incluidos en ellos y que formaban parte
de mi haber particular: se los extraer para atender
a mis legados.
2.o Yo tena depositados en el banquero Torlonia
de Roma de 200.000 a 300.000 francos en letras de
cambio, productos de mis rentas en la isla de Elba;
desde 1815, el seor Peyrousse, aunque no fuese mi
98

tesorero y careciera de cualquier poder, se apoder


de esta suma que deber restituir.
3.o Lego al duque de Istria 300.000 francos, de
los cuales solamente 100.000 sern reversibles a la
viuda si el duque hubiese muerto tras la ejecucin
del legado; deseo, si no hubiera ningn inconveniente, que el duque se case con la hija de Duroc.
4.o Lego a la duquesa de Frioul, hija de Duroc,
200.000 francos; si llegase a morir antes de ejecutarse el legado, nada se dar a su madre.
5.o Lego al general Rigaud, que ha sido proscrito,
100.000 francos.
6.o Lego a Boinod, comisario de rdenes, 100.000
francos.
7.o Lego a los hijos del general Letort, muerto en
la campaa de 1815, 100.000 francos.
8.o Estos 800.000 francos en legados sern considerados aadidos al artculo 35 de mi testamento, lo
cual llevar a 6.400.000 francos la suma de legados
de la cual dispongo en mi testamento, sin comprender
las donaciones hechas en mi segundo codicilo.
Esto ha sido escrito por m de puo y letra, firmado y sellado con mis escudos.
Napolen
Es ste mi tercer codicilo de mi testamento, de
puo y letra, firmado y sellado con mis escudos. Ser
abierto el mismo da e inmediatamente despus de
la apertura de mi testamento.
Napolen

99

El 24 de abril de 1821, Longwood


ste es el cuarto codicilo de mi testamento.
Con las disposiciones precedentes no se han cumplido todas nuestras obligaciones y es lo que hemos
decidido hacer en nuestro cuarto codicilo.
1.o Legamos al hijo o al nieto del barn de Theil,
teniente general de artillera, antiguo seor de SaintAndr, que dirigi la escuela de Auxonne antes de
la Revolucin, la suma de 100.000 francos como recuerdo de reconocimiento por los cuidados que este
bravo general nos dispens cuando estuvimos bajo
sus rdenes como teniente o capitn.
2.o dem al hijo o nieto del general Dugommier,
comandante en jefe del ejrcito en Toulon, la suma
de 100.000 francos; hemos conducido la artillera,
bajo sus rdenes, durante aquel sitio; es un testimonio de recuerdo por las demostraciones de estima,
afecto y amistad que nos dio este bravo e intrpido
general.
3.o dem legamos 100.000 francos al hijo o al
nieto del diputado de la Convencin Gasparin, representante del pueblo ante el ejrcito de Toulon,
por haber protegido y sancionado con su autoridad
el plan que le hubimos presentado, que vali la
toma de dicha ciudad y que era contrario al enviado
por el Comit de Salvacin Pblica. Gasparin, con
su proteccin, nos puso al amparo de la persecucin y la ignorancia de los Estados Mayores que
dirigan el ejrcito antes de la llegada del amigo
Dugommier.
100

4.o dem legamos 100.000 a la viuda, al hijo o al


nieto de nuestro ayuda de campo Muiron, muerto
junto a nosotros en Arcola y cubriendo nuestro cuerpo con el suyo.
5.o dem 10.000 francos al suboficial Cantillon,
que fue procesado bajo la acusacin de querer asesinar al general Wellington y de la cual fue absuelto.
Cantillon tena todo el derecho de asesinar a ese
oligarca, tanto como ste de enviarme, para que me
muera, a la roca de Santa Elena. Wellington, que
propuso ese atentado, trataba de fundarlo en el inters de Gran Bretaa. Cantillon, si realmente hubiera
asesinado a ese lord, se habra defendido alegando
los mismos motivos, el inters de Francia de librarse
de un general que, por otra parte, haba violado la
capitulacin de Pars y por ello era responsable por
la sangre de los mrtires Ney, Labdoyre, etc. y del
crimen de haber saqueado los museos, en contra
del texto del tratado.
6.o Estos 410.000 francos se agregarn a los
6.400.000 de los cuales hemos ya dispuesto y llevarn nuestros legados a la suma de 6.810.000 francos. Esos 410.000 francos han de ser considerados
como parte de nuestro testamento en su artculo 35,
y seguirn la misma suerte de los dems legados.
7.o Las 9.000 libras esterlinas que hemos dado al
conde y a la condesa Montholon, en caso de que hayan sido pagadas, debern deducirse del legado que
reciban de acuerdo a nuestro testamento; de no haberse recibido, sern anulados nuestros documentos
respectivos.
101

8.o El legado al conde Montholon anula la pensin


de 20.000 francos adjudicada a su esposa, siendo el
conde quien deber pagarla.
9.o La administracin de semejante herencia hasta su completa liquidacin exige gastos de oficinas,
gestiones, misiones, consultas, pleitos, por lo cual
entendemos que nuestros ejecutores testamentarios
han de retener el 3 por ciento de todos los legados,
sea de los 6.810.000 francos, como de las sumas
detalladas en los codicilos, o de los 200 millones del
patrimonio privado.
10.o Las sumas provenientes de estas retenciones
sern depositadas en manos de un tesorero y gastadas por expresos mandatos de nuestros ejecutores.
11.o Si las sumas provenientes de dichas retenciones no alcanzaran a cubrir los gastos, se completarn
a expensas de los tres ejecutores y del tesorero, cada
cual en proporcin al legado que hubieran recibido
por testamento y codicilos.
12.o Si las sumas retenidas exceden a los gastos,
el excedente se repartir entre los tres ejecutores y el
tesorero, en proporcin a sus respectivos legados.
13.o Designamos tesorero al conde Las Cases y, en
su defecto, a su hijo y, en defecto de ste, al general
Drouot.
El presente codicilo ha sido escrito enteramente
de nuestro puo y letra, firmado y sellado con nuestros escudos.
Napolen

