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V.

Joel Santos Ramrez y Ramn Vias Vallverd


Coordinadores

LOS PETROGRABADOS
DEL NORTE DE
MEXICO

Centro INAH Sinaloa


Actualidades Arqueolgicas
Edicin PDF

os petrograbados, conforman todas


aquellas manifestaciones rupestres desarrolladas por antiguas culturas que encontraron
en el grabado en piedra, un medio para
transmitir y perdurar sus conocimientos; las
actividades esenciales de la vida, la relacin que
el hombre guarda con la naturaleza, su forma
de comprender y relacionarse con el universo.
La regin septentrional del pas, habitada por
grupos humanos desde pocas muy tempranas,
posee un patrimonio rupestre excepcional, uno
de los ms valiosos en el mundo. La presente
obra, es la compilacin de las investigaciones
arqueolgicas ms importantes desarrollados
en los ltimos aos. A travs de su lectura,
es posible penetrar en lugares inhspitos,
conocer las caractersticas, descripciones, la
historia de las exploraciones, los intentos por
explicar y comprender, algunos de los sitios
con petrograbados ms importantes del norte,
occidente y centro del pas.

10 aos del INAH Sinaloa

Los Petrograbados del Norte de Mxico


Primera edicin, noviembre 2005
SINALOA

INSTITUTO NACIONAL DE ANTROPOLOGA E HISTORIA


CENTRO SINALOA

Grupo Arqueilos
a travs de la revista
Actualidades Arqueolgicas.
Pasado en presente.
actualidades

Arqueolgicas
Pasado e n presente

2005 por coordinacin de publicacin


ACTUALIDADES ARQUEOLGICAS.
PASADO EN PRESENTE, Editor
Derechos reservados conforme a la ley
2005 por coordinacin acadmica
V. JOEL SANTOS RAMREZ
RAMN VIAS VALLVERD
Direccin editorial
Centro INAH Sinaloa
Grupo Arqueilos - Actualidades Arqueolgicas. Pasado en Presente
Edicin, diseo e
Impresin digital
Lorena Terrazas Orduo
Fernando Puighol Enrquez

**Los textos contenidos en esta obra son responsabilidad de sus autores.

V. Joel Santos Ramrez y


Ramn Vias Vallverd
Coordinadores

LOS PETROGRABADOS
DEL NORTE DE
MEXICO
Edicin pdf

INAHSinaloa
ActualidadesArquelogicas

2005

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

PRESENTACIN:
La realizacin de manifestaciones rupestres: pictogricas, como la pintura mural,
los grabados en piedra o petrograbados, as como los geograbados, que se localizan
en los desiertos, las costas y las serranas de la regin occidental y septentrional
del pas; algunos del periodo arcaico (con ms de 6,000 aos de antigedad),
otros realizados en los periodos formativo al posclsico (300 a. C. al 1100 d. C.),
corresponden a las culturas que habitaron los actuales estados de Jalisco, Nayarit,
Sinaloa, Sonora, Baja California Sur, Baja California, Chihuahua, Zacatecas,
Coahuila y Nuevo Len.
A travs de las diversas representaciones grabadas en las supericies de las rocas, las
culturas nmadas, estacionales y semisedentarias que poblaron el occidente y norte
de Mxico, desarrollaron sistemas ideogricos basados en formas geomtricas,
iguras humanas, de animales y plantas. La cantidad, calidad y diversidad de
petrograbados que se hallan en el norte de Mxico, alrededor del setenta por ciento
del total que existe en todo el pas, constituye uno de los patrimonios ms numerosos
e importantes de arte rupestre en el mundo.
La localizacin, caractersticas fsicas y contextos en los que se encuentran la
mayora de los sitios con petrograbados, impiden precisar su antigedad, establecer
su iliacin cultural, determinar su funcin y ms an, conocer su signiicado.
La investigacin de petrograbados ha sido abordada por diversas disciplinas y
tcnicas, tales como la prehistoria, arqueologa, etnografa, lingstica, ecologa,
historia de arte, entre otras. En la actualidad, su estudio est siendo complementado
con la aplicacin de tcnicas cienticas que intentan establecer con precisin su
antigedad, as como su posible relacin con eventos naturales y astronmicos.

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Debido al inters que en los ltimos aos ha despertado el estudio de


petrograbados en el norte del pas, ignorado por mucho tiempo en la arqueologa
mexicana, el Instituto Nacional de Antropologa e Historia, decidi reunir, en un
evento acadmico sin precedente, a los investigadores ms destacados en este
gnero de estudios. De esta manera, teniendo como sede el Museo Arqueolgico de
Mazatln, fue celebrado en el 2003, el Primer Seminario del Norte de Mxico, con
el tema: los petroglifos un paradigma de investigacin. El encuentro acadmico,
adems del intercambio de experiencias y propuestas, tuvo como objetivo, el
establecer las bases y lineamientos para el desarrollo de la investigacin, as
como las acciones que deben llevarse a cabo para la proteccin y conservacin del
patrimonio rupestre del pas.
El evento acadmico destac por la calidad de sus exposiciones, los aportes,
las discusiones, por los acuerdos y valiosas conclusiones. Finalmente, gracias al
esfuerzo conjunto del INAH y Difocur, fue posible integrar la memoria del seminario
en esta obra; la cual, compila las catorce ponencias presentadas, acompaadas de
bellas ilustraciones, fotografas inditas de sitios, la historia de sus investigaciones,
descripciones, anlisis, su antigedad, las caractersticas de las culturas que los
realizaron, su posible interpretacin, propuestas para su registro y conservacin.
De esta manera, amable lector, usted tiene la posibilidad de conocer, reunidos por
vez primera en una sola obra, los estudios ms recientes sobre petrograbados que se
han realizado en nuestro pas durante los ltimos aos de investigaciones.

El editor

INDICE

Los grabados rupestres de Sinaloa, el sitio de Las labradas


Vctor Joel Santos Ramrez........................................................................................... 1
Posibles representaciones de Tlaloc y Quetzalcatl en el arte rupestre de Sinaloa,
Chihuahua y suroeste de los Estados Unidos
Francisco Mendiola Galvn........................................................................................ 29
Los petrograbados en el contexto de los grandes murales; Baja California Sur
Ramn Vias Vallverd............................................................................................... 47
Los petrograbados de Boca de Potrerillos
Moiss Valadez Moreno.............................................................................................. 67
Petrograbados y pinturas rupestres de Nuevo Len, algunas relexiones
Jess Gerardo Ramrez Almaraz................................................................................. 93
Texto, metatexto, temas y variaciones sobre el texto. Interpretando las
manifestaciones gricas rupestres de los cazadores recolectores
del desierto, el caso de San Rafael de los Milagros, Coah.
Leticia Gonzlez Arratia........................................................................................... 109
Los petrograbados del noroeste sonorense
Csar Armando Quijada Lpez................................................................................. 137
Los petrograbados de Los naranjos, Sinaloa
Julio C. Vicente Lpez............................................................................................. 147
Algunos diseos observables en el arte rupestre de Durango
Arturo Guevara Snchez........................................................................................... 159

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Catlogo de sitios con grica rupestre en Nayarit


Gabriela Zepeda Garca Moreno................................................................................ 165
Los petrograbados de Higuera Blanca, costa sur de Nayarit
Mara De Lourdes Gonzlez Barajas y Jos Carlos Beltrn Medina......................... 173
Algunos patollis abreviados encontrados entre los petrograbados de Jalisco
Joseph B. Mountjoy.................................................................................................... 181
Los petrograbados de Acapulco, estado de Guerrero
Rubn Manzanilla Lpez........................................................................................... 187
Sitios con petrograbados y roca trabajada en la cuenca de Mxico:
una aproximacin simblica
Francisco Rivas Castro.............................................................................................. 203
Conclusiones del Primer Seminario de petrograbados del Norte de Mxico........... 235

LOS GRABADOS RUPESTRES DE SINALOA,


EL SITIO DE LAS LABRADAS
Vctor Joel Santos Ramrez*

Mientras ms antiguo y mejor comprendido, en lo general, es un smbolo,


resulta ms perfecto y expresivo.
W. Andrae (1933)

RESUMEN:
En el presente estudio se revisan los antecedentes del estudio de petroglifos en el estado de
Sinaloa; los contextos y caractersticas de los grabados en piedra, en particular, el sitio de
Las labradas. La relacin de las manifestaciones rupestres con las culturas prehispnicas de Sinaloa; las implicaciones de su consideracin como arte y cosmovisin, su sentido
tradicional y simblico.
INTRODUCCIN

La geografa del estado Sinaloa, conformada por abruptas serranas, amplias planicies,
caudolosos ros, valles frtiles y extensas zonas costeras, favoreci el establecimiento
de diversos grupos humanos en la poca prehispnica. Sin embargo, las condiciones
climticas, humedad y temperaturas altas en todo el ao, la falta de algunos recursos
naturales y alimenticios, la inexistencia de yacimientos de piedra en las llanuras y
valles ribereos, entre otros factores, diicultaron que los asentamientos lograran
consolidarse en poblados con cierto grado de urbanidad. Los grupos prehispnicos
que habitaron el actual estado de Sinaloa, no fueron completamente sedentarios, pero
tampoco nmadas, se adaptaron a las condiciones de una regin rica en recursos naturales, pero adversa para la vida humana; lograron desarrollar formas de vida propicias
para su estadia estacional y permanente en la regin durante cientos aos1.
Las grupos prehispnicos de Sinaloa, adems de haber practicado la agrcultura, fueron pescadores y recolectores, a su vez, desarrollaron una arquitectura,
*

Arquelogo, investigador del INAH Sinaloa

Hacemos estas precisiones porque las culturas de Sinaloa han sido tratadas como: incipientes,
seminmadas y semisedentarias, cuando no siempre se encontraron en este estadio cultural. En la
regin de Chametla, al sur del estado, la sedentarizacin comenz alrededor del 300 d. C., mientras
que en el centro y norte del estado, a partir del 750 d. C.
1

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

una industria cermica, ltica, de concha; tambin un comercio, en el que los grupos
costeros intercambiaban sus productos con los ribereos y viceversa. Pero sobre todo,
lograron un alto grado en sus concepciones religiosas, en la integracin espiritual de
su mundo con la naturaleza; en la forma de comprender la vida y la muerte, as lo
podemos inferir en los sistemas de enterramiento, en el arte funerario que desarrollaron, pero, particularmente, a travs de sus manifestaciones rupestres. Aislados de
los contextos habitacionales, en parajes roscosos, las culturas de Sinaloa, desarrollaron
una de las manifestaciones culturales ms antiguas, conocidas y difundidas en todo
el mundo, los petroglifos2 .
Los petroglifos fueron las manifestaciones rupestres ms difundidas por las
culturas noroccidentales de Mxico. Sin embargo, sabemos muy poco acerca de su
origen, temporalidad y signiicado. El estado de Sinaloa es una de las regiones con
mayor nmero y diversidad de grabados rupestres a pesar de que los yacimientos de
piedra, materia prima para estas manifestaciones, son escasos en la planicie costera,
en el rea de mayor extensin y el principal asiento de las culturas que poblaron
el actual estado en la poca prehispnica. Los sitios de petroglifos se localizan en
aloramientos rocosos dispersos en pequeas y medianas protuberancias, en rocas
aisladas, acantilados y en las mrgenes de los ros; la mayora, en las extensas reas
que anteceden a la sierra; de forma excepcional en la planicie y raramente en la costa.
Los petroglifos poseen una similitud en cuanto a su tcnica de elaboracin y tipos
representativos, lo cual, ha sido la base para establecer que su desarrollo tuvo una
amplia difusin, sin una frontera deinida, pero que se extendi desde el norte de
Nayarit al sur estado de Sonora.
Los arquelogos que han incursionado en el estudio de las culturas prehispnicas de Sinaloa, pocas veces han tomado en cuenta la presencia de petroglifos,
a pesar de que prcticamente se les encuentra en todas partes; pocos investigadores
se han interesado en registrarlos, en relacionar su presencia con los asentamientos
prehispnicos que se han localizado en el estado. En este sentido, es importante sealar que los sitios de petroglifos, por lo regular, no se encuentran asociados con los
materiales arqueolgicos que representan a los asentamientos humanos, esto debido a
que no fueron sitios de habitacin, se hallan en lugares agrestes, de difcil acceso
y alejados de los recursos alimenticios.
Coincidimos con los especialistasque sealan que el trmino correcto que debe emplearse para
estas manifestaciones rupestre es el de petrograbados, pero consideramos que el trmino petroglifos, por tener un uso coloquial en el noroeste de Mxico, es tambin adecuado. En el presente texto
emplearemos ste ltimo para evitar alguna confusin.
2

Los grabados rupestres de Sinaloa, el sitio de "Las labradas"


ANTECEDENTES

En 1894, apareci un artculo en la revista britnica Journal of the Royal Anthropological Institute of G. B. and Ireland, en la cual, O. H. Howarth daba a conocer la
existencia de un sitio de petroglifos en la costa del Pacico mexicano, Las labradas.
El artculo publicado por Howarth, es la primer referencia publicada de la existencia de un sitio con petroglifos en Sinaloa, pero su intento por explicar su origen es
completamente errneo; el autor en ningn momento consider la posibilidad de que
pudieron haber sido realizados por culturas prehispnicas, en todo momento intent
demostrar que fueron realizados por grupos provenientes de Asia.
A mediados del siglo XX, el historiador Antonio Pompa y Pompa, visit
algunos sitios en la regin de Piaxtla, al sur del estado, realiz dibujos que junto con
sus observaciones, public en el artculo: ideografa rupestre (1960), que incluy
en la Memoria de la II Reunin del XI Congreso Mexicano de Historia, celebrado en
1955 en la ciudad de Culiacn. El trabajo de Don Antonio es discreto, es un bosquejo
impreciso de los sitios existentes en el estado, pero es un primer intento por impulsar
el desarrollo de su estudio3. En su artculo, Don Antonio advierte sobre la importancia de estudiar al hombre protohistrico de Sinaloa a travs de sus manifestaciones
rupestres, sealndo que nadie se haba interesado en su estudio; cita al Ing. Manuel
Bonilla, como uno de los precursores del estudio de los petroglifos de Sinaloa, quien
dio a conocer la existencia de varios sitios en el estado, destacando su importancia y
realizando algunas interpretaciones, pero sin metodologa y demostraciones cienticas,
lo cual fue criticado por el propio Don Antonio, quien las consider con mucha fantasa y poca investigacin. Contemporneos a estos autores fueron Crispn Mrquez,
Alfonso Toro y F. L. Quintero, quienes publicaron breves noticias sobre la existencia
de algunos sitios en el estado.
Tuvieron que pasar ms de quince aos, despus de la publicacin del artculo
de Antonio Pompa, para que apareciera un nuevo estudio. En 1976, el Ing. Gonzalo
Ortz de Zrate, public su libro: Petroglifos de Sinaloa. Esta obra tiene un valor
muy singular, no solamente por ser la primer aproximacin para sistematizar el registro de petroglifos, sino porque fue uno de los primeros trabajos sobre grabados
rupestres en el pas. El Ing. Ortiz de Zrate, de origen espaol, siendo docente de un
colegio de la ciudad de Culiacn, llev a cabo junto con sus alumnos el registro de
varios sitios localizados en el sur, centro y norte del estado. El resultado fue una obra
No sabemos si Don Antonio conoci Las labradas, pero es importante sealar que en su breve
artculo cita la localizacin del sitio.
3

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

documentada, un intento por comenzar la clasiicacin de los petroglifos de Sinaloa,


pero sin pretender ser un trabajo especializado, ms bien, un texto de difusin del
hasta entonces desconocido patrimonio rupestre de Sinaloa.
La obra del Ing. Ortz de Zrate, fue presentada por el ilustre prehistoriador
Pedro Bosch Gimpera, quien se uni a la preocupacin y reclamo que realiz el autor, al sealar que el grabado rupestre no ha sido debidamente atendido en Mxico.
El Dr. Bosch Gimpera, aadira a este comentario que: tampoco se ha atendido en
muchos de los pases americanos y sin embargo en todos ellos abunda, lo mismo que
las pinturas rupestres. Se reiri adems a la problemtica de su estudio: Generalmente las publicaciones se limitan a describir tales manifestaciones, de las que se
multiplican los hallazgos, de tal manera, que podemos esperar que acaben por llenar
las lagunas geogricas que existen todava en su inventario. Finalmente, destac la
importancia y trascendencia de estos estudios: El arte rupestre es uno de los captulos ms importantes de la arqueologa americana, como lo es de la del Viejo Mundo.
En el futuro debe ser estudiado con la misma intensidad con que ya se estudian la
prehistoria y las altas culturas, as como incorporar los resultados que se obtengan de
la investigacin del arte rupestre de todo el mundo.
Pocos aos despus del libro del Ing. Ortz de Zrate, aparecieron los dos
tomos de la obra: Nombres y piedras de Cinaloa (1980) del Ing. Pablo Lizarraga.
El trabajo del Ing. Lizarraga no intent ser sistemtico en el estudio de petroglifos,
aunque contiene el registro ms completo que hasta la fecha existe sobre sitios y
grabados rupestres en Sinaloa. El autor visit innumerables sitios en todo el estado,
realiz dibujos, llev a cabo apuntes de sus observaciones; lamentablemente no emple un criterio en su registro, los grabados que ilustran su obra carecen de contexto,
fueron estilizados de forma arbitraria y adolecen de escala4. De cualquier forma, sus
aportes son importantes, super el trabajo realizado por el Ing. Ortiz de Zrate, en
cuanto a la cantidad de sitios y grabados registrados, pero no la objetividad y seriedad
de este autor. La obra del Ing. Lizarraga est acompaada de un estudio documental,
en el cual intent probar la historia de las migraciones nahuas a travs de conjeturas
e hiptesis que, de ninguna manera podran ser demostradas por los petroglifos, pues
stos son ms antiguos que los eventos migratorios documentados, no revelan su
iliacin cultural y no parecen conmemorar acontecimientos histricos.
El ing. Lizarraga mencion en su trabajo la localizacin del sitio de Las labradas, reprodujo algunos petroglifos en sus dibujos, pero no realiz mayores descripciones.

Los grabados rupestres de Sinaloa, el sitio de "Las labradas"

Como hemos visto, en los antecedentes del estudio de petroglifos en Sinaloa


iguran historiadores, ingenieros, pocas veces arquelogos, entre otros especialistas.
Uno de los pocos arquelogos que han investigado a los petroglifos de Sinaloa, es
el arqlogo. Francisco Mendiola, quien llev a cabo estudios en el sitio del Cerro de
la mscara (1994), localizado en el municipio de El Fuerte, Sin. Pero, en general,
los pocos registros existentes se los debemos a investigadores aicionados, quienes
tuvieron el cuidado de fotografar, dibujar, describir los sitios y petroglifos; algunos
de los cuales slo conocemos gracias a sus registros, ya que existen casos en que las
rocas han sido robadas o destruidas.
En cuanto a nuestro sitio de estudio, Las labradas, ha sido referido de forma
muy escueta por algunos de los autores que hemos mencionado. El presente estudio,
es una aproximacin arqueolgica, el comienzo de su registro y las primeras consideraciones culturales de su investigacin. Fue realizado como parte de un programa
de registro de sitios de petroglifos, que la seccin de arqueologa del Centro INAH
Sinaloa lleva a cabo a partir del 2003. Este trabajo es el primer fruto, fue realizado
en conjunto con el museo arqueolgico de Mazatln y la colaboracin de estudiantes
de la ENAH.
Es importante sealar, que las condiciones ambientales y las caractersticas
de este sitio en particular, son factores que han diicultado su estudio, pues se encuentra en la costa, en una regin donde las temperaturas rebasan los treinta grados
centgrados la mayor parte de ao, adems de las condiciones de humedad, viento,
mareas altas, los temporales, el abastecimiento de agua, entre otras adversidades. Para
llevar a cabo el registro completo de los grabados, se requiere de varias temporadas
de campo, pues es necesario comenzar con un mapa, ubicar cada una de las rocas y
registrar sistemticamente los grabados; posteriormente, llevar a cabo su clasiicacin
tipolgica, determinar su cantidad, caractersticas tcnicas, su relacin con los contextos, etc. Por ltimos, su interpretacin.
El registro de sitios y petroglifos, inalmente, es lo menos complicado, si
consideramos que el verdadero problema de su estudio, es la explicacin de su signiicado. En este sentido, sealaremos que, si en algo han contribuido las comparaciones
documentales, la creatividad e imaginacin de algunos autores es, en probar que su
interpretacin no es tan simple como se ha pensado. Los recursos empleados para
conocer su funcin e interpretar su signiicado han demostrado ser deicientes; la
arqueologa puede aportar elementos para conocer su antigedad y iliacin cultural,
pero su interpretacin no parece encontrarse con los recursos que ofrece esta disciplina; puesto que los grabados rupestres, reirindonos exclusivamente a los casos
de Sinaloa, fueron realizados a partir de formas establecidas arquetipos, para
representar al mundo manifestado a travs de su origen substancial.

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO


LOS PETROGLIFOS Y LAS CULTURAS PREHISPNICAS DE SINALOA

El extenso territorio que comprende el estado de Sinaloa estuvo poblado por grupos
que se establecieron en las mrgenes de los innumerables ros y arroyos que descienden
de la sierra Madre Occidental hacia las costas del ocano Pacico. Existen evidencias
de asentamientos prehispnicos en la regin de los altos (en las proximidades de la
sierra), en la extensa planicie y en la costa. Los materiales arqueolgicos que caracterizan a estas culturas, lo componen: una variedad sencilla de piezas cermicas con
ines utilitarios y funerarios; iguras de arcilla, malacates, metates y hachas acanaladas.
Los sitios y restos materiales, corresponden a pequeos asentamientos; poblaciones
establecidas en zonas frtiles, en la cercana de aluentes permanentes de agua. Las
culturas de Sinaloa practicaron una agricultura incipiente, desarrollaron construcciones parecidas a las vernculas actuales; fabricadas con materiales perecederos,
madera y tierra. Los asentamientos ms antiguos se han encontrado al sur del estado,
en la regin de Chametla, donde se ha obtenido la secuencia cultural ms completa
(300 - 1250 d. C.). A partir de las secuencias cermicas obtenidas de la excavacin
de algunos sitios en Culiacn, Guasave y Mochicahui, los asentamientos del centro y
norte del estado corresponden a periodos ms tardos (750 al 1530 d. C.).
De acuerdo con los datos arqueolgicos; las regiones sur, centro y norte
de Sinaloa, comenzaron a compartir atributos culturales a partir del ao 750 d. C.,
hasta el ao de 1400 d. C. La correlacin cronolgica de las culturas de este periodo
abarc todo el estado de Sinaloa, se extiende hacia norte de Nayarit y el occidente
de Durango, formando un horizonte cronolgico que ha sido denominado: horizonte
Aztatln. Ahora bien, se ha querido explicar al desarrollo de este proceso a travs
de una tradicin cultural que se extendi en las regiones sealadas, sobre todo, fue
adoptada por las culturas de las planicies ribereas, corresponde a una forma de
vida sedentaria, en la que la alfarera alcanz un importante desarrollo en variedades
cermicas, particularmente en los decorados polcromos; en la elaboracin de herramientas lticas, hachas acanaladas, instrumentos de molienda, perfeccionamiento en
las puntas de lecha, en la fabricacin de artefacto de concha; pero sobre todo, en el
arte funerario, en los sistema de enterramiento en urnas funerarias, en la calidad y
atributos de los ajuares que acompaaban a los difuntos.
La presencia de los restos materiales mencionados, en casi todos los sitios de
la regin, sobre todo en el sur y centro del estado, han sido la base para establecer la
existencia de la tradicin Aztatln, cuyo origen parece encontrarse en el norte de
Nayarit y sur de Sinaloa, pero que se difundi, con algunas variantes, al centro y norte

Los grabados rupestres de Sinaloa, el sitio de "Las labradas"

de este ltimo estado; posiblemente tambin hacia el sur de Sonora y hacia el oriente,
en las culturas del estado de Durango. Las caractersticas culturales y la difusin que
tuvo la tradicin Aztatln, no ha sido establecida por completo, debido sobre todo, a
la falta de investigaciones.
Finalmente, sealaremos que los petroglifos no han sido incluidos en esta
tradicin; porque no ha sido posible obtener una cronologa y tampoco establecer su
relacin con los grupos Aztatln, ello debido a que no se cuenta con investigaciones
de sitios de petroglifos. Pero tambin, porque las manifestaciones rupestres posiblemente fueron ms antiguas, ya que en otras regiones del norte del pas y del suroeste
de Estados Unidos, su realizacin corresponde a grupos nmadas o seminmadas,
es decir, a culturas estacionales que no adoptaron formas de vida completamente
sedentaria, en consecuencia no desarrollaron las tcnicas y los instrumentos que distinguieron a los grupos sedentarios. Por supuesto, porque sus formas de vida no lo
requeran. Pero, sera errneo pensar que los grupos nmadas siempre antecedieron
a las poblaciones sedentarias, pues ambas formas de vida fueron contemporneas en
muchas regiones.
No nos atreveramos a situar a los petroglifos de Sinaloa como parte de la
tradicin Aztatln y no precisamente porque no haya existido una relacin con las
culturas que conforman este grupo, pues inalmente comparten una regin que estamos
seguros, no es coincidencia. La tradicin Aztatln deine la coexistencia temporal de
grupos humanos ms o menos homogneos en sus formas de vida y desarrollo de su
industria, particularmente la cermica. Es una deinicin arqueolgica que explica el
desarrollo particular de los asentamientos que conformaron una amplia cultura.
Los sitios de petroglifos se encuentran apartados del desarrollo que tuvieron
los asentamientos humanos, pues las mismas culturas se encargaron de establecer
esta separacin. La distribucin de sitios de petroglifos es ms amplia y se encuentra
mejor deinida que los sitios de la cultura Aztatln; pero sobre todo, no hay que perder
de vista, que representan caractersticas culturales distintas; los sitios de petroglifos
fueron espacios escogidos para representar diversos aspectos de lo que verdaderamente
podemos considerar como la existencia de una tradicin, en cuanto a que los
grabados en piedra, fueron realizados por grupos vinculados por una forma de entender
y representar su propia cosmovisin del mundo; encontrando a los sitios rocosos como
el principal medio para practicar, transmitir y conservar sus conocimientos. Los sitios
de petroglifos fueron el soporte de esta tradicin, en el sentido de que en ellos, a travs
de los grabados, los conocimientos se actualizaban, de forma similar, en como los

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

ritos mantienen vigentes a los cultos. De esta manera, tambin entenderamos, el porque
de su extensin y desarrollo; el cual, solamente vemos como un estilo particular de
formas o patrones de petroglifos, que se difundieron en una regin muy amplia.
LOS PETROGLIFOS DE SINALOA EN LA TRADICIN NOROCCIDENTAL DE ARTE
RUPESTRE

Como lo hemo mencionado antes, los sitios de petroglifos en Sinaloa se localizan en


las aproximaciones de la sierra, en aloramientos rocosos que demarcan y dominan
amplios espacios, apartados o en la cercana de ros y arroyos. Los aloramientos
son de origen sedimentario, se componen de rocas de diversos tamaos que forman
grupos concentrados y dispersos. Existen excepciones, como es el caso de la isla de
La ventana, en el mar de Corts, cerca de la baha de Nabachiste (en la regin de
Guasave, al norte del estado). Se trata de un agrupamiento de rocas que se localiza
en la costa de una pequea isla, con la presencia de petroglifos en la supericie de
algunas rocas, en su mayora espirales y iguras sin una forma deinida realizadas a
travs de percusiones. Otro caso excepcional, el cual trataremos en este estudio, es
el de Las labradas, localizado en una playa de la costa del Ocano Pacico, al sur
del estado de Sinaloa.
Los grabados rupestres de Sinaloa, fueron realizados a travs de tcnicas de
percusin y pulimento, creando iguras en bajorelieve en la supericie de las rocas.
La caracterstica que los distingue, es precisamente, la calidad de su talla en bajo relieve, con lo cual se logr la mejor deinicin y apreciacin de los dibujos. Es difcil
establecer una tipologa de grabados, pues existe una gran variedad en toda la regin
que no podra traducirse de forma cuantitativa, adems de que para esto, sera necesario refeirnos a cada caso con su contexto. Como una aproximacin muy subjetiva,
podemos sealar que la mayora de grabados realizados en estos sitios, parten de los
trazos ms elementales de la geometra: puntos y lneas, pero empleando como base
esencial de todas la iguras; el crculo, ya sea, a travs de siluetas, como espirales simples, compuestas, formando iguras ms complejas, acompaando a otras,
como representaciones solares o simplemente crculos marcando su centro. La lnea
recta y el rectngulo prcticamente no fueron utilizados en los grabados; adquieren
formas curvas y onduladas. La lnea fue empleada en las representaciones de cruces
en forma de equis, en las iguras humanas y animales, as como complemento de
iguras circulares representando rayos solares, en las iguras humanas representando
verticalmente el cabello de los personajes y en la supericie de una especie de escudos
semirectangulares, como lecos verticales en su parte inferior.

Los grabados rupestres de Sinaloa, el sitio de "Las labradas"

Existen representaciones humanas y animales, en menor nmero que los


grabados con forma circular, las iguras humanas son estilizaciones sencillas del
cuerpo a travs de lneas, destacando una posicin anatmica erguida, con las piernas
abiertas y curveadas al igual que los brazos (se encuentran representadas tambin,
simuladas con lneas las extemidades del cuerpo, pies y manos); con la variante de
que, en el caso de los brazos, se les encuentra levantados y doblados a la altura de
los hombros, con las manos hacia abajo y en otros casos, con los brazos doblados
tambin a la altura de los hombros, pero levantados hacia arriba, con las manos
abiertas. La cara se encuentra representada en estos personajes en forma circular,
simulando con puntos la posicin de los ojos, en ocasiones la nariz y las orejas,
pero sobre todo la boca abierta y los cabellos como lineas verticales. Como parte
de las representaciones humanas, tambin se encuentran los rostros, las caras
que hemos descrito en los personajes, pero sin el resto del cuerpo; destacando la
abertura de la boca y los ojos.
En cuanto a las iguras de animales, curiosamente no encontramos representaciones deinidas de la igura simblica del venado, los animales representados
son, en su mayora, estilizaciones que parecen corresponder a mamiferos pequeos,
posiblemente zorros y liebres, se caracterizan por su cuerpo ms grande que la cabeza,
lo cual permite que la cara del animal, con el hocico alargado, orejas delgadas, tal
vez en algunos casos cuernos, aparezca con rasgos inos. El cuerpo entero se realiz
representando el contorno, como si se trataran de sombras (ya que el interior fue
grabado a travs de percusiones) o la silueta en peril de los animales, en un estado
de pasividad, pero tambin y esto es algo que destaca en algunas representaciones,
con el dorso curveado de la cabeza hacia la cola, generando que la cabeza aparezca
un poco levantada, aunque esto no es una regla y, que la cola, la cual en todas las
iguras es larga y aparece levantada, llegue a enroscarse formando en ocasiones formas espirales.
Otra de las representaciones caractersticas de los petroglifos en Sinaloa, es la
de escudos, una especie de cartucho que se aproxima a la forma de un rectngulo,
en cuya supericie aparecen con frecuencia lneas verticales formando lecos que
parecen colgar de su parte inferior. En la parte superior, son frecuentes las iguras
circulares (solares), representadas con y sin rayos, en ocasiones con el aspecto de
un rostro humano. Estas iguras parecen emerger por encima de los escudos. En su
interior, los escudos contienen diversas iguras, la mayora indeinidas: lneas curvas,
siluetas, crculos, espirales, cruces en equis ondulantes, etc.

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

En terminos generales, las caractersticas de los petroglifos que hemos sealado, conforman las manifestaciones de arte supestre en Sinaloa. Faltara sealar
los contextos donde se encuentran, pues su comprensin depende enteramente de
ello, ya que estos fueron los escenarios donde se recrearon universos de manifestaciones. Los sitios rocosos, con todas sus particularidades, fueron una especie
de santuarios, en el sentido de que fueron lugares especiales, aloramientos en promontorios que en algunos casos se asemejan a cerros (recordemos que los cerros en
las culturas prehispnicas tuvieron un carcter sagrado, imagen que fue reproducida
simblicamente en las estructuras piramidales). El hecho de que hayan sido sitios
seleccionados, permanentes para la realizacin de grabados, ello les da esta signiicacin; pues simblicamente, al grabarse en la supericie de las rocas representaciones
que indudablemente tuvieron un carcter sagrado, el espacio que resguardaba estos
conocimientos, tambin era sacralizado (convertido en sagrado).
Finalmente, los sitios de petroglifos que se encuentran en Sinaloa, demuestran
la importancia que estos tuvieron en las culturas noroccidentales y cuyas caractersticas
nos permiten establecer que, formaron parte de una tradicin de arte rupestre, cuyo
desarrollo se extendi en una amplia regin que comparten los estados de Nayarit,
Sinaloa y Sonora.

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Los grabados rupestres de Sinaloa, el sitio de "Las labradas"

LAS LABRADAS

Al sur del estado de Sinaloa, sobre la costa del ocano Pacico, en los lmites de la
franja del trpico de Cncer; en una supericie de arena, en contacto con el mar, distribuidas en una franja de alrededor de cuatroscientos metros de longitud por sesenta
metros de ancho, se localiza un agrupamiento de rocas con manifestaciones rupestres
conocido como: Las labradas.*
Las rocas que componen este agrupamiento son de diversas dimensiones, se
caracterizan por su supericie pulida, lisa, redondeada por encontrarse en contacto
con el mar; su color es oscuro y opaco, alcanza varias tonalidades de grises durante el
da. Las piedras son baslticas, lo cual es muy raro encontrar en una regin de orgen
sedimentario. Al parecer, se trata de un lujo originado en una formacin volcnica que
se encuentra en la serrana, que lleg hasta la costa y se sumergi en el mar, de esta
manera se introdujo en la regin sedimentaria. En la supericie de la arena tambin
se encuentran grandes cantidades de cantos rodados, pero solamente en el rea del
agrupamiento de rocas. Los cantos rodados son de origen sedimentario, al parecer
son los vestigios de un antiguo ro que se encontraba en esta misma zona. El agrupamiento de rocas, es el nico con estas caractersticas geolgicas que se encuentra en
El acceso al sitio se realiza por la autopista Mazatlan-Culiacan, en el km. 51, por el poblado La
Chilacayota; alrededor de 6 km en direccin a la costa. El sitio se encuentra en el municipio de San
Ignacio.

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LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

la regin y posiblemente en toda la costa noroeste del Pacico. Esto ya lo convierten


en excepcional, habra que agregar su entorno natural; el escenario esttico de rocas
baadas continuamente por las olas del mar, la arena que se extiende a su alrededor,
la maleza de arbustos que lo protegen desde el interior. Pero adems, es un sitio de
arte rupestre, nico en su gnero.
A lo largo del agrupamiento, sin un aparente orden, aislados o en grupos, se
localizan en la supericie de las rocas diversos grabados rupestres. El sitio fue seleccionado por un grupo cultural, que de forma estacional permaneci en las cercanas
de la costa para desarrollar sus conocimientos tradicionales de arte rupestre. Por el
momento no sabemos donde estuvo situado el asentamiento humano, posiblemente en
las proximidades del arroyo que se localiza a pocos kilmetros tierra adentro, tambin
desconocemos su temporalidad, la iliacin tnica del grupo cultural, etc. Las rocas se
encuentran erosionadas, el desgaste provocado por el mar ha borrado algunos grabados
y comenzado a desaparecer otros; por fortuna la dureza de la piedra no ha permitido
que se pierdan con facilidad, para que esto suceda tendrn que pasar varios cientos
de aos ms. Los grabados que se encuentran en peligro son los que se encuentran en
las rocas que estn en contacto con el mar, pues la mayora permanecen descubiertas
la mayor parte del ao, excepto durante las mareas, cuando son cubiertas por el agua.
Sin embargo, a pesar de que han resistido los embates del mar, el tiempo, los cambios
abruptos de temperatura, han sido vulnerables al vandalismo y a los saqueadores.
Algunas piedras han sido cinceladas, graiteadas y robadas. Los principales daos
que ha recibido el sitio no los han provocado los agentes naturales.
En el sitio de Las labradas, existen trescientos o cuatrocientos petroglifos de
diversos diseos y tamaos (es diicil saber la cantidad con certeza, porque muchos
de ellos son imperceptibles, se encuentran ocultos, pueden obervarse slo en condiciones favorables de iluminacin, otros se encuentran sepultados por la arena y un
gran nmero bajo el mar). Fueron realizados a travs de la tcnica de percusin y
pulimento; fue a travs de incisiones realizadas con percutores siguiendo un diseo
dibujado en la piedra, inalmente modelado a travs de diversos pulimentos, como se
obtuvo la representacin de los diseos en bajorrelieve. Los tallistas lograron acanalar
la supericie de la roca, de tal forma que los bajorrelieves obtuvieran un contraste con
la iluminacin que reciben y su apreciacin fuera lo ms ntida posible (no hay que
descartar la posibilidad de que tambin pudieron haber estado pintados).
Desde el punto de vista de la tcnica de grabado, es apreciable que fueron
realizado por tallistas, individuos expertos y facultados para realizar los grabados

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Los grabados rupestres de Sinaloa, el sitio de "Las labradas"

conforme a los principios de la tradicin que representaban. En este sentido, estaramos


hablando de la existencia de especialistas abocados a esta actividad, lo cual nos sugiere
el considerar varios aspectos del grupo cultural que estudiamos, pues el trabajo que
realizaron requiri de tiempo, dedicacin, de una actividad que debi haber tenido un
costo importante en sociedades que dependan de la obtencin diaria de alimento a
travs de la caza y recoleccin; pues si se trat de un grupo nmada, no dependa de
la agricultura y por lo tanto, de excedentes en alimentos para sobrevivir en tiempos
de escases. An, si fue un grupo estacional y los tallistas se dedicaban al grabado en
determinadas temporadas de ao, su actividad tambin tuvo que ser solventada por
la economa del grupo en su conjunto. De cualquier forma, los cientos de grabados
que existen en Las labradas, no se realizaron en una temporada corta, tan solo un
grabado debi realizarse durante das, es posible que hayan tenido que pasar varios
aos para concluirlos a todos, pues hay que agregar el fuerte calor que se presenta
todo el ao, adems de que la permanencia en este sitio debi haber requerido de
bastantes cantidades de agua dulce, la cual debi de trasladarse del arroyo al sitio,
cuya distancia es considerable.
Aunque existen conjuntos de petroglifos a lo largo del agrupamiento de rocas, no existe en apariencia un orden, una aparente lgica en su distribucin, en las
rocas en que se encuentran grabados, algunos se encuentran en las supericies, otros
en los costados e inclusive en las esquinas, su realizacin parece arbitraria. En este
sentido, resulta difcil observar un patrn que pueda ser estudiado. La nica constante
que podemos apreciar es que fueron grabados de acuerdo con las caractersticas de
cada piedra. Como se mencion con anterioridad, el sitio se encontraba aislado del
asentamiento (si es que lo hubo), no existen materiales arqueolgicos en la supericie,
puesto que es un sitio que se encuentra en constante erosin, con grandes cantidades
de cantos rodados en la supericie, adems de la arena.
Los grabados que representan el universo de smbolos que encontramos en
Las labradas, tienen correspondencia con las caratersticas de los sitios de petroglifos
que existen en toda la regin de Sinaloa y que hemos referido en el apartado anterior;
forman parte de la tradicin de arte rupestre que hemos identiicado y cuyo desarrollo
situamos en el noroccidente de Mxico. Sin intentar establecer una clasiicacin,
podemos agrupar a los petroglifos de Las labradas en dos categora generales:
geomtricos y antropomorfos.