102

El 24 de abril de 1821, Longwood


ste es mi codicilo o acto de ltima voluntad.
De los fondos en oro remitidos a la emperatriz
Mara Luisa, mi muy querida y bien amada esposa,
a Orlans y en 1814, quedan debidos 2 millones, los
cuales dispongo por el presente codicilo, a fin de
compensar a mis ms fieles servidores, que por lo
dems encomiendo a la proteccin de mi querida
Mara Luisa.
1.o Encargo a la Emperatriz que haga restituir al
conde Bertrand los 30.000 francos de renta que le
corresponden por el ducado de Parma y el Monte Napolen de Miln, as como los alquileres vencidos.
2.o Hago el mismo encargo en lo que respecta al
duque de Istria, la hija de Duroc y otros servidores
mos que permanecieron fieles y me son muy queridos; ella los conoce.
3.o Lego, a cuenta de los 2 millones ya mencionados, 300.000 francos al conde Bertrand, de los cuales ingresar 100.000 en la caja del tesorero para ser
empleados, segn mis disposiciones, como legados
de conciencia.
4.o Lego 200.000 francos al conde Montholon, de
los cuales ingresar 100.000 en la caja del tesorero
por las mismas razones del anterior.
5.o dem 200.000 francos al conde Las Cases, de
los cuales ingresar 100.000 en la caja del tesorero
por las mismas razones del anterior.
6.o dem a Marchand 100.000 francos, de los cuales deducir 50.000 conforme lo anterior.
103

7.o Al alcalde de Ajaccio a comienzos de la Revolucin, Jean-Jrme Levie, o a su viuda, hijos o


nietos, 100.000 francos.
8.o A la hija de Duroc, 100.000 francos.
9.o Al hijo de Bessires, duque de Istria, 100.000
francos.
10.o Al general Drouot, 100.000 francos.
11.o Al general Lavallette, 100.000 francos.
12.o dem 100.000 francos, a saber: 25.000 a Pierron, mi maestresala; 25.000 a Noverraz, mi cazador; 25.000 a Saint-Denis, el cuidador de mis libros;
25.000 a Santini, mi antiguo ujier.
13.o dem 100.000, a saber: 40.000 a Planat, oficial de rdenes; 20.000 a Hbert, ltimo conserje de
Rambouillet y que serva en mi cmara de Egipto;
20.000 a Lavign, conserje en una de mis caballerizas
y que fue piquero en las caballerizas a mi servicio en
Egipto; y 20.000 a Jannet-Dervieux, cocinero de las
caballerizas y que me sirvi en Egipto.
14.o 200.000 francos para limosnas a los habitantes de Brienne-le-Chteau, que han padecido mucho.
15.o Los 300.000 restantes sern distribuidos entre los oficiales y soldados del batalln de mi Guardia
de la Isla de Elba que hayan sobrevivido, o entre sus
viudas e hijos, a prorrata segn las constancias de
sus servicios que acrediten mis ejecutores testamentarios. Los amputados y heridos graves percibirn el
doble. Su estado ser examinado por Larrey y Emery.
Este codicilo est escrito totalmente de mi puo y
letra, firmado y sellado con mis escudos
Napolen
104

CARTAS
Seor Lafitte, he remitido a usted, al partir de Pars
en 1815, una suma cercana a los 6 millones, de la cual
usted me dio un doble recibo. He anulado uno de
ellos y encargado al conde Montholon que le presente otro recibo para que le entregue usted dicha suma
despus de mi muerte, con los intereses a razn del
5 por ciento desde el 1 de julio de 1815, descargando
de ella los pagos que yo haya ordenado.
Deseo que la liquidacin de la cuenta se resuelva de acuerdo entre usted, el conde Montholon, el
conde Bertrand y el seor Marchand y, una vez arreglada, doy a usted por la presente, finiquito ntegro y
absoluto por dicha suma.
Esta carta no tiene otra finalidad y ruego a Dios,
seor Lafitte, que Dios tenga a usted bajo su santa y
digna proteccin.
Napolen

Seor barn de La Bouillerie, tesorero de mi patrimonio privado, le pido que remita la cuenta y el montante despus de mi muerte al conde Montholon, a
quien encargu la ejecucin de mi testamento.
Esta carta no tiene otra finalidad y ruego a Dios,
seor barn de La Bouillerie, que Dios tenga a usted
bajo su santa y digna proteccin.
Napolen

105

SEGUNDO CODICILO
El 16 de abril de 1821, Longwood
ste es un segundo codicilo a mi testamento.
Por el primer codicilo de este mismo da he hecho donacin de cuanto me pertenece en la isla de
Santa Elena a los condes Bertrand y Montholon y a
Marchand. Es una manera de poner fuera de juego
a los ingleses. Mi voluntad es que se disponga de mis
efectos de la siguiente manera:
1.o Se hallarn 300.000 francos en oro y plata, de
los cuales 30.000 se destinarn a pagar las deudas
a mis domsticos. Lo restante ser as distribuido:
50.000 a Bertrand; 50.000 a Montholon; 50.000
a Marchand; 15.000 a Saint-Denis; 15.000 a Noverraz; 15.000 a Pierron; 15.000 a Vignali; 10.000 a
Archambault; 10.000 a Coursot; 5.000 a Chandellier. Lo restante ser dado como gratificaciones a
los mdicos ingleses, domsticos chinos y al cantor
de la parroquia.
2.o Lego a Marchand mi collar de diamantes.
3.o Lego a mi hijo todos los efectos que han sido
de mi uso personal segn el estado A adjunto al presente.
4.o Todo el resto de mis cosas ser repartido entre
Montholon, Bertrand y Marchand, prohibiendo que
sea vendido cualquier objeto que haya tenido relacin con mi cuerpo.
5.o Lego a Madame, mi muy buena y querida madre, los bustos, cuadros, pequeas pinturas que hay
en mis habitaciones y las diecisis guilas de plata
106

que ella distribuir entre mis hermanos, hermanas y


sobrinos (encargo a Coursot que lleve estos objetos a
Roma), as como los collares y cadenas de la China,
que Marchand le dar para Paulina.
6.o Todas las donaciones contenidas en este codicilo son independientes de aquellas hechas en mi
testamento.
7.o La apertura de mi testamento ser hecha en
Europa, en presencia de las personas que han firmado su sobre.
8.o Instituyo como ejecutores testamentarios a
los condes Montholon, Bertrand y Marchand.
Este codicilo, escrito totalmente de mi puo y letra, ha sido firmado y sellado con mis escudos.
Napolen

107

INSTRUCCIONES PARA MIS EJECUTORES


TESTAMENTARIOS
El 26 de abril de 1821, Longwood
1.o Es mi intencin que mis legados sean pagados
ntegramente.
2.o Los 5.280.000 francos que he invertido en
la banca del seor Lafitte, habrn producido, al 1
de enero de 1822, con los intereses tasados al 5 por
ciento, como yo se lo dije, en torno a los 7 millones
de francos. En caso de dificultad, habr que hacer
una constatacin notarial, puesto que razones de
fuerza mayor me han impedido escribir y disponer
de mis fondos. No considero modificar nada de lo
anterior.
3.o Segn mi conocimiento, el banquero Lafitte
slo ha pagado de mi cuenta: 20.000 francos al
general Lallemand el mayor; 3.000 francos a Gillis,
mi ayuda de cmara; 100.000 al conde Las Cases;
72.000 a Balcombe sobre una letra de cambio al
conde Bertrand; una autorizacin, llegada por intermedio del prncipe Eugenio, de proveer 12.000
francos por mes, desde 1817, a Londres, para mis necesidades: esta suma no fue provista, salvo una parte
a travs de los seores Parker, lo cual me ha hecho
deudor de sumas considerables al conde Bertrand,
que debern serle reembolsadas. De ello resulta que
el ajuste de estas cuentas debe elevar los fondos depositados en la casa Lafitte a la suma de 6.200.000
francos, acumulando intereses al capital, o una cifra
parecida, a fecha de 1 de enero de 1822.
108

4.o La cuestin de mi patrimonio privado es un


asunto mayor; ser susceptible de muchos debates:
pero la restitucin del dinero de Peyrousse, que ha
sido entregado a la Corona, segn creo; pero la liquidacin de mi lista civil en Italia, de la cual me han de
provenir muchos millones; pero la devolucin de los
muebles existentes a la Corona y que me pertenecen
desde antes de instituida la lista civil, del tiempo del
Consulado y aun cuando yo era general (en el primer
caso son todos los muebles de Saint-Cloud, una parte de los de Tulleras; en el segundo caso son una
gran parte de los muebles de Rambouillet); pero los
presentes recibos que evidencian que provienen de
soberanos, de la ciudad de Pars, como los bellos
muebles de malaquita rusa, las araas, los cristales,
etc., pero el servicio de oro de la ciudad de Pars, son
una cuestin particular. Estos diversos objetos deben tener un valor de muchos millones.
5.o En cuanto a todos los muebles de la Corona que
me pertenecen como habiendo sido adquiridos con
las rentas de la lista civil, se argumentar que, por
un senado-consulto, los herederos del Emperador no
podan heredarlos sino cuando su valor excediese los
30 millones: pero esto era para el futuro; era una norma de familia y no se podra, sin caer en injusticia, no
considerar estos muebles como de mi propiedad.
6.o Laeken ha sido adquirida con dineros del patrimonio extraordinario; pero los muebles han sido
pagados con dineros del patrimonio privado; esto
alcanza un precio de 800.000 francos, que habr de
reclamarse al rey de los Pases Bajos.
109

7.o Cuando el rey de Cerdea y el Gran Duque de


Toscana fueron expulsados de sus Estados en 1799,
se llevaron su platera, sus joyas y otros objetos
preciosos; se conservaron hasta sus patrimonios
particulares. Con qu derecho esos soberanos
pretendern quedarse mi platera y los muebles que
hice enviar desde Pars y que fueron comprados con
fondos de mi lista civil?
8.o El Papa se llev de Roma su platera y sus
objetos preciosos: la platera y los muebles que hice
enviar a Roma y que fueron pagados con fondos de
mi lista civil, me pertenecen de pleno derecho.
9.o Yo tena en la isla de Elba una pequea granja
llamada Saint Martin, estimada en 200.000 francos,
con muebles, coches, etc. Haba sido adquirida con
fondos de la princesa Paulina; si se los han devuelto,
estoy satisfecho: pero si no se ha hecho, mis ejecutores testamentarios deben continuar la entrega a
la princesa Paulina si an viviera o integrarlos en la
masa sucesoria, si ella hubiera muerto.
10.o Yo tena en Venecia 5 millones en mercurio
que, segn creo, en gran parte fueron robados a los
austriacos: hay que reclamarlos y gestionar la recuperacin.
11.o Corren rumores de que el patriarca de Venecia ha testado; habr que profundizarlos.
12.o Yo haba dejado en la Malmaison, aparte de todos mis libros, 2 millones en oro y joyas, en un escondrijo; nunca fueron una donacin especial a la emperatriz Josefina: deseo que esta suma no sea reclamada
si no es necesaria para completar mis legados.
110