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LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

I. GEOMTRICOS
1. - Crculos: (a) concntricos; (b) con
una cruz en forma de equis en el centro
dividindolos en cuatro porciones; (c)
con pequeas lneas verticales que brotan
alrededor del crculo (representaciones
solares).
2. - Escudos: semirectngulos; (a) con
una cruz en forma de equis que parte
del centro hacia sus ngulos internos;
(b) conteniendo iguras indeinidas.
3. - Espirales: (a) simples o sencillas; (b)
en forma de greca; (c) de doble espiral;
(d) doble espiral compuesta.
5.- Complejos: conjuntos de smbolos
formulando una asociacin, ya sea,
espirales con crculos concntricos y
otros elementos, o petroglifos unidos
por medio de una lnea.
6.- Ondulaciones: lneas en aparente
movimiento ondulatorio.
7.- Concavidades: formas de recipientes
y oradaciones; recipientes labrados en la
piedra. Nos referimos a las pequeas concavidades que son muy comunes en estos
sitios y a otras de mayor tamao que han
sido descritas como morteros.
8. - Indeinidos: (a) iguras difciles de
precisar en cuanto a su forma y (b) los
que han sido borrados parcialmente por
la erosin.

Figura 2 Crculos concntricos

Figura 3 Crculos concntricos

Figura 4 Cruz en equis inscrita en un rectngulo

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Los grabados rupestres de Sinaloa, el sitio de "Las labradas"

Figura 5 Espiral sencilla

Figura 6 Espiral sencilla

Figura 7 Espiral en forma de greca

Figura 8 Espiral en forma de greca

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LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Figura 9 Espirales sencillas

Figura 9 Doble espiral

Figura 10 Espiral sencilla

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Los grabados rupestres de Sinaloa, el sitio de "Las labradas"

II. - ANTROPOMORFOS:
(a) rostros dibujados (destacando los ojos, nariz, boca, orejas y cabello); (b) rostros
en esquinas de las rocas (destacando ojos, nariz y boca); (c) cuerpos de personajes
(estilizaciones de iguras humanas erguidas, con piernas (abiertas y dobladas) y brazos
(doblados, levantados hacia arriba a la altura de los hombros), representando en el
rostro: los ojos, la nariz, boca y orejas (orejeras), las extremidades de pies, manos y
cabello. (No todas las representaciones tienen los mismos atributos).

Figura 11 Rostro antropomorfo

Figura 12 Rostro en esquina

Figura 13 Rostro en esquina

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LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Figura 14 Estilizacin antropomorfa

Figura 15 Estilizacin antropomorfa

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Los grabados rupestres de Sinaloa, el sitio de "Las labradas"

Figura 16 Estilizacin antropomorfa

Figura 17 Estilizacin antropomorfa

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LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Figura 18 Asociacin de lneas ondulantes con un smbolo que parte de una espiral

Figura 19 Representacin solar unida por una lnea con un disco de crculos concntricos, acompaados
de una doble espiral.

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Los grabados rupestres de Sinaloa, el sitio de "Las labradas"

CONCLUSIONES

La tradicin de arte rupestre noroccidental, al parecer tuvo un desarrollo independiente


de los grupos sedentarios que poblaron el estado de Sinaloa a partir del 750 d. C.,
puesto que hasta el momento no se han encontrado evidencias que permitan establecer
su posible relacin. Podramos argumentar, que esto se debe a la falta de investigaciones en la regin, pero de hecho, es difcil demostrar la existencia de un vnculo
entre contextos completamente distintos, pues los grupos sedentarios se asentaron en
los valles ribereos y en la costa, mientras que los sitios de petroglifos se encuentran
apartados (por no decir que todos se localizan en las proximidades de la sierra, puesto
que, casos como el de Las labradas, son excepcionales), alejados unos de otros.
Desde nuestra perspectiva, son tres las posibilidades que nos ayudaran a encontrar la
explicacin. La primera, que en efecto, se trate de dos culturas que coexistieron en la
regin temporamente, que tuvieron fronteras territoriales y cuyas formas de vida diferan
en aspectos de sedentarizacin. La segunda, que los sitios de petroglifos corresponden
a grupos culturales que antecedieron a las culturas sedentarias, cronolgicamente ms
antiguos, realizados por grupos de nmadas estacionales que estuvieron en la regin
desde los comienzos de la era cristiana hasta antes del 750 d. C.
La tercera, que los sitios de petroglifos fueron realizados por las culturas
sedentarias, los grupos Aztatln, que convirtieron a estos parajes en una especie
de santuarios, que se encontraban apartados debido a las caractersticas geolgicas
de la regin. De esta manera, se podra entender, el porque no es comn encontrar
evidencias de asentamientos en la periferia de estos sitios, la realizacin de un gran
nmero de grabados que requiri de jornadas de trabajo continuo, de tiempo para
su elaboracin, de la existencia de especialistas, grabadistas, de una organizacin
sostenida por una base econmica que se encarg, no slo de dicha organizacin, sino
tambin del mantenimiento de los sitios; pero esencialmente, de la conservacin de la
tradicin. No olvidemos que, las culturas sedentarias, se distinguieron precisamente
de los grupos nomdicos por la divisin del trabajo colectivo, que identiicamos en
estas culturas a travs de los materiales arqueolgicos presentes en estos asentamientos
que prueban la existencia de comunidades organizadas, con un sustento econmico
diverso: agrcola, recolector, cazador y pesquero; especializado en actividades tambin
econmicas, como fueron, la propia agricultura, la alfarera, la ltica y el comercio. La
prueba ms evidente del desarrollo de estas culturas, se encuentra en las concepciones
desarrolladas en el arte funerario y en los que posiblemente fueron sus santuarios:
los sitios de petroglifos.

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LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Finalmente, existe una coincidencia que nos puede llevar ms lejos en la


comprensin de estas culturas y que no son precisamente las caractersticas de sus
asentamientos, como tampoco, la necesidad de separar o de encontrar vnculos entre
los contextos culturales. Se trata de la comprobacin de que, en efecto, los petroglifos
corresponden a la existencia de una tradicin , que encontr en el arte rupestre
su medio ideal de representacin y cuyo desarrollo comprende un nmero importante
de sitios distribuidos en una extensa rea. Es a travs del estudio de esta tradicin,
como podemos comprender, el porque fue tan importante el desarrollar una tcnica
de grabado en piedra, el representar diseos abastractos, el porque fueron realizados
en escenarios rocosos, la importancia que todo esto tuvo en las concepciones y las
formas de vida en las culturas prehispnicas de Sinaloa.
CONSIDERACIONES SOBRE EL SIMBOLISMO DE LOS PETROGLIFOS
En cuanto a la interpretacin de los petroglifos, consideramos que los estudios que se
han realizado, aunque valiosos en el desarrollo de la investigacin, en realidad no han
logrado aproximarse a su signiicado. Sealamos esto, sin la intencin de subestimar
los trabajos realizados, sino porque muchos de los planteamientos parten de premisas
que hoy podemos considerar equivocadas.
Desde nuestro punto de vista, la mayora de autores tomaron por obvio conceptos
culturales que requieren de una profunda relexin; sus interpretaciones suelen ser
conjeturas accidentales, muchas de ellas, inclusive, no fueron formuladas como hiptesis, son aseveraciones sin fundamentos sostenibles. Desde nuestro punto de vista, es
necesario replantear el estudio de los petroglifos, considerar los principios esenciales
de su concepcin como arte, pero no desde la perspectica histrica o esttica, sino
de su conceptualizacin como un medio para representar los aspectos de una cosmovisin (concepto que por cierto, es empleado con frecuencia para sealar que los
grupos culturales tuvieron una visin particular del universo, pero sin explicar en que
consisti dicha particularidad). Es decir, las leyes universales que fueron conocidas
y representadas simblicamente en el arte rupestre de la cultura que estudiamos. En
este sentido, resulta indispensable comprender la naturaleza de los smbolos que se
encuentra representados en los grabados, su carcter de inexpresividad y su desarrollo
en el seno de una tradicin.

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Los grabados rupestres de Sinaloa, el sitio de "Las labradas"

Naturalmente, partimos de que los petroglifos no tienen un signiicado animista o naturista, como se ha pensado convencionalmente, sino que representan
cuestionamientos ms profundos. Ya hemos comentado con anterioridad que, ante la
incomprensin del signiicado de los petroglifos, se han empleado diversos recursos
de interpretacin; tales como el ver en ellos la representacin de acontecimientos
migratorios, la evolucin de iguras glicas que posteriormente fueron adoptadas por
otras culturas, o interpretaciones verdaderamente lamentables como la del Ing. Ortz
de Zarate, quien no encontrando valores artsticos y expresiones sensibles en los
petroglifos de Sinaloa, no tuvo otra alternativa que situarlos en un nivel inferior de
conocimiento5.
Para comprender al arte rupestre en general, lo primero es eliminar los
prejuicios evolutivos que caliican a una cultura solamente por sus conocimientos
tecnolgicos y por sus formas de vida relativamente desarrolladas, ya que debido a
estas consideraciones; no es reconocible y por lo tanto es subestimada, la intelectualidad de los grupos culturales que aparentan un desarrollo menor. Esto provoca que, al
estudiar una cultura de la que se desconoce la profundidad de su pensamiento, no sea
comprendida en lo que posiblemente fue su aspecto ms importante, su espiritualidad.
Los petroglifos, son el mejor ejemplo, pues por mucho tiempo se ha considerado que
los grabados rupestres representan formas naturistas de observaciones fenomnicas
realizadas por culturas que nmadas o seminmadas; por lo que sus representaciones
rupestres, adems de ser el producto de un presunto ocio cultural, fueron realizados
a partir de una lgica simple y primitiva. La pregunta inmediata es, por qu entonces desconocemos su signiicado? En la actualidad reconocemos que los petroglifos
tuvieron una importancia mayor en las culturas que los realizaron, que su signiicado
es complejo, pero carecemos de elementos para su interpretacin.
Es un hecho, que el arte rupestre fue caracterstico en determinadas sociedades
antiguas y que en algunos casos antecedi al desarrollo de otras manifestaciones culturales. No por esto, debemos considerar que los cambios culturales suscitaron una
evolucin en la forma de concebir el arte, cuando esta posibilidad tambin pudo ocurrir
de forma contraria, es decir, como una degradacin del arte. Podemos considerar que
el arte rupestre, en efecto, fue primitivo en su origen, en el sentido de que parti de
Al ver agrupados en las lminas que presento los dibujos que corresponden a los glifos, no puedo
menos que recordar los que realizan los nios de un modo espontneo. Su falta de experiencia y de la
adecuada educacin, que an no han recibido a su edad, puede hacerlos sicolgicamente semejantes a
los artistas de los antiguos petroglifos de ambos continentes. ORTIZ de Zarate , Gonzalo 1976, p. 83
5

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LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

conocimientos primarios o primicios, esto se deduce del empleo de representaciones


o smbolos geomtricos en los grabados. Es decir, de una correspondencia entre una
idea universal con las formas concretas que el hombre encontr para representarla.
No olvidemos que la geometra, en el sentido ms antiguo que conocemos, consista
en la posibilidad de representar las medidas de la tierra a travs de formas correspondientes, es decir, a travs de smbolos geomtricos. Este tipo de concepciones
no parecen haber existido en el arte rupestre, sin embargo, no podamos pasar por
inadvertida la casualidad de que los smbolos rupestre son similares a los geomtricos,
como tampoco, el que la geometra haya sido una de las ciencias ms antiguas que,
junto con la arimtica, fueron empleadas en especulaciones ilosicas para calcular
y establecer la relacin de la Tierra con los fenmenos astronmicos.
Los petroglifos de la tradicin noroccidental, se caracterizan por representar
formas o smbolos geomtricos; que no lo son desde el punto de vista formal (en el
sentido en el que entendemos a la geometra), pero si en substancia, en cuanto a que
son representaciones basadas en principios geomtricos. Ahora bien, qu queremos
decir con esto; en primer lugar, reconocer que los grupos culturales que estudiamos
conocan estos principios; el representar a la realidad abastracta de forma concreta o
sinttica. En su aspecto formal, los smbolos geomtricos representan; la situacin de
un espacio respecto a su forma, establece la posibilidad de medir (deinir) o representar
al espacio de forma cuantitativa y cualitativa. En los grabados rupestres, los smbolos
son esencialmente cualitativos, por eso no tienen una forma geomtrica deinida y por
esta razn sealamos que su principio es substancial; son abstractos pero representan
algo deinido o concreto de la realidad abstracta. Esto lo podemos comprobar en las
representaciones solares, donde es evidente el empleo simblico de esta analoga, en
el que la energa creadora y regenerativa, fue representada como un crculo del que
simblicamente emanan rayos de luz.
Si aceptamos que los petroglifos fueron realizados para exponer una cosmovisin, debemos tomar en cuenta, que ello lleva implcito el conocimiento de principios
de orden universal. Por lo tanto, poseen una explicacin de carcter ontolgico (es
decir, planteamientos sobre el ser y la existencia); una explicacin de la realidad en
relacin con la idea del universo. Esto, en lo absoluto es algo simple, pues tal aseveracin, no se basa en la observacin de los fenmenos y su representacin naturista,
sino en la representacin de lo que origina las causas fenomnicas, la realidad
creadora, que en las culturas antiguas, pero sobre todo en las rupestres, al parecer
fue explicada a travs de la realidad manifestada, por decirlo de alguna manera.

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Los grabados rupestres de Sinaloa, el sitio de "Las labradas"

Si esto es correcto, entonces, adems de una explicacin ontolgica encontramos


tambin una aseveracin metafsica6 . En efecto, al considerar que existe una idea o
principio primordial abstracto, es porque es inintelegible, es no fsico, no manifestado, por lo tanto, no puede ser contenido y tampoco representado (tal como es,
abstracto)7. Sin embargo, pueder ser percibido de forma intuitiva y transmitido
de forma sinttica o concreta, es decir, a travs de smbolos8. Puesto que los smbolos,
en el sentido al que nos referimos, son representaciones analgicas en conformidad
o correspondencia con los principios metafsicos.
Cuando reconocemos la existencia de una cosmovisin, es decir, una forma
de comprender el universo, debemos de relexionar lo que queremos decir con ello,
pues por muy simples que hayan sido los puntos de vista de los principios y leyes del
universo, no deja de tratarse de una explicacin ontolgica que trasciende a la realidad
fenomnica. Finalmente, lo que intentamos demostrar con lo anterior, es el sentido, las
implicaciones que surgen al intentar explicar una cosmovisin que, indudablemente
existi, pero que es difcil abordar si desconocemos los planteamientos en que estuvo
basada: los principios ontolgicos y metafsicos.
Para concluir, solamente nos falta sealar algunos aspectos del arte y del simbolismo, ya que ambos conforman las particularidades de la cosmovisin que estamos
estudiando. El arte rupeste, en un sentido general, emplea en sus representaciones
formas tomadas de la naturaleza9, pero adoptadas de una forma convencional. En el
caso del arte rupestre noroccidental, las representaciones que ya hemos mencionado:
geomtricas (las iguras circulares y espirales que conforman este grupo, represenEntendemos a la metafsica, no en el sentido vulgar que predomina en el pensamiento contemporneo, sino en su sentido original o etimolgico ms all de lo fsico o natural.
7
Por ejemplo, el tiempo y el espacio en su condicin natural, en la que es percibida, es intelegible de
forma concreta, pero en realidad son nociones de una existencia abastracta. ...como escapa a nuestra
experiencia directa, permanece de hecho ms o menos nocional; nadie puede experimentar el espacio
puro, ste ser, pues, prcticamente abastracto con respecto a los contenido que lo miden, ya sea de
una manera esttica, ya sea dinmica SCHUON, Frithjof 2000 p. 65 Estructura y universalidad de
las condiciones de la existencia.
8
...el simbolismo propiamente dicho es esencialmente sinttico, y por eso mismo intuitivo en
cierta manera, lo que lo hace ms apto que el lenguale para servir de punto de apoyo a la intuicin
intelectual, que est por encima de la razn, y que ha de cuidarse no confundir con esa intuicin
inferior a la cual apelan diversos ilsofos contemporneos. GUNON, Ren 1969 p. 9 El verbo y
el smbolo.
9
Este hombre no observaba en nuestro mismo sentido, porque no tena presentes los hechos singulares; imitaba a la naturaleza pero no en sus efectos, sino en cmo operaban. COOMARASWAMY,
Ananda K. 1983 p. 27
6

25

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

tan condiciones especiales, pero consideremos aqu la correspondencia que guardan


con determinadas formas naturales), antropomorfas y zoomorfas, principalmente.
Estas tres categoras de representaciones, con sus diversas variedades, conforman
una convencin, particular y distintiva, del arte rupestre desarrollado por las culturas
noroccidentales.
Si bien, estas tres categoras, fueron tomadas de la naturaleza, ya sea en su
aspecto fenomnico como podra ser el caso de las formas geomtricas, o de los seres
que forman parte de ella, como es el caso de las formas antropomorfas y animales,
no fueron representadas de forma completamente anloga, sino estilizadas con un
propsito, destacando determinados atributos (vanse por ejemplo, los casos que
encontramos en los petroglifos de Las labradas). Lo que nos interesa destacar aqu,
es que, las formas mencionadas, aunque fueron tomadas de la naturaleza y tienen
correspondencia con ella, fueron empleadas en un simbolismo convencional, en el
cual, las formas representan aspectos esenciales de los seres y las cosas, pero no las
formas como son en s mismas. Naturalmente, esto se debe a que fueron empleadas
como smbolos10, pero el smbolo es esencialmente un arquetipo11.
El arte rupestre de las culturas noroccidentales fue esencialmente un medio
de transmisin de conocimientos surgidos de una tradicin (no podra explicarse de
otra manera), que representan a la realidad abstracta, no manifestada y sin embargo,
origen de todo, a travs de representaciones concretas o sintticas que a su vez, son
abstractas, puesto que por representar aquello que es abastracto, no puede ser completamente concreto. Los smbolos representados son inintelegibles, pero intelegibles en
la medida en que fueron comprendidos, obviamente, por quienes conocan su signiicado y para quienes estuvieron dirigidos en el sistema tradicional de enseanza. En la
comprensin del smbolo, existe una relacin sujeto-objeto, la posibilidad de recibir
de forma subjetiva conocimientos objetivos de una realidad12, pero en la medida en
el sujeto logra su comprensin y experiencia, participa en ella de forma objetiva.
10
Apenas debera ser necesario sealar que el arte es por deinicin esencialmente convencional;
pues es slo por convencin como la naturaleza puede hacerse intelegible y slo por signos y smbolos como la comunicacin se hace posible. COOMARASWAMY, Ananda K. 1997 p. 24
11
...un smbolo no es simplemente un signo convencional, sino que maniiesta su arquetipo en virtud
de cierta ley ontolgica ...el smbolo es en cierto modo aquello que l expresa. BURCKHARDT,
Titus 2000 p. 6
12
La inteligibilidad es esencial en la idea del smbolo, mientras que la inteligencia del observador
resulta accidental. COOMARASWAMY, Ananda K. Ibid., p. 24

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Los grabados rupestres de Sinaloa, el sitio de "Las labradas"

En la cosmovisin de las culturas noroccidentales, los petroglifos fueron


smbolos, representaciones cualitativas, de la naturaleza, si se desea, para transmitir
explicaciones ontolgicas de una realidad metafsica; la presencia de lo no fsico
a travs de su experiencia intelegible en su carcter primicio o primordial. De
esta manera, entendemos el porque para nosotros son signos abstractos; en principio,
porque desconocemos su convencionalidad y por lo tanto su signiicado inherente. Por
otra parte, su explicacin analtica o discursiva es imposible, porque fueron realizados
para obtener una experiencia en la medida que se lograba su comprensin.
Las consideraciones que hemos expuesto en este apartado, tan slo intentan
demostrar, que los petroglifos en la tradicin noroccidental de arte rupestre, poseen
un signiicado profundo cuando se descubre que en ellos aspectos convencionales de
un simbolismo vinculados con explicaciones acerca de la existencia, lo cual requiere
ser visto a travs de los planteamientos de lo que ello implica; sobre todo, porque si
una particularidad encontramos en estas culturas es que, fueron simblicas. El sitio
de Las labradas, es un claro ejemplo de que los grabados representados en las rocas
simbolizan a la naturaleza en su carcter substancial, pero adems, en un lugar, donde
los elementos interactan en su estado primitivo: el agua del mar en su movimiento
ondulatorio y accin disolvente, la solidez y resistencia de la roca en su estado puro,
el calor y la luz del sol actuando sobre los elementos lquidos y slidos, destruyendo y
regenerando la vida orgnica. La eleccin de este sitio para representar conocimientos
tradicionales de arte rupestre, por supuesto, no fue una simple coincidencia.

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LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO


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28

POSIBLES REPRESENTACIONES DE TLALOC Y


QUETZALCATL EN EL ARTE RUPESTRE DE
SINALOA, CHIHUAHUA Y SUROESTE
DE LOS ESTADOS UNIDOS
Francisco Mendiola Galvn*
RESUMEN:
Es una breve relexin que transita entre los mbitos de la epistemologa, la intersubjetividad y la interpretacin de las formas de la grica rupestre en relacin con las deidades
mesoamericanas de Tlaloc y Quetzalcatl aparentemente representadas en el arte rupestre
de Sinaloa, Chihuahua y sitios del Suroeste de los Estados Unidos; la manera particular de
su abordaje ha permitido tratar al arte rupestre de distintas regiones norteas (incluido el
Suroeste de los Estados Unidos) bajo un enfoque diferente, evitndose con ello farragosas
descripciones e interpretaciones que en primera instancia no han podido comprobarse hasta
ahora. Ante los problemas que el arte rupestre presenta como objeto de estudio, el presente
trabajo abre una nueva vertiente de tratamiento de esta forma cultural. La arqueologa, sobre
todo la mexicana, est en posibilidades de reconsiderar en lo general nuevas maneras de
aproximacin a este tipo de materiales culturales, el presente trabajo intenta mostrar en lo
general precisamente eso.
I.-TENSIONES EN EL ACERCAMIENTO AL ARTE RUPESTRE

El estudio del arte rupestre siempre ha estado en desventaja en el juego de la interpretacin con respecto a la de otras formas culturales con las que trabaja la arqueologa. El
terreno de lo interpretativo del material rupestre ha sido casi por lo general resbaladizo
o fangoso, segn el grado de acercamiento que la arqueologa tenga con este (cuando
llega a tenerlo), y no s, a estas alturas, si es porque los arquelogos as lo percibimos o
porque as lo hemos querido hasta ahora. De cualquier manera que sea, identiico aqu
una primera tensin que se observa entre nuestra formacin arqueolgica de resabios
positivistas y lo que es considerado subjetivo, entre ese transcurrir de la rigidez de un
proceder cuantitativo que busca afanosamente comprender la realidad objetiva y
el rechazo de lo que no lo es, es decir, lo subjetivo, lo que no es cientico. Tensin
que para la arqueologa es una constante: buscar demostrar y justiicar que ella es una
*Arquelogo, investigador del Centro INAH Chihuahua

29

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

ciencia para la cual la subjetividad no cuenta, simplemente esta contraparte no est en


sus planes. Aqu pregunto: el sujeto cognoscente dnde queda? o qu pasa con la
intersubjetividad bajo la idea de inclusin del vnculo entre el sujeto cognoscente y el
objeto cognoscible? y cuando yo me asumo como investigador, sin olvidar considerar
que soy un manojo de subjetividades y a su vez dispositivo metodolgico: qu es lo
que me produce el arte rupestre en sus distintas y diversas expresiones? cuestionar
esto y otros aspectos nadie lo prohibe, pero tampoco nadie lo hace y mucho menos
lo responde, relegado est en el casillero ms recndito del subconsciente del pensar
y actuar arqueolgicos, a veces brota pero es acallado por la conciencia objetiva y
cuantiicadora del dato, ese que es sistemticamente trabajado bajo el recalcitrante
cientiicismo que se regocija en la fra entidad objetiva, despojada de humanismo, esa
que nos ha marcado como cienticos de lo social y en la que el objeto de estudio es
siempre y constantemente abordado. La realidad objetiva del objeto de estudio desde
la ptica cuantitativa que no nos permite aprovechar la oportunidad de hacerlo bajo
el enfoque cualitativo inmerso en la realidad intersubjetiva (cf. DENMAN y Haro,
2000:25).
Nos hemos preguntado, por qu investigamos arte rupestre? Si alguna vez lo
hemos hecho, seguramente nuestras respuestas han cado en el mbito de las prenociones y de los lugares comunes: porque es interesante, importante, atractivo,
bonito, porque tambin es arqueologa y por lo tanto patrimonio cultural, porque
da informacin sobre el pensamiento y la cosmovisin de sus creadores, porque
releja elementos de su economa e ideologa, porque es un sistema de comunicacin, y as por el estilo podemos autojusiicarnos en el mbito de una antropologa
espontnea en contraposicin a una relexiva propuesta a la manera de Bourdieu (1975
y 1995), en la que se conirma la complejidad de la realidad social y que nos aparta del
soberbio y etnocntrico acto de estudiar a otros cuando ni siquiera nos comprendemos
a nosotros mismos, aqu la intersubjetividad juega un papel central como veremos en
el segundo apartado de este trabajo. Pero independientemente de preguntarnos o de
saber de la importancia de una arqueologa relexiva, es necesario tener presente, como
as lo asienta George Deveraux (1977), que siempre un proyecto de investigacin se
funde con la historia personal y que tiene que ver tanto con preocupaciones vitales
como con marcas subjetivas, las cuales ...podran caliicarse como francas obsesiones, a partir de las cuales se explica la diversidad de preguntas [...] y la fascinacin
por determinados temas (BERTELY 2002:140) y que nos podran hacer relexionar
en trminos de implicacin o interioridad subjetiva conigurando no slo preguntas

30

Posibles representaciones de Tlloc y Quetzalcatl en el arte rupestre de Sinaloa, Chihuahua y...

como las arriba planteadas, sino tambin orillndonos a cuestionarnos: cul es mi


historia personal que me ha llevado a estudiar este tipo de herencias socioculturales?
Al reconocer en principio las experiencias subjetivas, tanto las mas propias como las
de los sujetos investigadores en general que se acercan al arte rupestre, puede identiicarse una sencilla razn, es decir que, al preguntarse de esa manera se encuentra
la puerta de entrada a la hermenutica y todo hermeneuta sabe a la perfeccin que
la comprensin del otro sea un texto, una cultura, un grupo o una historia conlleva
la simultaneidad del fenmeno de la comprensin de uno mismo (VZQUEZ Len
2003:348), pero lo que comnmente sucede es que al preguntarnos acerca de la otredad
sin considerarnos a nosotros mismos como sujetos cognoscentes y en intersubjetividad
(sujeto-objeto) abrimos la puerta pero de salida hacia las explicaciones, las que por lo
general no tienen boleto de regreso hacia la comprensin de nosotros mismos cuando
precisamente no se busca ese regreso o la retrospectiva de lo que hemos investigado.
Si se hace un ejercicio de autorrelexin y preguntas hacia el pasado, es posible que
lleguemos a descubrir lo que signiican y lo que signiicaron para nosotros mismos
en el momento de esa relacin con las formas culturales arqueolgicas como es el
caso del arte rupestre.1
Las herramientas hermenuticas permiten reconocer la propia subjetividad en
cuanto al lugar que ocupa al interior del proceso mismo de interpretacin, precisamente
porque el sujeto investigador (en este caso el arquelogo o la arqueloga) existe innegablemente dentro de una tradicin a travs de la cual, la ilosofa hermenutica se
ve a s misma, a su mundo, a su pasado, a su futuro. Un individuo nunca puede situarse
por completo aparte y examinar su tradicin como si fuese objeto, porque fuera de ella
no hay nada en trminos de lo cual puede tener lugar la comprensin (BERTELY op.
Cit., p. 143). Es adentro donde encontramos que una tradicin cientica no slo nos
condiciona y forma, sino tambin, la vamos adoptando como investigadores sin hacer
mucha relexin en ello. Luis Vzquez Len la designa y concepta como tradicin
arqueolgica entendida como el ...legado cultural especico de conocimientos, enfoques y modos cognoscitivos, lo mismo que de actitudes, valores, intereses y formas
En mi caso particular, descubr, la primera vez que estuve frente a un petrograbado precisamente en
el norte de Sinaloa, ...que en ese momento tuve sin estar totalmente conciente de ello, una experiencia de carcter esttico en el sentido de la percepcin y conocimiento sensible que produjo en m
efectos emotivos (MENDIOLA 2002 [a]:18). Y ese ejercicio de autorrelexin puede ser casi ininito
y llevarnos a lugares insospechados de respuestas hacia nosotros mismos (cf. MENDIOLA 2003
-indito-).
1

31

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

de conducta repetidos e interactuados por grupos o cuasi grupos de arquelogos de


ese modo identiicados (1996:9).
En resumidas cuentas, una forma de ser y actuar que se relaciona, para el caso
del arte rupestre, con una segunda tensin entre lo que hacemos y lo que nos reservamos a realizar derivado de los rgidos esquemas de nuestra tradicin que directamente
se relaciona con el no separarse de lo que es exacto, medible, cuantiicable y que nos
acerca al descubrimiento as lo creemos de la verdad cientica cuando en realidad
esta se construye. Verdad que en la especiicidad del arte rupestre -como seala Ramn
Vias et. al. se nos maniiesta como inexplicable si no buscamos otros mtodos y
estrategias, es decir, que slo dentro de determinados marcos conceptuales nos ser
posible llegar a nuevos signiicados e interpretaciones, con los que poder comprender este medio de comunicacin del pasado [...] y aunque hay que ser cautos no nos
queda otra salida s queremos saber algo de estos documentos rupestres- que abrir
nuevas brechas en la investigacin, que incorporen metodologas de otras disciplinas
procedentes de las ciencias humanas, las cuales nos permiten obtener respuestas con
cierto grado de contrastabilidad (VIAS et al., 2001:200)
Pero, qu ha sucedido? en ese ser cautos nos hemos quedado, no nos hemos
dado la oportunidad de aproximarnos con mayor rapidez y seguridad al arte rupestre a
travs de miradas que nos ofrecen otras disciplinas2 y mucho menos desde la ilosofa
en los campos, por ejemplo, de la esttica y la tica deontolgica (BEDNARICK
1995; MENDIOLA en prensa). En el caso de Mxico, por un lado, no hemos sido
capaces de preguntarnos de manera constante sobre nuestro papel como estudiosos
del arte rupestre, forma cultural o artefacto arqueolgico tal y como lo designan
GONZLEZ (1987:12) y ROZO Gauta (1987:289) y pocos han sido los esfuerzos
que han conducido a relexiones profundas sobre el mismo, frente a la monumentalidad mesoamericana; por el otro, el arte rupestre, no obstante de su abundancia en el
norte de Mxico,3 ha sido por mucho tiempo ignorado por la arqueologa, por lo que
no es, entre otras razones, que adelante menciono, un paradigma de investigacin.
Nuestra arqueologa, esa, que en su gran vertiente formativa mesoamericana, de ramiicaciones que parten de un centro rector y que la proyectan imaginariamente como
una disciplina de raigambre nacionalista, aunque paradjicamente de concepcin
2 Las mismas que cita Vias (et al.): etnologa, etnohistoria, semitica, lingstica, ecologa, astronoma y sociologa. (Op. Cit., p. 200)
3 De la totalidad de sitios con arte rupestre en Mxico ms del 70% se localizan en el norte de
Mxico. (MURRAY y Valencia; 1996:186)

32

Posibles representaciones de Tlloc y Quetzalcatl en el arte rupestre de Sinaloa, Chihuahua y...

y prctica centralista, ha conformado efectivamente un paradigma que ha guiado


etnocntricamente a la investigacin arqueolgica, incluida la que se practica en el
norte de Mxico, (pinsese slo en su vertiente terminolgica y espacio-conceptual del
mismo),4 guiando ese paradigma con el conjunto de ideas, modelos, creencias y valores que comparte la comunidad cientica, o dicho a la manera kuhniana, paradigmas
entendidos como realizaciones cienticas universalmente reconocidas que, durante
cierto tiempo, proporcionan modelos de problemas y soluciones a una comunidad
cientica (KUHN, 1980:13 y 86). En ese sentido es un sin-sentido airmar que los
petroglifos son un paradigma de investigacin (tal como reza el subttulo de este
primer seminario) cuando los petroglifos, o ms ampliamente el arte rupestre (que
en su conjunto contempla tambin pinturas, geoglifos y arte rupestre mueble), nunca
ha constituido, por lo menos para el caso de Mxico, un paradigma de investigacin
porque nunca ha proporcionado modelos de problemas y soluciones al interior del
cuerpo cientico de su arqueologa, as como tampoco lo han hecho la cermica, la
ltica o los textiles (precisamente porque son medios materiales para la reconstruccin
del pasado sociocultural), en cambio s, una gama de posiciones y corrientes tericas
que se integran, a la manera del eclecticismo de Anthony Gidenns, y que permiten
acceder crticamente al conocimiento y a su misma construccin (VZQUEZ 2003,
comunicacin personal).
No obstante, de lo airmado, una mezcla de resistencia y fascinacin me mantiene en la pesadumbre epistemolgica, an ms, en la ontolgica. Es una sensacin
que rebasa la pregunta de que si es o no tico plantear la posibilidad de asignar a
representaciones grico-rupestres de Sinaloa, Chihuahua y de sitios del Suroeste de
los Estados Unidos, determinadas entidades conocidas a travs de lo que los lentes
interpretativos de la arqueologa y la etnohistoria mesoamericanas proyectan en el
discurso del Mxico prehispnico: Tlaloc y Quetzalcatl. Impresin tambin de lejana,
incluso de nostalgia por lo mesoamericano que en s se maniiesta en querer verlo y
tenerlo en el norte, en esta La Gran Chichimeca; es un afn por distinguir, aunque
sea en lontananza, correlaciones y continnums culturales entre una Mesoamrica
Una muestra de ello, son, para comenzar, los trminos espacio-culturales que para el norte de este
pas se han aplicado de manera constante y que poseen una clara factura mesoamericana: Oasisamrica y Aridoamrica propuestos precisamente por Paul Kirchhoff en 1954, incluso el trmino de
La Gran Chichimeca que surge, segn las fuentes indgenas y coloniales, del centro y no en el norte de
la Nueva Espaa y aunque esta no tenga una connotacin propiamente mesoamericana s deinitivamente posee una etnocntrica. (Cf. Fray Bernardino de Sahagn, 1979 y Phillip W. Powell, 1984)
4

33

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

portentosa y un gran norte que la provee y la conigura5 y viceversa; tambin es una


especie de sentimiento de culpa al decir: posiblemente es esto y no lo otro: incmoda
experiencia que queda al resistirnos ante la atraccin de la conjetura confabulada
promiscuamente con la fantaciencia, aunque es peor la indiferencia. Es esa eterna
posibilidadimposibilidad de conocer objetivamente las correspondencias entre el
signiicado y el signiicante, cdigos perdidos en la noche de los tiempos. Sin embargo,
mis comentarios interpretativos giran sin tensiones, de una manera libre aunque no
por ello descuidada o bajo la anarqua de la imaginacin desbordada, y esto, inalmente, porque el dato, las correspondencias y las similitudes culturales del periodo
prehispnico estn ah en muchos de los sitios del norte mexicano y del suroeste de los
Estados Unidos. Sera demasiado desdn el no reconocerlos en trminos de la temtica
que aqu se expone. Al menos su arte rupestre y la iconografa mesoamericana, en
principio, as lo demandan. Estamos an en el comienzo.
II.- EL ABORDAJE INTERPRETATIVO SIN TENSIONES
II.A.- Formas especicas en el norte de Sinaloa
II.A.1.-La primera impresin

Abordar sin tensin el tema interpretativamente, motivo de la presente ponencia, resulta


en consecuencia ms ligero y hasta cierto punto natural y sin prejuicios de por medio.
Sin olvidar que el tema es complejo por naturaleza, el enfoque subjetivo-intersubjetivo bajo la matriz cualitativa que resalta la vinculacin sujeto-objeto y viceversa, me
permite comenzar diciendo que llev a cabo entre 1987 y 1988 (MENDIOLA 1994)
el registro sistemtico (sin ser un acto tan mecnico como veremos ms adelante) de
algunas formas especicas del arte rupestre del norte de Sinaloa y de sus relaciones de
contexto arqueolgico-cultural y natural. Debo confesar, que dicha accin se llev a
cabo sin la menor idea de lo que se estaba registrando en trminos de sus signiicados,
aunque s, con la siempre grata impresin (subjetiva), que es propiamente la primera
impresin general, de haber hallado arte rupestre, mxime con las caractersticas morfolgicas que se muestran. Son los casos de los sitios Cerro Tres Maras (NSIN-23),
La Piedra Escrita de San Vicente (NSIN-30 -B) y el de Vialacahui (NSIN-14).
... verdad es airmar que para bien o para mal, los brbaros han sido sombra y trasfondo de toda
cultura superior [...] la realidad de los pueblos brbaros en relacin con los civilizados, no es aspecto
secundario sino parte esencial de la historia [...] la secuencia de stos choques no es otra cosa que
la serie impresionante de los ms variados procesos de aculturacin que han hecho posible al in, el
nacimiento de una nueva forma de civilizacin (LEN-Portilla 1967).
5

34

Posibles representaciones de Tlloc y Quetzalcatl en el arte rupestre de Sinaloa, Chihuahua y...

En cuanto a la primera impresin, debo anotar que esta cay al mbito de los
efectos emotivos o actitudes humanas frente al arte rupestre in situ, en el marco de la
experiencia esttica productora de efectos emotivos (MANDOKY 1992:244), entendidos
como las impresiones personales, reacciones y actitudes que se derivan del contacto con
el objeto (Len Bopp, 1954, citado por ECO, Humberto 1991:51) y que generan conocimiento emprico sensible, el cual a su vez, se constituye, como acto perceptivo, de dos
niveles: el primero comprende los efectos emotivos con carcter adjetivo (interesante,
bonito, feo, sublime, importante, bello, til, etc.) y el segundo, que considera a su vez
dos vertientes: la de las actitudes humanas con carga emocional (alegra, tristeza, placer,
duda, tensin, paz, ansiedad, desasosiego, triunfo, fracaso, gusto, pasin, etc.) y la de las
actitudes humanas con carga racional, cumplindose esta ltima slo cuando el sujeto
investigador posee en su acervo previa informacin que le permite preliminarmente poder
asignar cultural y simblicamente elementos en ese sentido al material grico-rupestre,
as tambin, correlacionar cronologas y hacer en general valoraciones o interpretaciones
generales temticas tanto simblicas, formales y plsticas (MENDIOLA; en prensa).
Bajo este modelo, los dos primeros sitios (Cerro Tres Maras23 y Piedra Escrita
de San Vicente 30 B) generaron en m, en el primer nivel, efectos emotivos de irrelevancia, inters y complejidad; para el segundo nivel (que se compone de las vertientes de
las actitudes humanas con carga emocional y la de carga racional), se produjeron efectos
de cierta indiferencia y duda y el acto automtico de asignacin cultural al correlacionar
el sitio Piedra Escrita de San Vicente con los ojitos de Dios de los indios huicholes,
cuestin que se expresa ms ampliamente en el siguiente subapartado. Para el tercer sitio
(Vialacahui14) se produjo, en el primer nivel, efectos emotivos de inters, importancia,
complejidad y admiracin; para el segundo nivel, hubo en su primera vertiente de carga
emocional, un efecto de alegra, placer, impacto y emocin intensa, y en cuanto a los
efectos de carga racional, simplemente sealo que ciertos elementos grico-rupestres,
como es el de la representacin en petrograbado de una serpiente con picos (plumas?)
y cuerno, permitir hablar en el futuro de dualidades no desconocidas para el mundo
mesoamericano (MENDIOLA 1994:276).
En general, esta primera impresin se mantiene an durante el registro sistemtico,
por lo que este no es un acto que pueda caliicarse slo como algo mecnico, precisamente porque la subjetividad-intersubjetividad, se reconozca o no, est permendolo
constantemente.

35

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO


II.A.2.-PRIMERA APROXIMACIN INTERPRETATIVA

Del anlisis de la morfologa rupestre y con el apoyo de la informacin arqueolgica


y etnohistrica comenz la posibilidad de interpretacin de estas formas especicas.
Para los sitios de Cerro Tres Maras y La Piedra Escrita de San Vicente existen
iguras similares, especialmente la igura de dos puntos internos; la que se encuentra
en el segundo sitio posee una serie de lneas que es preciso tener en cuenta cuando
se haga referencia a algunos de los sitios de Chihuahua y del suroeste de los Estados
Unidos. Esta igura se encuentra asociada a una serie de elementos gricos muy
similares a las cruces huicholas (comunes a la etnia indgena huichol). El explorador
noruego Carl Lumholtz, quien recorre y documenta la cultura y la naturaleza de la
Sierra Madre Occidental entre 1894 y 1897, asienta en su libro El Arte Simblico y
Decorativo de los Huicholes que estas cruces son conocidas con los nombres de los
ojos (si kuli), ojos de Dios u ojos de la madre, ojos del hermano mayor u
ojo de Katsi; Lumholtz los interpreta como un smbolo de poder que sirve para
el entendimiento de lo desconocido, utilizndose en la iesta de las calabazas verdes
(1986:215-223). Es importante volver, para cuando se aborde el tercer y ltimo
apartado de este trabajo, a esta palabra de Katsi, sin dejarla de asociar con los ojitos de Dios. En el siguiente tercer sitio que es el de Vialacahui, la posibilidad de
relacionar el petrograbado de serpiente emplumada (picos) con la Xiuhcatl, que es
la diosa de la clase dirigente del Mxico antiguo (BRANIFF 2001:240) slo es factible si se le concibe como pjaro-serpiente, no slo por su morfologa especica sino
tambin por la asociacin con el cajete de cermica tipo Aztatln, el cual contiene una
representacin de una serpiente emplumada con lengua bida. Dicha cermica fue
encontrada en 1985 en Mochicahui (SALAS 1986, BRANIFF, op., cit.), poblacin
localizada a 4 kilmetros al sur de Vialacahui (MENDIOLA, op. Cit., p. 276). El tipo
cermico al que pertenece es el Aztatln ubicado entre el Clsico Tardo (600-900 d.
C.) y Postclsico Temprano (900-1200 d. C.) precisamente, al interior del Complejo
Aztatln (BRANIFF op., cit.).
II.B.- Formas especicas en el noroeste y centro de Chihuahua
II.B.1.-La primera impresin

En varios sitios de las porciones noroeste, noreste y centro del Chihuahua en las que
existe arte rupestre de los estilos Paquim y Jornada (SCHAAFSMA 1995:89-97) se
presentan formas especicas peculiares relacionadas entre s. Los sitios ms representativos que las contienen son el de Arrollo de los Monos y Samalayuca en el

36

Posibles representaciones de Tlloc y Quetzalcatl en el arte rupestre de Sinaloa, Chihuahua y...

noroeste y noreste respectivamente y, Parque Lerdo, en el centro del estado. Aqu


en lo general anoto en el conjunto de estos sitios que la primera impresin en sus dos
niveles consisti en que la produccin de efectos emotivos de carcter adjetivo oscil
entre lo importante y lo admirable, entre lo complejo y lo simple; para las actitudes
humanas con carga emocional se produjo tensin y duda, y sensaciones de alegra,
triunfo y emocin intensa (sobre todo esto ltimo para el sitio Parque Lerdo por
haber encontrado, como explico ms adelante, una forma especica muy relevante);
para las de carga racional realizo la correlacin preliminar con el estilo Jornada o
Jornada Mogolln ubicado para el 1,000 d. C.
II.B.2.-PRIMERA APROXIMACIN INTERPRETATIVA

Para el sitio Arroyo de los Monos se observan, entre varias formas especicas
petrograbadas, dos que especialmente interesan a la temtica del presente trabajo: son
la pirmide escalonada y la representacin de una serpiente con cuerno. En cuanto a
la primera es importante anotar que recibe entre varios estudiosos norteamericanos el
nombre de altar de lluvia (rain altar) y que se identiica con el arte rupestre del estilo
Jornada Mogolln. Esta igura para los indios Pueblo es la nube con lluvia (SCHAAFSMA 1995 comunicacin personal; en MENDIOLA 2002:148), aun en la actualidad los
indios hopi del suroeste de los Estados Unidos utilizan esta forma de pirmide escalonada
como tocado capital en sus ceremonias (SUTHERLAND y Giese, 1992:110-133).
En cuanto a la forma especica de serpiente con cuerno de este sitio se inscribe
tambin en el estilo Jornada Mogolln. Se considera as que es una serpiente de agua,
expresin sincrtica que releja simbiticamente la relacin Quetzalcatl-Tlaloc (MENDIOLA, op. Cit., p. 130). En el sitio Samalayuca una de las iguras ms importantes
es la conocida como Tlaloc, tambin del estilo Jornada Mogolln. Este petrograbado
destaca por su compleja elaboracin, es la de un diseo de manta (blanket design)
[...] Tambin la mscara de grandes ojos con pupila [...] se relaciona al estilo Jornada
Mogolln. (GAMBOA 1992:34-44, SCHAAFSMA op. Cit., pp. 22-25 en MENDIOLA
op. Cit., p. 82). Al lado del bloque rocoso que contiene el elemento grico descrito
se halla un Tlaloc con cara que muestra ojos cuadrados, pupilas redondas y cuerpo
trapezoidal. Una caracterstica importante es que presenta cuernos o antenas. El sitio
Parque Lerdo, en el centro del estado de Chihuahua, un tanto alejado del rea de distribucin del estilo Jornada Mogolln, se registr una forma especica muy parecida
a la del anterior sitio aunque sin ojos y es tambin muy parecida a la del sitio de Pony
Hills, Nuevo Mxico (MENDIOLA op. Cit., pp. 58-59 y 62).

37

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO


II.C.- FORMAS ESPECFICAS EN EL SUROESTE DE LOS ESTADOS UNIDOS
II.C.1.-La primera impresin

El arte rupestre en el suroeste de los Estados Unidos se ha estudiado de manera


mucho ms profunda y constante que en Mxico, las publicaciones as lo constatan.
La primera impresin6 que se experimenta conforme al modelo de produccin de
efectos emotivos y de actitudes humanas emocionales y racionales, en el conjunto
de los sitios con arte rupestre de esta rea, se resumen en que es una forma cultural
importante de relativa belleza y complejidad, ligada a cosmovisiones determinadas; se
genera tambin una emocin intensa y una pasin al observar morfologas similares a
las investigadas en el norte de Mxico. Debido a la abundante informacin publicada
(mucha de excelente calidad) que existe para este espacio en el mbito temtico de
la grica rupestre, es posible conocer previamente a la visita de los sitios, las correlaciones cronolgicas, ubicaciones estilsticas y valoraciones generales de orden
simblico, temtico, formal, etc.
II.C.2-ELEMENTOS INTERPRETATIVOS

Existen bastantes sitios que contienen elementos grico-rupestres en el suroeste de


los Estados Unidos, aqu se citan slo los ms representativos en cuanto a su asociacin directa e indirecta con las entidades mesoamericanas: Tlaloc-Quetzalcatl
a travs de varios autores. El primero de estos sitios es Hueco Tanks en el sur de
Texas. Este sitio es uno de los ms representativos del estilo Jormada Mogolln y es
famoso por sus elementos con componentes rectilneos escalonados y por las iguras
conocidas como Tlaloc, as tambin por las posibles representaciones de deidades que
los indios Pueblo llaman kachinas o katchinas.7 En varios de los abrigos rocosos de
este sitio se observan morfologas, entre las que destaca una en especial, no slo por
la viveza de sus pigmentos blancos y negros y su cuerpo cuadrado y con diseos de
manta en su interior, sino tambin, por su cabeza trapezoidal con grandes ojos en la
que porta un sombrero con terrazas de nubes parecidos a los altares de lluvia (rain
altar) (MENDIOLA 1994 [a]:31).

6 Una

impresin general de los principales sitios con arte rupestre en el suroeste de los Estados Unidos, puede conocerse en MENDIOLA, Francisco 2002:135 y 137
7 Es el espritu de las fuerzas invisibles de la vida (WATERS 1992:360). Los kachinas son hombres
que danzan enmascarados. Al poseer facultades sobrenaturales piden a los dioses que otorguen lluvia
y as se obtengan las cosechas (MURDOCK 1975:276)

38

Posibles representaciones de Tlloc y Quetzalcatl en el arte rupestre de Sinaloa, Chihuahua y...

Este elemento, se ha asociado de manera importante con la deidad mesoamericana de Tlaloc por varios investigadores connotados del arte rupestre y de la arqueologa del suroeste norteamericano: Polly Schaafsma (1980:208), Kay Sutherland (1995
y s. f.) y Stewart, Matousek y Kelley (1990:311-313) entre otros. Tambin en este
sitio se observa una igura peculiar que es la representacin de una cara humana con
ojos en forma de estrella a la manera de Venus as tambin simbolizado por algunas
culturas mesoamericana como la maya (cf. cdice Dresden). Dicha asociacin, permite
preliminarmente comenzar a hablar de la dicotoma Venus-Quetzalcatl; otras caras
con antifaz de este mismo sitio podran ser katchinas (MENDIOLA 2002:144).
El siguiente sitio es el de Three Rivers, Nuevo Mexico. Este lugar posee una
gran cantidad de petrograbados entre los que destacan antropomorfos con tocado
capital de pirmide escalonada o altar de lluvia con planta de maz en una de sus
manos; tambin una forma especica identiicada como Tlaloc por sus grandes ojos y
debajo de la misma un ave posada sobre una pirmide escalonada con gotas de lluvia
regando una planta de maz, lo que recuerda en conjunto la asociacin lluvia-Tlaloc;
pjaro-Quetzalcatl (ibd., p. 148) y a la misma dependencia agrcola de los grupos
sedentarios que manufacturaron estos petroglifos. El ltimo sitio, que es el de Fort
Hancock, tambin en el sur de Texas, posee tanto pinturas como petrograbados.
Existen varios elementos pictogricos en color blanco al interior de un abrigo
de este mismo sitio conocido como la Cueva del Jaguar; el cual que contiene representaciones posibles de un coyote de gran hocico con puntos, dos pequeos Tlaloc,
un oso, un jaguar con collar, un venado y una serpiente con un gran cuerno, collar de
maz y escalonamientos en su cuerpo a la manera de diseo de manta muy parecidos
a los del Tlaloc del sitio Hueco Tanks, elementos que en su conjunto conirman
su relacin con estilo Jornada Mogolln (ibd., pp. 150 y 155). La serpiente posiblemente est representada con plumas a la manera de escalonamientos, caracterstica
que permite relacionarla con Quetzalcotl en vnculo con el jaguar que muestra un
collar a la manera de los jaguares de Tula (SUTHERLAND y Giese, 1992:119). Todos
estos elementos corresponden al estilo Jornada Mogolln, los cuales innegablemente
presentan inluencias mesoamericanas como as lo airman Kay Sutherland y Paul
Steed (1974:6-8, 39).

39

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO


II.D.- RELACIONES ICONOGRFICO-CULTURALES ENTRE LOS SITIOS NORTEOS
Y MESOAMRICA

La lengua, la representacin grica y la escritura en general, aunque estn relacionados,


no son lo mismo (BEALS y Hoijer 1978:571), sin embargo, las relaciones indirectas
entre una y otra relejan estructuras que sobre el mbito de la cultura adquieren sentido
y se maniiestan de una u otra manera compartiendo elementos que adquieren razn
de ser, cuando se tiene precisamente la referencia cultural. Sin entrar en detalles a
tema tan complejo que involucra aspectos semnticos, semiticos y lingsticos en
general y por ende histrico-culturales y arqueolgicos, me interesa sealar que la
distribucin lingstica del tronco lingstico yutoazteca coincide con un espacio en
donde se encuentra los sitios con arte rupestre de los que aqu se ha tratado. Siguiendo
a Leonardo Manrique y su equipo, desde cerca del 1,500 a. n. e., se puede comenzar
a ubicar entre otras lenguas, el tronco lingstico yutoazteca en lo que son ahora los
territorios del suroeste de los Estados Unidos y el noroeste y norte-centro de Mxico.
La distribucin de dicho tronco observa, desde los primeros momentos, una direccin
norte-sur (1988:160-164).
Posteriormente, sus cambios dieron origen no slo a las diferencias dialectales
sino tambin a nuevas lenguas que no han perdido su base lingstica yutonahua o
yutoazteca, as, por ejemplo se pueden citar palabras que suenan similares y que signiican lo mismo provenientes del mayo-cahta con el nhuatl central: oreja: naca en
mayo-cahta (BUELNA 1980:178) y nacace en nhuatl (SIMEN 1983:296); viento:
heca en mayo-cahta (BUELNA op. Cit., p. 138) y ehecatl en nhuatl (SIMEN op.
Cit., p. 144) y as por el estilo con otras palabras de distintas etnias. Al respecto de
estas relaciones lingsticas resulta relevante sealar aqu que la palabra Katsi de los
huicholes (grupo del occidente de Mxico con lengua huichol con base yutoazteca)
que signiica Dios o relacionado con el ojo de Dios (cf. LUMHOLTZ op. Cit., pp.
215-223) es muy similar al preijo de la palabra Katchina, ese intermediario entre los
seres humanos y los dioses entre los indios Pueblo (Curt Schaafsma, comunicacin
personal, 1995), cuestin que bien puede estar lejos de ser una coincidencia si se parte
de la base lingstica yutoazteca.
Por otra parte, es conveniente sealar que en el sentido lingstico general, la
presencia histrica del tronco lingstica yutoazteca en el noroeste y norcentro de
Mxico pudiera tener una relacin indirecta con el arte rupestre de posibles representaciones ideogricas a travs de cuadrados con grica interna conocidos como

40

Posibles representaciones de Tlloc y Quetzalcatl en el arte rupestre de Sinaloa, Chihuahua y...

cartuchos, asociados muchos de ellos a zoomorfos y a antropomorfos esquemticos


que generalmente estn representados con tres dedos (falanges) en manos, pies y patas
(cf. GUEVARA 1991:7-8 y MENDIOLA 2002:134), presentndose estas gricas y
sus asociaciones fundamentalmente en los territorios que fueron ocupados por grupos
agricultores en el norte de Mxico precolonial.
Al respecto de los elementos grico-rupestres, sobre todo lo que los que se
han ubicado para el estilo Jornada Mogolln, aunque sin dejar de considerar formas
especicas del norte de Sinaloa aqu mencionadas, es necesario anotar que dicho estilo
se deine en gran parte por la asociacin de elementos gricos como es la serpiente
de agua, posible expresin de un sincretismo Quetzalcatl-Tlaloc. Al respecto de
dicho estilo, Polly Schaafsma nos dice que ste ...es importante ante la evidencia de
la conexin lgica, histrica y cultural de Tlaloc y el culto de la kachina de los indios
pueblo [...] como los es entre Quetzalcatl y la serpiente de agua emplumada y con
cuernos (1992:1). La cermica de Paquim y su juego de pelota son evidencias de la
presencia mesoamericana en el norte, pero tambin no habra que descartar la posibilidad de un germen del culto dicotmico Quetzalcatl-Tlaloc en el norte, considerando
para esto que la distribucin lingstica del tronco yutoazteca es de norte a sur tal y
como la esquematiza Leonardo Manrique et. al (op., cit.), no obstante, tambin, en
contraparte, es necesario tomar en cuenta la fuerte presencia de elementos que hacen
referencia al intercambio comercial de sur a norte de Mesoamrica hacia el norte y
en menor medida en el sentido contrario.
De la manera que sea, un ejemplo maravilloso de esta dicotoma QuetzalcatlTlaloc, lo tenemos para el Altiplano Central mexicano en el Templo de Quetzalcotl en
Teotihuacn (BERNAL 1985:255; MATOS 2003:35) y an ms evidente, a propsito
de la Cueva del Jaguar en el sitio Fort Hancock, Texas, es el Templo de Tlahuizcalpantecuhtli en Tula, Hidalgo, en donde se observa, en uno de sus lados, en su parte
superior jaguares con collar, y en la inferior, representaciones de Quetzalcatl a
manera de Tlloc, saliendo de las fauces de una serpiente emplumada (PIA Chn
1977, pie de foto nmero 51). Este muro est fechado entre el 900-1250 d. C. (ibd.,
p. 59) tiempo que coincide con el del estilo Jornada Mogolln.

41

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO


III.- Conclusin

Mucho se ignora an sobre diversos aspectos particulares de la temtica aqu expuesta, cuestin que es evidente ante la gran cantidad de preguntas que podemos
plantear alrededor de la misma, por lo tanto se hace necesario abundar en su estudio
integrando diversas disciplinas del conocimiento social y erradicando los etnocentrismos mesoamericanos que de ellas podran estar emanando. La riqueza del material grico-rupestre es evidente ante el giro temtico que aqu se ha mostrado, sin
embargo, la aportacin de la misma quedara incompleta sino se considera para el
futuro de la investigacin de esta forma cultural acceder a la misma considerando
la subjetividad-intersubjetividad del sujeto de investigacin frente a este objeto de
estudio, y esto es, a decir verdad, la consecuencia de no contar con los suicientes
elementos, nada ms que los generales, para comprender racionalmente muy en la
supericie temticas como la que aqu se han expuesto. As pues, es necesario darse
la oportunidad de considerar que la subjetividad-intersubjetividad es parte importante
de la investigacin cualitativa, lo que hermenuticamente queda conirmado al generarse una mayor sensibilidad de quien estudia arte rupestre. Al preguntarse por qu
lo estudio, el tiempo desaparece, las distancias se acortan entre el yo-sujeto y el arte
rupestre-objeto, se funden y se pierden en la metfora de la noche de los tiempos,
por ello entiendo ahora que la dicotoma Tlaloc-Quetzalcatl ha venido cumpliendo
milenariamente, en ese eterno ciclo de la reproduccin del universo, con el papel de
preservar la vida y la materialidad que la sustenta.

42

Posibles representaciones de Tlloc y Quetzalcatl en el arte rupestre de Sinaloa, Chihuahua y...


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46

LOS PETROGRABADOS EN EL CONTEXTO DE LOS


GRANDES MURALES; BAJA CALIFORNIA SUR
Ramn Vias Vallverd*

RESUMEN
La presente ponencia aborda principalmente las caractersticas generales de las diversas
modalidades de petrograbados existentes entre los Grandes Murales del Desierto Central,
en la pennsula de Baja California, con el objeto de revalorarlos dentro del proceso cronocultural del fenmeno rupestre del Norte de Mxico. Adems se hace un breve repaso de las
investigaciones realizadas, distribuidas principalmente entre los que deienden un origen tardo,
y los que proponen un periodo ms temprano para el desarrollo de esta tradicin rupestre.
EL CONJUNTO RUPESTRE DE LOS GRANDES MURALES

El conjunto de manifestaciones rupestres del estilo Gran Mural, divulgado tambin


como corriente cultural de los Grandes Murales, se halla ubicado en la pennsula de
Baja California y dentro del territorio del Desierto Central, ms concretamente
entre los paralelos 26 y 29 de latitud Norte. Una regin que es compartida por los
dos estados bajocalifornianos.
Este fenmeno muralista se distribuye por los relieves montaosos del rea
centro oriental y se cobija al amparo de cientos de cuevas o abrigos, as como en
rocas al aire libre que se reparten por las sierras de San Borja y San Juan al norte,
San Francisco al centro, y Guadalupe al Sur. Se trata de un vasto archivo iconogrico, bsicamente pintado, que se prolonga mediante ncleos de grabados rupestres
o petrograbados. Este estilo no slo ostenta grandes iguras, con tamaos en torno a
los 2 m, sino que tambin integra un nmero muy importante de imgenes medianas
y pequeas, pintadas y grabadas.

En trminos generales, el complejo rupestre Gran Mural, puede dividirse en las


siguientes categoras:
CAVIDADES CUEVAS Y ABRIGOS

1) Pinturas en paredes y techos (ocupan la mayor parte de la imaginera rupestre


Gran Mural).
2) Pinturas en bloques, sobre el piso.
*Profesor

de la ENAH de Mxico

47

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

3) Incisiones o roturas intencionales, encima


de las pinturas.
4) Grabados o petrograbados en paredes.
5) Grabados o petrograbados en bloques, fuera
y dentro de las cavidades.
6) Cpulas y metates ijos: perforaciones circulares y surcos (excavados generalmente en
el piso).
REAS DE GRABADOS O PETROGRABADOS:

1) Zonas extensivas
2) Zonas restringidas
3) Rocas aisladas
CAVIDADES:

1 y 2) Pinturas en paredes, techos y bloques.


En cuanto a las pinturas rupestres, sus tipologas se subdividen en ms de 30 tipos igurativos o realistas, y unos 20 tipos abstractos (estos ltimos casi nunca superan el 20%
en las composiciones pictricas), a esta lista debemos aadir el apartado de elementos
indeterminados y restos no clasiicables por su estado de conservacin que alcanza
entre el 20 y el 30%, difcil de evaluar, por el momento, entre los petrograbados.
Asimismo, los motivos igurativos o realistas se reparten en 5 grupos bsicos: 1) humanas; 2) objetos e instrumentos; 3) animales terrestres y marinos; 4) cuerpos celestes,
y 5) elementos abstractos o no igurativos, este grupo se divide de la siguiente forma:
a) geomtricos; b) trazos; c) puntos, digitaciones y manchas.
Dentro de la temtica muralista no existen escenas didcticas o narrativas y
ms bien debemos hablar de composiciones ideogricas.
El conjunto ms extenso, esta conformado por las especies faunsticas, terrestres
y marinas. Entre los mamferos se incluyen: crvidos, carneros, coyotes, pumas y liebres; en las aves se representan: pelcanos, zopilotes, quizs el desaparecido cndor de
California exterminado en la pennsula, y alguna guila, tal vez la pescadora; dentro
de los reptiles destacan varias serpientes y posibles lagartos; otro grupo signiicativo
est representado por los ejemplares acuticos, entre ellos una gran variedad de peces,
y donde sobresalen algunos cetceos, tiburones, la tortuga, y el len marino.

48

Los petrograbados en el contexto de los grandes murales; Baja California Sur

Por otra parte, el grupo de iguras humanas queda repartido en: hombres, mujeres
y nios, adems se localizan, espordicamente, algunos seres particulares con rasgos
simbiticos: pisccolas o de aves; tambin hay manos primordialmente en positivo
y varias formas elipsoidales que podran representar vulvas. Entre los objetos e instrumentos se hallan bolsas, posibles abanicos, dardos, lanzas con ciertas puntas de
proyectil. Es interesante observar que casi ninguna igura sostiene un arma, pero en
cambio, muchas de ellas estn atravesadas por proyectiles. El apartado igurativo se
completa con unos pocos cuerpos celestes, que se limitan a esferas, crculos radiados
y periles lunares.

En el mbito abstracto destacan las retculas o parrillas con estructura elipsoidal, ovalada y rectangular.

3) Incisiones o roturas intencionales, encima de las pinturas


Estas incisiones, a modo de marcas o seales, aparecen grabadas en partes muy
concretas de las iguras humanas y de los animales, seccionando transversalmente los
cuerpos de las imgenes pintadas. En un principio se pens en grafitis realizados por
los rancheros o visitantes, ya que su aspecto es claramente reciente, pero en cambio
su tcnica es semejante a la de algunos grabados tardos y probablemente anteriores o
coetneos del periodo misional. Al registrar la constante frecuencia, en cuello, brazos,
piernas, troncos, y en la base de las cornamentas, en diversos frisos y a veces a cierta
altura, el juicio sobre ellos cambi.

49

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Citemos los ejemplos de la Cueva Pintada, la Boca de San Julio I, y el Enjambre


de Hiplito en la Sierra de San Francisco.

4 y 5) Petrograbados en paredes y bloques


En cuanto a los petrograbados existentes en ciertas cavidades, con y sin pinturas,
estos aparecen preferentemente sobre las paredes y bloques que descansan sobre el
piso, tanto dentro como fuera y en ocasiones a pocos metros de los recintos rocosos.
En general, pertenecen a diseos de pequeo y mediano tamao, realizados con un
contorno simple y mediante la tcnica del picoteado directo e indirecto, martilleado,
abrasin y perforado circular. Algunos diseos muestran similitudes con la imaginera pictrica, como los crvidos y las representaciones humanas, as como distintos
pies con dedos, pero por lo comn se acompaan de ms elementos abstractos. El
repertorio igurativo se complementa con animales marinos. En algunas cavidades
la temtica se hace estrictamente esquemtica o abstracta y, en ella, se encuentra un
predominio de pequeos huecos circulares a modo de cpulas, incisiones paralelas y
tambin numerosas vulvas.
Entre los ejemplos hay que sealar los de la Cueva del Pilo I, donde varios
bloques con petrograbados con pies, animales y perforaciones, se hallan en una cavidad con pinturas, o la denominada Piedra de Chui en el que una solitaria roca, con
diversos diseos abstractos y formas vulvares, aparece dentro de una cavidad sin

50

Los petrograbados en el contexto de los grandes murales; Baja California Sur

pinturas. Este tipo de grafas se


encuentran en el interior de los
abrigos como en las cuevas de La
Clarita, el Batequi, San Javier, o
San Borjita, en donde llegan a
perforar las imgenes pintadas,
revelando su posterioridad.
6) Cpulas, metates ijos, perforaciones circulares y surcos
Tambin en el interior de
las cavidades, y generalmente
sobre paredes, bloques, o en el
piso, hallamos otros tipos de petrograbados que se agrupan en cpulas, metates ijos,
surcos y perforaciones circulares, algunos llegan a cubrir casi toda la supericie del
suelo formando diseos intrincados, de aspecto tortuoso y laberntico, que se alterna con
pequeos huecos redondos como se aprecia en la cavidad de la Vuelta del Batequi.
En cambio para los metates ijos o cpulas rituales hay que destacar los diversos
conjuntos de Cueva Pintada, en donde la erosin natural y el trnsito de visitantes,
mulas y burros, ha deteriorado gran parte de estas manifestaciones ubicadas en el
suelo y ocasionalmente sobre algn bloque.
REAS DE PETROGRABADOS
1) Zonas extensivas

Las grandes reas con petrograbados son abundantes, tanto dentro como fuera
de la regin del Gran Mural, y presentan las dos modalidades, por una parte la igurativa asociada a la tradicin muralista y por otra parte la esquemtica-abstracta de
ampla temporalidad. Algunas iguras presentan convencionalismos del estilo Gran
Mural, en particular los ejemplares faunsticos, as como los pies y los personajes
con vistosos tocados, algunos de ellos atravesados con proyectiles. En varios sitios
coexisten ambas tendencias estilsticas y maniiestan un largo proceso.
Entre los ejemplos cabe resear la Cuesta del Soldado, la Tinaja del Muerto,
Tinaja del Refugio, Los Pozos, el Pollo y Piedras Pintas. Por otra parte, hallamos
ncleos con un alto porcentaje de formas esquemticas y abstractas donde tambin
se exhiben pies, vulvas, espirales, y otros elementos no igurativos.

51

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO


2) Zonas restringidas

En cuanto a las reas con pequeos ncleos de rocas o bloques con petrograbados,
habitualmente con diseos muy diversos de tipo abstracto y igurativo, cabra mencionar los que aparecen en los alrededores del rancho San Francisco, y en el Coyote
cerca de Muleg.
3) Rocas aisladas
Aunque no son muy frecuentes se localizan desde los arroyos hasta las mesas, y
junto a las veredas, con diseos abstractos y ocasionalmente con marcas de cruces
misionales idnticas a las que se pintaron en las cuevas con Grandes Murales. Entre
estas citemos las del arroyo de San Gregorio y San Casimiro o las que aparecen cerca
del rancho de San Francisco.
TCNICA Y PATINACIN

Respecto a la tcnica y patinacin de estos grabados, cabe observar que entre los ms
patinados se hallan algunas iguras humanas con tocados y varios pies de la Cuesta del
Soldado en la Sierra de San Francisco, diversos animales entre ellos ciervos y peces
de la sierra de Guadalupe, as como elementos abstractos tipo espiral de San Gregorio.
Sus tcnicas son las ms elaboradas y muestran, aparentemente, un picoteado indirecto
que produce un cierto rebaje dentro del propio diseo o bien un acentuado peril.

Entre los que muestran una menor patinacin se renen pies, iguras humanas
esquemticas, algunos animales marinos y terrestres, de El Pollo, Piedras Pintas, la
Cueva Pintada, ciertas vulvas de las cuevas de Clarita, El Batequi, y San Borjita, y

52

Los petrograbados en el contexto de los grandes murales; Baja California Sur

numerosos elementos abstractos, como los que aparecen en Los Pozos, y que son inexistentes entre la temtica del Gran Mural. En cuanto a su tcnica destaca el picoteado
directo, la perforacin, la incisin, el martilleado y la abrasin supericial.
ANTECEDENTES

En 1895 la revista LAnthropologie public un artculo de Len Diguet titulado


Nota sobre la pictografa de Baja California, donde se cit por primera vez, los
petrograbados del *rea de los Grandes Murales subcalifornianos. Este trabajo inclua
una lista con 30 sitios, de los cuales 7 correspondan a grabados rupestres. En su texto
se coment que: ... la pictografa californiana puede dividirse en dos categoras que
son: 1. Los petroglifos; 2. Las pinturas... La naturaleza de los temas representados
consiste en caracteres ideogricos, en personajes, en animales, estos dos ltimos con
frecuencia estn asociados a manera de formar escenas de la vida, tales como la caza,
batallas, etctera.(DIGUET 1895).

Diguet aplic el trmino de pictografa al conjunto de expresiones gricas


en general y, al referirse a los petrograbados, seal: ...Las iguras han sido fuertemente agujereadas con la ayuda de un martilleo; los grabados se aplican tambin a la
iguracin de los mismos signos, pero principalmente a la representacin de animales
tales como reptiles e incluso de ciervos que estn hechos a gran tamao. Estos signos
se encuentran en el arroyo de las Piedras Pintas, cerca de Muleg; en la Piedra Pinta,
cerca de Comond; en varios lugares del arroyo de Guajadami, y en la laguna de San
Pedro, cerca del cerro de la Giganta (dem, 1895). Este autor seal que muchos de
estos grabados tienen una cierta patinacin rojiza y que se hallan deteriorados, mientras
que otros, como los de la misin de Santa Gertrudis, aparecan bien conservados.

53

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Mas adelante describi los murales de la Cueva de San Borjita


y anot que: Sobre las paredes,
en el interior de la cueva, algunas
pequeas excavaciones en forma
de nicho estn horadadas (...).
Cierto numero de signos entran en
la categora de caractersticos...
(dem, 1895)
Los trabajos de Diguet,
aportan las primeras observaciones sobre las diferencias entre
los petrograbados del Desierto Central: patinacin rojiza, erosin, buen estado de
conservacin, pequeos signos abstractos, representaciones igurativas de gran tamao,
escenas aparentemente narrativas [aunque no existen como tales], y grabados en forma
flica [que en nuestra opinin corresponden a representaciones de vulvas].
A mediados del siglo XX, Barbro Dahlgren, Javier Romero y Fernando Jordn,
fueron enviados por el INAH a la Pennsula para emprender el estudio del mural de la
Cueva de San Borjita. Aunque esta investigacin estuvo dirigida especialmente a las
pinturas, se cit que: Acerca de la edad de las pinturas y petroglifos [aunque nunca
se dice cuales] y sus posibles autores no se puede emitir opinin alguna, porque para
ello habra que basarse en material comparativo (...) Para ello har falta, en primer
lugar, reunir el mximo material sobre petroglifos y pictografas bajacalifornianas,
ya que en la mayora de los sitios con pinturas tambin se encuentran petroglifos, y
luego proceder a su anlisis y clasiicacin (DAHLGREN y Romero, 1951).
Una dcada despus Clement W. Meighan, de la Universidad
de California, encabez una serie
de investigaciones en el rea de
los Grandes Murales y realiz la
comparacin entre el arte rupestre
pintado y grabado, manifestando
que: Debido a que alguno de los
elementos de los petroglifos fueron
hechos con el mismo estilo que el

54

Los petrograbados en el contexto de los grandes murales; Baja California Sur

arte rupestre pintado, es importante una comparacin entre los


dos. (MEIGHAN 1978). Este
arquelogo present una tabla
con la frecuencia de elementos
compartidos entre los murales
de Cueva Pintada [citada por l
como Gardner] y los conjuntos
de petrograbados de Tinaja del
Refugio y Los Pozos, y plante las siguientes conclusiones
tentativas:
1.- El arte pintado est
altamente dominado por elementos naturalistas de iguras
humanas y de animales (ms
del 95 %), en los sitios de arte
rupestre grabado la frecuencia de dichos elementos es mucho menor (20 % tanto en
los Pozos como en Tinaja del Refugio.
2.- Dentro del grupo de elementos naturalistas, las iguras humanas son ms
numerosas en la Cueva Gardner [o sea en la Cueva Pintada] y Los Pozos, pero caen
en un segundo rango en Tinaja del Refugio, donde los peces son el elemento ms
comn y constituyen casi la mitad de las iguras naturalistas presentes.
3.- Si se supone que esta parte del arte rupestre est relacionada con la obtencin
de recursos alimenticios, el sorprendente predominio de peces en Tinaja de Refugio
y Baha Coyote puede ser indicador de actividades pesqueras estacionales en esta
localidad, contrastando con la orientacin a la caza terrestre en otros sitios...
Para Meighan: ...la cercana similitud estilstica, entre los elementos compartidos, sugiere que fueron hechos por la misma gente, es tambin improbable que la gente
comn haya copiado elementos considerados como del poder especial chamnico. De
acuerdo con ello, parece ms probable que la diferencia entre los dos tipos de sitios
sea principalmente cronolgica; y que los sitios con arte grabado, abarca un mayor
periodo que aquellos con arte pintado. La diferencia en el contenido de los dos estilos
artsticos se considera, por lo tanto, de signiicacin cronolgica; esa cualidad nos permite sugerir una seriacin de estilos...(MEIGHAN 1978). En su investigacin valor

55

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

las superposiciones, la distribucin de


las iguras, la seriacin estilstica y la
afectacin medio ambiental. A partir de
estas premisas, el autor, consider que
el mejor ejemplo: ... para este tipo de
anlisis prob ser Tinaja de Refugio
que muestra tener frecuencias muy
distinta... La parte norte del sitio est
altamente representada por guilas,
tortugas, insectos y formas de A, mientras que la parte sur est dominada por pies y
elementos geomtricos de varios tipos. Este ltimo parece ser el estilo ms antiguo.
Las guilas y las tortugas muestran vnculos con el arte rupestre pintado, estas formas
han sido fechadas en la cueva Gardner [o sea en la Cueva Pintada] alrededor de 1300
d. C. Los pies, presumiblemente entonces, seran los ms viejos durante un tiempo
desconocido... (dem, 1978)

En funcin de las fechas por hidratacin de obsidiana, obtenidas en los mismos sitios
con petrograbados, Meighan propuso las siguientes cronologas:
Los pozos 700 a 1100 d. C.
Tinaja de Refugio 600 a 1100 d. C.
Rincn Grande y Velicat 800 aos [cabe suponer 1200 d. C. ]
Las Pintas 1.300 aos [700 d. C. ]

Aunque el mismo Meighan consider que hay una gran diversidad tipolgica
y que es preciso analizar una muestra ms grande y mejor controlada, slo resalt
la presencia de pequeas puntas dentadas, localizadas en supericie y elaboradas en
los ltimos 1000 aos, para proponer
inalmente los siguientes periodos:
Periodo Temprano. Antes de
1000 d. C. El pueblo de los pies,
quienes fueron responsables de los
muchos petroglifos con improntas de
pies. Alto predominio de elementos
geomtricos y abstractos comparables
al estilo abstracto de la Gran Cuenca.