13.o Di a la emperatriz Mara Luisa 12 millones en


oro, en Orlans, y ella me los debe, pero deseo que
esta suma no sea reclamada si no resulta necesaria
al cumplimiento de mis legados.
14.o Tengo en casa de Denon y dAlbe una cantidad de planos que me pertenecen porque he pagado
durante aos entre 10.000 y 20.000 francos mensuales para el levantamiento y la confeccin de esos
planos y dibujos: habra que hacer la cuenta y mandrselos a mi hijo.
15.o Deseo que mis ejecutores testamentarios
hagan una coleccin de grabados, cuadros, libros y
medallas, que puedan dar a mi hijo unas ideas justas
y destruir las ideas falsas que la poltica extranjera
podra haberle inculcado, a fin de que pueda ver las
cosas como en verdad han sido. Imprimiendo mis
campaas de Italia y Egipto y los manuscritos mos
que se imprimirn, se los dedicarn a mi hijo, as
como las cartas de los soberanos, si se encuentran;
habra que conseguirlas en los Archivos, lo cual no
ha de ser difcil, porque la vanidad nacional mucho
ganara con ello.
16.o Si se puede conseguir una coleccin de mis
cuarteles generales que estaba en Fontainebleau,
as como unas vistas de mis palacios de Italia y de
Francia, se har con todo ello una coleccin para mi
hijo.
17.o Constant me ha robado mucho en Fontainebleau; creo que tanto de l como de Roustan se pueden obtener devoluciones de cosas preciosas para mi
hijo y que para ellos slo tienen precio en metlico.
111

18.o Haba en mis pequeos apartamentos, en lo


alto de las Tulleras, un gran nmero de sillas hechas
para Josefina y Mara Luisa, que pueden resultar
agradables para mi hijo.
19.o Cuando mis ejecutores testamentarios puedan ver a mi hijo, elevarn con fuerza sus ideas
sobre hechos y cosas, y lo reconducirn por el buen
camino.
20.o Cuando puedan ver a la Emperatriz (deseo
que sea a solas y en tanto la prudencia lo permita)
harn lo mismo.
21.o Sin desear que mi madre, en caso de que viva,
haga en su testamento favores a mi hijo, que supongo ser ms rico que sus otros propios hijos, deseo
que, sin embargo, lo distinga por algn precioso
legado, como retratos de ella y de mi padre, o joyas
que l pueda decir que pertenecieron a sus abuelos.
22.o En cuanto mi hijo alcance la mayora de edad,
mi madre, mis hermanos y mis hermanas debern
escribirle y vincularse con l, por ms obstculos que
interponga la casa de Austria, en todo caso impotente, pues mi hijo tendr sus propias opiniones.
23.o Me complacera que mis oficiales y domsticos se pusieran al servicio de mi hijo, incluidos los
hijos de Montholon y Bertrand.
24.o Comprometer a mi hijo para que recupere su
nombre de Napolen en cuanto llegue a la mayora
de edad y pueda hacerlo convenientemente.
25.o Pueden encontrarse en casa de Denon,
dAlbe, Bourrienne, Fain y Meneval, muchas cosas
de gran inters para mi hijo.
112

26.o Al hacer imprimir mis Memorias de Italia,


servirse de dAlbe para los planos. Hice relevar todos
los campos de batalla, parece que incluso l los ha
impreso; se podrn conseguir en el Almacn de la
Guerra unos planos que yo haba hecho de diversas
batallas; supongo que Jomini conocer el tema.
27.o Mis ejecutores testamentarios habrn de
escribir al rey de Inglaterra e insistir para que mis
cenizas sean llevadas a Francia; tambin debern
hacerlo con el gobierno de Francia.
28.o Si Las Cases cumple las funciones de tesorero y mis ejecutores testamentarios consideran necesario nombrar a un secretario, y si Drouot es juzgado
conveniente, podrn designarlo.
29.o Tengo una primita en Ajaccio que posee,
segn creo, 300.000 francos en tierras y se llama
Pallavicini; si no se ha casado y conviene a Drouot,
la madre, sabiendo que tal es mi deseo, la conceder
sin dificultad.
30.o Deseo que se manifieste a mi familia que
quiero que mis sobrinos y sobrinas se casen entre
s, en los Estados Romanos, o en la Repblica Suiza, o en los Estados Unidos de Amrica. Detesto los
matrimonios con los suecos y, salvo que cambie la
fortuna de Francia, deseo que mi sangre pertenezca
a la corte de los reyes lo menos posible.
31.o En casa del pintor Appiani, de Miln, se pueden encontrar muchas cosas importantes para mi
hijo; mi recuerdo ser la gloria de su vida; reunir,
adquirir y facilitar la formacin de un entorno en
este sentido.
113