56

Los petrograbados en el contexto de los grandes murales; Baja California Sur

Periodo Tardo. 1100-1500 d. C. La mayor


parte del arte naturalista: venado, conejo, humanos y peces. Posteriores a este periodo aparecen
las guilas y las tortugas, indicando que los elementos en forma de escudo puedan representar
conchas de tortuga. Las grandes iguras pintadas
del arte mural se encuentran en este periodo de
tiempo, aunque hay muchos sitios abiertos con
petroglifos grabados hechos en el mismo estilo
(si bien generalmente un poco ms pequeos de
tamao).
Periodo Histrico. Posterior a 1700 d. C.,
probablemente, en el periodo aborigen. Varios
elementos derivados de las misiones; incluyen
animales de carga y cruces cristianas, algunos de
ellos bien pueden ser elementos hechos por los
indios, otros particularmente las cruces, pueden
haber sido hechas en el periodo misional (MEIGHAN 1978).
Clement W. Meighan, llev a cabo los primeros sondeos arqueolgicos en el
rea, concretamente en Cueva Pintada, de donde obtuvo unos fragmentos de madera
que, analizados por C14, arrojaron la fecha de 530 + 80 a. p. Con este dato se acuo la
idea de una iliacin tarda para los Grandes Murales, y aunque el autor seal que la
fecha no era del todo signiicativa para enmarcar todo el proceso rupestre (MEIGHAN
1966), se fortaleci una concepcin rezagada para la produccin muralista, esta fue
retomada por diversos investigadores, entre ellos, Campbell Grant (1974), Maria de
la Luz Gutirrez y Justin Hyland (1994-2002).
En 1947, William Massey haba denominado con el nombre de Comond
a la etapa precedente o prehistrica de los grupos yumanos histricos del norte y
centro peninsular, conocidos en el periodo misional como cochims. A pesar de que
el mismo Massey reconoci otros artefactos ms antiguos, como los del complejo
San Dieguito-Playa, Pinto Gypsum y Amargosa, al norte y sur del rea muralista, el
complejo arqueolgico Comond quedo como la fase exclusiva de los Grandes
Murales.
Durante dcadas la Laguna Chapala, situada en el extremo norte del rea, ha
sido objeto de distintas investigaciones arqueolgicas, establecindose en ella tres

57

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

ocupaciones: Paleoindio, Arcaico temprano y Arcaico tardo (ARNOLD, 1957 y Davis, 1964).
Poco despus Enrique Hambleton (1979) y
Harry Crosby (1984), iniciaron las prospecciones en
los macizos centrales, registrando en seis aos ms
de 200 sitios con grandes murales, muchos de ellos
con la presencia de petrograbados, y publicados en
dos magniicas obras de divulgacin que se convirtieron en los nuevos puntos de referencia para abordar
las exploraciones en la regin. A partir de los aos
ochenta, el estilo Gran Mural empez a tomar un
auge sin precedentes y diversos estudiosos, as como
aicionados estadounidenses, recorrieron el territorio
peninsular y presentaron sus resultados en la revista
Rock Art Papers de San Diego (California, EE.UU.) en la cual han aparecido numerosos artculos sobre el Gran Mural y los petrograbados del rea central.
En los aos setenta, E. W. Ritter emprendi un proyecto arqueolgico a largo
plazo, aportando interesantes resultados para las bahas de Concepcin, Los ngeles
y Ojo de Liebre, o sea el lmite perifrico del Gran Mural. Sus excavaciones reconocieron diversos yacimientos y para Concepcin propuso dos periodos: la tradicin
Concepcin, entre el 5,500 y el 1,000 a. C. y la tradicin Coyote entre el 1,000 a. C.
y el 1,000 d. C. , a la que seguira el periodo Prehistrico Tardo Comond que se
prolonga con los grupos cochims del periodo misional (RITTER, 1998). A pesar de
que Ritter estableci estas fases, casi ningn autor relacion las fechas tempranas con
el fenmeno rupestre, ni siquiera el mismo Ritter que continu considerando a las
manifestaciones rupestres como un desarrollo tardo Comond.
En octubre de 1981, participe en el X Congreso Internacional de Ciencias Prehistricas y Protohistricas que se celebr en la ciudad de Mxico, donde acud para
exponer un estudio sobre expresiones prehistricas del viejo continente y aproveche
la ocasin para visitar diferentes cuevas de la Sierra de San Francisco, que conoca
a travs de un artculo de Pere Bosch Gimpera titulado El Arte Rupestre de Amrica
(BOSCH Gimpera, 1964). Con el consentimiento del consejo de arqueologa del
INAH, inicie una serie de visitas (aos ochenta y noventa) de las que hemos publicado
diversos estudios (VIAS et al. 1984-85, 86-87, 91, 2000-01).

58

Los petrograbados en el contexto de los grandes murales; Baja California Sur

Estos recorridos se convirtieron en la base de un proyecto organizado desde


la Universidad de Barcelona y dirigido por el prehistoriador J.M. Fullola. El trabajo
de campo se ejecut durante los aos de 1990 y 1992, y estuvo destinado a examinar
nuevas evidencias con el in de esclarecer los parmetros crono-culturales del Gran
Mural. Estas investigaciones obtuvieron las primeras fechas directas sobre cuatro
imgenes pintadas de la Cueva del Ratn (arrojando una datacin entre 3,300 a. C.
y 1,650 d. C. mediante la tcnica AMS), y por primera vez se estableci un rango de
5,000 aos para la tradicin Gran Mural, remontndose hasta el Arcaico Medio, lo
que rebas las expectativas planteadas hasta el momento sobre la antigedad de este
estilo (FULLOLA et al. 1990-91, 94, y Petit et al. 1991-94).
Entre 1982 y 1983 el INAH puso en marcha el primer subproyecto de localizacin y registro de sitios con pinturas rupestres y petroglifos dirigido por Baudelina
L. Garca-Uranga, y diez aos despus, en octubre de 1992, los trabajos se reactivaron
con un macro-proyecto dirigido por Maria de la Luz Gutirrez, del centro regional
del INAH en Baja California Sur. Los resultados han sido recientemente publicados
en una interesante obra sobre la Arqueologa de la sierra de San Francisco en colaboracin con el estadounidense Justin R. Hyland (2002).
En este ltimo proyecto se obtuvieron 81 fechas de radiocarbono, de las que slo
dos fueron anteriores al 4,000 a. C. , una de ellas perteneciente a muestras de carbn
de Cueva Pintada y otra correspondiente a un cordel de la Cueva de la Soledad. En
las gricas de los anlisis se percibe una primera y antigua ocupacin entre el 10,860
y el 6,990 AP sucedida por un largo vaco de fechas que resurge con 9 dataciones que
oscilan entre los 3,400 y los 1,800 AP, las fechas aumentan y se acumulan alrededor
del 1,200 - 1,300 AP y declinan hacia el siglo XIII. Estos resultados condujeron a los
autores a enfatizar la propuesta de un periodo Prehistrico Tardo Comond como
fase de produccin para el estilo
Gran Mural, situndose a partir del
1,200 a. C. y inalizando con los
cochims histricos.
Tras haberse publicado estas
conclusiones M. de la Luz Gutirrez, M. Isabel Hernndez y Alan
I. Watchman dieron a conocer, en
diciembre del 2002, sus ms recientes fechamientos a travs de los

59

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

medios de comunicacin. El Dr. Alan Watchman,


geocientico de la Universidad Nacional de Australia, analiz una serie de muestras de pigmento
pertenecientes a una igura humana bicroma, del
techo de San Borjita en la sierra de Guadalupe
(procesados en el Rafter Radiocarbon Laboratory
de Nueva Zelanda), y dieron un fechamiento de 7500
AP. Adems la nota incluye el primer fechamiento
de petrograbados, diciendo: El actual equipo (...)
ha obtenido tambin fechamientos de grabados
rupestres de la misma regin con fechas de 3700
aos antes del presente, los cuales son los primeros
resultados que se conocen para grabados rupestres
en Mxico (GUTIRREZ, Hernndez y Watchman
2003:4-5). Hasta el momento desconocemos los tipos de petrograbados analizados.
Esta ltima datacin de la Cueva de San Borjita, no slo viene a ampliar la
antigedad indicada por las fechas del Ratn, sino que adems contradice los argumentos tardos que propusieron para el origen y desarrollo del Gran Mural. Con 5,500
a. C., el nuevo fechamiento se enmarca en las etapas inales del Arcaico Temprano.
Sobre este punto cabe recordar el siguiente prrafo: ...Basndose en las respuestas
de los cochims, y en supuestos vnculos con pinturas rupestres del periodo arcaico de
otros lugares de Norteamrica, algunos observadores han propuesto una antigedad
de miles de aos para los murales enmarcndolos en dicho periodo. Sin embargo, hay
razones para sugerir una edad mucho ms reciente, ms prxima a la cifra de entre
1200 a. C. y la fecha del contacto en los primeros aos del siglo XVIII. (GUTIRREZ 1994:86).
Quizs el debate sobre la iliacin, temprana o tarda del Gran Mural, pase ahora
a un segundo plano o tome otra direccin. De todos modos, los resultados estn ah,
archivados en informes o publicados en revistas y monografas, y en su conjunto dan
fe del trayecto recorrido, el cual nos permite visualizar, por una parte, los logros y
desaciertos alcanzados, y por otra, tomar conciencia de las carencias que persisten
en torno a la autora de este estilo.
En conclusin y a la vista de los datos adquiridos durante las ltimas dcadas,
proponemos, como hiptesis de este trabajo, la existencia de dos grandes momentos,

60

Los petrograbados en el contexto de los grandes murales; Baja California Sur

el primero Arcaico, con un inicio situado


entre el V y el VI milenio a. C., que abraza
las distintas etapas de este periodo, y otro
momento ms reciente y tardo, alrededor
del 1000 d. C., que supone el ingreso de
los grupos yumanos al territorio central
(indicado por el contexto arqueolgico
del Prehistrico Tardo Comond y que
subsiste hasta el periodo Histrico). En
mi opinin, la corriente yumana-comond
entronc con la tradicin del Gran Mural; algunas iguras de mediano y pequeo tamao
fueron fechadas, en el Ratn, dentro de este
periodo. Al parecer este nuevo grupo prosigui con sujetos igurativos, e introdujo
nuevas grafas que no existen en la pictografa Gran Mural como los petrograbados
de vulvas y una gran parte de los tipos esquemticos y abstractos.
COMENTARIO FINAL

Para inalizar y con el nimo de avanzar en el estudio de los grabados o


petrograbados del Norte de Mxico, quisiera exponer unas ltimas citas y plantear
algunos cuestionamientos que estim de inters para el debate y la relexin de nuestro
tema de estudio. La primera referencia alude a la iliacin crono-cultural de las manifestaciones rupestres. En este punto, quisiera poner sobre la mesa la validez de las
primeras muestras analizadas, que fueron utilizadas para datar los desarrollos rupestres
del Desierto Central (muestras pertenecientes a depsitos supericiales y alterados).
Cuesta creer que unos fragmentos de madera, fechados por Meighan en 1966, pudieran
dogmatizar la etapa tarda para la produccin de los conjuntos rupestres, mientras que
otras dataciones ms tempranas, como las de Baha Concepcin o las fechas directas
de Cueva del Ratn, no tuvieron el mismo eco en trabajos posteriores.
Los proyectos que se realizaron en la dcada de los aos noventa comprobaron
la existencia de ocupaciones tardas y tempranas en las mismas cuevas, en cambio se
sigui insistiendo en el nico periodo Prehistrico Tardo Comond para la tradicin
Gran Mural, y se argumento que si las iguras fueran antiguas no estaran tan bien

61

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

conservadas, al parecer solamente se


tuvieron en cuenta las imgenes que se
mantienen en condiciones aceptables,
pues la lista de iguras degradadas y
en vas de desaparicin es sumamente
elevada, slo en Cueva Pintada [por
citar un ejemplo conocido] hay ms
de 200 iguras en calidad de resto indescriptible y otras tantas han perdido
la mitad de su cuerpo.
Un dato interesante, sobre el
tema de la conservacin y la cronologa, lo aportan las zonas ennegrecidas por el fuego, existentes en
mltiples cavidades, y que a menudo
afectan directamente a los murales;
parece extrao que los autores pintaran los murales y despus los quemaran hasta arruinarlos con hogueras,
por lo tanto surge la pregunta: no
pertenecern a los grupos posteriores Comond-cochim, tal como lo indican las
fechas del Prehistrico Tardo?
Otro argumento, para probar su cronologa tarda, se ha basado en la supuesta
uniformidad estilstica y se ha mencionado que: de tratarse de una tradicin antigua,
se esperara encontrar ms cambios en su estilo. Sobre esta cuestin slo quisiera
decir que en el Gran Mural concurren diversas tendencias estilsticas y que hay tanta
homogeneidad como la que podemos encontrar entre las manifestaciones paleolticas
con 20 mil aos de existencia. Las expresiones de carcter ideolgico y sagrado, mantienen sus estructuras formales por miles de aos con escasas variaciones conceptuales
y, lgicamente, se resisten al cambio. Por lo tanto, la uniformidad estilstica no es
un fundamento valido para estimar su marco temporal.
Pasando a otros asuntos, quisiera replantear, en este seminario, algunas sugerencias y comentarios que hizo Pablo Martnez del Ro, hace mas de 60 aos: sobre
el arte epiltico [reirindose a los petrograbados]. En 1940 este autor apunt que
si las autoridades locales informaran de la existencia de petrograbados a la oicina
del INAH: muy pronto se podr comenzar a formular la carta petrogrica de la

62

Los petrograbados en el contexto de los grandes murales; Baja California Sur

Repblica, que habr de resultar tan interesante para el estudio del pasado de la
nacin... (MARTNEZ del Ro 1940, en
CASADO y Mirambell 1990:75). Por lo
visto la labor anunciada por Martnez del
Ro nunca lleg a su in, y, este sueo [el
de elaborar un corpus o carta petrogrica
que integrara mapas temticos y estilsticos], sigue siendo un proyecto anhelado por
muchos; sabemos que facilitara una herramienta indispensable para la investigacin
intercultural, temporal y territorial.
En resumen y para terminar, creo
que debemos pensar seriamente en la
elaboracin de la carta petrogrica del
Norte de Mxico, es un asunto pendiente
e imprescindible. En cuanto a las peculiaridades sui generis estilo Gran Mural,
estas responden a un producto regional
peninsular, obra de grupos cazadorespescadores-recolectores tempranos, cuya tradicin prosigui con el arribo de los
grupos pre-cochims y alcanz la poca misional. Comunidades que se nutrieron del
extraordinario entorno peninsular, pero que se desarrollaron dentro de los procesos
histricos, sociales e ideolgicos que se dieron y transmitieron en los territorios del
Norte de Mxico y Suroeste de Estados Unidos.

63

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO


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66

LOS PETROGRABADOS DE BOCA DE POTRERILLOS


Moiss Valadez Moreno*
RESUMEN:
Adems del importante inventario de artefactos, datos paleoambientales y fechamientos que
convirtieron al sitio Boca de Potrerillos en uno de los mejores exponentes para el estudio de
la prehistoria mexicana, el elevado nmero de rocas con manifestaciones grico rupestres
con que cuenta, dieron pie a su apertura al pblico y que obtuviera su declaratoria presidencial. Sin embargo, la investigacin sobre este tema haba quedado un tanto rezagada pero ha
tenido avances en los ltimos aos, que han permitido reconocer aspectos importantes sobre
la vida cotidiana de los grupos indgenas de la regin.
EL SITIO

Boca de Potrerillos se encuentra a unos 60 Km. de la ciudad de Monterrey en terrenos


correspondientes al Municipio de Mina, Nuevo Len (iguras 1 y 2). Esta zona arqueolgica debe su nombre a la conjuncin de dos cerros que forman una boca o entrada
de acceso a un estrecho valle exorrico denominado Can de Potrerillos (igura
3). No se sabe con exactitud desde cuando se conoce pero seguramente fue desde la
Colonia ya que en los documentos etnohistricos de principios del siglo XIX, igura
un rancho con el mismo nombre y cuyas ruinas se encuentran al interior de la zona
arqueolgica.
Se trata de un amplio campamento a cielo abierto con una supericie aproximada de 6 km2 que incluye en su extensin cientos de fogones, artefactos de talla y
molienda y miles de rocas con grabados (igura 4), distribuidos en cinco principales
sistemas de topoformas (igura 5).
A) Las laderas de la Sierra del Antrisco y el cerro La Zorra cuya conjuncin forma
la Boca de Potrerillos.
B) Un amplio abanico aluvial al oriente de las mencionadas sierras y por dos mesetas
conocidas como Loma El Ccono y Loma San Pedro.
C) Un segundo abanico aluvial conocido como Valle Perdido que se localiza al lanco
poniente del cerro La Zorra.
*Arquelogo,

investigador del Centro INAH Nuevo Len

67

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Figura 1

Figura 2

68

Los petrograbados de Boca de Potrerillos

D) Una elevacin rocosa que rebasa los 30 m de altura ubicado al mismo nivel del
centro de la boca pero en el extremo poniente del sitio, conocido como Promontorio
que en realidad es brazo o extensin de la Sierra del Antrisco.
E) Un arroyo intermitente denominado Los Indios que en algunos puntos rebasa los
100 m de ancho y 12 m de profundidad, el cual divide la zona arqueolgica en dos
grandes porciones norte y sur y drena las aguas procedentes del Can de Potrerillos
hacia el Ro Salinas.

Figura 3

Con base en lo anterior y para facilitar su estudio, decidimos dividir BOCA


DE POTRERILLOS en las siguientes nueve subreas1: 01) Boca oriente, 02) Ccono,
03) Loma San Pedro, 4) La Zorra, 5) Centro de la boca, 6) Sierra del Antrisco, 8) Boca
poniente, 9) Promontorio; (Ver igura 5).
INVESTIGACIONES ARQUEOLGICAS

El primer reporte que se conoce para esta zona es una visita efectuada en 1963
por Mara Antonieta Espejo, quien fungi como delegada del INAH para la regin
Noreste de Mxico, de 1960 a 1969. En su escrito, la mencionada investigadora solo
hace mencin de la existencia de petrograbados en el Can de Potrerillos2. Pasan
ms de veinte aos cuando se realiz el registro oicial del sitio como parte del Proyecto
Atlas Arqueolgico Nacional en 19873.
Cf. VALADEZ, Turpin y Eling; 1998
ESPEJO; 1963
3 Cf. VALADEZ; 1999 [b]
1
2

69

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Figura 4

Figura 5

70

Los petrograbados de Boca de Potrerillos

Tres aos despus los arquelogos Solveig A. Turpin, Herbert H. Eling de la


Universidad de Texas en Austin y el que esto escribe por parte del INAH en Nuevo
Len, desarrollan el proyecto BOCA DE POTRERILLOS4, de cuyos resultados
destaca la obtencin de muestras de carbn procedentes de fogones5 que despus de
su fechamiento permitieron construir una secuencia cronolgica que inicia en tiempos
prehistricos hace unos 8000 aos y se prolonga ms all de la llegada de los espaoles a mediados del siglo XVIII. As mismo, se tomaron muestras de los sedimentos
adyacentes a los fogones cuyo anlisis polnico y de itolitos produjo la identiicacin
de ms de 40 especies que permiten inferir un ambiente de mayor humedad que el
desierto intraserrano de hoy en da.
Se encontraron, adems los primeros ejemplos de arte mobiliar en la prehistoria
del noreste de Mxico6 y un importante inventario de artefactos que morfolgicamente
corresponden al periodo Arcaico ca. 6500 a 3000 aos como gubias del tipo Clear
Fork, tajadores y raspadores de grandes dimensiones, puntas de proyectil de diferentes
tipos y una cuenta de concha marina nativa del golfo de Mxico7. Como resultados
del proyecto, se publicaron cinco artculos8 y dos captulos del libro9.
CONTINUACIN DE LOS ESTUDIOS Y HALLAZGOS DE INHUMACIONES

En fechas posteriores al proyecto Bocas de Potrerillos, nuestros estudios prospeccin y excavacin en este sitio y reas adyacentes10 han ampliado el acervo de datos
e informacin sobre el importante desarrollo econmico y social de los habitantes
originales de esta zona. Un aspecto notable entre los hallazgos, ha sido recuperacin
de restos seos humanos en diferentes estados de conservacin y locaciones que nos
han permitido tener un primer acercamiento al patrn de enterramiento de la prehistoria
nuevoleonesa11, El rango temporal de las inhumaciones de acuerdo a los materiales
asociados puede estimarse hacia el perodo Arcaico Medio hace unos ca. 4500 aos
TURPIN; 1993
Hornos de poca profundidad donde segn las crnicas se asaban alimentos Cf. VALADEZ; 1999 [b]
6 TURPIN, Eling y Valadez; 1996
7 VALADEZ, Turpin y Eling; 1998
8 TURPIN, Eling y Valadez; 1993, 1994, 1995 y 1996
9 TURPIN, Eling y Valadez; 1995; VALADEZ, Turpin y Eling 1998
10 Como parte del proyecto catalogacin e identiicacin de sitios arqueolgicas en la parte norte de
Nuevo Len y el proyecto arqueologa en Nuevo Len (1997 a 2002), ambos dirigido por M. Valadez
de 1992 a 2000); Los informes tcnicos de estos proyectos pueden ser consultado en el Archivo Tcnico
de la Coordinacin Nacional de Arqueologa.
11 VALADEZ; 2001[b] y 2001[c]
4
5

71

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

y prolongarse hasta el perodo Prehistrico Tardo hace unos 1500 aos. As, la disposicin espacial de estos elementos y los materiales arqueolgicos asociados nos
permite airmar que:
Entre las particularidades de las sociedades que ocuparon los territorios de
Nuevo Len, las prcticas y usos en torno a la muerte presentan una notable austeridad
de ornamentos objetos utilitarios a manera de ofrendas y una aparente intencin de
ocultar los lugares de enterramiento, probablemente porque estos sitios representaban
la inevitable circunstancia que signiica el sueo eterno, como principal exponente
de la irrupcin o discontinuidad de la reproduccin biolgica y social, que es uno
de los estados de tensin social caracterstico de grupos cazadores recolectores en
diferentes reas. Sin embargo, la austeridad ofrendara y en monumentos funerarios,
contrasta con la cuidadosa seleccin de lugares o espacios rituales donde elaboraban
las sepulturas como sitios con arte rupestre o lugares donde parece ser trascendental
la integracin de diferentes elementos del paisaje.
PLANTEAMIENTO GENERAL SOBRE LOS RESTOS DE LA CULTURA MATERIAL
DEL SITIO

El detallado anlisis espacial y temporal de los restos materiales nos ha permitido


reconocer variables que caracterizan el patrn de asentamiento estacional y determinar de manera fehaciente, que estos territorios fueron ocupados por sociedades
que basaron su economa y organizacin social en la cacera, pesca y recoleccin
de diversos gneros vegetales y faunsticos, mantenindose dentro de este patrn de
subsistencia desde su llegada, hace unos doce mil aos, hasta tiempos histricos a
principios del siglo XIX.
Aunque los fechamientos absolutos sitan las primeras ocupaciones hace ocho
milenios, la densidad de los artefactos se acrecientan considerablemente hacia el
periodo Arcaico, lo cual aunado al corpus de datos paleoambientales y los recientes
hallazgos de enterramientos en el rea ceremonial, nos dieron la pauta para plantear
que:
Los sitios intraserranos como BOCA DE POTRERILLOS fueron lugares
estratgicos para la residencia estacional de grupos cazadores recolectores, quienes
aprovecharon un entorno natural abundante en recursos biticos y materias primas
durante un prolongado lapso de tiempo, que queda evidenciado por numerosos restos materiales como fogones, herramientas lticas de talla y molienda, piezas de arte
mobiliar, ornamentos de produccin local y procedentes de zonas distantes, laderas

72

Los petrograbados de Boca de Potrerillos

de cerros con miles de rocas con petrograbados y covachas con pinturas rupestres y
sitios de enterramientos, que denotan un estructurado ordenamiento de los espacios
domsticos y rituales que en conjunto formaban parte del complejo paisaje prehistrico
del actual territorio de Nuevo Len.
EL PAISAJE PREHISTRICO

Pero que entendemos como paisaje? Ser la manera en que los actores sociales,
en un tiempo y lugar determinado estructuran y simbolizan el entorno biogeogrico
y social donde habitan, interactan y del cual forman parte integral12. Cada individuo
formar su propia concepcin del paisaje dependiendo de su gnero, edad, estrato
social o condicin histrica. Sin embargo, al seguir una serie de principios, reglas o
habitus13, compartir la visin de paisaje como parte del grupo y su visin madurar
y experimentar transformaciones a travs del tiempo.
Muchas veces, se confunde al paisaje con el entorno natural o el medioambiente,
suponiendo que los componentes fsicos de este ltimo caracterizarn al primero.
Sin embargo, como seala Iwaniszewski14, solo parte de los rasgos, elementos y
propiedades del entorno fsico poseern un valor saliente para la accin cognoscitiva
y simblica del hombre, lo cual transforma un espacio neutral (carente de signos y
signiicativos) en un espacio ordenado donde este hombre puede satisfacer sus necesidades cognoscitivas y establecer su estructura social15.
El ordenamiento de los espacios que integran el paisaje se realiza adems
en momentos o intervalos de tiempo y en lugares especicos16, donde una serie de
elementos, signos y smbolos entran en operacin, sobre todo en aquellos lugares
donde se realizan rituales17 pues cada sociedad, incluso las occidentales, tienden a
mitologizar su paisaje y a travs de la creacin y recreacin de mitos en ceremonias o
rituales donde se utilizan cdigos de signiicado ambiguo y polismico, que el hombre
justiica y refuerza su entendimiento del paisaje18.
As, el ordenamiento del espacio y tiempo en patrones conocidos como cronotipos a la vez que relejan la concepcin del mundo, modelan el pensamiento cogCf. INGOLD; 1993, BENDER 1995, 1999, LAYTON y Ucko 1999
BOURDIEU; 1991
14 IWANISZEWSKI; 1997:206-209
15 Ibd.
16 INGOLD; 1993:158, BENDER 1995:2, BARRET 1999:23-24
17 IWANISZEWSKI op. Cit., pp. 207-208
18 Cf. BENDER op. Cit., IWANISZEWSKI, op., cit.
12
13

73

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

noscitivo del hombre y estructura sus relaciones sociales19. Para el caso de Boca de
Potrerillo, el ordenamiento de los espacios que conformaban el paisaje los dividimos
en dos grandes grupos.
Un primero grupo que conjunta los lugares donde se llevaban cabo acciones
de carcter cotidiano y de relaciones sociales como la unidad domstica, el rea de
campamento, las zonas de apropiacin directa de los bienes materiales, los sitios de
procesamiento de alimentos y las zonas de elaboracin de herramientas.
En el segundo grupo, incluimos aquellos lugares que consideramos especicos
para la realizacin de eventos trascendentes o de tipo ritual como los sitios de enterramiento, elevaciones de singulares siluetas, cimas, laderas y conjuncin de cerros,
cuevas, y en especial, las zonas donde se practicaron manifestaciones grico rupestre,
mejor conocido como petrograbados y pinturas rupestres.
Las caractersticas y distribucin de estos ltimos en primera instancia, parecen
abstractos y sin orden alguno, sin embargo, estamos convencidos que se elaboraron
en lugares cuidadosamente seleccionados, en momentos especicos y sobre rocas
cuya visual en proyeccin vertical y horizontal se proyecta hacia geoformas, otros
sitios arqueolgicos o eventos naturales como la salida y puesta del sol como veremos
ms adelante.
ANTECEDENTES DE ESTUDIOS RUPESTRES

Aunque se tienen referencias de visitas por parte de estudiosos y aicionados en


diferentes pocas, no es sino hasta 1978 cuando los antroplogos Jon Olson y John
Kirchner de la Universidad del Sur de California junto con diez estudiantes de la
misma institucin, llevaron a cabo un registro fotogrico poco sistematizado de las
rocas con petrograbados localizados sobre la ladera oriente del cerro La Zorra. La zona
se dividi en seis cuadros de 50 m2, donde se registraron 398 rocas con grabados. El
anlisis del material fotogrico y la realizacin de dibujos qued a cargo de Olson
quien posteriormente escribi un reporte general,20 donde propone categoras para
clasiicar las imgenes y deine tres posibles estilos iconogrico 21.
Dos aos ms tarde, la antroploga Mara Guadalupe Dewitt y el arquitecto Jos
Garza, registraron ms de 600 rocas en la ladera oriente del cerro El Antrisco, pero a
diferencia de Olson y Kirchner, dividieron la zona en 80 cuadros de 50 m2 donde ubiIWANISZEWSKI op., Cit.
OLSON; 1998
21 Ibd.

19

20

74

Los petrograbados de Boca de Potrerillos

caron en detalle con teodolito y en croquis de cada roca con grabados y con un mtodo
sistemtico para la fotografa22. El trabajo fue presentado por DeWitt como tesis de
licenciatura para la hoy extinta carrera de Antropologa de la Universidad Autnoma
de Nuevo Len en 1983 y prologado por Luis Aveleyra Arroyo de Anda23.

Figura 6

Finalmente desde 1978 el antroplogo William Breen Murray, se ha dedicado


a la interpretacin iconogrica de los petrograbados, en particular enfocado a tratar
de comprobar su relacin con fenmenos astrales24.
Como puede observarse, para ser uno de los sitios con mayor riqueza en
grica rupestre del pas. En nuestro caso, para el estudio de los petrograbados y pinturas rupestres procedimos de manera inversa a los trabajos mencionados, dado que
nuestra intencin inicial fue conocer en detalle el contexto arqueolgico e iniciar el
anlisis de la grica rupestre con un sustento material y cronolgica adecuado. As,
nos encontramos que por los petrograbados regularmente eran vistos como smbolos
DE WITT y Garza; 1998
DEWITT; 1983:3-6
24 MURRAY; 1979, 1982, 1986, 1987, 1998
22
23

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LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Figura 7

Figura 8

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Los petrograbados de Boca de Potrerillos

Figura 9

Figura 10

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LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Figura 11

Figura 12

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Los petrograbados de Boca de Potrerillos

Figura 13

Figura 14

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Figura 15

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Los petrograbados de Boca de Potrerillos

Figura 17

Figura 18

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Figura 19

Figura 20

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Los petrograbados de Boca de Potrerillos

Figura 21

Figura 22

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LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Figura 23

Figura 24

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Los petrograbados de Boca de Potrerillos

Figura 25

Figura 26

85

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Figura 27

abstractos y en completo desorden. Sin embargo, al analizar en detalle la ubicacin,


orientaciones y el tipo de iconos de cada zona, hemos reconocido que por lo regular
los grabados se realizaron tomando en cuenta la visual en sentido horizontal y/o
ascendente hacia geoformas del paisaje, hacia otros sitios o hacia puntos por donde
sale o se pone el sol en diferentes pocas del ao.
Boca de Potrerillo se encuentra en unos de los valles aluviales intraserranos del
extremo norponiente de Nuevo Len y el oriente de Coahuila, entre cuyas topoformas,
que se eligieron picos de cerros y elevaciones de singulares siluetas como puntos de
referencia y probablemente elementos de culto que ya en otra parte25 incluimos en
uno de los cuatro principales temas en que a nuestro entender se divide la iconografa
rupestre de esta regin:

25

VALADEZ; 2000 [b]

86

Los petrograbados de Boca de Potrerillos


1) IMGENES DE CULTO A DETERMINADOS RASGOS DEL PAISAJE.- incluyendo

iconos como lneas rectas, lneas que interceptan crculos o lneas onduladas o curvas
que sealan o asemejan el pico o peril de cerros (ver igura 6) como la silueta de la
punta del cerro Caja Pinta o el contorno del cerro Huevo de Toro26.
2) IMGENES DEDICADAS AL REGISTRO DE EVENTOS ASTRALES.- con iconos

como lneas en cruz, lneas que conectan o interceptan crculos y crculos de los cuales
penden lneas onduladas; estos elementos corresponden con direcciones cardinales, la
representacin del sol, de la luna, de estrellas, el paso de cometas y la cada de estrellas fugaces. Se ubican generalmente en zonas abiertas y despejadas que permitan
la observacin del cielo por las noches, como la cima de lomas o cerros y en lugares
donde se visualizan cerros como la Sierra Azul o el Cerro Gordo que se proyectan al
oriente y poniente y registran la salida y puesta del sol en fechas de cambio estacional
como solsticios y equinoccios (iguras 7 y 8).
3) IMGENES DE CULTO AL AGUA Y A LA CACERA.- que agrupa imgenes como

series de lneas rectas, paralelas, sinuosas o en zigzag y iguras ojivales, que se relacionan con el fenmeno de la lluvia, los relmpagos (iguras 9 y 10) y los cauces por
donde corre el agua (igura 17). Se localizan en lugares como la conjuncin de dos
lomas o cerros que son atravesados por ros y arroyos intermitentes y eran el acceso
a caones como la misma BOCA DE POTRERILLOS, as mismo, al pie de un cerro,
a mitad de ste o sobre el mismo cauce de un ro o arroyo, o donde nace un manantial
donde las rocas estn en contacto con el vital lquido. Es tambin en estas locaciones
donde se pueden encontrar representaciones de astas (igura 11), huellas de venado,
de artefactos como atlatl (iguras 12 y 13) y puntas de proyectil (igura 14) que se
han considerado como lugares propicios para la cacera, adems de series de lneas y
puntos reconocidas como cuentas numricas (iguras 15, 16 y 17), que contabilizan
las fases sindicas de la luna y los perodos de gestacin del venado27.
4) IMGENES DE CULTO A OBJETOS RITUALES Y PERSONAJES MTICOS.- en esta

categora se inscriben imgenes como cuchillos enmangados, escariicadores y plantas


psicoativas como el peyote (iguras 18 y 19) y iguras antropomorfas como manos,
pies (iguras 20 y 21) y cuerpos completos (igura 22) de posibles seres mticos o individuos con atributos especiales cuya presencia segn las crnicas era imprescindible
26

VALADEZ; 2001 [a]


1982, 1986, 1992, 1993, 1994 y 1999

27 MURRAY;

87

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

en todo tipo de ritual28. En este caso su ubicacin por lo regular es en la parte media
o cima de lomas de poca altura y en las paredes de abrigos o cuevas.
Sobre la funcin social de las manifestaciones rupestres, consideramos que
fueron elaborados en espacios de orden pblico y privado; diferenciados porque los
primeros, como su nombre lo indica, se realizaban en lugares de fcil acceso, a cielo
abierto como El Promontorio, donde varios individuos podan presenciar fenmenos
astronmicos o ceremonias con rituales como las relacionadas al tema del agua, la
cacera o alguna celebracin como ritos de pubertad, ritos de iniciacin de guerreros,
enlaces matrimoniales, pactos de paz, o alianzas, donde incluso individuos grupos
antagnicos podan convenir para reunirse en fechas especiales como al cambio de
las estaciones del ao y realizar ceremonias que quedaban registradas en las smbolos
rupestres.
El otro tipo de espacios que hemos llamado privados, son lugares ubicados en
zonas apartadas y en ocasiones de difcil acceso, donde se encuentran solo algunas
rocas con motivos rupestres, pero que probablemente funcionaron como espacios
donde individuos en perodo liminar, representaban sus ritos de paso a travs de
imgenes de culto a determinados rasgos del paisaje.
CONSIDERACIONES FINALES

Hasta aqu, hemos esbozado un primer nivel de anlisis de las imgenes rupestres
de BOCA DE POTRERILLOS, pero el estudio debe continuar tanto a nivel de sitio
y regional para confrontar y complementar las ideas presentadas. Por el momento,
es importante destacar, la cuidadosa seleccin de lugares y de las imgenes que se
elaboraban de acuerdo al tipo de topoforma, para proponer que las manifestaciones
rupestres pudieron funcionar como un recurso simblico a travs del cual, an siendo
sociedades igualitarias, un determinado sector de la poblacin podan limitar el uso
de espacios, los signiicados de los smbolos y tener control sobre las relaciones sociales y las creencias religiosas, tanto al interior de la comunidad como hacia grupos
vecinos.
Sobre la concepcin del paisaje, los petrograbados y pinturas rupestres se
elaboraron sobre paredes de caliza muy clara o sobre rocas de fuerte oxidacin por
los agentes naturales, lo cual produca un alto contraste entre la imagen pintada o
grabada con la supericie que serva como soporte. Sin embargo, aunque en muchos
lugares las paredes o rocas cumplan con este requisito o incluso el sitio era de mayor
accesibilidad para elaborar los iconos, si su ubicacin no se proyectaba hacia algn
28

Cf. VALADEZ; 1997

88

Los petrograbados de Boca de Potrerillos

rasgo del medio natural o su orientacin no empataba con las caractersticas de otros
sitios o temas mencionados, simplemente el lugar se descartaba como candidato a
integrar este paisaje, donde cada imagen y cada roca, cada elemento y cada actividad
de la vida cazadora recolectora, aparentemente deban interactuar de manera simblica
con los elementos y fuerzas de la naturaleza, para en conjunto conformar un paisaje
dinmico y sagrado que a travs de rituales y ceremonias, cclicamente vea reforzar
su culto.
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Informe Tcnico del anlisis de los materiales colectados en la segunda Temporada del
Proyecto Arqueologa en Nuevo Len (mecanuscrito). Archivo Tcnico de la Coordinacin Nacional de Antropologa e Historia, Mxico
________
2002[b]
Informe tcnico de la quinta temporada del proyecto arqueologa en Nuevo Len (mecanuscrito). Archivo Tcnico de la Coordinacin Nacional de Antropologa e Historia,
Mxico
________
2001[a]
Informe Tcnico del anlisis de los materiales colectados en la quinta Temporada del
Proyecto Catalogacin e identiicacin de sitios arqueolgicos en la parte norte de Nuevo
Len (mecanuscrito). Archivo Tcnico de la Coordinacin Nacional de Arqueologa,
INAH, Mxico
________
2001[b]
Informe tcnico de la tercera Temporada del Proyecto Arqueologa en Nuevo Len (mecanuscrito). Archivo Tcnico de la Coordinacin Nacional de Antropologa e Historia,
Mxico
________
2001[c]
Informe tcnico de la cuarta temporada del proyecto Arqueologa en Nuevo Len, (mecanuscrito). Archivo Tcnico de la Coordinacin Nacional de Antropologa e Historia,
Mxico
________
2001[d]
Expiracin, luto y defuncin. Evidencias sobre prcticas mortuorias entre los antiguos norestenses. En: Revista de Humanidades: Tecnolgico de Monterrey, No. 10, pp. 121-131,

91

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO


Divisin de Ciencias y Humanidades del Instituto Tecnolgico de Estudios Superiores de
Monterrey, Mxico

________
2000[a]
Informe Tcnico del anlisis de los materiales colectados en la Primera Temporada del
Proyecto Arqueologa en Nuevo Len (mecanuscrito). Archivo Tcnico de la Coordinacin Nacional de Antropologa e Historia, Mxico
________
2000[b]
El Mundo circular (mecanuscrito). Ponencia presentada en la XXVI Mesa Redonda
de Antropologa: migracin, Poblacin, Territorio y Cultura. SMA, Universidad
Autnoma de Zacatecas, Mxico
________
1999[a]
Informe tcnico de la quinta temporada del proyecto catalogacin e identiicacin de sitios
arqueolgicos en la parte norte de Nuevo Len (mecanuscrito). Archivo Tcnico de la
Coordinacin Nacional de Arqueologa, INAH, Mxico
________
1999[b]
Informe tcnico de la segunda temporada del proyecto arqueologa en Nuevo Len
(mecanuscrito). Archivo Tcnico de la Coordinacin Nacional de Arqueologa, INAH,
Mxico
________
1999[c]
La Arqueologa de Nuevo Len y el noreste. Universidad Autnoma de Nuevo Len,
Monterrey, Mxico
________
1998[a]
Informe tcnico de la primera temporada del proyecto arqueologa en Nuevo Len
(mecanuscrito). Archivo Tcnico de la Coordinacin Nacional de Arqueologa, INAH,
Mxico.
________
1998[b]
Informe tcnico del anlisis de los materiales colectados en la cuarta temporada del proyecto
catalogacin e identiicacin de sitios arqueolgicos en la parte norte de Nuevo Len
(mecanuscrito). Archivo Tcnico de la Coordinacin Nacional de Arqueologa, INAH,
Mxico
________
1997
Informe tcnico de la cuarta temporada del proyecto catalogacin e identiicacin de sitios
arqueolgicos en la parte norte de Nuevo Len (mecanuscrito). Archivo Tcnico de la
Coordinacin Nacional de Arqueologa, INAH, Mxico
________
1995
Informe tcnico de la tercera temporada del proyecto catalogacin e identiicacin de
sitios arqueolgicos en la parte norte de Nuevo Len (mecanuscrito). Archivo Tcnico
de la Coordinacin Nacional de Arqueologa, INAH, Mxico
________
1994
Informe tcnico de la segunda temporada del proyecto catalogacin e identiicacin de
sitios arqueolgicos en la parte norte de Nuevo Len (mecanuscrito). Archivo Tcnico
Coordinacin Nacional de Arqueologa, INAH, Mxico
________
1993
Informe tcnico de la primera temporada del proyecto catalogacin e identiicacin de
sitios arqueolgicos en la parte norte de Nuevo Len (mecanuscrito). Archivo Tcnico
de la Coordinacin Nacional de Arqueologa, INAH, Mxico
________ con: Solveig A. Turpin y Herbert H. Eling Jr.
1998
Boca de Potrerillos, evidencia arqueolgica y paleoambiental del desarrollo indgena en
Nuevo Len. En: Boca de Potrerillos, pp. 15-33, Universidad Autnoma de Nuevo Len,
Monterrey, Mxico

92

PETROGRABADOS Y PINTURAS RUPESTRES


DE NUEVO LEN; ALGUNAS REFLEXIONES
Jess Gerardo Ramrez Almaraz*
La verdadera ciencia ensea, ante todo, a dudar y a ignorar
Miguel de Unamuno1

RESUMEN
Este texto, aborda diferentes aspectos de las manifestaciones grico-rupestres del estado de
Nuevo Len, las cuales fueron realizadas por grupos nmadas de cazadores-recolectores.
Sin embargo, aunque aparentemente comparten cosas en comn, existen grandes diferencias
entre ellas. Por un lado, estn los sitios con pintura, mismos que suelen ser lugares un tanto
inaccesibles, pequeos y/o estrechos y parcialmente oscuros. Mientras que, por el otro lado,
estn los sitios con petrograbados, los cuales son regularmente visibles desde distintos ngulos, tienen una longitud que va de algunas decenas o hasta cientos de metros y las rocas
suelen estar iluminados la mayor parte del da. No obstante, existen ciertos grabados incisos
que parecen hbridos entre las dos creaciones gricas. Pues si bien comparten la tcnica de
manufactura con otros grabados, estn casi siempre en espacios reducidos como las pinturas.
Esto, sin duda, nos remite a distintos mensajes, los cuales se conciben como polismicos.

Antes de abordar la temtica de las manifestaciones grico rupestres de Nuevo Len,


es necesario ubicar dicha entidad geogricamente, deinirlo culturalmente y mostrar
a grandes rasgos las caractersticas de las sociedades que habitaron en el pasado lo
que ahora es Nuevo Len. Para ello, hemos tomada la deinicin que hace Moiss
Valadez para la regin cultural que desde la perspectiva arqueolgica se considera
como noreste, el cual tiene como lmites geogricos: al norte, ambos lados del ro
Bravo hasta su desembocadura en el golfo de Mxico y con cierta prolongacin en la
porcin central hacia Texas de acuerdo a la distribucin de algunos artefactos; hacia
el sur por una franja marginal al costado poniente de la Sierra Madre Oriental hasta
la zona trrida del Trpico de Cncer, aproximadamente entre los paralelos 23 y 24
latitud norte, donde colinda con la regin Huaxteca; al oriente, por los lmites costeros
del golfo y, al poniente, por una lnea entre los 102 y 103 longitud oeste donde con*Maestro

en Arqueologa, egresado de la ENAH

1 Del sentimiento trgico de la vida, Grandes Obras del Pensamiento Contemporneo, no. 12 Editorial

Altaya, S.A. Barcelona, Espaa, 1998

93

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

cluye la Sierra Madre Oriental


e inicia la regin norte centro
de nuestro pas. (VALADEZ
1999:13)
En cuanto al tipo de sociedades que habitaron el rea,
tanto la evidencia arqueolgica como las fuentes histricas
son hasta el momento lo suicientemente slidas y claras
como para airmar que desde
alrededor de 10 000 aos y
hasta inicios del siglo XIX,
Figura 1
o sea, cuando aparecen documentados los ltimos grupos con una identidad indgena, el noreste fue habitado por
grupos nmadas que subsistieron de la cacera, pesca y recoleccin. Entre la evidencia
arqueolgica de la regin, los campamentos a cielo abierto conformados por los restos
de fogones y fogatas, as como las piedras de molienda, raspadores, tajadores y una
gran diversidad de puntas de proyectil entre otros artefactos, dan cuenta de los procesos
econmicos y sociales de dichos grupos. (VALADEZ 1999:89-109) Sin embargo, son
las manifestaciones grico rupestres los elementos que, sin duda, han llamado ms
la atencin tanto a los investigadores como a la sociedad en general.
En cuanto a la distribucin de los sitios con manifestaciones grico rupestres,
se puede decir que estos se localizan en gran parte de la entidad, pero, obviamente
existen reas con un mayor tamao y concentracin de sitios de estas caractersticas,
mientras que en otros lugares los sitios aparecen aislados y son de menores dimensiones. Por ejemplo, mientras en el oriente de la entidad que comprende parte de
llamada llanura costera del golfo slo existen pequeas lomas y unos cuantos abrigos
y cuevas. Hacia el norte y poniente del estado, las formaciones geolgicas estn conformadas por grandes macizos montaosos que albergan cuevas y abrigos rocosos
y una serie de lomas y cerros de pequea altura. En ambos casos, predominan las
rocas sedimentarias por sobre las de origen gneo o metamrico, por lo que son las
areniscas, lutitas y calizas las rocas que principalmente sirven como soporte para las
pinturas y los petrograbados.

94

Petrograbados y pinturas rupestres de Nuevo Len; algunas relexiones

Figura 2

LAS PINTURAS Y SU BREVE ESPACIO


En el noreste de Mxico, y concretamente en lo que es el estado de Nuevo
Len, los sitios con pintura se caracterizan por localizarse en cuevas, frentes o abrigos rocosos; mientras que por el otro lado, los petrograbados suelen encontrarse en
sitios a cielo abierto, distribuidos en aislados bloques ptreos sobre las planicies, en
las laderas de los cerros o sobre lomas de pequea altura. Ahora bien, aunque en un
primer momento se puede pensar que se trata de la consecuencia de una preservacin
diferencial, y se le puede achacar a la intemperie la ausencia de pintura sobre rocas
a cielo abierto, creemos que en realidad debemos buscar otra explicacin. Y es que
si bien es cierto que para el caso de Nuevo Len, M. Valadez ya haba sugerido la
temtica del mbito pblico y privado.(VALADEZ 2001). En realidad, no se haba
profundizado en las caractersticas de cada uno de los sitios arqueolgicos y sus
notables diferencias.
Es decir, desde nuestra perspectiva, los sitios con pinturas podran estar asociadas a un mbito si no privado, s de carcter individual. Aqu, resulta necesario aclarar
nuestra postura para evitar que sea interpretada de manera errnea, pues al referirnos
a un carcter individual de las pinturas, no signiica que lo trazos eran producto de

95

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

ciertos individuos privilegiados, que posean una destreza manual y que dejaban
alorar su creatividad haciendo lo que ahora denominamos Arte, pues desde luego,
nos distanciamos de este tipo de interpretaciones, ya que partimos de la premisa que
en este tipo de sociedades, las manifestaciones grico rupestres estn condicionadas
socialmente y su funcin va ms all de los ines estticos o la exteriorizacin de los
sentimientos personales.

Figura 3

Por lo tanto, cuando nos referimos al carcter individual de la pintura, lo hacemos porque la evidencia arqueolgica nos sugiere que dichos elementos arqueolgicos
eran destinados a ser pocas veces observados, o en su defecto, a ser observados slo
por un bajo nmero de individuos. Lo anterior, se puede inferir en primera instancia
al analizar la ubicacin de los sitios, ya que stos se encuentran casi siempre sobre
angostas caadas, pequeos caones y frentes rocosos formados por arroyos intermitentes que descienden de los grandes macizos montaosos. Adems, ya en el interior
del sitio, resulta evidente que en muchas ocasiones las pinturas aparecen en un reducido espacio, como por ejemplo pequeas grietas, nichos naturales o en los techos de
abrigos rocosos de muy baja altura, los cuales nos obligan a entrar agachados o incluso

96

Petrograbados y pinturas rupestres de Nuevo Len; algunas relexiones

acostados. Adems, en algunos sitios es posible observar delgados trazos realizados


con algn tipo de pincel que forman pequeas pinturas que slo es posible percibir
a muy corta distancia. Y aunque aparentemente existen excepciones como por
ejemplo el extenso sitio de Chiquihuitillos, en Mina, N. L., creemos que puede resultar
un tanto engaoso, pues en realidad, el sitio est dividido de manera natural por el
cerro y los bloques ptreos, lo que provoca que el observador pueda tener a la vista
slo un panel simultneamente.

Figura 4

Es decir, creemos que al tomar en cuenta la relativamente difcil accesibilidad al sitio y la poca visibilidad de los motivos pintados, nos permite plantear la
hiptesis que se trata de manifestaciones gricas que tenan como intencin ocultarlas ms que mostrarlas. Al menos, mostrarlas a otras personas, pues si bien es cierto
que al tratarse de graismos se convierten en un acto de comunicacin humana, tal
vez con ellas se pretenda entrar en contacto con lo sobrenatural. Pero si hemos mencionado todo lo anterior, es porque coincidimos con Gonzlez Arratia cuando seala
que la manufactura de las manifestaciones grico rupestres muy posiblemente estn
asociados con otras prcticas como danzas, cantos y gesticulaciones, acciones en las
que se buscaba mantener lazos de comunicacin con seres o eventos sobrenaturales.
(GONZLEZ Arratia 1987:32).

97

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Entonces, siguiendo con la hiptesis del limitado nmero de personas, tendramos como consecuencia que los individuos en cuestin que estaban participando, podran tratarse, por ejemplo, de los miembros de grupos familiares o grupos separados
por gneros y/o edad, lo que en parte coincidira con aquellas interpretaciones que
relacionan a las pinturas rupestres con ritos de paso o ciclos de la vida. Por ejemplo,
referencia a ciclos naturales (isiolgicos) como la menstruacin, o ciclos culturales
como la obtencin de la primera pieza de caza, o momentos trascendentales en la
vida del individuo en sociedad como lo es la unin matrimonial o la misma muerte.
Sin embargo, aunque hemos hecho hincapi en el papel mgico de las pinturas, no es
posible descartar una funcin similar a la de los petrograbados, pues no pretendemos
caer en posiciones tajantes y limitantes que nieguen la posibilidad que las pinturas
tuvieran tambin otro tipo de mensajes.
LAS INCISIONES EN LA ROCA: ENTRE LOS PETROGRABADOS Y LAS PINTURAS

Los petrograbados, no slo son un sistema de representacin visual, sino que estas
manifestaciones, plantean un problema profundamente terico, tal y como lo hace la
llamada escritura braile en la eterna y polmica discusin sobre lo que es escritura
(HARRIS, Roy; 1999:67). Y es que, a inal de cuentas, podemos concluir que a excepcin de la pintura corporal y la pintura rupestre, los petrograbados, las piedras incisas
y la misma escariicacin, tendran como sustrato formal esencial no el mbito visual,
sino el espacial. Esto se debe a que no se trata de una representacin bidimensional,
ya que es tridimensional, o sea, que no slo entra en juego el sentido visual, sino que
se trata de una representacin con la cual en determinado momento se podra tener
una experiencia tctil y obtener distinta informacin, pues mientras que la percusin
tiene una apariencia rugosa, la abrasin o pulido muestra una supericie llana.
Ahora bien, independientemente si los grabados deban o podan ser tocados,
las distintas tcnicas utilizadas para realizar el grabado dejan en la roca diferentes
huellas, por lo que an sin tener una experiencia palpable con ellos, es innegable que
evocan sensaciones tctiles. Entonces, desde esta perspectiva, creemos que existen
ciertas manifestaciones grico rupestres que ameritan un tratamiento especial y nos
referimos a las lneas incisas. Ya que si bien es cierto que tcnicamente se trata de
petrograbados, pues son iguras formadas con el desprendimiento del crtex de la
roca y por lo tanto tambin actan en la tridimensionalidad, el tipo de sitios donde se

98

Petrograbados y pinturas rupestres de Nuevo Len; algunas relexiones

Figura 5

localizan, los acerca, literalmente, con las pinturas, ya que en la mayora de los casos
dichas incisiones estn en frentes o abrigos rocosos y en las cuevas.1
Como ya lo mencionamos, no hay evidencia suiciente para pensar que los
petrograbados podan o deban ser tocados. Salvo, aquellos realizados precisamente por
incisin, ya que estas lneas incisas suelen presentar una supericie sumamente pulida
y resbalosa, misma que en muchas ocasiones muestra una evidente coloracin rojiza
que sugiere la aplicacin de un pigmento. Por lo que coincidimos con el arquelogo
norteamericano Walter W. Taylor cuando se reiere a un pequeo bloque ptreo de
esta caractersticas recuperada por l en una cueva de Coahuila, ya que seala que
tena la apariencia de que le haba sido aplicada una sustancia como grasa o cebo,
ceniza, sangre y hematita y/o una combinacin de estos elementos. (TAYLOR 1966:
71) Efectivamente, una gran proporcin de este tipo de petrograbados aparece a la
entrada de las cuevas y/o en sus paredes y suele presentar las caractersticas antes
mencionadas, o sea, la supericie sumamente pulida y con una coloracin rojiza.
Aqu, resulta conveniente recordar ciertas prcticas indgenas que hemos recuperado de los archivos municipales en las que se seala que para emparentar, y
concretamente en la unin matrimonial, los indgenas se untaban cebo de venado y
Por supuesto, existen excepciones en las que este tipo de incisiones aparecen en sitios a cielo abierto,
como por ejemplo en el can de Icamole, en Garca y La escondida en Mina, Nuevo Len.
1

99

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

tazcate.2 Descripcin que aparece descrita tambin en la obra de Alonso De Len,


quien seala que en algunos mitotes, los casados se pintaban el cabello de rojo y se
untaban grasa o cebo de animales. (De Len,1980:24) Es decir, en las fuentes histricas,
aparecen dos sustancias que posiblemente tambin fueron aplicadas a las incisiones
antes mencionadas, y en ambos casos, estn ligados a eventos importantes en la vida
de un individuo en sociedad, como lo es la unin en pareja.
As mismo, por otro lado Luis Aveleyra da cuenta que en las cuevas de Coahuila fueron recuperadas diversas astas de venado, algunas de las cuales presentaban
caractersticas similares: restos de pintura roja, as como huellas de que haban sido
pulidas o cortados algunos fragmentos, (AVELEYRA 1956:115-117, 176-178), tal
y como se menciona en la obra de (PREZ de Ribas 1944:263), donde pequeos
trozos eran arrojados al fuego en relacin con los antepasados, quienes les indicaban
maneras de proceder en el futuro. Es decir, si bien no debe trazarse una lnea directa
del documento a la evidencia arqueolgica, no cabe duda que resulta sugerente que el
raspado, engrasado y pintado de ciertos elementos o artefactos estuvieran involucrados
en prcticas de carcter mgico. En otras palabras, aunque en -pocas- ocasiones es
posible distinguir que las incisiones en la roca aparecen formando ciertos motivos,
como tringulos o rombos, casi siempre se trata de lneas rectas de distinta longitud,
grosor y profundidad. Caractersticas que, siguiendo la hiptesis de Leticia Gonzlez
respecto a la construccin de los petrograbados, indicaran diferentes momentos de
aplicacin de trabajo, lo que estara representando la vinculacin simblica y ritual
de presente con el pasado. (GONZLEZ 1997:174).
Por ello, nos inclinamos hacia el lado mgico de dichas manifestaciones, pues
ms que para transmitir un mensaje a otras personas a travs de la observacin y desde
una contemplacin a distancia, las lneas incisas estaran siendo utilizadas no slo para
acercarse, sino para tocarlos y pintarlos buscando con ellos ines ms inmediatos, a
diferencia del resto de los petrograbados realizados bajo la tcnica de percusin y/o
abrasin en los que aparecen una gran variedad de iguras que denotan una mayor
complejidad en el mensaje.
LOS PETROGRABADOS POR PERCUSIN Y ABRASIN

Aunque existen diferencias en cuanto a la tcnica de manufactura, tipo de roca utilizada


como matriz y la variedad de formas de los grabados, sin duda, son los petrograbados
las manifestaciones grico rupestres ms numerosas de Nuevo Len. Estos elementos
2

(Archivo Histrico de Monterrey., Ramo Civil, Vol. 35, e. 2, f. 17)

100

Petrograbados y pinturas rupestres de Nuevo Len; algunas relexiones

arqueolgicos, a diferencia de las pinturas, suelen localizarse a cielo abierto y las rocas grabadas aparecen distribuidas a lo largo de decenas o incluso cientos de metros,
como es el caso de Boca de Potrerillos. Por lo tanto, como resultado, tenemos que a
diferencia de las pinturas, que la mayora de la veces prcticamente slo pueden ser
percibidas por pocos individuos, los grabados pueden ser observados simultneamente
por un grupo mucho mayor.

Figura 6

Por supuesto, desconocemos an si el mensaje deba o no, ser captado por un


amplio conjunto humano, pero -al menos potencialmente-, los sitios con petrograbados
suelen tener mayores dimensiones respecto a aquellos que poseen pinturas, y esto,
sin duda, es una caracterstica que debe tomarse muy en cuenta en su anlisis. Sin
embargo, si bien es cierto que an es difcil determinar si espordicamente haba una
concentracin humana en dichos sitios, la evidencia arqueolgica asociada a estos
sitios da pauta para creer que as fue, ya que muy frecuentemente este tipo de sitios
tienen valles y abanicos aluviales frente a ellos, y casi siempre presentan una gran
cantidad de fogones. Incluso, existen propuestas como la de Solveig Turpin, la cual
plantea que sitios como Boca de Potrerillos era un espacio sagrado, el cual pudo

101

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

propiciar grandes reuniones de personas, fenmeno que siguiendo a otros autores


(Richard Schaedel) lo llama nucleacin cclica3 (TURPIN 2002).
A partir de lo anterior, podemos concluir que si bien es cierto muy probablemente era slo uno o unos cuantos los individuos encargados de manufacturar y
exteriorizar el signiicado de los grabados al resto del grupo, creemos que debido al
carcter igualitario y la ausencia de jerarquas e instituciones en este tipo de sociedades,
todos tenan cierta incumbencia durante la visita a los lugares con petrograbados, ya
que consideramos que este tipo de sitios posean mensajes de muy distinta ndole e
involucraban a la sociedad entera, pero para ello, quisiramos hacer referencia a una
igura en particular.
LOS POLISMICOS PETROGRABADOS, UN EJEMPLO: LAS HUELLAS DE ANIMALES

Desde nuestra perspectiva, un mismo sitio con petrograbados posee distintas funciones
e implcitamente tiene mensajes diversos, mismos que van de la informacin prctica
con ines utilitarios a todo un simbolismo asociado a lo sobrenatural. Es decir, consideramos que muchos motivos que lo conforman eran polismicos, por ello creemos
conveniente ejempliicarlo con un caso concreto: las huellas de animales.
LAS HUELLAS DE ANIMALES COMO MENSAJE NEMOTCNICO

Seguramente para auxiliar a la memoria, los grupos del Norte-Centro y Noreste de


Mxico hacan uso de diversos recursos de la mnemotcnica. Quiz un ejemplo seran
los cantos, pues se sabe que en este tipo de sociedades muchas veces las palabras
son invariables, y que debido a su uso por generaciones se convierten en arcaicas y
no forman ms, parte de la lengua usada en las actividades cotidianas. (GELB 1987:
70) Lo que explicara, por ejemplo, que los cantos de los indgenas del Noreste de
Mxico fueran consideradas por los espaoles slo como palabras sin sentido y slo
con consonancia, tal y como lo conceba Alonso De Len en el siglo XVII. (LEN,
Alonso de, op. Cit., pp. 24-25) As mismo, otro medio para transmitir conocimiento
pudieron ser los petrograbados, tal y como sucede en el caso de algunas pinturas y
grabados de Australia, donde las imgenes estn representando narraciones, o sea, se
trata de la materializacin del conocimiento oral. (CHIPPINDALE 2000:70).
Es una especie de agregacin programada o estacional mediante la cual gente dispersa se reuna o
congregaba para diversos propsitos, y que sola basarse en el ritual que les permita comunicar y deiicar
su condicin social. (TURPIN 2000:30)
3

102

Petrograbados y pinturas rupestres de Nuevo Len; algunas relexiones

Un ejemplo de un petrograbado de carcter nemotcnico en el noreste seran


precisamente las huellas de animales. Pues ste posee informacin emprica, pues de
contar con experiencia en la naturaleza, es posible reconocer que se trata de una huella
de un cuadrpedo. Posteriormente, tal y como lo hacen los cazadores contemporneos,
bilogos y otros cienticos naturales, es posible obtener mucha informacin a partir
de la simple huella dejada por un animal sobre la tierra; as, son capaces de identiicar
no solamente la especie de la cual se trata, sino conocer la edad aproximada, el tiempo
transcurrido desde que pas por el lugar; incluso se puede conocer la velocidad a la
que se desplazaba. (ARANDA 2000).

Figura 7

Por supuesto, toda esta informacin resulta de gran importancia para una sociedad que basa su economa en la caza y la recoleccin, y seguramente pudo funcionar
como un recurso para que los adultos expertos en la cacera, ensearan a los jvenes a
obtener informacin a partir de la impronta de un animal. Sin embargo, sera limitado
pensar que un petrograbado como las huellas de animales eran nicamente un simple
auxiliar de la memoria o un medio para dar informacin con ines cinegticos, por
lo que es posible abundar en dicha igura.

103

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO


LAS HUELLAS DE ANIMALES EN NARRACIONES MTICAS

Aunque no se trata de las huellas de animales, sino de humanos, existe un registro


histrico que menciona a los petrograbados, concretamente a las huellas de pies. Se
trata de una narracin que un indgena perteneciente a los cataara le hizo al capitn
Alonso De Len en 1643. En dicha narracin, que ya habamos denominado mito
cataara (RAMREZ 1999), se haca referencia a un par de personajes que se enfrentaban de manera simblica entre s, y como consecuencia uno de ellos abandonaba
al grupo en un autodestierro dejando impresas su huellas en la roca. (LEN, Alonso
de, 1980:14).
Es por ello, que tomando como referencia lo anterior, podemos pensar que las
frecuentes huellas de animales, y por consiguiente la de los venados no slo estaban
siendo utilizadas con ines nemotcnicos, sino que, de acuerdo al importante papel
del venado en la cosmovisin indgena que corrobora la evidencia arqueolgica e
histrica, podemos insertar dichas iguras grabadas en narraciones mticas. En las
cuales un personaje sobrenatural, en un pasado mtico dej plasmadas sus huellas en
la roca, lo que nos remite a creencias semejantes que se extienden en Norteamrica y
que hacen referencia a un tiempo donde la tierra an estaba hmeda y los hombres y
animales sobrenaturales dejaron sus huellas en lo que se convertira en las rocas. Tal
y como para el caso de los mitos tarahumaras en donde se mencionaba la presencia de
huellas de pezuas en piedra, en ocasiones aludiendo a un tiempo mtico cuando fueron
dejadas por animales durante la creacin del mundo. (LUMHOLTZ 1960:295).
Por lo anterior, si partimos de esta idea, tendramos que estos elementos estaran
funcionando como mitoglifos, es decir, se tratara del mito visible, de su representacin
tangible. En otras palabras, estaramos frente a un contexto escnico y narrativo, donde
la iconografa correspondera a un momento del mito o del ciclo csmico y a una
espacio del mito. (LPEZ Austin 1979:135) Es decir, poda estar haciendo referencia
a un tiempo mtico, en donde un venado sobrenatural dej sus improntas en la roca, y
as han estado desde entonces. Adems, en este caso, podemos interpretar que mitos
semejantes tenan, entre otros propsitos, ritualizar el optimismo, pues an ante la
aparente carencia de piezas de caza, la huella eterna en la roca da conianza en que
era posible conseguir una presa.
LAS HUELLAS DE VENADO COMO PETROGRABADO DE IDENTIDAD

Obviamente, la interpretacin de ciertas pinturas o grabadas como marcas de


identidad de grupos no es nueva, pues a nivel mundial, existen posturas como la de S.
Reinach, en la que por mucho tiempo, el arte rupestre europeo se interpretara como
algo relacionado a clanes, a la manera de los aborgenes australianos. (TRIGGER 1992:

104

Petrograbados y pinturas rupestres de Nuevo Len; algunas relexiones

102) De igual modo, por analoga de los grupos de Norteamrica, las pinturas paleolticas de Europa, y concretamente la gran cantidad de animales, fueron interpretadas
de esta manera. (LEROI-Gurhan 1987:133) Lo mismo ocurre entre los grabados de
indios Hopi de Arizona1. (FEWKES 1968:2) Por otra parte, citando a Olsen, Robert
Layton menciona tambin que ms del 60 % de los motivos rupestres entre los indios
Hopi son smbolos de los clanes, mientras que por otro lado, tambin seala un vnculo
entre los clanes y el arte rupestre en Australia. (LAYTON 2000:176).

Figura 8

Por otra parte, concretamente en el Noreste de Mxico, se haban planteado ideas


semejantes. Tal es el caso de William Breen Murray, quien en uno de sus primeros
trabajos sobre los grabados de Nuevo Len planteaba que los petrograbados podan
ser distintivos de grupos especicos. (MURRAY 1979:32) Aunque posteriormente
abandonara la idea para enfocarse a las interpretaciones de carcter astronmico en
los petrograbados. (1987,1998).
1 Entre los motivos, aparecen iguras de pezua de borrego cimarrn, cabeza de coyote, huella de liebre,
conejo y garra de oso.

105

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Sin embargo, esto no debe confundirse que en caso de grabar y/o pintar su
emblema lo convierta en una simple mojonera, ni que con stos petrograbados los
grupos indgenas nmadas de cazadores-recolectores pretendan apropiarse del territorio o del espacio. Pues, creemos que los grupos nmadas de cazadores-recolectores
no ejercen una propiedad sobre la tierra. (BATE 1998), y por lo tanto, no se puede
controlar el acceso a determinado espacio (HARRIS, Marvin 1993:13-14) Aunque,
esto no quiere decir que no existiera territorialidad entre estos grupos:
Ms no por esto se ha de entender, salen del trmino y territorio que tienen
sealado con otra ranchera; si no es con su consentimiento y permiso. (LEN, Alonso
de 1980:18)
Entonces, si tomamos en cuenta todo lo anterior, podemos sugerir la existencia
de petrograbados que identiicaba a un grupo, marcando diferencias respecto a los otros,
para legitimar as el uso del espacio tal y como algunos investigadores con el enfoque
de arqueologa del paisaje han sugerido para los petrograbados de grupos nmadas
del Viejo Mundo. (BRADLEY 1994:160). Estas diferencias se haran palpables con
diferentes iguras grabadas segn el grupo, y estaran en un espacio geogrico determinado, mismo en el que desarrollaran sus actividades. Aunque hasta ahora slo
se trata de una propuesta, hemos denominado tentativamente a estos petrograbados,
petrograbado emblema.
En lo que en la actualidad son los estados de Nuevo Len y Coahuila, existi
un grupo que est documentado en la evidencia histrica que se llamaba: boiguaras,
o sea, rayas de los pies de venado, o en otras palabras: huellas de venado
Por supuesto, nos inclinamos a creer que muchos nombres de grupos tenan su
origen en distintos mitos, mismos que pueden ser compartidos por distintos grupos,
y que por consiguiente, dichos grabados no estaran funcionando exclusivamente
como emblemas de un slo grupo. Sin embargo, ello no excluye la posibilidad que
adems del valor mtico que compartira con muchos grupos del noreste respecto al
venado, dicho grupo haya tenido a dicha igura como motivo en la pintura corporal y
que tambin fuera lo que a manera de emblema los distingua de los dems.
COMENTARIOS FINALES

Desde luego, las anteriores interpretaciones que hemos atribuido a una misma igura
grabada no son las nicas que se le pueden otorgar, pues se podran explorar otras
ms. Sin embargo, para nuestros ines resulta suiciente, ya que buscamos dar los
argumentos necesarios para mostrar que existe evidencia arqueolgica e histrica que
insina la diversidad de signiicados de los petrograbados.

106

Petrograbados y pinturas rupestres de Nuevo Len; algunas relexiones

Esto, no debe confundirse con el hecho de que asumimos que toda interpretacin de
las manifestaciones grico rupestres sea vlida, tal y como ocurre con el enfoque de la
arqueologa interpretativa a la manera de Ian Hodder, Shanks y Tilley, pues el adoptar
una posicin as, puede conducirnos a un indeseable relativismo en el que todo sirve
y todo se vale, pues no existira una manera de evaluar las interpretaciones, por lo
que se crea una inconmensurabilidad que impide el problema de la demarcacin
entre la ciencia y aquello que no lo es (POPPER 1994:64). Esto, sin duda, nos remite
a una discusin ontolgica y epistemolgica, pero por ahora no es posible profundizar
en ello. Sin embargo, conscientes de las diicultades a las que se enfrenta aquel que
aborda las manifestaciones grico rupestres, nos inclinamos hacia el lado cientico
de la arqueologa, por lo que sin pretender caer en un rgido positivismo, creemos
que unas interpretaciones estn ms fundamentadas que otras.
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108

TEXTO, METATEXTO, TEMAS Y VARIACIONES


SOBRE EL TEXTO. INTERPRETANDO LAS MANIFESTACIONES GRFICAS RUPESTRES DE LOS
CAZADORES RECOLECTORES DEL DESIERTO. EL
CASO DE SAN RAFAEL DE LOS MILAGROS, COAH.
Leticia Gonzlez Arratia*

RESUMEN:
El estudio de las manifestaciones gricas rupestres, ya sea en la forma de grabados o pinturas puede realizarse desde varios enfoques. Uno de ellos, que en este texto se plantea, es
el de considerar la igura o un grupo de iguras como textos reconocidos a partir de una
o varias iguras especicas. Se plantea tambin la posibilidad de que existan metatextos no
necesariamente ligado a iguras sino a la forma de abordar la construccin de las iguras
en este caso por medio de secuencias que no necesariamente culminan con una igura
completa y la intencin de que esta manera de aproximarse a la igura contenga en s
misma un signiicado.
INTRODUCCIN

Los petroglifos forman parte de un corpus ms amplio de manifestaciones gricas


rupestres tanto ijas como mviles caractersticas de las sociedades nmadas prehispnicas, habitantes del desierto del Norte de Mxico. Para crear este corpus tales
sociedades recurrieron tanto a la aplicacin y desarrollo de diferentes tcnicas y de
modalidades de grabado representada por los petroglifos, como de aplicacin de pintura como en el caso de las pictografas, y de la tcnica actualmente conocida como
instalacin que en hiptesis propondra, fue la que se utiliz para la construccin
de los geoglifos.
Las formas derivadas de la aplicacin de estas tcnicas se plasmaron o sobre
una matriz ija (como la pared, el techo, o el suelo de las cuevas, abrigos, nichos, etc.
o de yacimientos de grandes rocas al exterior); una matriz mvil o potencialmente
mvil como las rocas que pueden ser removidas por la fuerza humana, o piedras relativamente pequeas cuyo tamao (de 10 a 20 cm. aprox.) sugiere que se escogi con
la intencin de que fuera transportada sin esfuerzo como parte del ajuar individual
o comunitario. Tal es el caso de los cantos rodados y lajas mostrando iguras tanto
pintadas como grabadas.
*Arqueloga,

investigadora del Centro INAH Coahuila

109

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

La aplicacin de las tcnicas referidas, as como las iguras representadas, a su


vez, pertenecen a un conjunto de expresiones que en el pasado formaron parte de la
vida religiosa de la sociedad humana que las realiz. En el caso de las representaciones
gricas sobre soporte ijo, tales como los petroglifos y pictografas, tambin debi
implicar una serie de actividades previas a la formacin de los graismos tal como la
seleccin misma de un referente geogrico, el cual sera formalmente sancionado con
la presencia de iguras (sean pocas, muchas o individuales). stas constituiran una
marca que expresara el carcter sagrado de un sitio. Por lo que las diferentes formas
empleadas se transforman en smbolos que deberan de relejar aspectos especicos
de lo sagrado.
EL TEXTO

Para intentar una interpretacin del material grico que aparece en las manifestaciones
grico rupestres, es necesario pensar las formas como metforas ms que representaciones directas de una realidad, y propongo la categora de texto para interpretar
este fenmeno arqueolgico y demostrar eventualmente el carcter excepcional de
los sitios que las contienen.
As pues, ...introduzco como premisa que las iguras representadas -en algunos casos de manera individual, en otros en combinacin con otras iguras- dan
cuenta de uno o varios textos, cada texto relejando en s un concepto en torno al cual
girara la seleccin de las iguras, [y] la tcnica aplicada.... En el caso de sitios con
alta densidad de iguras, el mismo texto repetido ... podra representar diferentes
momentos histricos y/o tecnolgicos y /o a diferentes etnias. (GONZLEZ Arratia; 1992:40-41)
Parto del principio de que el dejar plasmadas en la roca una serie de formas
y el acto mismo de grabar o de pintar en s, no constituyeron actos individuales y
caprichosos, sino decisiones provenientes de la tradicin, de la comunidad humana
que representan, y su cumplimiento las traslada al mbito del ritual por lo cual es de
esperarse un signiicado especico socializado. (GONZLEZ Arratia 1987:39)
Para el caso de las manifestaciones grico rupestres de los cazadores recolectores del desierto, y desde una perspectiva metodolgica, su signiicado podra estar
contenido en una sola igura o en un conjunto de iguras (adecuada su deinicin de
la lingstica).1 O incluso en un segmento de la misma.
1"texto, Enciclopedia Microsoft(r) Encarta(r) 99. VOX - Diccionario General de la Lengua Espaola,
(c) 1997 Biblograf, S.A., Barcelona. Reservados todos los derechos.

110

Texto, metatexto, temas y variaciones sobre el texto, Interpretando...

As pues, es necesario plantear la reconstruccin del panel y sus iguras, con


la inalidad de encontrar -siguiendo a los lingstas-... los elementos constantes que
aparezcan en la construccin de los mensajes... (BLECUA 1973:111)
Pero llegar a esta conclusin ha implicado la aplicacin de una metodologa que permite la reconstruccin de las partes que componen la igura en principio, y tambin
de la reconstruccin de la distribucin y combinacin de las iguras que aparecen en
un panel dado.
Desde esta perspectiva es posible plantear como premisa que un texto puede
estar contenido e identiicado tanto en el elemento mnimo de una igura, en una
igura o en un conjunto de ellas. O sea, que en principio, no existira un equivalente
numrico entre texto y la importancia cuantitativa de las iguras.
Uno de los objetivos posibles sera aislar cada texto presente e identiicarlo como
perteneciente a la misma tradicin de graismos, as como ... predecir la estructura
de todos los que sean tericamente posibles. (Ibd.) El aislar tradiciones requiere
de un paso previo en el cual el anlisis de la variante tcnica aplicada y la calidad en
el control de la forma son un requisito.
El realizar este tipo de estudio, me ha proporcionado los elementos o datos
para proponer que existi en el pasado una intencin subyacente en la construccin
de los petroglifos y por lo tanto ... contienen tanto un signiicado general, independientemente del tipo de iguras presentes y de sus relaciones entre s, y un signiicado
particular que se relaciona con las especiicaciones de las formas y sus combinaciones. (GONZLEZ Arratia, 1997:173-174). Este signiicado general me parece que
corresponde a un metatexto y ms adelante lo explicar.
Por lo que respecta al texto, si se contempla desde la semitica, se puede airmar
que las iguras aisladas pueden considerarse como signos conteniendo de entrada un
mensaje en clave. Identiicar las reglas presentes en la combinacin contextual (ECO
1985:386) de los graismos, sera una prioridad metodolgica.
En esta bsqueda, el manejo combinado de los recursos que ofrece tanto la
semitica como la lingstica, se sintetiza en la categora de texto para avanzar en
el problema de la interpretacin de los graismos. Considerando que el texto (representado por la igura o conjunto de iguras) sera, como airma Hjelmslev, el punto
de interseccin de todas las relaciones... que conforman al hecho grico. (BLECUA
1973)
Asignar una interpretacin especica o signiicado a una o varias formas, ha
implicado el manejo de hiptesis previas derivadas de la semitica (ECO 1985) y de

111

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

la teora etnogrica y etnolgica (MAUSS 1967; ELIADE 1992; DURKHEIM 2003).


Por otra parte, la observacin detallada en campo y gabinete y el registro grico (a
diferentes niveles de detalle) de las iguras grabadas o en el caso de las pictografas,
pintadas, permite la aplicacin tentativa de tales hiptesis.
HILANDO HIPTESIS

Una de stas sera que la expresin grica de los antiguos habitantes nmadas del
Norte rido de Mxico, responde a necesidades de culto, derivado de la prctica de
una religin. La base de cualquier religin se expresa, segn Durkheim, en sus relaciones con el mundo sobrenatural, (DURKHEIM 2003) cuya base se desprende de
determinados fenmenos de la naturaleza tales como el nacimiento, el paso de la niez
a la pubertad, la muerte, las estaciones del ao, la presencia, ausencia, abundancia
o escasez de los recursos naturales que permiten la diaria supervivencia como las
plantas, los animales y el agua.
La intencin y necesidad de prevenir las desgracias que pudiera acarrear un
futuro inmediato, (RAPPAPORT 1979:28, 34) implicara, en buena medida, el conocimiento y observacin de los fenmenos astronmicos. (AVENI 1993:91-99)
Los cultos, a su vez, se apoyan con prcticas especicas conocidas como ritos
o rituales y fueron seguramente presididos por el sujeto social identiicado como
shamn. (GONZLEZ Arratia 1987:43-44) El ritual es considerado como parte de
un conjunto de manifestaciones que estructuran la vida social, tecnolgica y religiosa
de la sociedad que los realiz. (MAUSS 1967)
As pues, otra de las hiptesis implcitas en este estudio, es que las iguras
plasmadas en las manifestaciones gricas rupestres darn cuenta de alguno, varios o
todos los cultos practicados por la sociedad humana que los elabor. Para lo cual es
necesario conocer los diferentes rituales practicados.
Como bien expresa Rappaport, ... el ritual no es nicamente una forma de expresar ciertas cosas, sino que ciertas cosas pueden expresarse nicamente por medio
del ritual... (RAPPAPORT 1979:174) y es muy probable que las formas plasmadas
en la roca, los graismos, hayan pertenecido a este tipo de cosas que deberan de
expresarse nicamente mediando el ritual y seguramente utilizando un lenguaje
secreto como lo propone Eliade (1992:93), lenguaje conocido por el shamn.
As pues, considerara que una manera de aproximarse al ritual, a los momentos
que lo integran y a sus variantes, sera a partir del desciframiento de este lenguaje para
lo cual la utilizacin de la categora de texto es una primera aproximacin.