32.o Si cambiara la fortuna y mi hijo recuperase


el trono, es deber de mis ejecutores testamentarios
poner al alcance de sus ojos todo cuanto debo a mis
antiguos oficiales, a mis soldados y a mis fieles servidores.
33.o Comentar por medio de cartas y hasta que se
la pueda ver, a la emperatriz Mara Luisa, la constancia de la estima y los sentimientos que he tenido
por ella, y encomendarle siempre a mi hijo, que slo
cuenta con los recursos de su madre.
34.o Si el diputado Ramolino est en Pars, se podr contar con l y consultarlo acerca del estado de mi
familia y la manera de ponerse en contacto con ella.
35.o Deseo que mis ejecutores testamentarios consigan los retratos que ms se me parezcan, con diversos
ropajes, y que se los enven a mi hijo lo antes posible.
36.o Mi nodriza en Ajaccio tiene hijos y nietos
que, gracias a la buena situacin que le procur,
pudo criar muy bien; no resultarn sospechosos a
los austriacos: tratar de ponerlos al servicio de mi
hijo. Supongo que ella habr muerto. Por otra parte,
creo que habr llegado a ser muy rica; no obstante,
si por un capricho de la suerte, todo cuanto hice por
ella no habr resultado eficaz, mis ejecutores testamentarios no la dejarn en la miseria.
37.o No me molestara que el pequeo Len entrase en la magistratura, si fuera su gusto. Deseo
que Alexandre Walewski sea afectado al servicio de
Francia en el ejrcito.
Napolen

114

sta es una instruccin para Montholon, Bertrand y Marchand, mis ejecutores testamentarios.
He hecho un testamento y siete codicilos de los
cuales Marchand es el depositario.
Napolen

115

LBUM

Mapa de la isla de Santa Elena de 1670.

Mapa de la isla Santa Elena por Jacques Nicolas Bellin (1760).


(Pgina anterior) Detalle del mapa de frica, por Pierre Duval
(1664), donde aparece detallada la localizacin geogrfica
de la isla de Santa Elena.

Napolen a bordo del navo ingls Bellerophon en


Plymouth (1815). leo sobre lienzo por Jules Girardt.
Plymouth City Council.

Traslado de Bonaparte del Bellerophon a bordo


del Northumberland, el 8 de agosto de 1815.
Grabado de Edme Bovinet (1817).
Bibliothque Nationale, Pars.

La fbula de Lafontaine, de la serie Napolen en la isla


de Santa Elena. Grabado de Karl Loeillot-Hartwig.
Bibliothque Nationale, Pars.

El rey por los suelos. Litografa que muestra a Napolen


jugando con un miembro de su squito en su exilio de
Santa Elena. Bibliothque Nationale, Pars.

Napolen en Santa Elena. leo sobre tabla. Robert Harris.


Confederation Centre Art Gallery, Charlottetown.

Repatriacin de las cenizas de Napolen a bordo de La Belle Poule,


el 15 de octubre de 1840. leo sobre lienzo por Eugne Isabey
(1842). Museo de Versalles.

ste es un codicilo testamentario escrito de su propia mano.


Napolen. Reproduccin facsmil de uno de los codicilos de
Napolen. Archives Nationales, Pars.

Reproduccin facsmil de un fragmento de uno de los testamentos


de Napolen. Archives Nationales, Pars.

Gran sello del Reino de Italia. Civico


Museo del Risorgimiento, Miln.

Diversos objetos relativos a la coronacin de


Napolen como Rey de Italia: Corona, cetro y
mano de la justicia (abajo en detalle). Civico
Museo del Risorgimiento, Miln.

Capa utilizada por Napolen en su coronacin


como Rey de Italia (26 de mayo de 1805).
Civico Museo del Risorgimiento, Miln.

El Rey de Roma, nio.


Miniatura. Civico Museo del
Risorgimiento, Miln.

Biblioteca porttil de Napolen.


Una de las cajas en las que
Bonaparte sola guardar sus
libros preferidos. Civico Museo
del Risorgimiento, Miln.

Espuelas pertenecientes
al emperador Napolen.
Civico Museo del
Risorgimiento, Miln.

Carta de Napolen a Lafitte, banquero del Emperador.


Reproduccin facsmil. Archives Nationales, Pars.

Carta de Napolen al barn de La Bouillerie, tesorero del


Patrimonio Privado del Emperador. Reproduccin facsmil.
Archives Nationales, Pars.

Tabaquera con los perfiles


de Napolen y Mara Luisa de
Habsburgo. Civico Museo
del Risorgimiento, Miln.

DICCIONARIO DE PERSONAJES

Antommarchi, Carlo Francesco (1780-1838). Mdico,


profesor en Florencia, asignado por los ingleses al
servicio de Napolen en Santa Elena. El Emperador
lo recibi mal pero luego le otorg su confianza, tenindolo como facultativo hasta el final. Durante la
posterior sublevacin de Polonia fue director de las
ambulancias y en 1836 se march a las Antillas. En
1823 public Les derniers moments de Napolon.
Arnault, Antoine Vincent (1766-1834). Escritor teatral francs. En 1791 obtuvo un clamoroso xito
con Marius ou Les Minturnes. Fue monrquico y
se exil pero volvi a Francia y se puso al servicio
de Napolen, ocupando cargos en las campaas de
Italia y en la educacin nacional. Nuevamente exilado en 1816, retorn al pas en 1819 y se lo reintegr
en 1829 a la Academia, de la cual formaba parte
desde 1799. Es autor de numerosas piezas de teatro
de asunto histrico y fbulas.
Arnott, Archibald (1771-1855). Mdico escocs. Destinado a un regimiento en Santa Elena, Napolen
lo mand llamar y qued impresionado por su
buen trato y lealtad. El facultativo lo asisti hasta
la muerte y public en 1822 un libro sobre el final y
129