112

Texto, metatexto, temas y variaciones sobre el texto, Interpretando...

De momento he identiicado tres tipos de iguras (aisladas o en asociacin con


otras) y de tratamiento que considerar como textos diferenciables entre s, y como
hiptesis a ponerse a prueba ms que como hiptesis comprobadas.
Adelanto esta propuesta de diferenciacin entre textos con la inalidad de iniciar
una somera lectura de las iguras que aparecen en petroglifos y pictografas que tienen
como soporte material la roca ija. Tambin la aplico a los artefactos mviles como
las lajas incisas (GONZLEZ Arratia 2003) y cantos pintados.
EL METATEXTO

El anlisis de los graismos presentes en los petrograbados de Coahuila, a partir de la


observacin de la manufactura de los petrograbados, me ha permitido concluir que
la construccin de la lnea aparece como un proyecto simultneo pero diferenciado
de la construccin de la igura.
Las caractersticas de la evolucin de las lneas al ser grabadas, las que a su vez
producen una igura especica as como los diferentes momentos de su construccin,
me han permitido concluir que tanto la lnea como la igura se grabaron en secuencias
que en muchos casos quedaron inconclusas en el momento de abandono temporal o
inal del sitio
La interpretacin que he propuesto sobre este particular, es que dejar inconclusa
el terminado de la lnea o de la igura fue un acto intencional, que tiene que ver con la
percepcin histrica del tiempo relacionada con los tiempos del ritual. Es decir, que el
momento de iniciar una o un grupo de iguras y de detener su elaboracin lo designa
el ritual al que pertenece no una equivocacin, o distraccin, o decisin personal del
que la manufactur.
Los diferentes momentos de construccin en que encontramos en el campo
una lnea o una igura inconclusa los he interpretado como ...una evidencia de la
intencin de la sociedad que los manufactur, de regresar al mismo sitio, a la misma
roca, a la misma igura y continuar trabajando con ella. En este sentido, el inters
de dejar para el futuro la continuacin del mensaje o texto, implica un inters por el
tiempo: una vez que llegaba el futuro y por ende, el momento propicio para continuar
con la manufactura de la igura, quedaba cerrado el vnculo (entre el pasado y el
presente) abrindose inmediatamente otro (entre el presente y el futuro) al dejar sin
terminar ya sea la misma lnea u otra o la(s) igura(s) o el acabado de sta o de stas.
(GONZLEZ Arratia 1997:175)

113

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Independientemente de las iguras e incluso de la tradicin tcnica presente,


se encontrar esta tendencia en los petroglifos de los cazadores recolectores. Por su
universalidad e independencia de signiicados especicos la he denominado metatexto.
Con lo que quiero decir que rebasa los lmites de un texto deinido aunque se apoye en
la elaboracin de los mismos para presentar su mensaje. Y proporciona congruencia
a un sistema social incluso ms all de las avenencias o desavenencias entre grupos
(bandas, tribus) responsables de la construccin de los petroglifos y pictografas.
Considero al metatexto pues, como un criterio de amplio rango que permite
el acercamiento a los graismos a partir de una caracterstica general que comparten
entre formas de diferente tipo, que en ocasiones podran estar representando diferentes pocas de manufactura, pero dentro de una gran tradicin ideolgica y simblica
comn presente en todo el gran desierto de Norteamrica y Mxico.
Seguramente existe ms de un metatexto subyacente en los yacimientos de
petroglifos que, sin embargo, an no ha sido detectado.
TEXTOS ESPECFICOS

De momento he identiicado tres textos que se vinculan con diferentes iguras (as como
con el tratamiento de la lnea) que en principio considerar como textos diferenciados
entre s, y como hiptesis a ponerse a prueba ms que comprobadas.
Los textos que he identiicado y que en hiptesis propongo que deberan de representar algunas de las iguras grabadas y/o pintadas por los cazadores recolectores del
desierto son los siguientes:
Texto 1. El shamn
Texto 4. Los astros
Texto 5. Las cuentas

Las iguras que en hiptesis daran cuenta de estos temas, me han sido sugeridas por el anlisis de cientos de representaciones, tanto grabadas como pintadas, de
aproximadamente doscientos sitios del suroeste y centro de Coahuila tales como en
El Perico, El Sol, El Molino, Narihua, La Gualdria, Mala Noche, El Quemado, El
Pelillar, El Huizache, El Junco, Cueva Pinta, Lagartijas, etc. (GONZLEZ Arratia,
1996, y GONZLEZ Arratia, en prensa)
Como una forma de ir precisando, los contenidos de cada texto, he subdividido esta
categora en temas y a los temas en variantes como sigue:

114

Texto, metatexto, temas y variaciones sobre el texto, Interpretando...


Primer texto general: el shamn

La igura humana esquematizada


o figurativa, representada de manera
muy verstil tanto en pictografas como
en petroglifos, la he interpretado como
simbolizando al shamn. (Figura 1)
Este graismo (igura, forma) a su
vez, se presenta asociada o aislada. Su
asociacin con otras iguras, en particular, me ha permitido establecer con mayor
deinicin la posible representacin de un
momento en la vida del mismo como es
el trance por lo que este ltimo constituye
un tema que podra relacionarse en esta
asociacin de iguras. El tema, a su vez, lo
he desglosado en dos variantes que en el
futuro podran aumentar, como sigue:
Tema Trance

El trance se compone de diferentes momentos desde que se inicia, cuando el shamn


entra en una especie de estado catatnico, hasta que culmina con la separacin del
alma del cuerpo. (GONZLEZ, Arratia 1999) Dos de estos momentos podran ser
1.- El desdoblamiento del espritu del shamn (tratada como Variante 1)
2.- El vuelo del shamn (tratada como Variante 2)
Primer variante: El desdoblamiento del espritu del shamn y el trance.

Este momento lo he identiicado en varios graismos. Uno en la igura de forma trapezoidal, cuadrangular o triangular de aristas tanto redondeadas como angulosas, que
he caliicado de torso. (Figuras 2 y 3)
Propongo en hiptesis, que la igura triangular/trapezoidal e incluso cuadrangular (torso) es una manera de representar lo intangible como el espritu y en el
contexto del tema, un momento especico que es en el que sta se separa del cuerpo
punto culminante del trance y que denomino desdoblamiento.
Segunda variante: El vuelo del shamn (Incursin en el espacio sobrenatural) y el trance.

Denominado como vuelo mgico por Eliade (1992:94) y asociado entre otros sm-

115

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

bolos con las alas de las aves que en forma muy esquematizada aparecen tanto en
petrograbados pero principalmente en pictografas, incluira para el caso del Norte
de Mxico igualmente la representacin de la planta del pie, tanto aislada o asociada
a iguras humanas y de otro tipo. (Ver Figura 14).
La huella del pie, segn mi hiptesis, estn indicando otro de los momentos
del trance, en el cual el espritu del shamn -desprovisto de materia- tiene capacidad
de desplazarse por el espacio (volar), y la huella misma, representa el momento
preciso en que da el gran salto abandonando el mundo material para entrar en otro
universo sobrenatural en que trastoca las leyes naturales que rigen a los dems seres
humanos.

116

Texto, metatexto, temas y variaciones sobre el texto, Interpretando...

Curiosamente los pies humanos estn representados principal y repetidamente


en el mbito de los petrograbados al exterior, mientras que en las pictografas aparecen
como una excepcin.
Segundo texto general: los astros y el irmamento
Como es conocido, los fenmenos celestes que aparecen en el irmamento y
horizonte como son los diferentes astros que lo pueblan, se pueden correlacionar con
fenmenos que afectan la supervivencia de las sociedades humanas (y en general de
los seres vivos) tales como las estaciones del ao, las lluvias, la llegada de agua rodada
desde mbitos lejanos y diferentes del desierto, de tal manera que la observacin de los
fenmenos celestes y su registro rupestre podra estar vinculado con una preocupacin
por predecir la presencia de determinados fenmenos naturales. (AVENI 1993)
Varias de las iguras plasmadas en los petrograbados de forma geomtrica,
parecen mostrar fenmenos celestes. Y una hiptesis general que adelanto es que de
todos los graismos presentes, el crculo, en principio, fue seleccionado por las sociedades de cazadores recolectores que aqu plasmaron sus iguras, como el arquetipo
en la representacin de fenmenos celestes como seran:
El sol
La luna
Los planetas
Las estrellas
Los cometas
Las constelaciones

Sin embargo, esto no signiica que todos los crculos presentes representen necesariamente astros, pero s que prcticamente todos los astros se representan en algn
momento dado por crculos. Tampoco signiica que no se hayan utilizado otras formas
para representarlos (por ejemplo el tringulo como lo menciono ms abajo).

117

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO


a.- Los crculos individuales sin tratamiento interno

El crculo aparece de manera individual o en grupo, y muestra varias modalidades. El


crculo individual (Figura
4) o unido a otros crculos ya sea directamente
(Figura 4b) o por medio de
lneas rectas (Figura 4c) o
curvas. (Figura 4d)
b.- La divisin interna del
crculo

Las divisiones al interior


de los crculos aparecen
en forma de cruz que lo
dividen en cuatro partes
(igura 5); o una sola lnea
recta, generalmente horizontal, que lo transecta en
dos partes. (Figura 5b).
Al crculo tambin lo dividen en ms de cuatro secciones una serie de lneas
rectas diagonales. Las modalidades que aparecen son mltiples. Aqu solamente se
muestra un ejemplo. (Figura 5c) Otra modalidad sera un pequeo crculo al interior de
uno mayor, y lneas rectas entre el pequeo crculo y el permetro interior del crculo
grande cumpliendo tambin la
funcin de dividir en segmentos el interior del mismo.
Reconozco por el
momento, en las diferentes
divisiones internas del crculo
que aqu menciono, como una
forma de establecer y diferenciar posiblemente segmentos
de tiempo entre fenmenos
asociados a un astro o para
diferenciar entre astros.

118

Texto, metatexto, temas y variaciones sobre el texto, Interpretando...


c.- Las lneas agregadas al permetro del crculo

c.1 Las lneas sencillas y generalmente rectas cortas, unidas radialmente (en torno)
a la parte exterior de la lnea del crculo, las traduzco como el intento de mostrar
gricamente el halo o los rayos de los diferentes cuerpos celestes. (Figura 6) El ms
conspicuo sera el sol.

c.2 Lneas largas que se desprenden de un segmento del crculo sean rectas o curvas
y que he interpretado como cometas. (Figura 6c)
c.3 El tratamiento ms complicado de las lneas rectas al representarlas en pares, o
la aplicacin de la abrasin, podran indicar momentos especicos del fenmeno
celeste. (Figura 6b)
c.4 La doble lnea perimetral, por otra parte la interpreto como el halo que en determinados das del mes aparece en torno a los cuerpos celestes. (Figura 7)

d.- Otras formas vinculadas con los astros podran ser:

d.1 Los crculos concntricos (subdivididos o no internamente en segmentos) (Figura 8)


d.2 El semicrculo (Figura 9)
d.3 Dos o ms segmentos de arco de la misma forma y tamao uno encima del otro
provocando la impresin de cuarto creciente o menguante de la luna; (Figura 9b)

119

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

d.4 Dos lneas rectas, una horizontal y otra vertical cruzndose perpendicularmente,
con o sin lneas enmarcndolas formando una cruz la cual a su vez a sido repetidamente interpretada como Venus. (Figura 9c)
d.5 Si bien el crculo lo considero el arquetipo de la forma seleccionada en el pasado
para representar astros, existe al menos otra forma como es la lnea ondulada que con
un pequeo crculo o punto en uno de sus extremos parece representar una serpiente.
El hecho de que frecuentemente muestra uno, dos o tres grandes puntos a uno y otro
lado de la ondulacin me inclina a
pensar que se est representando una
serpiente celeste con determinados
planetas o estrellas. (Figura 10)
d.6 El tringulo del que se desprenden
de su base segmentos de arco, que he

interpretado como un cometa es otra forma


diferente del crculo para mostrar un fenmeno astronmico. (Figura 11)
Las diferentes formas que incluyo dentro de este texto sugieren una serie de
temas e incluso de variantes dentro de un tema especico. Tentativamente propongo
la presencia de cuando menos tres temas:
1.- Cometas
2.- Venus
3.- Serpiente celeste
4.- Sol
5.- Luna
Dentro del tema cometas las variante visual es seran:
Cuerpo triangular
Cuerpo circular
El tema luna las variantes visuales podran corresponder a:
Luna llena
Cuartos creciente o menguante
Perodo entre cuarto y luna llena

120

Texto, metatexto, temas y variaciones sobre el texto, Interpretando...


Tercer texto general: las cuentas

Desde hace ya muchos aos, Breen Murray ha venido estudiando y relexionando


sobre diferentes aspectos relacionados con la presencia de puntos y lneas rectas
(rayas para Murray) continuos que se localizan con frecuencia en los yacimientos de
petrograbados, y considera que podran interpretarse como cuentas monosimblicas
acumulativas. (MURRAY 1998:47)
Propone, para el caso de Nuevo Len (aplicable a Coahuila por la similitud de
los contextos arqueolgicos), de ...la existencia de un sistema de numeracin que se
reiere a secuencias lunares; fenmeno natural de ciclo ijo... Interpreta la presencia
de determinado tipo de puntos y rayas como ...motivos especicos de conteo... independientemente de s se reieren a cmputos de tiempo lunar o no. Considera que
este tipo de anotacin necesariamente va relacionado con la observacin del cielo.
(Ibd.)
Propone asimismo que los puntos y las rayas pertenecen a tradiciones distintas
lo que sugiere la posible diferenciacin de variantes visuales cuyo tema an no ha
sido deinido, pero tambin, si existiera una diferencia histrica, podra tratarse de
un cambio en la tcnica de anotacin.
Por otra parte, se podra agregar por lo que respecta a todas las iguras representadas que la versatilidad en el tratamiento de la forma a partir de un mismo concepto,
como muestra la igura humana, los crculos, y muchas otras, podra indicar una correlacin directa con el cmulo de variantes menores a partir de un signiicado bsico.
Gricamente se puede ilustrar esta propuesta como sigue:
SAN RAFAEL DE LOS MILAGROS, COAH.

El sitio arqueolgico de San Rafael de los Milagros, Coah., se localiza en el suroeste


del estado, sobre la carretera Torren-Saltillo a 100 km. aproximadamente de la primera
poblacin. Es conocido particularmente por los abundantes grabados que aparecen
en las rocas del lomero de baja altura en torno al poblado (ejido) del mismo nombre.
Este lomero forma parte de la estribacin de la Sierra de Parras constituyendo sta
su lmite sur y el lecho que en el pasado se conoca como la Laguna de Mayran (hoy
desierto de Mayrn), como su lmite norte, este y oeste. (Plano 1)

121

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Plano 1

ANTECEDENTES

En el ao de 1955, Carl C. Compton de un Instituto Interamericano con sede en el


pueblo de Denton, Texas visita este sitio, realiza un croquis del mismo y fotografa
cuatro o cinco grabados de un lugar sobre la carretera Torren-Saltillo (GONZLEZ
Arratia 1999:95) sin identiicarlo con algn nombre en particular, pero cuyas caractersticas y ubicacin concuerdan con las dos lomas ms altas y con cresta, entre las
cuales atraviesa el lecho de un arroyo seco, de San Rafael de los Milagros. En esa
poca, Compton consider que las iguras grabadas no mostraban alteracin ni vandalismo, excepto las que se haban rodado por causas naturales.
El primer registro profesional se realiza hasta 1977 por el arquelogo Luis
2

La clave que le asigna Aveleyra es la No. P.A.R. 4/COAH. 2/G13-D28

122

Texto, metatexto, temas y variaciones sobre el texto, Interpretando...

Aveleyra Arroyo de Anda, quien en su Proyecto de Arte Rupestre del Museo Regional
de La Laguna (INAH)2 las integra como parte de los sitios que visit y describi
someramente. La opinin textual de Aveleyra sobre los cerros de San Rafael de los
Milagros, es la siguiente:
Esta localidad es sin duda, la ms importante y ms ilustrativa concentracin
de petroglifos que se ha encontrado en La Laguna. Es el centro de toda una serie de
importantes sitios, con abundancia de petroglifos, que se sitan a lo largo de la margen
sur de la cuenca desecada de la antigua Laguna de Mayrn, desde el ejido el Sol hasta
ms all de Paila, sobre la carretera Torren-Saltillo. (AVELEYRA 1977)
En 1983, el Departamento de Prehistoria del INAH inicia un registro fotogrico de San Rafael que pretenda ser exhaustivo. Este trabajo queda trunco porque la
extraordinaria cantidad de petroglifos presentes, requeran de una metodologa mucho
ms soisticada para su total registro, como era la intencin. Este problema da pie
para un planteamiento metodolgico y terico que aparece publicado en 1987 bajo el
ttulo de Teora y Mtodo en el Registro de las Manifestaciones Gricas Rupestres.
(GONZLEZ Arratia 1987)
Posteriormente, en la dcada de los ochenta, el proyecto Atlas Arqueolgico de
Pictografas y Petrograbados, registr los mismos sitios que ya haba reportado Luis
Aveleyra sin aportar mayores datos ni mejorar la metodologa. (CASADO 1987)
En el ao 2000, en el marco del Proyecto INAH Procede Coahuila y con motivo
a la atencin de una denuncia de vandalismo y saqueo, se regres al sitio en diferentes
momentos en una ocasin con el arquelogo Jorge Moto Chvez y posteriormente con
el Arqlgo. Jess Gerardo Ramrez, para agregar nuevos datos a los ya conocidos, como
el nmero de rocas con grabados y su distribucin en las elevaciones. (GONZLEZ
Arratia 2000)
Hasta el momento se han identiicado seis de esas unidades arqueolgicas las
que se han denominado como sigue:
San Rafael Ia
San Rafael Ib
San Rafael Ic
San Rafaelito I
San Rafaelito II
San Rafaelito III

Finalmente, en el ao 2003, y con la colaboracin de los arquelogos Elvira

123

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Ochoa y Yuri de la Rosa, se termin el registro fotogrico de cada una de las rocas con
grabado, el dibujo sin escala de cada una de las iguras presentes, y una distribucin
aproximada de los petrograbados en toda la loma.
La suma de estos trabajos as como las diferentes visitas espordicas que he
realizado en el pasado a esta rea -paso obligado en la carretera Torren-Saltillo- me
ha permitido ir recopilando otros datos tendientes a lograr un registro total de al menos
una de las elevaciones, la que se bautiz como San Rafael Ic, los cuales menciono
en el presente trabajo.
Como comentario al margen sealar que el rea de San Rafael de los Milagros es muy visitada gracias a su fcil acceso ya que prcticamente todas las lomas
se localizan a unos 20 a 100 m de distancia de la carretera pavimentada, comodidad
que ha sido ampliamente aprovechada por los saqueadores y vndalos.
El material arqueolgico

En torno a las elevaciones con los petrograbados se encuentran vestigios de asentamientos humanos caractersticos de los cazadores recolectores, como roca fracturada
por el fuego en una disposicin circular o aproximadamente circular interpretada como
fogata, as como artefactos de ltica tallada e instrumentos de molienda.
La poblacin prehispnica del sitio

A partir de la llegada de los europeos a este territorio, a ines del Siglo XVI, aparecen
las primeras referencias a los grupos indgenas. Las fuentes histricas mencionan la
presencia de una buena cantidad de poblacin de cazadores recolectores nmadas,
asentada temporalmente en el permetro de lo que en esa poca se deini como una
gran laguna, la laguna de Mayran la cual reciba de manera estacional el caudal
del Ro Nazas una vez al ao. (ZUBILLAGA 1981, Tomo VII:117) Despus de seis
meses o menos sta se evaporaba retornando su lecho a la condicin de desierto. Al
ser el ro represado en el siglo XX, desaparece totalmente el espejo de agua como es
el caso actualmente.
En el momento del contacto con los espaoles, la vegetacin, la fauna lacustre,
los peces y el agua existan en cantidades suicientes durante algunos meses del ao
y luego desaparecan al secarse la laguna. (MOTA y Escobar 1940:168) Pero durante
esos meses, este espacio era el punto de reunin de una buena cantidad de los grupos
nmadas pues les permiti subsistir, segn las fuentes, de manera holgada pescando,
cazando y recolectando vegetales (posiblemente de agosto a noviembre) en los aos
en que el ro acarreaba un abundante caudal. (MOTA y Escobar 1940) (GONZLEZ

124

Texto, metatexto, temas y variaciones sobre el texto, Interpretando...

Arratia 2003) Los vestigios arqueolgicos, parecen indicar esta misma situacin de
abundancia en el pasado prehispnico.
La alta densidad de grabados en el rea, y sumado al resto de las elevaciones
vecinas, me permite suponer que este sitio fue visitado durante siglos y milenios con
la inalidad de dejar plasmadas iguras en las rocas.
La loma mide 140 m de largo por 12 m de altura. En su supericie se distribuyen

casi homogneamente 145 rocas con petroglifos (Plano 2) presentando un trmino medio de 2 iguras por roca, o sea que se trata de cuando menos 290 diferentes iguras.
La distribucin del total de las rocas grabadas sobre la loma donde aloran,
seala una direccin oriente-poniente o poniente-oriente, concentrndose la mayor
parte de los grabados en la ladera norte ms que en la ladera sur. El norte es la direccin donde se encontraba la Laguna de Mayran es decir, el agua temporal.
Las iguras representadas en San Rafael Ic.
Los textos y el metatexto

Si bien en este momento me encuentro estudiando este sitio, por lo que presento
resultados preliminares, algunas hiptesis tentativas pueden adelantarse.
El metatexto

125

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Ciertamente, en los grabados de San Rafael Ic, estn presentes los indicadores que he
identiicado mostraran la preocupacin de la sociedad humana que los manufactur
de dejar constancia de su trascendencia histrica. Estos indicadores tienen que ver
con el momento en que se encuentra el tratamiento de la lnea que conforma la igura,
as como de las partes representadas y por representar de la misma.
La evidencia relejada en las lneas y las formas, revela que la manera de
aproximarse a la construccin de las mismas fue por medio de secuencias, por lo
tanto, muestra lneas, formas y texturas inacabadas.
Esta aproximacin a las diferentes partes de que consta la actividad del grabado,
la interpreto como la intencin de dejar constancia de un metatexto, e implica un
compromiso con el regreso futuro al mismo sitio a terminar, iniciar o simplemente
continuar con el acto de grabar. Un acto que he deinido en otra parte como un rito
en s.
En hiptesis, este metatexto contiene un signiicado subyacente a la presencia
y manufactura de los grabados, y representara el contenido generalizado en las tradiciones de petrograbados de los cazadores recolectores cuya tcnica ms importante
sera la percusin indirecta plasmada en forma de puntos, y utilizando necesariamente
un cincel. Posiblemente los petrograbados de sociedades de agricultores o en centros
ceremoniales no presenten esta caracterstica de aproximacin por secuencias a la
construccin de las iguras, y por lo tanto este tipo de metatexto.
El texto

Las formas geomtricas son las que predominan en San Rafael Ic como es
el caso en cualquier sitio de petrograbados en Coahuila. No obstante existen tres
tipos de iguras que podran considerarse como igurativas con diferente grado de
esquematizacin. Se trata de una igura que posiblemente represente un agave, otras
que estaran representando una serpiente, la igura humana y los pies. Estos ltimos
se muestran de manera realista y con un tratamiento interior de relleno. Se trata de
una manera de diferenciar a una igura utilizando la misma tcnica del grabado por
picoteo (percusin) para extraer el cortex de la roca que queda generalmente dentro
de una lnea de contorno cerrado. Visualmente tiene el efecto de resaltar el volumen
de la forma representada. Socialmente podra estar simbolizando un mayor status de
este tipo de igura sobre las dems pues implica la inversin de una mayor cantidad
de trabajo.
En el caso de las formas geomtricas, considero como formatizadas en hip-

126

Texto, metatexto, temas y variaciones sobre el texto, Interpretando...

tesis dos iguras: los crculos en


sus diferentes presentaciones:
tanto con tratamiento de rayas al
interior del permetro del mismo
(como para dividirlo en varias
partes) como exterior pero unido
a la lnea del mismo (como rayas
tanto rectas como onduladas que
dan la impresin de rayos) y los
puntos.
Diferencio los puntos de los
crculos en general por el tamao
ms pequeo de los primeros, pero
tambin porque su interior se encuentra invariablemente relleno,
como ya arriba mencion.
Por lo que respecta a la
aproximacin a la manufactura,
se puede destacar que en el caso
de San Rafael Ic, nicamente dos
tipos de iguras muestran el relleno: los pies y los puntos.
Existen otras figuras
geomtricas tales como rombos
y simples lneas rectas horizontales, verticales, diagonales, lneas onduladas, etc.
La igura humana y su asociacin a diferentes graismos en una misma roca;
los crculos sin tratamiento de lneas extras o con este tratamiento tanto al interior
del crculo como a su exterior; la lnea ondulada con un punto o pequeo crculo en
uno de sus extremos que interpreto como serpiente; y la serie de puntos y de rayas,
sugieren la presencia de los tres textos que describ ms arriba como el chamn, los
astros y las cuentas.
El chamn

127

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

128

Texto, metatexto, temas y variaciones sobre el texto, Interpretando...

En este sitio he identiicado al menos


9 iguras esquematizadas de lo que
podra estar representando el cuerpo
humano con cuatro extremidades (Figura 12) o ms (Figura 13). La igura
humana individual y al menos una de
las iguras humanas en un conjunto las
he interpretado como un texto que se
reiere al chamn y sus actividades.
En este caso, al menos una
igura humana (chamn) est espacialmente asociada con una representacin de pies (Figura 14), indicador
que propongo en hiptesis (como todas
las interpretaciones que expreso), se
reiere a un tema en particular que
es el trance, y a una variante dentro
del mismo como sera el vuelo del
chamn.
Los astros

Figuras que relaciono con representaciones de astros y fenmenos del


irmamento tambin se representan
de una manera muy verstil en este
sitio.
Destacar la presencia de:

1.- crculos vacos (sin tratamiento


interior ni exterior) individuales y en
grupo;
2.- crculos con tratamiento interior de
lneas que lo dividen;
3.- crculos con tratamiento exterior

129

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Figura 17

con lneas que se desprenden de su permetro;


4.- crculo con doble permetro;
5.- lnea ondulada abierta con un crculo en uno de sus extremos y uno o ms grandes
puntos en uno y otro lado de la lnea;
6.- lnea ondulada con un crculo en uno de sus extremos sin grandes puntos cercanos
a la lnea ondulada
Estas iguras las he agrupado como pertenecientes al texto relacionado con los
astros, podra estar mostrando cuatro temas cuando menos como seran:

130

Texto, metatexto, temas y variaciones sobre el texto, Interpretando...

131

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO


Cometa (Figura 15)
Venus (Figura 16)
Serpiente celeste con planetas (Figura 17)
Serpiente celeste sin planetas
Las cuentas

En una roca de la cima, con su cara orientada al norte aparece un grabado que muestra
una serie de puntos divididos y ordenados por lneas horizontales. Visualmente se
destaca como el motivo central, los puntos. (Figura 18)
En la ladera sur, prcticamente a nivel del suelo circundante hay otro graismo
compuesto de lneas horizontales cortadas por verticales no totalmente rectas. Forman
una especie de cuadrcula irregular. En su interior se colocaron tres pequeos puntos.
Visualmente lo que destaca es la forma de las lneas. (Figura 19)
Otras dos rocas al oriente de la elevacin, muestran rayas y/o puntos ordenados. Un petrograbado consta de una serie de 11 cuadros, cada uno con un punto en el
centro, y de la lnea inferior (horizontal) de los cuadros surgen 16 rayas cortas (verticales). (Figura 20) El otro, presenta doce puntos alineados distribuidos en 3 lneas
horizontales de cuatro puntos cada una. (Figura 21)
Texto 1
Chamn
Tema
Trance

Variante 1
Vuelo
Texto 2
Astros

Tema
Observacin del irmamento

Variante 1 Variante 2
Venus Serpiente emplumada
Variante 3
Cometa
Texto 3
Cuentas

Tema
Anotacin numrica

Variante 1 Variante 2
Rayas Puntos

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Texto, metatexto, temas y variaciones sobre el texto, Interpretando...


CONCLUSIN

Tratadas desde la perspectiva del texto, temas, y variantes, hasta el momento identiicados en el sitio de San Rafael Ic, y en otros sitios con petrograbados y pictografas
de Coahuila, Nuevo Len, Chihuahua, Utah, California y otros lugares del desierto,
es posible observar una complejidad conceptual de las sociedades que grabaron las
iguras que, asumo, fueron cazadoras recolectoras.
Ciertamente, la complejidad de la tarea implcita en el grabado de las iguras,
rebasa stas y abarca desde la seleccin del sitio que presente tanto la materia prima
necesaria como la ubicacin geogrica y posiblemente astronmica adecuada, las
diferentes tcnicas y modalidades de grabado que se emplearon y que en este trabajo
no trat, y la seleccin de las iguras que den cuenta de una idea que releje tanto
uno o varios rituales como uno o varios cultos uniicados en torno a una cosmogona
especica.
En el caso de San Rafael Ic, se puede apreciar que en este yacimiento se encuentran iguras antropomorfas, crculos y otras iguras geomtricas as como puntos
y rayas, que he equiparado a textos como el shamn, los astros y las cuentas.
Existen pues, cuando menos representados tres temas de por s complicados y
posiblemente vinculados unos a otros. Una hiptesis es que la igura que podra vincularlos sera la antropomorfa o chamn. Esto me permite complementar otra hiptesis
ya expresada en otros trabajos de que el ejecutante de los grabados fue el chamn,
entre otras cosas porque es el que est designado por su sociedad y predisposicin
natural, al conocimiento de las maneras de relacionarse con el mundo sobrenatural y
posiblemente predecir, los momentos importantes relacionados con la naturaleza en
s, y aliviar o mitigar los efectos negativos que padecen los mortales.
Dos de los conocimientos del chamn que probablemente estn relejados en estos
textos seran el movimiento de los astros y la identiicacin de algunos de ellos, y algn
tipo de cuentas ya que la observacin astronmica implica la necesidad de realizar
una anotacin cuantitativa. Pero en teora el chamn tambin requiere de entrar en
contacto con lo sobrenatural antes de iniciar cualquiera de sus actividades fundamentales como podran ser las del grabado, por lo que debera de pasar por el trance, el
cual se compone de diferentes momentos, uno de los cuales, segn propongo, sera el
vuelo, la elevacin hacia otros niveles de realidad que segn mi propuesta quedara
representada materialmente (como metfora) por la huella de los pies.
Desde una perspectiva metodolgica, el plantear la presencia de determinados
textos en un sitio con manifestaciones gricas rupestres, implica pasar de la identiicacin y ordenamiento de meras formas, a convertir esas formas en smbolos que

133

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

igualmente pueden ser identiicados, clasiicados e interpretados en trminos de su


signiicado, lo que permitir vislumbrar algunos aspectos de la concepcin del mundo
natural y sobrenatural, as como del universo en s, conocimientos y preocupaciones
de la sociedad bajo estudio.
El presente texto es propiamente un ejercicio de exploracin de la metodologa
sealada, ms que un trabajo terminado pues la identiicacin e interpretacin de los
smbolos an est en proceso. Ciertamente un estmulo para continuar mi investigacin
desde esta perspectiva, es el aportar datos para apoyar el planteamiento que ha guiado
mi inters por el estudio de las sociedades prehispnicas del Norte rido de Mxico
y que se sintetiza en el siguiente prrafo:
El hecho de que se considere generalmente a los grupos cazadores recolectores como un tipo de organizacin social desprovista de complejidades y soisticacin
intelectual y prctica, es un prejuicio, no una realidad... este prejuicio no estimula al
estudio de estas sociedades que, una vez aproximndose a stas bajo otra perspectiva,
su estudio resulta tan fascinante como el de cualquier otra sociedad humana pasada
y moderna. (GONZLEZ Arratia 2002)

134

Texto, metatexto, temas y variaciones sobre el texto, Interpretando...


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LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO


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136

LOS PETROGRABADOS DEL NOROESTE SONORENSE


Cesar Armando Quijada Lpez*
RESUMEN:
Los estudios sobre petrograbados y pintura rupestre en el noroeste de Mxico, han sido generalmente englobados con el nombre de arte rupestre, realizados en forma espordica desde
ines del siglo XIX hasta el presente, siendo la regin de la Pennsula de Baja California la
ms conocida a nivel nacional e internacional, pero tambin existen estas manifestaciones
culturales en los Estados de Sinaloa y Sonora. La mayora de los investigadores al referirse
a las manifestaciones grico rupestres, mencionan dos tipos distintos. La primera comprende
todas aquellas iguras que han sido incisas, talladas o grabadas sobre la supericie de la roca,
a este tipo se le designa bajo el nombre de petrograbados o petroglifos. Las otras iguras,
no han sido esculpidas, sino solamente pintados sobre la roca, se les designa con el nombre
pictografas. Pero en el noroeste mexicano, como en algunas otras regiones del continente
americano, existe una tercera categora, son los dibujos realizados sobre la supericie del terreno desrtico se les conoce con el nombre de geoglifos. En esta ocasin se pretende realizar
un esfuerzo de sntesis, marcando en lo general, las distintas concentraciones de sitios con
petrograbados en el noroeste de Sonora y en particular los petrograbados de los sitios de La
Proveedora y La Cantera, en el municipio de Caborca, Sonora.

ANTECEDENTES
Hasta el momento la referencia ms temprana sobre arte rupestre en el noroeste de
Mxico, la encontramos en la obra Triunfos de Nuestra Santa F entre gentes las
ms brbaras y ieras del Nuevo Orbe, del jesuita Andrs Prez de Rivas, escrita en
la primera mitad del siglo XVII (1616), quien escribi:
No pasar en silencio aqu un caso particular que sucedi estos das y maniiesta la rabia del demonio contra la doctrina de Cristo. El caso fue, que el padre que
haba comenzado a doctrinar los guazaves, volva en compaa de algunos espaoles
para la villa; y repar que un indio que caminaba delante, dejando el camino, se entr
por una senda del monte: siguile el padre y vio que iba a parar a una piedra a modo
de pirmide, con ciertas iguras, aunque toscas, esculpidas en ellas, y que le estaba
haciendo algunas demostraciones de reverencia. (PREZ de Rivas, 1985:119).
*Arquelogo,

investigador adscrito al Centro INAH Sonora

137

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

En el siglo XVIII Jacobo Sedelmair llega al ro Gila y escribe en su diario, con


fecha del da 26 de octubre de 1749 lo siguiente:
Salimos de la sierra subupue por desechar una vuelta del ro, y a su bajada
nos ensearon, cerca del camino, las piedras escritas o sobrescritas con varias
iguras y an cruces, que me dijo uno haban pintado los buhacas o crucferos,
llamados as porque traan una cruz en el pescuezo, aunque gentiles; pero otro
me dijo que ellos mismos pasando por all, solan pintar una igura que se les
antojaba y an cruces, por haberse visto la igura. (SEDELMAIR 1856:19),
(Citado por MONTAN 1985:198).

Hace cien aos, en 1890 el noruego Carl Lumholtz, viajaba por territorio sonorense, siguiendo en parte la cuenca del ro Bavispe y en su libro El Mxico Desconocido, hace mencin a las rocas esculpidas cercanas a la poblacin de Granados, en
la parte oriental del estado, reirindose a ellas en los siguientes trminos:
Cerca de Granados, me hablaron de unos petroglifos iguras esculpidas
en las rocas, y envi Mr. Stephen examinarlas. Los mexicanos llaman
los diseos cara pintada; hallbanse slo dos millas y media al N.O. de la
ciudad, y eran interesantes. Los dibujos estaban rudamente grabados pico en
las rocas de felsita, bastante suaves, sobre un tajo perpendicular de la parte baja
de la sierra, como cuarenta pies sobre el lecho del arroyo quiebra. Todas las
iguras humanas estaban diseadas en el estilo caracterstico que encontramos
ms al norte, iguradas las manos y los pies con tres lneas radiantes, semejanza
de pisadas de pjaro. El tamao y la igura, esculpida dentro de una especie de
marco, es de veinte pulgadas de ancho por veinticuatro de largo, y cada una de
las tres iguras del grupo prximo de abajo, tena como 18 pulgadas de altura.
Algunos de los dibujos representan evidentemente la liblula deiicada que se
ha encontrado casi donde quiera entre las ruinas de Arizona y el norte de Mxico.
Hay tambin crculos concntricos, la espiral de forma convencional y el dibujo
del laberinto, tan comn entre los indios americanos del norte y todava usado
entre los moquis. (LUMHOLTZ 1986:15-16).

Nuevamente, el investigador noruego Carl Lumholtz en el ao de 1909 realiza


un viaje de exploracin por el noroeste del Estado de Sonora y suroeste del entonces
territorio de Arizona, en los Estados Unidos de Amrica. En esta ocasin recorre
parte de las cuencas de los ros Magdalena, Altar, Asuncin, y Sonoyta, as como por
la regin del Pinacate, mencionando las antiguas fortiicaciones de Trincheras y las
antigedades de la Papaguera. Al referirse a los petroglifos menciona lo siguiente:

138

Los petrograbados del noroeste sonorense


With him I visited ancient fortications on the dark looking hill, of ingneous
origin, hardly four hundred feet high, which gave La Nariz its name. Where
the trenches begin, about half-way up, there is a large stone as high as a mans
chest; on its lat top were small artiicial excavations in a row, each looking like
the inside of a cup, only more shallow. On the seen elsewhere in the district, as,
for instance, near Caborca. (LUMHOLTZ 1990:168-169).

Cuando visita el sitio conocido como La Nariz que tiene algunos elementos
constructivos prehispnicos, antiguas fortiicaciones como las llamo Lumholtz, al este
de la actual poblacin de Sonoyta, hace mencin a las rocas donde haba pictografas
del mismo tipo y diseo como las que se pueden ver en otras partes de la regin, como
por ejemplo las cercanas a Caborca. En su libro ilustra lo anterior, presentando dos
fotografas, una de los petroglifos de La Nariz y otra con unos de Caborca.
Investigadores norteamericanos inician trabajos de tipo arqueolgico en la cuenca
del ro Magdalena, hasta el Golfo de California, en los aos treinta, continuando durante
dcadas de los cuarenta y cincuenta; podemos citar las investigaciones de Sauer y
Brand (1931), Gifford (1946), Ezell (1954), Hinton (1955) y Johnson (1960, 1963).
El profesor Manuel Sandomingo en su libro Historia de Sonora. Tiempos
Prehistricos (1953), hace alusin al arte rupestre en varios sitios del estado:
En Sonora, los jeroglicos de nuestras sierras, se encuentran cerca de alguna
fuente y, en numerosos casos, consisten principalmente de rayas verticales a
colores, lneas curvas y onduladas, crculos concntricos, manos, cuadrados,
crculos con lneas exteriores convergentes al centro, como si quisieran dar la
idea del sol, espirales, iguras humanas muy simples, y algunos jeroglicos muy
complicados. (SANDOMINGO 1953:421).