la autopsia de Bonaparte, que no concuerda con los


dictmenes de otros mdicos intervinientes como
OMeara y Antommarchi.
Artois, Charles Philippe, conde (1757-1836). Hermano
de Luis XVI, rein como Carlos X.
Augereau, Pierre Franois Charles, duque de Castiglione (1757-1816). De origen pobre, fue soldado al
servicio de Prusia y de Austria. Desde la Revolucin
integr los ejrcitos franceses. En 1793 era ya general de divisin. Hizo la campaa de Italia con Napolen, destacando en Castiglione y Arcola. En 1804
alcanz el grado de mariscal. Continu actuando
en las campaas napolenicas y fue decisivo en el
resultado de batallas como Jena y Eylau. En 1814
capitul ante los Aliados en Lyon y se puso al servicio de Luis XVIII que lo nombr Par de Francia.
En sus largos recorridos por Europa gan fama de
saqueador.
Bacler dAlbe, Albert (1789-1823). Militar y topgrafo
saboyano, hijo de Louis Albert Guislain, que haba
ingresado en el ejrcito francs en 1793 como oficial
y topgrafo. Desde 1804 sirvi a Napolen, quien
lo nombr comandante del Cuerpo de Ingenieros,
barn, mariscal de campo y legionario de honor. Su
hijo Albert tambin fue combatiente e ingeniero militar, participando desde 1809 en las campaas de
Austria, Alemania, Espaa y Blgica. Tras Waterloo
emigr a Estados Unidos y en 1816 se incorpor al
ejrcito libertador del general San Martn, participando en las campaas de Chile y Per. Hizo al
tiempo numerosos relevos topogrficos y proyect
construcciones defensivas. En 1823 el gobierno
130

chileno lo comision para confeccionar el mapa


general del pas.
Beauharnais, Eugne de, prncipe (1781-1824). Hijo
de Josefina, la primera mujer de Napolen, y de
Alejandro, un guillotinado por antirrevolucionario.
Napolen lo admiti como hijo adoptivo y lo nombr virrey de Italia. Particip en el golpe de Estado
del 18 Brumario y en batallas como Marengo y
Wagram. Su hermana Hortensia se cas con Jernimo Bonaparte. Tras la cada del Imperio, se retir a
Munich, casado con Amelia Augusta de Baviera.
Bertrand, Henri Gratien, conde (1773-1844). Asistente
de Napolen en las campaas de Egipto y Austria, lo
acompa en sus dos exilios. En 1840, junto con el
prncipe de Joinville, condujo los restos del Emperador a Francia. Dej escritas unas valiosas memorias.
Bignon, Louis Pierre douard, barn de (1771-1841).
Diplomtico de profesin, fue Secretario de Estado
durante los Cien Das. En 1815 firm la rendicin
de Pars. Luego integr la oposicin parlamentaria
como diputado y Luis Felipe lo nombr ministro
de Asuntos Exteriores. Escribi una Histoire de la
diplomatie franaise depuis le 18 Brumaire (18271828).
Bonaparte, familia. Mara Letizia Ramolino (17501836), citada tambin como Madame o Madame
Mre, es la madre de: Jos (1768-1844), Luciano
(1775-1840), Elisa, signora Baciocchi (1777-1820),
Luis (1778-1846), Paulina, signora Borghese (17801825), Carolina, madame Murat (1782-1839) y
Jernimo (1784-1860). Desde luego, tambin de
Napolen (1769-1821).
131

Bourrienne, Louis Antoine Favelet de (1769-1834).


Diplomtico y secretario de Napolen. En 1813 cay
en desgracia y en 1815 se pas al partido borbnico.
Escribi unas memorias (1829-1831).
Cambacrs, Jean-Jacques Rgis de, duque de Parma
(1753-1824). Jurisconsulto, fue segundo cnsul en
el Triunvirato con Napolen y luego de participar
con Siys en el golpe de Estado del 18 Brumario,
archicanciller del Imperio. En 1804 integr la comisin redactora del Cdigo Civil. Ocup un ministerio durante los Cien Das y despus se exil en
Blgica hasta 1818.
Cambronne, Pierre Jacques tienne, barn (17701842). Militar, sigui las campaas revolucionarias
desde 1792 y luego las napolenicas. En 1813 se lo
nombr general de brigada. Acompa a Bonaparte durante los Cien Das y se bati bravamente en
Waterloo, donde se lo dio por muerto. Prisionero
de los ingleses, fue despus juzgado y absuelto en
Francia. Retorn al servicio y lleg a comandante
en la plaza de Lille (1820-1824).
Denon, Dominique Vivant, barn (1747-1825). Artista,
arquelogo, jurista, diplomtico, dibujante y pintor,
fue uno de los organizadores del Museo del Louvre.
Estuvo con Napolen en Egipto, se lo design director general de Museos y asesor a los ocupantes
napolenicos en el pillaje de obras de arte, incluida
Espaa. Escribi un Voyage dans la Basse et la
Haute gypte (1802) y una Histoire de lArt en cuatro volmenes (1829).
Denuelle, Lon conde (1806-1881). Hijo natural de
Napolen y de Elonore Denuelle, mencionado en
132

el testamento como Lon. Desde 1815 fue criado por


Madame Mre y el cardenal Fesch, to del Emperador. Jugador, duelista, hombre de negocios dudosos, motivo de numerosos pleitos, en 1834 fue designado jefe de un batalln de la Guardia Nacional.
Se present a elecciones sin buen xito. Su primo
el emperador Napolen III debi pagar numerosas
deudas suyas. Muri en un hospital de Pontoise. Su
hijo mayor, Charles, fue ingeniero de ferrocarriles
en Venezuela y falleci en Caracas en 1894, con lo
que, junto a la pequea hija de Colonna Walewski
inhumada en Buenos Aires, son dos los nietos de
Napolen que descansan en Amrica del Sur, en
tierras a las cuales alguna vez pens emigrar.
Drouot dErbon, Jean Baptiste, conde (1765-1844). Al
servicio de Luis XVI, y luego de Napolen como comandante de su guardia personal; lo acompa en
Elba. Se exil en Baviera en 1815, tras ser sometido
a consejo de guerra y absuelto. En 1834 Luis Felipe
lo nombr gobernador de Argelia.
Emmery, Jean Louis Claude, conde de Grozyeulx (17521823). Jurisconsulto francs. Napolen lo design
como miembro de la comisin redactora del Cdigo
Civil, consejero de Estado y senador, incluyendo su
ttulo condal. En 1814 vot a favor de la destitucin
del Emperador. Durante la Restauracin se desempe como Par del Reino.
Enghien, Louis Antoine Henri de Bourbon-Cond,
duque (1772-1804). Napolen recibi informacin
secreta de que conspiraba con Cadoudal y Pichegru.
La noticia era falsa pero un grupo de gendarmes cruzaron el Rin y lo detuvieron. Juzgado con velocidad,
133

fue fusilado en el castillo de Vincennes. Su muerte


signific la definitiva ruptura con los Borbones.
Gourgaud, Gaspard (1783-1852). Soldado de Napolen, le salv la vida en la batalla de Brienne (1814).
Estuvo con el Emperador en Santa Elena y escribi
un Journal indit de 1815-1818. A partir de 1821,
reinstalado en Francia, se dedic a redactar libros
de historia militar.
Habsburgo-Lorena, Mara Luisa (1791-1847). Segunda esposa de Napolen (1811), fue recomendada
a Bonaparte por Metternich, embajador en Pars
y luego jefe de la Santa Alianza. Era hija del emperador austriaco Francisco II y sobrina de Mara
Antonieta. Durante la campaa de Rusia ejerci la
regencia. Se separ de su marido cuando ste fue
enviado al exilio en la isla de Elba. Su nico hijo,
Napolon Charles, fue criado en la corte de Viena y
alejado de la familia paterna. El Congreso de Viena
(1815) la design duquesa de Parma, Piacenza y
Guastalla. En 1821 se cas con su amante Adalberto
de Neipperg. Nuevamente viuda, en 1834 contrajo
matrimonio con Charles de Bombelles. Polticamente, se la considera oscilante entre liberales y
reaccionarios.
Holland, Henry Wassal, barn (1773-1840). Poltico ingls que propuso abolir la esclavitud en las colonias.
Tambin se opuso al bill que declaraba a Napolen
como prisionero de guerra y condenado a un lejano
destierro, habida cuenta de que haba abdicado de su
poder y se haba entregado a los ingleses, preferidos
entre sus enemigos, confiando en su generosidad.
Tambin solicit al Congreso de Viena que slo se
134

legislara sobre los territorios all realmente representados. Su mujer, identificada como lady Holland,
aparece beneficiada en el testamento de Napolen
por las razones explicadas en pp. 78-79.
Lafayette, Marie Joseph, marqus de (1757-1834).
Militar francs, emparentado con la antigua nobleza por su casamiento con una Noailles. Contra la
opinin de Luis XVI, en 1777 march a Amrica del
Norte para luchar junto a los independentistas de
los futuros Estados Unidos y Canad, a resultas
de lo cual fue gravemente herido en combate. En
1779 volvi a Francia y logr convencer al rey para
que apoyase aquella causa, junto con Espaa. Retorn a Amrica y colabor en las campaas de George
Washington (1780 y 1781). Particip en la Asamblea
francesa apoyando a Mirabeau y la Declaracin de
los Derechos del Hombre y el Ciudadano. Fue jefe
de la Guardia Nacional y partidario de una monarqua sometida a una Constitucin, segn el modelo
britnico. Colabor con la fuga del rey y, ante su
fracaso, debi huir. Los austriacos lo encarcelaron
y en 1797 obtuvo la libertad. Retirado de la poltica,
volvi a ella como diputado durante los Cien Das.
Provoc la abdicacin de Napolen y recuper su
diputacin en 1818. Un nuevo retiro se interrumpi
en 1825 con un triunfal viaje por Estados Unidos.
En 1827 fue nuevamente diputado por el partido
liberal. En 1830 apoy a Luis Felipe. Luego pas a
la oposicin. Sus memorias fueron publicadas entre
1837 y 1840.
Lafitte, Jacques (1767-1844). Hombre de negocios
francs, de origen pobre y que lleg a ser socio
135

del banquero suizo Perrigaux. Fue regente y gobernador del Banco de Francia entre 1809 y 1819.
Napolen le confi su dinero (5 millones de francos
en oro). En 1816 fue elegido diputado. En 1830 particip en la insurreccin que llev a Luis Felipe al
trono de Francia. Entonces se lo nombr ministro
de Finanzas. En 1831 volvi a sus negocios privados,
cayendo en quiebra un par de veces.
Larrey, Dominique Jean, barn (1766-1842). Enfermero militar, fue el introductor de los hospitales de
campaa, ambulancias y primeros auxilios en los
campos de batalla. Sigui a Napolen en sus distintos itinerarios. Estudi en Estados Unidos y se
incorpor a la Academia de Medicina. Se le deben
investigaciones sobre el tracoma y la afeccin llamada pie de trinchera, producida por estar largo
tiempo en terrenos inundados.
Las Cases, Emmanuel Augustin Dieudonn, conde
(1766-1842). Partidario de la monarqua, se exil en
Inglaterra durante la Revolucin. Napolen lo coopt en 1809 y lo nombr consejero de Estado. Pas
dieciocho meses con el Emperador en Santa Elena y
escribi sus conversaciones en el famoso y homnimo Memorial (1823). Se volvi a exilar en Alemania
y en Blgica. Volvi a Francia en 1822.
Marchand, Louis Joseph Narcisse, conde (1791-1861).
Se desempe desde 1811 como primer ayuda de
cmara de Napolen, quien lo nombr conde en su
lecho de muerte, por lo cual en el testamento aparece
a veces como mero seor y otras como conde, y se lo
nombra como depositario testamentario. Obediente
a las instrucciones imperiales, se cas con la hija
136