A partir de los aos cincuenta poco a poco se fueron dando a conocer nuevos
trabajos como el de Rafael Orellana (1953) y Miguel Messmacher (1961), este ltimo
describi la estacin rupestre de La Pintada, que durante un tiempo fue el nico lugar
con pintura rupestre que se conoca fuera de Sonora. Este sitio est a 54 kilmetros
al sur de Hermosillo, rumbo al puerto de Guaymas, por la carretera federal Mxico
15 y a 6 kilmetros al oriente por un camino de terracera.
El investigador Julin D. Hayden que ha dedicado prcticamente su vida al
estudio de la regin de El Pinacate, en el municipio de Puerto Peasco, public en
1972 un estudio de lo petroglifos Hohokam de la sierra de El Pinacate, Sonora.

139

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

En la Historia General de Sonora, el investigador Julio Montan del Centro


Regional del INAH en Sonora, dedica parte de su trabajo al arte rupestre, realizando
un buen resumen general e incluyendo un apartado sobre geoglifos que han sido estudiados por Julin Hayden en el Pinacate y Thomas Bowen en la Isla Tiburn y El
Desemboque (MONTAN 1985:209).
DESCRIPCIN GENERAL DE LOS SITIOS

Se puede decir que el tema del arte rupestre en los simposios de Historia de Sonora ha
estado presente desde sus inicios hasta la fecha, tenemos por ejemplo los siguientes
trabajos: QUIJADA Hernndez, 1976; QUIJADA Lpez, 1984 y 1985; MENDIOLA
Galvn, 1990, pretendiendo en esta ocasin, realizar un esfuerzo de sntesis marcando
las distintas concentraciones de sitios con petrograbados en el noroeste de Sonora.
Hoy sabemos de la existencia de casi dos centenares de sitios con este tipo
de manifestaciones culturales en el Estado de Sonora; aunque para los ines de este
trabajo solamente mencionaremos algunos de ellos como ejemplos. Unos solamente
tienen unas cuantas iguras, en cambio otros cuentan con cientos de ellas, que se pueden agrupar en antropomorfas, zoomorfas, itomorfas (motivos realistas, biomorfos)
y geomtricas (motivos no realistas, laberintos, grecas, etc.).
En ocasiones se observan iguras sobrepuestas, notndose las diferencias de
estilo y tcnica de ejecucin, los hay de pocos centmetros de altura, en cambio algunos se miden por metros, a veces son iguras aisladas, en otras ocasiones forman
conjuntos hasta de diez metros cuadrados.
Desde mediados de la dcada de los aos setenta, se han venido recorriendo
una a una las distintas reas de Sonora, con la inalidad de localizar y registrar los
sitios con arte rupestre, as como rescatar en un primer momento la mayor cantidad
posible de informacin. A continuacin presentamos una sntesis de los sitios y de
las regiones ms signiicativas en cuanto a presencia de manifestaciones de arte rupestre tratando de llevar una secuencia de norte a sur y de oeste a este de acuerdo a
la geografa del estado.
LA REGIN DEL PINACATE

En la porcin noroeste de Sonora se ubica el municipio de Puerto Peasco, donde est


la regin volcnica y la sierra conocida con el nombre de El Pinacate, en la cual han
sido reportados algunos sitios con arte rupestre por Julian D. Hayden (1967). Este
autor al escribir sobre los Pinacateos menciona que hicieron iguras en los pavi-

140

Los petrograbados del noroeste sonorense

mentos del desierto, raspando el mosaico y perilndolo con piedras (geoglifos). Los
diseos son zoomorfos (aves, reptiles) y antropomorfos; a menudos grandes, existe
una igura masculina de ms de 100 metros de longitud. Casi todo campamento tiene
por lo menos una igura al lado de l, y una o ms avenidas de tiras largas limpiadas
de toda maleza, hasta 200 m de largo y 2 m de ancho, que deben haber sido usadas
para procesiones y bailes ceremoniales, es la opinin de Hayden. Tambin escribe
que quizs las iguras en la tierra tomaron el lugar de los petroglifos en El Pinacate,
pues los que existen en La Tinaja de Romero, en la cueva indgenas Hohokam del ro
Gila, por la existencia de un diseo en forma de conchas en las paredes de La Tinaja
de Romero, como de otros lugares de descanso, al norte de las veredas hohokam que
llegan al ro Gila desde el Pinacate y el mar.
Tambin se consideran de la misma rea aquellos sitios cercanos a la poblacin
de Sonoyta, cabecera del actual municipio de Plutarco Elas Calles; localizndose al
oriente de Sonoyta, aproximadamente a 35 kilmetros y muy cerca de la lnea divisoria con los Estados Unidos, el sitio del Cerro de La Nariz, en donde se encuentran
algunas iguras zoomorfas y geomtricas. Este sitio Carl Lumholtz lo menciona en
su libro New Trails in Mxico, que es un relato de su segundo viaje por territorio
sonorense, en donde por espacio de un ao explor el noroeste de Sonora y suroeste
de Arizona (1909-1910), en este libro hace una comparacin entre estos petroglifos
y los cercanos a Caborca. (LUMHOLTZ 1990:169).
LA REGIN DE TRINCHERAS

En el norte de esta rea, cerca del poblado de Ssabe, en terrenos del rancho San
Carlos, se han reportado varios grabados en formas diversas dando la impresin de un
laberinto. Al sur del pueblo de Saric y a una distancia de 5 kilmetros, est el Cerro
Prieto, en donde se observan algunos grabados de difcil clasiicacin debido a que
estn daados por la erosin distinguindose solamente uno en forma de espiral. En
el valle que forma el ro Altar, en el municipio del mismo nombre, se encuentra una
cordillera conocida como el Cerro del Carnero en cuyas inmediaciones hay rocas
grabadas con iguras antropomorfas, zoomorfas y geomtricas.
Cerca del poblado de Imuris, a unos 11 kilmetros al este, en el arroyo Babasac,
se localiz y registro el lugar conocido como Petroglifos Puerta del Cajn, en las
paredes de varios acantilados existen conjuntos de iguras, en su mayora son formas
geomtricas.
Siguiendo el curso del ro Magdalena, cerca de la pequea comunidad de Terrenate, a la orilla del camino de terracera, esta el sitio de La Cara Pintada, existen

141

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

pinturas pero tambin algunos grabados que representan animales, espirales, grecas
y cruces muy estilizadas.
El sitio de La Cantera est localizado a 25 kilmetros al sureste de la ciudad
de Magdalena de Kino, entre las cuencas de los ros Magdalena y San Miguel. Este
lugar lo forman dos cerros pequeos, existiendo en el piso de su cspide una buena
cantidad de grabados profundos, formando crculos y cuadrngulos. Es notable la
cantidad de diminutos hoyos dispuestos alrededor de las iguras geomtricas.
El sitio El Pedregoso esta en terrenos del ejido El Claro, municipio de Santa
Ana, a ms de 10 kilmetros al suroeste de la cabecera municipal. Por el nmero de
grabados y su distribucin tan dispersa, se ha dividido el sitio en cinco secciones, en
todas tenemos grabados en forma geomtricas, antropomorfas y zoomorfas. Las secciones A y B son las estn en mejor estado de conservacin en cambio las secciones C
y D casi han desaparecido por la extraccin masiva de rocas, plantas, rboles, sahuaros,
etc., por parte de alguna compaa constructora que ediic un bordo de contencin
para proteger a la poblacin de Santa Ana de las aguas del ro Magdalena en enero
de 1993, la seccin E tambin esta siendo afectada en la actualidad por personas que
se dedican a la venta de piedras para la construccin.
En la cabecera municipal de Trincheras, en el cerro del mismo nombre y en su
extremo occidental localizamos algunos petroglifos, as como tambin en una prolongacin de este cerro hacia el sur y que los habitantes de la regin llaman Cerrito de los
Monos Pintos, en donde se aprecian dos iguras antropomorfas de 50 centmetros de
altura y en buen estado de conservacin. Aproximadamente a 2 kilmetros al oriente de
este punto, existe otro cerro llamado Trincheritas en donde hay dos rocas grabadas
con representaciones naturistas, presumiblemente algn tipo de cabra. Todos estos
sitios estn dentro de la regin que los arquelogos han llamado de la Cultura Trincheras para pocas ms tardas.
En el asentamiento arqueolgico conocido con el nombre de La Playa, muy cerca
del sitio de Trincheras, existen algunos geoglifos representando iguras geomtricas
como crculos, estrellas, lechas, etc.
La regin de Caborca tambin al noroeste del estado debi ser excepcionalmente
rica en petroglifos, pues en las dcadas de los aos cuarenta y cincuenta se perdieron
muchas rocas donde se encontraban estas manifestaciones culturales a raz de la
abertura de tierras para la agricultura, la construccin de puentes para el ferrocarril,
nuevas carreteras e incluso se utilizaron estas piedras para los cimientos de casas y
ediicios de la ciudad de Caborca. Pero a pesar de la destruccin a que han sido objeto

142

Los petrograbados del noroeste sonorense

todava existen diseminados por sus montaas cientos de grabados. En algunos sitios
como La Proveedora, La Calera y Potrero de Balderrama forman verdaderos
murales de extraordinaria belleza y de incalculable valor. Estos grabados son de una
gran variedad en cuanto a estilos y formas, as como a sus dimensiones; tambin se
localizan en forma aislada, pero esto es poco frecuente. Solamente en toda la regin
se ha localizado hasta la fecha una sola pintura de tipo geomtrico.
Esta regin fue visitada por el explorador noruego Carl Lumholtz a inales de
1909 o principios de 1910 y menciona la existencia de pictografas cercanas a Caborca
y en su libro New Trails in Mexico muestra una fotografa de una igura geomtrica de
las que denominamos grecas, adems realiza una comparacin con las del sitio de La
Nariz, cercanos a Quitovac. De esta forma Carl Lumholtz es el primer investigador
que menciona la existencia de estas manifestaciones culturales.
Despus de Lumholtz pasaran muchos aos antes de que nuevamente se mencionaran estos petroglifos por otros investigadores tanto extranjeros (HILTON 1955;
BOWEN 1976), como nacionales (QUIJADA Hernndez, 1976), hasta el ltimo
estudio arqueolgico, realizado por la Dra. Beatriz Braniff donde:
...se estudiaron 136 unidades de las que se identiicaron 462 motivos. Aunque
esta coleccin de diseos es slo una muestra, considerando que la clasiicacin
y evaluacin numrica es vlida hasta cierto punto. Hemos agrupados primeramente a motivos realistas (antropomorfos, zoomorfos, astros), y no realistas
(grecas, laberintos, gorros frigios, elementos aislados y garabatos). Los no
realistas son los que aparecen en mayor cantidad, y dentro de stos las grecas
representan el 50%. Estas proporciones seguramente implican tendencias especicas del grupo, que los especialistas en historia del arte pudieran conocer.
(BRANIFF 1985:I:165-166).

Tambin se tiene de los petroglifos de Caborca, descripciones interesantes y


bien logradas, como la del investigador Dominique Ballereau (1988).
En lo personal se est de acuerdo con Hayden y Braniff, en que la mayora de
los sitios mencionados anteriormente y que estn en las reas de El Pinacate y Trincheras presentan inluencia del rea cultural Hohokam, y que los sitios localizados
hasta el momento en la posicin ms nortea de la cuenca del ro Magdalena pueden
agruparse en un futuro en un rea distinta, probablemente de transicin, pero por el
momento los incluimos en el rea de Trincheras.

143

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO


LOS GRABADOS DE LA PROVEEDORA, EN CABORCA

A doce kilmetros al oeste de la ciudad de Caborca, por la carretera que se dirige a la


regin agrcola, conocida como La Costa, se encuentra un conjunto de montaas
conocidas como los cerros de La Proveedora. A 300 metros al sur de la carretera,
dentro del predio, ahora aprovechado para la cra de ganado vacuno, en una de sus
eminencias encontramos algunos grabados sobre rocas granticas. A este primer sitio
le hemos llamado Proveedora I.
Caminando hacia el suroeste, por la orilla de los cerros, nos encontramos en
algunas rocas sueltas con grabados, la mayora muy destruidos, se percibe que las
piedras que cubran las faldas de estos cerros fueron removidas y acarreadas.
No ms de 500 metros al sur, despus de pasar una cortadura del cerro alto de La
Proveedora, sobre una saliente del mismo, formando por un conglomerado de grandes
rocas llegamos a lo que hemos llamado Proveedora II. En este sitio hemos encontrado
ms de un centenar de iguras grabadas de diversa ejecucin y variadas dimensiones;
algunas representan animales en estilo naturista, presumiblemente cabras y perros;
otras son antropomorfas de diversos estilos y posiblemente de diferente poca; existe
tambin una gran cantidad de iguras geomtricas que van de los crculos concntricos
y el espiral, hasta grecas con lneas rectas y curvas de ms de un metro cuadrado de
supericie. Este sitio es uno de los ms notables de la regin, tanto por la cantidad como
por el buen estado que guardan las iguras, entre las rocas grabadas y sus alrededores,
abundan pedazos de cermica, fragmentos de ltica tallada y de concha.
Siguiendo la orilla del cerro, a menos de un kilmetro al sur, encontramos
otro sitio interesante por la cantidad, variedad y dimensin de las iguras que all
se encuentran; a este sitio le hemos llamado Proveedora III. En este lugar encontramos iguras diferentes a las del sitio anterior (Proveedora II), particularmente en las
representaciones antropomorfas y en el desarrollo de algunas iguras geomtricas.
Notamos aqu que junto a las rocas grabadas existen pequeas terrazas donde son
muy abundantes los fragmentos de cermica burda color rojizo y otra ms ina con
decoraciones color caf.
En el sitio conocido como Puerto Blanco situado exactamente en el extremo
sureste de los cerros de La Proveedora, all encontramos algunos grabados antropomorfos y zoomorfos bastante maltratados.
LOS GRABADOS DEL SITIO DE LA CALERA

Continuando al sureste, atravesando un bajo cuyo arroyo ha sido obstruido por un


bordo, con el in de represar el agua, por cuya cima se puede transitar inclusive en un
vehculo, al llegar al extremo norte del cerro conocido como La Calera, en l encontramos iguras antropomorfas de ms de un metro de altura, grecas casi imperceptibles

144

Los petrograbados del noroeste sonorense

hoy en da debido a la gran cantidad de xido que la cubre; tambin se encuentran


pequeas iguras zoomorfas, a este parte se le conoce como Calera Norte.
Dando vuelta hacia el sur, por la orilla del mismo cerro, llegamos al lugar
conocido como La Calera. A pesar de ser un sitio muy transitado, pues las tierras de
cultivo se encuentran a unos cuantos metros de distancia, en l existen cientos de
iguras geomtricas, zoomorfas y antropomorfas. En este lugar son muy notables la
seales de establecimiento de antiguas aldeas, hileras de piedras en la supericie del
suelo, cantidad de cermica de diversos tipos y fragmentos de ltica pulida y tallada.
Las iguras con frecuencia se encuentran superpuestas y las hay de muy variados estilos. Continuando por la ladera oriental del cerro, casi en su extremo sur, muy cerca
del cauce del ro Asuncin existe una greca, cuya perfeccin en el diseo, es digna
de adornar cualquier monumento de la antigedad.
En el extremo suroeste, encontramos algunos grabados de iguras de venados y
de humanos en actitud de lanzar un arma arrojadiza, por lo que presumimos sean representaciones de escenas de cacera. Ya por la ladera oeste del mismo cerro, caminando
en direccin norte, se llega al sitio que hemos designado como Potrero Balderrama,
donde se encuentran por centenares las iguras grabadas. En este lugar encontramos
representaciones muy singulares, particularmente nos llama la atencin el estilo y la
perfeccin de las iguras antropomorfas; cuyas cabezas estn representadas por crculos
concntricos, que a veces da la impresin de tener una escafandra. Existen en este
sitio dos rocas cuya supericie es de ms de 10 metros cuadrados, donde se encuentran
representadas iguras zoomorfas, antropomorfas y geomtricas; al contemplar estos
conjuntos, de ms de un centenar de grabados, nos encontramos ante verdaderos
murales. Tambin aqu son visibles las seales de antiguas aldeas.
Por ltimo queremos mencionar que desde nuestro personal punto de vista, es
tal la riqueza de petrograbados de los sitios de La Proveedora, como de La Calera, que bien se pueden considerar candidatos idneos para que fuesen declarados
patrimonio de la humanidad.
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LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO


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146

Los petrograbados de "Los naranjos", Sinaloa

LOS PETROGRABADOS DE
LOS NARANJOS, SINALOA
Julio C. Vicente Lpez*
[No] poda llamar en mi auxilio los jeroglicos, que contribuyen a dar
una idea de la signiicacin de las palabras, puesto que no fueron
usados, o al menos transmitidos hasta nosotros, por los pueblos del
Noroeste de Mxico, y s en algunos cerros de esas comarcas se han
visto rasgos de escritura hiertica, hasta ahora han permanecido
indescifrables.
Eustaquio Buelna, 1887

RESUMEN:
Las investigaciones sobre el pasado prehispnico en el estado de Sinaloa han sido pocas en
comparacin a otros lugares en Mxico. Sin embargo, las que se han realizado, excluyendo
algunos casos aislados, no se han abocado profundamente al tema de los petrograbados,
los cuales sin duda, aportan una gran cantidad de informacin sobre la cosmovisin y la
organizacin social de las culturas prehispnicas sinaloenses. Para poder llevar a cabo
esto, es necesaria una investigacin, primeramente particular, para posteriormente pasar a
una investigacin regional. De esta manera se llegar a un conocimiento ms amplio sobre
el pensamiento de los antiguos pobladores sinaloenses. Este escrito trata sobre el estudio
particular del sitio con petrograbados Los Naranjos o cerro del Tlacuilole, y de sus caractersticas discursivas.

Uno de los temas que ha sido muy poco estudiado de manera profunda, en el estado
de Sinaloa es el de los petrograbados. Esto resulta un tanto contradictorio, pues en
un estado dnde la presencia de petrograbados es muy basta, se espera contar con un
inters fuertemente difundido entre el medio especializado, el cual al parecer no ha
tomado en cuenta la riqueza existente en el discurso plasmado sobre la roca.
En el estado de Sinaloa, de manera muy general y conservadora, se puede
mencionar la existencia de ms de cincuenta sitios con petrograbados, los cuales se
distribuyen a todo lo largo y ancho del territorio sinaloense; tanto en barrancas y cauces
de ro, como en la sierra, planicie costera o a orillas del mar. Las representaciones con
las que hemos tenido contacto, sea directo o indirecto1, nos hacen notar una diversi* P. A.

Centro INAH Sinaloa

1 La falta de un conocimiento pleno sobre el vasto territorio sinaloense, slo nos permite conocer algunos

de los sitios con petrograbados por medio de publicaciones no especializadas.

147

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

dad en los diseos representados: las iguras que se encuentran en el norte, diieren
estilsticamente con las del centro y stas, a su vez con las del sur. As tenemos, por lo
que se ha podido observar de manera supericial, tres estilos de diferente naturaleza. Al
respecto, si nos basamos en las fuentes que nos legaron los colonizadores y misioneros
espaoles, esta divisin resulta un tanto evidente, pues la distribucin poblacional
en cada una de estas regiones, como ellos lo mencionan era de distinto tipo2. Ahora
bien, si nos abocamos al campo al cual pertenece el estudio de petrograbados, es decir
la arqueologa, esta divisin tambin se encuentra presente. Al respecto se pueden
mencionar los trabajos clsicos de Isabel Kelly en Chametla3 y Culiacn4, y los de
Gordon Ekholm en Guasave5, por citar los ms signiicativos. Resumiendo estos, los
nombres antes mencionados corresponderan cada uno a una provincia prehispnica:
Chametla al sur, Culiacn al centro y Guasave al norte. Teniendo cada una diferentes desarrollos temporales, pero coincidiendo algunos de sus periodos entre s. Es
prudente mencionar en este momento, que la divisin arriba propuesta, basada en
aspectos estilsticos, se realiza nicamente de manera emprica, pues los estudios en
este tema son muy escasos y la presencia de sitios con petrograbados obedece, en la
mayora de los casos, a cuestiones geogricas y culturales, teniendo probablemente
as, subregiones dentro de las mismas provincias antes mencionadas.
Para fortuna de unos y desgracia de otros, los escritos sobre petrograbados de Sinaloa,
con los que hasta el momento se cuenta, con alguna excepcin, fueron realizados por
aicionados a la arqueologa. A pesar de lo anterior, no es la intencin de este escrito
profundizar en aspectos relacionados con los estilos o tradiciones pictricas, con
provincias o regiones en particular, mas bien trata sobre uno de los tantos sitios con
petrograbados que se tienen en el estado, especicamente localizado en el centro de
Sinaloa: Los Naranjos. Tambin conocido como cerro del Tlacuilole.
La decisin de abordar un solo sitio en esta exposicin, obedece al objetivo de empezar el estudio de los petrograbados de forma particular, para posteriormente poder
llegar a una generalidad, primeramente regional y posteriormente estatal. Es decir,
primero se deben conocer los sitios y sus caractersticas, para despus poder comparar cada uno de los rasgos de los sitios y as poder tener una base en que sustentar
interpretaciones.
2 Al respecto se puede consultar: ORTEGA Noriega, Sergio 1993; y GERHARD, Peter 1996
3 KELLY, Isabel; 1938
4 KELLY, Isabel; 1945
5 EKHOLM, Gordon; 1942

148

Los petrograbados de "Los naranjos", Sinaloa

LOS NARANJOS O CERRO DEL TLACUILOLE

Figura 1

El sitio de petrograbados de Los Naranjos" o "Cerro del Tlacuilole, se encuentra


ubicado en el noreste de la actual ciudad de Culiacn, dentro de la sindicatura de
Sanalona (igura 1). En las coordenadas 24 51' N, 107 17' E. La poca vegetacin
silvestre que ha sobrevivido a la agricultura es de tipo subtropical. Este punto es muy
importante, pues la amplia presencia de los campos de cultivo sugieren una tierra sumamente frtil; esto se debe a la cercana con el ro Tamazula, una importante aluente
de agua, la cual baa los linderos del cerro del Tlacuilole y tierras aledaas.
El sitio de Los Naranjos, se compone principalmente por el cerro: rea donde
se plasmaron los petrograbados; sus linderos y tierras aledaas: probables reas de
asentamiento prehispnico y, por el ro Tamazula. El rea de asentamiento, en la actualidad, resulta un tanto difcil de precisar, pues el extremo trabajo agrcola ha borrado
la evidencia arquitectnica que muy probablemente existi en el sitio. nicamente es
posible observar en supericie, una gran concentracin de cermica y ltica tallada,
totalmente desperdigada y sin orden alguno, lo cual sugiere algn asentamiento prehispnico. De esta manera, la nica evidencia arqueolgica in situ son los diseos
grabados sobre la roca (igura 2).

149

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Figura 2

LOS PETROGRABADOS

Se encuentran en el sector Oeste del Cerro del Tlacuilole, orientados en esta misma
direccin, teniendo de frente el aluente del ro. En total se puede manejar un aproximado de 56 representaciones de distintos tipos y tamaos, los cuales para desgracia,
se encuentran seriamente afectados por grafitis. En el sitio, encontramos formas
geomtricas, antropomorfas, zoomorfas y itomorfas (igura 3); muchas de las veces,
aparecen aisladas o en conjunto. Es decir, puede encontrarse un signo, cual sea, de
forma individual, o en asociacin con otros tantos, formando as una escena o conjunto, es decir una serie de signos que guardan una relacin ideolgica, simblica o
semitica; plasmados en un discurso ideogrico determinado social y naturalmente
por el medio circundante. Dicho discurso puede estar vinculado estrechamente al
ejercicio del poder, pues el discurso preciso y deseable es el que est ligado a este6.
Referente al caso de las escenas, la igura 4 es una buena muestra; siendo esta
la que guarda, a nuestro parecer, la importancia central del discurso en Los Naranjos, pues la mayora de las imgenes se presentan solas o en pares. Dicha escena se
compone de cinco personajes con caractersticas humanas, cuatro en conjunto y uno
aislado, representados de distintas maneras; se encuentran envueltos en una franja
horizontal superior compuesta por diseos de lneas entrelazadas y una inferior, con6

FOCAULT, Michael; 1980:20

150

Los petrograbados de "Los naranjos", Sinaloa

sistente en una lnea horizontal continua en zigzag. Tanto dentro, como fuera de los
marcos, se observan animales. Por debajo del marco inferior se encuentra un signo o
smbolo semicircular el cual es el contenedor de lneas cortas; un diseo compuesto
por una lnea horizontal, rematada en sus lados por dos crculos, se encuentra muy
cercano a ste.

Figura 3

Esta escena contiene una complejidad especial (igura 4). El foco de atencin
son los personajes contenidos entre estas dos franjas: espacio perteneciente al nivel
terrenal, pues la banda superior delimita el espacio celeste y la inferior el mundo
subterrneo o inframundo o quiz seale un aluente de agua.
En la parte celeste, podemos ver como dos estrellas emergen del cielo (esquina
superior derecha) lo cual nos habla que la escena se lleva a cabo durante el ocaso del
sol o en la noche. Asociado a estas encontramos un diseo zoomorfo consistente en
lo que consideramos un insecto volador.
Por su parte, en el rea correspondiente al ultra mundo, se encuentra el diseo
semicircular antes mencionado, el cual probablemente, corresponde a algn tipo de
signo ideogrico; asociado se encuentra un diseo zoomorfo acompaado de un espiral. Estas representaciones presentan una incgnita a nuestra interpretacin, pues
desconocemos su signiicado. La parte central de la imagen seala la presencia de
cinco personajes. El 1, 3 y 5 se encuentran sobre un mismo plano vertical, el 2 y 4 en
otro, el personaje 5 esta aislado.
La estancia de los personajes1, 3 y 5 se puede interpretar de dos formas: que
los personajes se encuentran en un segundo plano con respecto del 2 y 4, que los
primeros se encuentran por encima de estos. La primera opcin parece ms iable,

151

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Figura 4

pues como podemos observar, los personajes 2 y 4, no estn parados sobre la franja
en zigzag, lo cual seala que se encuentran por detrs de ella. Por consiguiente, si
retomamos la idea de que dicha lnea en zigzag representa algn aluente de agua, lo
anterior parece correcto.
Cada personaje representado tiene caractersticas distintas entre si; el nmero
1, pareciera tener un semblante de felicidad, se encuentra ligado por dos lneas en
forma de S a la franja superior o nivel celeste; en la mano derecha parece sostener
un objeto largo. El segundo es el de mayores proporciones, su rostro no se muestra;
carga en su mano derecha un objeto de forma cuadrangular con tres puntos. El personaje 3, porta un tipo de tocado, las lneas que salen de la cabeza as parecen indicarlo,
su cuerpo o vestuario esta representado por un rectngulo, la particularidad de esta
imagen es que la lnea que sale de la unin entre la cabeza y el rectngulo esta ligada
a un signo o smbolo ubicado en la parte inferior; este personaje guarda cierto parecido con el personaje 5 y con otras imgenes plasmadas en el sitio (mas adelante se
especiica). Por su parte el personaje 4 es de tamao pequeo y diiere de los otros, la
particularidad que presenta es que pareciera cargar sobre la cabeza una vasija y por

152

Los petrograbados de "Los naranjos", Sinaloa

su actitud, tal parece que la transporta hacia algn lugar. El contenido probablemente
sea agua, debido a la cercana aluente.
Finalmente el personaje 5, presenta un tocado muy parecido al del personaje
3, el cuerpo o vestido lo es tambin, pero la particularidad es que dentro se encuentra
un diseo o smbolo geomtrico (igura 5).
Este tipo de diseos compuestos de cabeza con tocado y cuerpo rectangular,
es una constante estilstica en ciertos sitios con petrograbados. De manera particular,
en Los Naranjos tenemos tres variantes de la misma.
EL CONTEXTO CULTURAL

Ahora bien, si hasta el momento lo referente a la interpretacin de los petrograbados


resulta un tanto difcil, la cuestin de la iliacin cultural lo es de igual forma. Es
necesario, antes de poder dar una interpretacin contundente en cualquier investigacin sobre grica rupestre, tomar esto en cuenta. Aqu entonces, la pregunta ser:
quines plasmaron este discurso ideogrico? La respuesta no es sencilla de contestar
si tomamos en cuenta la escasez de investigaciones arqueolgicas en Sinaloa. De esta
manera y buscando una respuesta a nuestra interrogante, llegamos a la informacin
ms a la mano: los estudios histricos. Estos han sido el medio mas utilizado para el
conocimiento del pasado sinaloense, por lo tanto decidimos adoptarlo como fuente
opcional; sin embargo, esto no signiica el abandono de los escritos arqueolgicos.
En este momento, cabe aclarar que la decisin de tomar las fuentes como enclave
principal entre el signo y la cultura, se fundamenta en la poca evidencia disponible.
Obviamente en este trabajo el asumir lo que los textos histricos narran, se toma
con sus debidas reservas, pues considero que, a pesar de ser la evidencia material un
tanto subjetiva, la carga que guardan las fuentes escritas y la interpretacin de stas,
es en la mayora de los casos superior. Con esto no quiero menospreciar el papel que
juegan los escritos histricos, si no mas bien, sealar los peligros de tomarlos como
una verdad absoluta.
Segn los estudios realizados por Sauer y Brand en 1932, consistente en recorridos de supericie, el rea de ocupacin de la cultura Culiacn va del ro Mocorito al
ro San Lorenzo. Isabel Kelly, en su escrito Excavations at Culiacn as tambin lo
indica. Algunos estudios histricos recientes, extienden mas al sur el rea de asentamiento. Por ejemplo para el historiador Sergio Ortega Noriega, para el momento del
contacto espaol la provincia de Culiacn se encontraba comprendida entre el ro Elota

153

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Figura 5

norte.7

en el sur y el ro Mocorito en el
Para el historiador Peter Gerhard, ocurre lo
mismo. Esta confusin entre las fuentes histricas y arqueolgicas proveen un serio
conlicto para el conocimiento del rea de ocupacin de la cultura Culiacn: nicamente recorridos de supericie y estudios sistemticos en ambas disciplinas podrn
remediarlo. De cualquiera forma, el sitio en cuestin, entra en esta zona geogrica
y cultural. La caracterstica principal de los asentamientos de Culiacn, segn lo
mencionan las fuentes histricas y estudios modernos de historia, es la presencia de
excelentes tierras para el cultivo, adems de ubicarse entre varias fuentes de agua,
tales como el ro Culiacn y sus aluentes el ro Humaya, Tamazula y San Lorenzo.
Para el historiador Peter Gerhard:

Culiacn mismo era un centro ceremonial-administrativo-comercial de proporciones urbanas. En la planicie costera, entre los ros, los asentamientos eran mas
pequeos, dispersos y lo mismo puede decirse de las comunidades del litoral
dnde la gente pasaba mas tiempo pescando que en tareas agrcolas8

ORTEGA Noriega; 1993:25 op., cit.


GERHARD, Peter; 1996:318 op., cit.

154

Los petrograbados de "Los naranjos", Sinaloa

Asumiendo lo antes dicho y como hiptesis, se puede mencionar que, los


responsables de los petrograbados del sitio de Los Naranjos, fueron miembros de
la cultura Culiacn, los cuales segn Gerhard9, hablaban una lengua Taracahita de
iliacin Yuto Azteca, llamada Tahue, nombre con que en ocasiones, se designa a
esta cultura. Esta, segn una correlacin cronolgica hecha a los trabajos de Kelly
en Culiacn y Chametla, llevada a cabo por Kelley (Charles) y Winters10 en 1960
y, con base en el estudio de cermica encontrada en Chalchihuites, Zacatecas; tuvo
su desarrollo del 900 d. C. hasta el momento del contacto espaol, (generalizando
para la regin de la cultura Culiacn 1531 d. C.). Es en este largo periodo, desafortunadamente no podemos ser ms precisos, que podemos situar la manufactura de los
petrograbados de Los Naranjos. La falta de exploraciones sistemticas y la an mayor,
ausencia de fechamientos por medios qumicos o fsicos no permiten una ubicacin
temporal precisa.
COMENTARIOS FINALES

En este momento se pueden sealar algunas aseveraciones. La gente que realiz los
petrograbados en Los Naranjos, muy probablemente fueron miembros de la cultura
Tahue o Culiacn, los cuales se asentaron entre 900 d. C. y 1531 d. C. aproximadamente. En su forma de pensamiento posiblemente manejaban la idea de una divisin
espacial en tres niveles: celeste, terrestre e inframundo. Ahora bien asumiendo la
diferencia en las caractersticas entre los personajes representados en Los Naranjos,
se puede pensar en la existencia de cierta estratiicacin social11, denotada por las
caractersticas de cada personaje representado. Siendo los personajes con tocado y
cuerpo rectangular los de mayor envergadura o importancia (por lo menos en el discurso plasmado), debido a lo elaborado de su representacin y tambin en parte al
ser los portadores de un discurso simblico o semitico.
En este momento, la informacin expuesta nos permite tener una idea un poco
mas precisa del sitio de petrograbados Los Naranjos y de sus caractersticas estilsticas, ideolgicas y culturales. Todo lo anterior no se espera sea tomado como una verdad
absoluta, nicamente es un aporte en el largo camino que lleva al esclarecimiento
de la cultura prehispnica del rea de Culiacn. Uno de los medios para llegar a esto
Ibd.
KELLEY Y Winters; 1960:547-561 op., cit.
11 Algunos autores han sealado esto, cf. KELLY 1945; CABRERO 1988

10

155

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

y que no ha sido tomado en cuenta, es el discurso ideogrico plasmado en la roca:


petrograbados. Aunado a este punto se encuentra lo referente a la iliacin cultural
de los realizadores, su ausencia solamente sita sus discursos en un espacio y tiempo
ajeno a su naturaleza. Una investigacin arqueolgica, etnogrica e histrica; ayudara
en gran medida a su conocimiento. La catalogacin de las caractersticas discursivas,
la identiicacin de las representaciones grico rupestres y de sus connotaciones
ideolgicas, pueden ayudar al entendimiento del discurso ideogrico plasmado en
los petrograbados. Como se menciono antes, nicamente el estudio particular de los
casos nos podr llevar posteriormente a un conocimiento mas general, y por lo tanto,
mas completo de la cultura prehispnica del estado de Sinaloa.