del general Brayer. Fue adjunto en la conduccin de


los restos de Bonaparte a Francia (1840). En 1861,
cuando fueron emplazados definitivamente en el
Palacio Nacional de los Invlidos, recibi la Legin
de Honor.
Marmont, Auguste Louis, duque de Ragusa (17741852). Militar francs, teniente en 1793 y vinculado
a Napolen desde el sitio de Toulon. Estuvo con l
en Italia, Egipto y el golpe de Estado del 18 Brumario. Tambin sigui a Bonaparte en las nuevas
rutas de Italia, Alemania, Portugal y Espaa. En
Salamanca fue gravemente herido. En 1815 capitul ante los rusos en Pars. Luego intent que se
reconociera al hijo de Napolen (vase Reichstadt)
como monarca bajo una regencia hasta la mayora
de edad. Luis XVIII lo design Par del Reino. En
1830 escolt a Carlos X hacia el exilio. En Viena se
relacion con el hijo de Napolen. Viaj por Europa
Oriental y Turqua. Entre 1856 y 1857 se publicaron
sus memorias, en las cuales explica que su fama de
traidor es infundada.
Mneval, Claude Franois, barn de (1778-1850). Secretario de Jos Bonaparte, fue luego secretario de
portafolios de Napolen en sus tiempos de Cnsul y
Emperador. Sigui a Bonaparte en sus campaas
y en los Cien Das. Se jubil durante la Restauracin. Escribi varios libros de memorias sobre Napolen, Mara Luisa y Enghien.
Montholon, Charles Tristan, conde (1783-1853). Descendiente de una antigua familia cortesana, luch
en varias batallas junto a Napolen, que lo design
chambeln en 1809 y general en 1814. Fue su ayuda
137

de campo en los Cien Das y lo acompa en Santa


Elena. Tras la partida de Las Cases, se transform
en su principal confidente. Luego colabor con Luis
Napolen en la sublevacin de Boulogne (1840) y
estuvo preso en Hamburgo. Fue elegido diputado
en 1849. Junto a Gourgaud escribi unas memorias
sobre Napolen y, por su cuenta, otras sobre su
sobrino Luis Napolen, en su momento emperador
como Napolen III.
Reichstadt, Napolon Charles Bonaparte y Habsburgo-Lorena, duque de (1811-1832). Hijo de Napolen
y de Mara Luisa de Habsburgo-Lorena. Aparece citado tambin como El Aguilucho o el Rey de Roma.
Su madre se neg a que volviera a Francia como Napolen II. La Santa Alianza lo excluy como sucesor
de ella en el ducado de Parma y le dio el citado ttulo
ducal austriaco. Enfermo de tisis, retorn a Francia
en 1830, reinando Carlos X.
Talleyrand-Prigord, Charles Maurice de (17541838). Hijo de buena familia, un precoz accidente lo
dej cojo e intil para la carrera de las armas. Se
lo destin a la Iglesia, para la cual careca de vocacin, no obstante lo cual lleg a ser obispo de Autun.
En 1789 fue diputado a la asamblea de los Estados
Generales por el clero. Representante de los curas
pobres, vot a favor de la nacionalizacin de los bienes eclesiales y acept la constitucin civil de los sacerdotes, por lo cual el Papa lo excomulg. En 1792
emigr a Londres y en 1793, a Amrica. En 1797 fue
ministro de Asuntos Exteriores. Luego trabaj con
Napolen como su ministro hasta 1807. Entonces
abandon el estado eclesistico y se cas con su
138

amante. Recibi ms cargos: chambeln y elector.


Desaprob siempre la poltica imperialista napolenica y se puso a intrigar con Fouch y con los
rusos. En 1814 discuti duramente con Napolen y
lo abandon. Tras la capitulacin de Pars convenci al zar de Rusia para que apoyase la restauracin
de los Borbones. Despus fue Par y presidente del
Consejo de Estado. Tras un periodo de penumbra,
Luis Felipe lo nombr embajador en Londres, cargo
al cual renunci en 1834. Sus memorias se editaron
pstumas (1891-1892).
Walewski, Alexandre Florian Joseph Colonna, conde
(1810-1868). Hijo natural de Napolen y Mara
Walewska. Particip en la insurreccin polaca de
1830. Nacionalizado francs, tom parte en la conquista de Argelia. En 1837 dej el ejrcito y se dedic a la vida mundana, siendo amante de la actriz Rachel, con la que tuvo un hijo. Luis Felipe lo design
embajador en Buenos Aires, donde trat el asunto
del protectorado francs del Uruguay. Tambin se
desempe como diplomtico en Madrid y Londres.
Fue tambin, con su medio primo Luis Napolen
como emperador, ministro de Asuntos Exteriores
(1851-1855) y de Bellas Artes (1860-1863). Presidi
el Cuerpo Legislativo (1865-1867).

139

Esta primera edicin de Mi testamento,


de Napolen Bonaparte, se envi a imprenta
el 20 de marzo de 2013, aniversario de la
llegada a Pars de Napolen en 1815, aclamado
por el pueblo y acompaado por un ejrcito regular
de 140.000 hombres, dando as lugar al
comienzo de los Cien Das.
La batalla ms difcil la tengo
todos los das conmigo mismo.
Napolen

La frcola es la parte ms rara y hermosa de la gndola


veneciana, realizada en madera, en la que el gondolero
apoya el remo para maniobrar. Una autntica frcola
se talla, de forma artesanal, sobre la curvatura natural
del rbol, por eso no hay dos frcolas iguales.

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transformacin de esta obra slo puede ser realizada con la autorizacin
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