156

Los petrograbados de "Los naranjos", Sinaloa

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LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO


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158

ALGUNOS DISEOS OBSERVABLES EN EL


ARTE RUPESTRE DE DURANGO
INTRODUCCION

Arturo Guevara Snchez*

Entre las formas de comunicacin de los antiguos habitantes del Estado de Durango,
resultan de particular importancia las formas conocidas como arte rupestre, es decir,
aquellos smbolos creados y utilizados por los grupos humanos para transmitir alguna
idea, o para sealar un evento o un fenmeno, debido a que la calidad de su manufactura
y la belleza de su presentacin, se les ha estudiado como manifestaciones artsticas, y
aunque indudablemente lo son, constituyen una importante fuente de informacin que
los actores podan leer y que en algunos casos, debieron ser recordatorios de algn
evento pasado, representaciones de personas, objetos o sucesos que por algn motivo
consideraron importantes y que deseaban guardarlos en la memoria.
Los grupos agricultores de Durango dejaron necesariamente algunos de los
diseos que empleaban en la decoracin de ciertos objetos, sobre todo en la cermica,
algunas de las iguras de las rocas debieron ser hechas con gentes que hacan la decoracin de las vasijas, trabajo en el que empleaban generalmente diseos abstractos, o
bien, que utilizaban la roca para tallar las pequeas esculturas que son caractersticas
de la cultura de La Ferrera, y en lo general, de la de Chalchihuites, de la que conforman una importante rama en el Norte Centro del pas.
Las diferencias culturales entre los distintos grupos que habitaron en Durango se
dejaron sentir en los objetos que producan, particularmente en aquellos que disponan
de un diseo o con algn tipo de decoracin. Entre ellos guardan importancia los que
eran utilizados en las actividades de la vida cotidiana y que luego fueron empleados
tambin al grabar en las rocas de los santuarios indgenas. El estudio de algunos rasgos
que se repiten y de otros, que pueden ser considerados como caractersticos, nos ha
permitido hacer el intento de clasiicar las manifestaciones de arte rupestre en grandes
grupos que parecen corresponder a regiones del Durango antiguo, sin embargo, cabe
sealar que por ser este un primer intento de agrupar a este tipo de manifestaciones,
todava deber trabajarse ampliamente en ello.
*Arquelogo,

investigador del Centro INAH Chihuahua

159

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO


LAS REAS PRINCIPALES DEL ARTE RUPESTRE DE DURANGO

Entre las grandes reas del Estado de Durango que cuentan con arte rupestre diferenciado, la primera que podemos mencionar es la de la parte central de la entidad,
que forma una franja alargada y que corre a lo largo de las estribaciones de la Sierra
Madre Occidental, en ella pueden ser observados algunos diseos grabados en las
rocas, entre los que pueden reconocerse iguras tomadas o asociadas a la cultura
de Chalchihuites, debido a que esta cultura tuvo contactos con la cultura de Casas
Grandes y a travs de sta, con la cultura del Suroeste de los Estados Unidos, tambin
se han podido reconocer diseos propios de aquellas regiones, que sealan la fuerte
inluencia cultural que se daba entre las culturas que interactuaban gracias a las rutas
comerciales. Esta regin corre aproximadamente de Norte a Sur, nace en el rea de
Schil al Sur de la entidad, y parece terminar hacia el Norte, cerca de la frontera con el
Estado de Chihuahua. De esta rea se conocen hermosos grabados en los alrededores
de Durango capital y en las rocas del ro Tepehuanes.
Otra gran regin de arte rupestre diferenciado, es tambin una franja alargada
que aproximadamente corre de Norte a Sur, se trata del rea ocupada por grupos
zacatecos, o por grupos aines a estos grupos de cazadores recolectores que fueron
particularmente sensible y receptores de las manifestaciones culturales de otros
grupos, por lo que hicieron suyos algunos diseos propios del rea mesoamericana,
y en la primera poca de la colonia, de los rasgos trados por los primero europeos
que llegaron al rea. El rea de los zacatecos es muy irregular y sus manifestaciones
pueden verse en el rea de la Brea, en las inmediaciones de Nombre de Dios, en el
rea central, en lo que ahora es el Nuevo Ideal, Pen Blanco, El Zape, Avino y parte
de la Regin Lagunera.
Un tercer grupo de manifestaciones del arte rupestre de Durango corresponde
a las regiones semidesrticas del Noreste, donde habit un gran nmero de grupos de
cazadores recolectores que se desplazaban en la regin lagunera y en diversos puntos.
Los miembros de estos grupos correspondan a tantas culturas que es difcil sealar
rasgos propios de algn grupo y los que se conocen por ahora, debieron ser utilizados
por varias de las sociedades nmadas que habitaron en el rea, tales como los tobosos,
irritilas, salineros, meresalineros, negritos y acoclames (PORRAS Muoz 1980) cuyos
territorios no estaban bien delimitados y por lo mismo, se empalmaban.
La cuarta y ltima de las regiones de Durango con arte rupestre que parece ser
propio, es aquel que cuenta con diseos que muestran alguna semejanza con diseos
de la costa, se trata de la regin de las quebradas, esta es el rea es la ms mal cono-

160

Algunos diseos observables en el arte rupestre de Durango

cida ya que los arquelogos del Centro INAH Durango todava no han comenzado a
trabajar, se trata de la parte ms abrupta de la Sierra Madre Occidental, slo tenemos
algunos ejemplos reportados por algunos aicionados que han hecho buenos trabajos
de deteccin, y slo por que conocemos donde se les ubica, nos permitimos suponer
que varios de aquellos diseos rupestres debieron ser elaborados por los grupos
Acaxees, que vivieron en el rea de Topia y que ms bien podran ser considerados
como grupos sinaloenses, y los Acaxees, que vivieron en rea Sur de la misma sierra,
donde fueron exterminados por los europeos, que se espantaron fuertemente cuando
vieron que los indgenas practicaban con gran intensidad la antropofagia con ines
de dominacin.
ALGUNOS DISEOS REPRESENTATIVOS

En los conjunto de rocas grabadas y/o pintadas del Estado de Durango que debieron
ser elaborados por los grupos de la cultura de La Ferrera o sus aines, se pueden ver
los infaltables crculos concntricos y las iguras abstractas, sin embargo, adems
de los animales de peril que muchas veces son venados, que fueron utilizados por
muchos grupos y que por lo mismo no son diagnsticos, se pueden reconocer las
lneas quebradas con las que solan representarse las corrientes de agua, las grecas
escalonadas que en Mesoamrica se asociaron con la serpiente (BRANIFF Cornejo
1970), los tringulos redondeados rematados con lneas que parecen enroscarse y
que hemos interpretado como parejas de aves que revolotean (GUEVARA Snchez
1993). Entre las iguras de este tipo puede reconocerse una de tipo antropomorfo que
tiene una sola pierna y que hemos interpretado como la representacin de un dios
nocturno asociado a Tezcatlipoca. Estos diseos indudablemente son de inluencia
mesoamericana y debieron ser grabados en los santuarios de arte rupestre por gente
de la cultura de la Ferrera.
En la franja central de Durango se pueden reconocer adems algunos diseos
que debieron ser el resultado de la inluencia de los grupos de Casas Grandes y por
lo mismo, del Suroeste de los Estados Unidos, en algunos sitios se pueden reconocer
las iguras que algunos autores han llamado diseo del Reloj de Arena, que aparece
en muchos textiles de los grupos Hopis y Zuis y que algunos autores han identiicado como la representacin de los puntos de salida y ocaso del sol en equinoccios
y solsticios, fechas que eran muy importantes tambin para los grupos nmadas que
estaban pendientes de la loracin de las plantas. En el lanco oriental de la Sierra
Madre Occidental se han observado iguras de danzantes indgenas con lecos de piel

161

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

en los tobillos, como lo hacen los danzantes de algunos grupos tambin del Suroeste
de los Estados Unidos, e incluso, en un sitio del Ro Tepehuanes se ha podido observar una mujer con el peinado tipo mariposa que todava utilizan las mujeres Hopi de
Arizona (GUEVARA Snchez 1999:147).
El grupo de los zacatecos fue una sociedad que ocup un territorio muy amplio que comprendi parte de Jalisco, Zacatecas, el Oeste de Durango y una esquina
de Coahuila, este grupo, que fue bsicamente nmada, en Durango ocup una franja
alargada de Norte a Sur, en la que puede verse la representacin de cuadros con diseos que fueron utilizados para decorar los textiles, para facilitar su ejecucin, los
indgenas representaron unos vestidos semejantes a los huipiles, en los que asoman
las cornamentas de venados que utilizaban los chamanes enmedio de sus ceremonias,
a veces nicamente insinuadas como si el personaje tratara de esconder su propia
cabeza para conseguir una imagen ms realista.
Tambin como una imagen trada desde el Suroeste de los Estados Unidos, en
Durango se ha localizado la igura del lautista conocido como Kokopelli, que tiene
un carcter ms bien festivo, a veces representado con atributos flicos muy pronunciados y que debi asociarse a las ceremonias relacionadas con la fertilidad. Se le ha
considerado hroe, cazador, mago, sacerdote de la lluvia, trovador errante e incluso
mercader (HERS 2001:64).
Entre los grupos del Noroeste de Durango se encuentran iguras muy generalizadas y muy conocidas, de los cules pocos han podido ser identiicados, entre
ellos se encuentran los alineamientos de tringulos que han sido interpretados como
la representacin de serranas, o bien la de grandes serpientes cornudas, seres mticos
que debieron ser parte de la religiosidad imperante en la sociedad nmada. Se pueden
ver los puntos alineados o iguras que semejan peines, que son identiicados como
formas de conteo, sobre todo cuando estn asociadas a iguras de animales.
Por la notoria escasez de agua en estas parte de la entidad, las fuentes de agua
eran de gran importancia para los habitantes del Norte de Mxico, algunas culturas
del desierto muchas veces grabaron dos o tres crculos concntricos en la parte alta de
los ojos de agua, lo que parece indicar a los viajeros la presencia de una fuente natural
del vital lquido, como si se hubiera querido colocar un letrero para dar a conocer la
presencia de la fuente del agua.
En el rea de las quebradas y asociados a lugares que posiblemente correspondan a grupos que habitaron en la costa, se conocen algunos conjuntos de rocas
grabadas, con diseos abstractos de formas redondeadas, en donde pocas veces es

162

Algunos diseos observables en el arte rupestre de Durango

posible apreciar ngulos rectos, se trata de conjuntos en los que hay abundancia de
crculos, lneas onduladas y grandes lneas curvas, las iguras tienden a ser sinuosas
y muchas veces dan la impresin de ser animales estilizados. Los diseos tienden a
llenar las grandes rocas a las orillas de los ros, como aquellas que fueron reportadas
en Jalisco por Montjouy (1987). Figuras de este tipo han sido localizadas en sitios
arqueolgicos de las quebradas de Durango, donde habitaron precisamente grupos
con inluencias de las costas del Pacico.
En estos sitios pueden verse iguritas antropomorfas con los brazos levantados,
con una forma de seccin de crculo muy acentuada, como se haca en el Noroeste de
Durango, con iguras con los brazos formando ngulos abruptos. A veces estas iguras
antropomorfas fueron representadas enmedio del diseo de crculos concntricos,
como si se hubiera querido representar a un personaje bandose.
ULTIMAS CONSIDERACIONES

Estas fueron a grandes rasgos las caractersticas ms notorias de las grandes reas en
que ha podido dividirse el Estado de Durango, aunque cabe sealar que son de lmites
irregulares y que debido a que no siempre fueron ocupadas simultneamente, a veces
las rocas grabadas de una rea qued dentro de los lmites de otra, aunque cerca de
la lnea limtrofe que hemos marcado arbitrariamente.
Es evidente que las culturas del Estado de Durango tienen una riqueza muy
grande que comprende inluencias llegadas de varias direcciones, de la costa del
Pacico, de Paquim o Casas Grandes y del rea mesoamericana, siendo estas dos
ltimas regiones, aquellas que mayor relacin tienen con el arte rupestre de la entidad. Aunque se conocen muchos diseos abstractos de los que no sabemos todava
su posible signiicado, por ahora consideramos prudente limitarse a sealar algunos
sobre los que se tiene una mejor informacin, y por lo cual, las interpretaciones pueden ser ms coniables.
Aunque los diseos de origen forneo que fueron aceptados por las antiguas
sociedades de Durango son a veces asociados a la subsistencia, generalmente, a la
cacera, por lo regular son representaciones que se asocian a la vida y a la ideologa
reinante, se gravaron iguras de danzantes, a veces solos, a veces en grupo, en las que
se dio el uso de adornos propios del Suroeste de los Estados Unidos. Relacionados
con la religin, las creencias y los mitos, tambin se representaron iguras con las
cornamentas de uso ritual que se emplearon en el Norte de Durango y particularmente

163

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

en la regin lagunera. En un caso extremo se represent al Dios de la Providencia en


las culturas prehispnicas del centro de Mxico.
Al parecer, todo lo anterior tiende a desbaratar ideas preconcebidas, como
aquella que supona que los cambios relacionados con la tcnica, son aquellos que
se relacionan con la tecnologa de la sociedad, y en cambio, que los cambios y la
aceptaciones de nuevos rasgos, tienden a estar relacionados con la religin y con las
irmes creencias que tenan los cazadores recolectores en la poca de la conquista,
cuando sus costumbres fueron observadas, y a veces registradas por los conquistadores europeos.
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164

CATLOGO DE SITIOS CON GRFICA


RUPESTRE EN NAYARIT
Gabriela Zepeda Garca Moreno*
RESUMEN:
El inters de esta ponencia es mostrar lo numeroso y diverso de los sitios con grica rupestre
registrados a la fecha en Nayarit. En este sentido, se aborda la distribucin geogrica, los
avances en su registro y las estrategias para su conservacin.
LOS ANTECEDENTES

Se cumple una dcada de la gestin y del ejercicio de un presupuesto de veintids mil


quinientos nuevos pesos para registrar los petrograbados de Nayarit. La gestin es
de ancdota: por alguna razn fui invitada a realizar una visita guiada, en el Museo
Local de Mexcaltitn, a la Gran Comisin de Senadores de la Repblica convocada
por el Lic. Celso Delgado Ramrez, en su momento Gobernador de Nayarit, quien me
habl de su concepto de la mexicanidad, de los guardianes de Huicicila de la costa
de Banderas, de nuestra hazaa al atravesar a pie la Sierra de Vallejo y del registro
de Piedras Azules, uno de los lugares con petrograbados donde l, personalmente,
haba comisionado para siempre un guardin. En concreto, los veintids mil pesos
representan la suma de los trece cielos y los nueve inframundos, ms un piquito de
quinientos pesos. Recordemos que en ese momento se contaba por millones y justo
cuando, en compaa del antroplogo Ral Mndez Lugo, director del Centro INAH
Nayarit, fuimos a Palacio de Gobierno a entregar el presupuesto y el programa al
gobernador Celso Delgado, l mismo tach tres ceros dando as instrucciones para
su aprobacin inmediata.
La idea fundamental del Programa de Atencin a Denuncias de Afectacin de Petroglifos en el Estado de Nayarit, era realizar visitas de inspeccin en todos los municipios
para conocer las manifestaciones gricas rupestres y disear estrategias de proteccin
para las frecuentes afectaciones y destrucciones de que son objeto. Con Francisco
Samaniega Altamirano, en una camioneta Nissan propiedad del INAH, atendimos
*Maestra

en arqueologa, investigadora del Centro INAH Guanajuato

165

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

y registramos 93 grabados asociados a 37 sitios arqueolgicos, en 9 municipios del


estado.
LA METODOLOGA

Previo a los trabajos de registro en campo, documentamos y compilamos los


acervos escritos sobre el tema y fue prioridad acopiar las denuncias turnadas al Centro
INAH Nayarit y al Museo Regional. El inters era tener datos y tratar de asociarlos
a sus contextos naturales y culturales. Ya en campo, levantar el registro oicial de
los mismos e intentar la incorporacin de los estudios aislados a los resultados de la
temporada de campo. La idea fundamental, al atender las denuncias a travs de visitas
de inspeccin, fue realizar el registro sistemtico como antecedente para un anlisis
que nos acercara a sus signiicados.
Cada uno de los grabados fue registrado tomando en consideracin la asociacin con el medio natural y arqueolgico en que se encontraron. Para cumplir con
las normas que establece la Direccin de Registro Pblico de Monumentos y Zonas
Arqueolgicas, se inventariaron con base al llenado de las cdulas oiciales correspondientes. Se realiz el levantamiento a escala con el uso de brjula y cinta. Se tomaron
los registros fotogricos y los dibujos de contexto y detalle de la totalidad de los
grabados y, en especico, de cada uno de ellos. Por otra parte, se grab el testimonio
de los informantes que nos acompaaron en cada uno de nuestros recorridos.
En el lapso de un ao, incluido el recorrido en campo, se elaboraron tablas,
planos de distribucin, descripciones y detallados dibujos (vase tablas I y II, correspondientes a los sitios con petrograbados registrados en 1993 y con denuncia de
afectacin). Tambin se sumaron los sitios con referencias bibliogricas y los sitios
referidos por la gente durante los recorridos en campo y que an faltan por atender
(vase tabla III). Los tres volmenes que compendian los resultados inales de esta
informacin pueden consultarse en el Archivo Tcnico del Centro INAH Nayarit o en
el Archivo Tcnico de Arqueologa. Con el tiempo, y al preparar esta ponencia, integr
los datos obtenidos a travs de otros proyectos arqueolgicos en los que he participado
(vase tabla IV) y, por ltimo, los reportes de historiadores y las investigaciones de
arquelogos que han abordado la grica rupestre en Nayarit.
La cuantiicacin presentada en tablas, y hablando en nmeros, nos indica que
entre 1895 a 1985 se reportaron 34 sitios con grica rupestre. nicamente 6 sitios:
Coamiles, Los Toriles de Ixtln, Cerro de la Campana, Santa Cruz, Contadura y
Estero del Pozo estn registrados con proyectos de investigacin. Sumaramos para
este periodo la existencia de un parque con petrograbados en Zacualpan, donde se

166

Catlogo de sitios con grica rupestre en Nayarit

trasladaron piedras grabadas que perdieron el contexto arqueolgico, y los museos


Compostela, Mexcaltitn y Tepic que en sus acervos cuentan con piedras labradas.
Entre 1990 y 1992 se registraron 10 sitios asociados a 47 piedras labradas
en las dos temporadas de campo del Proyecto Catlogo de Sitios Arqueolgicos de
Nayarit y 4 sitios con petrograbados en el Proyecto de Salvamento de la Presa Aguamilpa. Sumamos en 1993, con el Programa de Atencin a Denuncias, 93 grabados
asociados a 37 sitios arqueolgicos. En 1995, con el Proyecto de Rescate Autopista
Ixtln, se suman al acervo registrado 5 sitios con petrograbados. Finalmente, en las
etapas del PROCEDE 1998,1999 y 2000, se registraron un total de 16 sitios con
grica rupestre.
El balance es interesante, no obstante la mayora de las referencias entre 1895
y 1985 se limitan a noticias, citas de su existencia o informes muy escuetos, y slo
en dos casos encontramos fotografas y dibujos de los mismos. Los trabajos de investigacin que abordan la interpretacin y asociacin cronolgica son los de Joseph
Mountjoy en la regin de San Blas, donde asocia los grabados al Complejo Santa
Cruz situado despus de 1200 d. C. y en los sitios La Coba y El Conchal sugiere fechas ms tempranas asociados a la Fase Los Cocos (200 a 600 d. C.) y la Fase Ixtln
temprano (300 a. C. a 200 d. C). De corte similar fueron los registros que C. Duverger
realiz en el sitio de Coamiles durante 1985. El detallado registro de 108 grabados
en 39 piedras y los anlisis cermicos sugieren una cronologa que arranca para 200
d. C. y termina al arribo de los espaoles. Los petrograbados los asocia a la etapa II,
entre 800 a 850 d. C.
ALGUNOS EJEMPLOS DE GRFICA RUPESTRE

Otro objetivo del Programa de Atencin a Denuncias de Afectacin de Petroglifos en


el Estado de Nayarit es conocer los grados de afectacin y los riesgos de destruccin
de que son objeto y, con esta informacin, proponer alternativas para su proteccin e
implementar programas de difusin a efecto de garantizar su conservacin.
En la mayora de los grabados la naturaleza es cmplice en la prdida y, en
muchos ms, el hombre es autor de su destruccin. Indudablemente numerosas piedras
estuvieron cinceladas y el viento, el polvo y el tiempo las ha borrado para siempre,
as como las que a nuestros ojos sus grabados estn en la ltima fase de erosin, se
desvanecern. Con seguridad estas piedras no podrn ya ser protegidas, pero queda
el consuelo de que estn soportando el tiempo y de que nosotros llegramos a tiempo
para registrarlas.

167

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Es un deber inaplazable proteger de los embates naturales y del vandalismo a


los excepcionales santuarios de Pila de los Monos, en Huajicori, Piedra del Diablo,
La Boquilla y Paso de la Gilota, en El Nayar, y el Santuario de Altavista en Compostela.
En la proteccin de Pila de los Monos se deber implementar un programa
dirigido tanto a la investigacin como al desarrollo turstico de la zona, pues el lugar
podra ser un parque eco arqueolgico de enorme importancia. En los santuarios de
Piedra del Diablo, La Boquilla y Paso de la Gilota el acelerado proceso de destruccin,
en mayor medida por los agentes naturales (aunque no escapa al saqueo y afectacin),
requiere de un programa inmediato de registro completo ante la frecuente amenaza
de las avenidas del ro Jess Mara. En el Santuario de Altavista existen programas
de participacin social impulsados durante la dcada de los noventa por el Centro
INAH Nayarit y que, a lo largo de estos diez aos, la Junta Vecinal Pro Conservacin
del Patrimonio de Las Varas ha sabido concretar.
Un caso particular requiere de la actuacin coordinada para frenar el acelerado
proceso de erosin que, junto con los actos de vandalismo, pone en riesgo una pieza
de gran importancia en el patrimonio de estas tierras nayaritas. En el conocido sitio
de Coamiles es indispensable la proteccin, conservacin, delimitacin y declaratoria
y, en tanto este proceso se deine, mover engranes para que el gobierno estatal y la
sociedad civil acten en su proteccin cercndolo de inmediato e instalando palmetas
oiciales de informacin.
Coamiles es uno de los sitios arqueolgicos de mayor importancia en Nayarit.
Tiene uno de los acervos ms grandes y mejor conservados de petrograbados. Varias
de sus estructuras arquitectnicas son de impresionante magnitud. Es de los mejores
fechados. Es pilar fundamental en la comprensin del desarrollo cultural de las llanuras
costeras de Nayarit, en especial en la zona ubicada entre los ros San Pedro y Santiago. A pesar de los antiguos saqueos se encuentra en buen estado de conservacin.
Los habitantes se sienten orgullosos del lugar, estn dispuestos a colaborar en los
trabajos de proteccin y participan activamente en el cuidado de la zona. Coamiles
es el nico sitio arqueolgico que qued deinido como tal al efectuarse los levantamientos topogricos de parcelas, colindancias y linderos del Programa PROCEDE
(Programa de Certiicacin Ejidal y Titulacin de Solares). Los terrenos colindantes
con la zona arqueolgica pertenecen al Ejido de Coamiles. El rea comprendida dentro
de la poligonal es Propiedad Federal por decisin de la Asamblea Ejidal y las tierras

168

Catlogo de sitios con grica rupestre en Nayarit

colindantes con la poligonal se designaron de uso comn. Es decir, la tenencia de la


tierra, que presenta tantos dilemas, en Coamiles est resuelta.
Desde luego existen muchos otros grabados que requieren, a corto y mediano
plazo, la implementacin de programas de conservacin. El paso pionero est dado y
para seguir andando es imprescindible la participacin de todos. Es posible tambin
que nunca lleguemos a la total comprensin e interpretacin de los smbolos labrados,
pero es de esperar que, con el tiempo y la acumulacin de informacin, integremos
un documento que satisfaga la curiosidad de aquellos que se interesan en estas manifestaciones y que sirva al estudioso y al estudiante como acervo comparativo de los
petroglifos cincelados en Nayarit.
A pesar de incontables estudios aislados, que indican la existencia de petroglifos
en todo el estado, slo un cierto porcentaje ha sido registrado y menos an son las
interpretaciones que se han aventurado. Descifrarlos es tarea compleja y complicado
terminar de registrarlos. Protegerlos es labor de gigantes. Por supuesto que realizar todo
lo anterior slo es posible en sucesivas etapas de campo y en una larga investigacin,
donde la participacin positiva social asegure la voluntad poltica.

169

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

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172

LOS PETROGRABADOS DE HIGUERA BLANCA, COSTA


SUR DE NAYARIT
Mara De Lourdes Gonzlez Barajas
Jos Carlos Beltrn Medina*
INTRODUCCIN

El Occidente del pas est formado por un cnclave geogrico de cuatro importantes
provincias isiogricas con el ocano Pacico, por lo que una de sus caractersticas
ms sobresalientes, es la existencia de enormes montaas con numerosas barrancas,
peas y peones, cuevas, refugios y laberintos cavernosos.
En este entorno se desarroll con el paso del tiempo una aeja tradicin cultural
de elaborar gran cantidad de grabados en bajorrelieve sobre grandes aloramientos
de rocas o en piedras y paredones expuestos por la erosin, incluso fueron realizados
estos trabajos en ciertas playas a la orilla de ros, arroyos y del mar, lo mismo que en
algunas islas, islotes y peones marinos.
Las aloraciones rocosas de algunas montaas o colinas consideradas sagradas,
fueron grabadas con diferentes diseos por lo tanto fueron objeto de culto y devocin.
Guardan una rica informacin simblica que hasta la fecha no a sido interpretada. De
alguna manera es el equivalente de las estelas existentes en el resto de Mesoamrica,
estelas que tambin hay en Occidente pero son lisas y con una de sus caras bruida.
En cuanto a su cronologa, estudios anteriores sobre petrograbados haban
sugerido que la mayora de ellos en el Occidente procedan de las fases tardas, correspondientes al postclsico, sin embargo hay evidencias recientes que algunos de
ellos fueron elaborados desde fechas tan tempranas como el 200 o el 600 a. C.
La interpretacin de estas inscripciones, lo mismo que su asociacin cronolgica
y la identiicacin cultural encierran ciertas diicultades por diversas razones. Por lo
tanto su identiicacin se a basado principalmente en su asociacin con los materiales
cermicos y artefactos lticos recolectados en sus alrededores, tanto en la supericie
del terreno como en las excavaciones del sitio.
*Arquelogo,

investigador del Centro INAH Nayarit

173

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Otro punto de referencia para su estudio es la analoga comparada de los diseos


prehispnicos existentes, con la cultura de los grupos indgenas actuales y sobre todo
los del siglo XVI.

En la provincia nayarita existen muchos campos de petrograbados en sus montaas y a las orillas de sus ros, manantiales y playas. Sin embargo a pesar de haber sido
detectados cantidad de conjuntos lticos, destacan ampliamente los sitios y trabajos
realizados en Coamiles, Altavista y el Malinal de Higuera Blanca. El presente trabajo
habla sobre este ltimo sitio
LA REGIN Y EL CERRO PTZCUARO

La regin estudiada, el cerro Ptzcuaro lo mismo que el sitio del Malinal y sus
petrograbados forman parte de la sierra de Vallejo, la cual pertenece a la sierra Madre
del Sur que muestra gran pendiente en su gradiente altitudinal, lo que genera la presencia de varios y ricos ecosistema, una gran biodiversidad y un marcado endemismo.
El ocano Pacico le otorga al sitio condiciones especicas y le permite tener
acceso a la explotacin marina y a sus riquezas, la cual se encuentra muy bien representada en el lugar por los materiales arqueolgicos, principalmente de peces, concha
y caracol.

174

Los petrograbados de Higuera Blanca, costa sur de Nayarit

Los petrograbados motivo de este escrito se encuentran en el cerro Ptzcuaro


o del Mono, el cual se precipita abruptamente en el mar formando barrancos, cuevas,
canales y cavernas marinas de gran inters. Presenta aloramientos de rocas extrusivas
cristalinas, especialmente granitos y metamricas de importancia. Como vemos el
sistema de topomorfas que domina pertenece a la sierra escarpada, presentando tambin
suaves lomeros y una llanura de piso calizo hacia el lado de Punta Mita.

Debido a la ubicacin y a la gran altura del cerro, ste presenta excelentes condiciones como mirador en la cima, desde donde se puede observar la bveda celeste o
controlar visualmente el corredor marino del Pacico hasta las islas de sotavento.
En este cerro existen evidencias de eventos geolgicos de primera magnitud
con materiales paleontolgicos asociados a ellos, ya que han sido detectados peces
y moluscos fosilizados, destacan ejemplares de Pinctada c.f. mazatlnica, Ostreas,
Lyropecyten c.f. subnudodus, y otras especies ms, los cuales se encuentran ubicadas
arriba del nivel actual del mar. En las partes bajas existen fuertes depsitos sedimentarios de origen marino como calizas, yesos, areniscas etc.
EL SITIO DEL MALINAL

Se encuentra ubicado en el valle de Higuera Blanca y en las partes medias y bajas


del cerro Ptzcuaro. Se trata de un sitio complejo perteneciente a la tradicin Tumbas
de Tiro que muestra una gran distribucin en el entorno, ya que esta formado por

175

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

varios grupos entre los que sobresale una extensa rea habitacional, un centro cvico
ceremonial con presencia de arquitectura monumental formada por una plataforma
y 9 montculos, as como reas funerarias, algunos pequeos concheros dispersos
y el conjunto ltico de petrograbados, el cual como dijimos es el tema del presente
estudio.
En sus depsitos profundos el sitio presenta unos pocos tiestos Capacha
pertenecientes al formativo inferior y medio, sin embargo predominan ampliamente
los materiales pertenecientes a varias de las principales ramas de la tradicin Tumbas
de Tiro del formativo superior y del clsico, principalmente materiales Chinescos,
Tuxcacuesco inciso, Ixtn y Comala local.
Posteriormente en el postclsico hay una ocupacin Aztatln y Banderas, pero
no se asientan en el mismo centro ceremonial, sino que construyen uno nuevo en la
parte alta de una loma, lugar conocido como Canoas de Reyna. Durante la limpieza
del montculo II, que forma parte del centro ceremonial del Malinal, fue encontrado
un cajete Aztatln tipo Botadero.
LOS PETROGRABADOS

El conjunto de manifestaciones grabadas de Higuera Blanca fue llamado grupo D


durante los trabajos arqueolgicos realizados en el lugar, se encuentra ubicado principalmente en la ladera suroeste del cerro Ptzcuaro o del Mono junto al arroyo y al
poblado de Higuera Blanca, de donde toma su nombre.
Existen diversos petrograbados aislados o en pequeos grupos en todo el cerro
y dentro del pueblo, pero la mayor concentracin se localiza en las terrazas luviales
existentes en el pi de monte del lugar. La regin donde se localiza nuestra rea de
estudio se encuentra prxima a la baha de Banderas y a punta de Mita.
En la base del pen de la cima de este cerro hay unas cuevas con algunas
piedras trabajadas con concavidades; muestra tambin algunas terrazas habitacionales
y un pequeo estanque a media altura rodeado de algunos petrograbados. En la parte
baja tiene algunas terrazas habitacionales con material en supericie.
Este cerro es un rea ritual importante donde fueron grabadas muchas piedras
con diferentes diseos geomtricos, zoomorfos y abstractos, sobre un aloramiento
que se extiende en todo el cerro, pero especialmente desde el arroyo de los Horcones
hasta el pueblo moderno de Higuera Blanca, y desde ah a la playa Litib.
La concentracin principal muestra agrupaciones de piedras grabadas, as como
una plazuela alargada que se encuentra al pi del conjunto principal, la que mide cerca

176

Los petrograbados de Higuera Blanca, costa sur de Nayarit

de 100 m de largo y de 10 a 12 m de ancho mostrando un poco material cermico


no diagnstico en supericie. Est delimitada por piedras grandes que no presentan
grabados y una que otra con concavidades. En este espacio se pueden apreciar cinco
alineamientos de piedra en forma semicircular, los que sobresalen algunos pocos
centmetros de la supericie del terreno.
Sobresale la cantidad de piedras grabadas y la calidad del trabajo que muestran
algunas piedras. Debido a la importancia del sitio y al grado de afectacin sufrido,
fueron realizados trabajos arqueolgicos de topografa, excavacin, lo mismo que
el registro y catlogo de 143 piedras grabadas que se encuentran en un predio que
corra peligro de afectacin en ese entonces y que posteriormente fue destruido en
gran parte.
Por lo tanto el sitio fue topograiado y sondeado con unos pozos de muestreo,
tambin fueron tomadas fotografas y realizados dibujos de cada uno de estas piedras.
En los alrededores de este agrupamiento y en el cerro fueron localizados ms de cien
petrograbados, los cuales necesitan ser catalogados.
En los petrograbados catalogados fueron consideraron todos los grabados incluyendo los ms sencillos, procediendo a su descripcin. Fueron tomados en cuenta
los datos acerca de sus dimensiones, ubicacin, asociacin, contexto, orientacin y
estilo.
Toda la simbologa maniiesta en las piedras grabadas de Higuera Blanca indica
la realizacin de intensas actividades de orden ritual y ceremonial en el lugar, este
grupo de piedras fueron siendo grabadas a travs del tiempo en varios momentos
de ocupacin y por diferentes tradiciones culturales que se sucedieron en Higuera
Blanca.
Las piedras fueron grabadas por medio de una tcnica mixta que incluye la
percusin y el desgaste, utilizando cinceles de piedra dura y abrasivos de grano diferente. Predominan los cuencos y pocitos los cuales pueden ser pequeos desde 3 cm
de dimetro, medianos de 20 a 40 cm, o grandes de hasta 1,80 de dimetro, los cuales
son llamados localmente taunas.
Los petrograbados fueron agrupados segn su estilo en:

1- Piedras con concavidades, canales y cuencos. Los cuencos y pocitos presentan


tambin angostos canales lineales y alargados que bajan serpenteando por las piedras. Algunas tienen mas de 300 cuencos los cuales cuando llueve se llenan de agua,
desbordndose en estos canales serpentinos.

177

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Por lo tanto se puede apreciar que la primera funcin a la que estaban destinados fue contener el agua de lluvia con ines ceremoniales y medicinales, aunque
tambin podra haber sido utilizado cualquier otro lquido. Fueron registradas 128
piedras con este tipo de trabajo.
2 - Diseos geomtricos. Se trata de 13 piedras cuyos diseos fueron elaborados con
lneas rectas, otras cruzadas o bien onduladas.
3 - Diseo zoomorfo o naturalista. En realidad existen pocas representaciones de
animales en el lugar, pero destacan algunos perros, venados, el alacrn y el guila.
4 - Taunas. As son llamadas las grandes concavidades excavadas en piedras de buen
tamao, algunas hasta de 1.60 m de dimetro, se les encuentra cerca de los manantiales y arroyos.
5 - Diseos abstractos o simblicos como son los remolinos o espirales del viento, lo
mismo que algunos patollis y crculos concntricos. Estos diseos aparecen juntos con
algunas otras piedras o bien aisladas. Cabe hacer notar que estos diseos simblicos
pueden ser de trazo geomtrico o naturalista.
COMENTARIOS FINALES

Al parecer las pequeas concavidades realizadas en la supericie de las rocas podran


ser los ejemplares mas tempranos del lugar, posteriormente fueron realizados los
canales serpentinos que van comunicando entre s a estas cavidades, y se van agrandando las concavidades poco a poco. Posteriormente con el paso del tiempo se van
incorporando iguras de animales y diseos simblicos y ceremoniales, sin embargo
siguieron realizando tambin sus pozos y canales. Todas estas variaciones tcnicas y
temticas, en la secuencia cultural, se podra interpretar como cambios o agregados
importantes en la ideologa y cosmogona de los pueblos antiguos. Cules fueron las
actividades humanas que fueron desarrolladas en estos lugares, y que dieron origen
a estas manifestaciones ptreas? Se trata de un tema de inters que necesita realizar
mas investigaciones
La exposicin de las rocas al intemperismo, especialmente las que se encuentran al lado del mar en sotavento, han producido desgaste, hoyos y fracturas que han
afectado algunos ejemplares, modiicando la textura de la supericie y a veces borrando los diseos grabados
En cuanto a la conservacin de estos materiales hay que mencionar que algunos
petrograbados existentes en algunos potreros terminaron siendo removidos o reutilizados como material en las obras de infraestructura, especialmente en el rompeolas de

178

Los petrograbados de Higuera Blanca, costa sur de Nayarit

Nuevo Corral del Risco. En los otros sitios de Coamiles y Altavista los petrograbados
han sido sujetos a vandalismo y afectados por grafitis.
Es importante destacar la necesidad de proteger un patrimonio cultural cuyo
estudio permitir la permanencia de las costumbres, ritos y cosmovisin que de otro
modo se perderan. Este tipo de sitios deben ser conservados o abiertos al turismo de
manera muy controlada, para garantizar su conservacin y estudio, que adems de los
beneicios que aporta al conocimiento prehispnico de este sitio de Occidente, permitir
a los habitantes del lugar beneiciarse y contar con un atractivo turstico que genere
una fuente de ingresos que beneicie a la comunidad, obligndola a incorporarse en
el cuidado del sitio arqueolgico.
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179

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

ALGUNOS PATOLLIS ABREVIADOS ENCONTRADOS


ENTRE LOS PETROGRABADOS DE JALISCO
Joseph B. Mountjoy*
ANTECEDENTES

En los ltimos 30 aos he registrado aproximadamente 700 piedras con grabados en


el rea poniente del estado de Jalisco: en los municipios de Teuchitln (MOUNTJOY
y Weigand 1975; Tomatln (MOUNTJOY 1987); Puerto Vallarta (MOUNTJOY et
al. 2003); San Sebastin del Oeste (MOUNTJOY 2001); Talpa (MOUNTJOY 2000,
2001); y Mascota (MOUNTJOY 2000, 2001). El anlisis de la forma de los grabados,
el contexto de ellos en las piedras as como las piedras en los sitios, y la informacin
disponible en algunas fuentes tno-histricas relevantes a la interpretacin de ellos
(MOUNTJOY 1984, 1987, 2001), me han llevado a la conclusin de que por lo menos el 98% de los grabados encontrados en esta parte del estado de Jalisco se puedan
explicar utilizando tres conceptos ntimamente entrelazados: el sol, el agua y la fertilidad (MOUNTJOY 2000, 2001). As, en resumidas cuentas, la gran mayora de los
grabados son remanentes fsicos de ceremonias llevadas a cabo en relacin con el
dios solar con el propsito de conseguir las lluvias de la estacin lluviosa que fueron
tan esenciales para el crecimiento de las plantas y animales en las que los indgenas
dependan para sobrevivir.

*Doctor

Figura 1

en Antropologa, profesor de la Universidad de Carolina del Norte en Greensboro, E. U. A.

180

Algunos patollis abreviados encontrados entre los petrograbados de Jalisco

Sin embargo, quedan siempre algunos pocos grabados que no se puedan explicar como signos de ritos de lluvia plasmados en las piedras. Entre estos grabados
hay algunos que son patrones grandes para jugar el juego mesoamericano del patolli.
Entre 339 piedras con grabados registradas en el valle de Tomatln, una piedra tena
el patrn de un patolli grande grabado en la cima (MOUNTJOY y Smith 1985). Ese
patolli fue el sujeto de un anlisis que nos llev a relacionar ese patrn con el patrn
cuadrado tpico de las culturas del perodo Clsico en Mesoamrica, tanto en la zona
del altiplano central como en la zona maya, a pesar de su probable fecha dentro del
Postclsico en el Occidente. Tambin fue posible utilizar datos histricos de los tarascos para sugerir cuales fueron las reglas del juego, y sugerimos que ciertos objetos
de cermica (discos incisos y pequeos conos) encontrados en la supericie de algunos
sitios en el valle de Tomatln fueron utilizados en el juego como dados y piezas para
marcar los espacios, respectivamente, (MOUNTJOY y Smith 1985).

PATOLLIS GRANDES ENCONTRADOS RECIENTEMENTE

Figura 2

En aos posteriores a las investigaciones llevadas a cabo en el valle de Tomatln, he


registrado cientos de piedras con grabados en varios otros municipios. Estas piedras
incluyen cinco encontradas en el municipio de Mascota que tienen grabados de patollis grandes y cuadrados muy parecidos al patolli registrado en el valle de Tomatln.
Cuatro de estos patollis fueron encontrados en el sitio de la Mesa del Durazno (por
ejemplo, Figura 1), y uno en el sitio de El Can de Ocotillo II. En todos estos casos,
como es lgico considerando las necesidades del juego, se encuentran los patollis
grabados en la cima de piedras grandes y relativamente planas. Aunque siempre es

181

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

difcil fechar tales grabados, los datos arqueolgicos locales disponibles sugieran que
la asignacin ms probable de estos patollis sea al Postclsico Tardo, aproximadamente de 1300 d. C. a 1600 d. C.

Figura 3

Uno de estos patollis (109 cm. por 100 cm.), aunque muy daado, parece haber
tenido por lo menos 40 espacios (20 interiores y 20 exteriores), tres patollis (uno
de 112 cm. por 79 cm.; y otro de 91 cm. a 80 cm. de lado) parecen haber tenido 52
espacios (20 interiores, 20 interiores, ms 12 en las esquinas), y un patolli (87 cm.

Figura 4

por 81 cm.) parece haber tenido 44 espacios (20 interiores y 20 exteriores, as como
1 espacio extra en el centro del exterior de cada lado). En todos estos patollis las
unidades de 20 espacios, parecen coincidir con el sistema matemtico vigsimo de

182

Algunos patollis abreviados encontrados entre los petrograbados de Jalisco

Mesoamrica prehispnica, y en tres de ellos los 52 espacios concuerdan con el cuento


corto del calendario mesoamericano de 52 aos. Adems, debe haber llevado bastante
tiempo atravesar 40 a 52 espacios para terminar uno de estos juegos, especialmente
considerando el probable uso de la regla que al caer un jugador en el mismo espacio
que su contrincante, el jugador as alcanzado tena que regresar a empezar de nuevo,
poniendo su pieza otra vez en el primer espacio (MOUNTJOY y Smith 1985).

Figura 5

PATOLLIS ABREVIADOS

En el caso en varios juegos modernos de los que ocupan naipes o dados con tablas, a
veces se han inventado maneras de jugar los juegos en una forma abreviada que lleva
mucho menos tiempo que el juego normal, completo. Propongo que esto tambin pas
en tiempos prehispnicos con el juego del patolli en el rea poniente de Jalisco.
En las afueras del pueblo de Mascota, en el mismo sitio de La Mesa del Durazno en donde se encuentran cuatro patollis grandes y cuadrados, hay dos piedras
con grabados que yo sugiero que fueran utilizados para jugar una versin abreviado
del patolli. Dos de estos patollis abreviados se encuentran en la cima de una piedra
(Figura 2). Uno de ellos (aproximadamente 63 cm. por 11 cm.) ha sido daado por
algunos grabados posteriores (incluyendo el grabado de un pie), pero el otro (57 cm
por 13.5 cm) est bien conservado e incluye un total de solo 12 espacios para llegar
de un extremo al otro. En la cima de otra piedra, tambin plana, se encontr el mismo
tipo de diseo grabado (Figura 3) (80 cm. por 22 cm.), aunque en este caso el dibujo
est dividido en un total de 18 espacios.
Adems, anteriormente al registro de grabados en el valle de Mascota, yo haba
registrado otro posible patolli abreviado en el municipio de Puerto Vallarta. Se trata

183

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

de un grabado (Figura 4) en la cima de una piedra plana y muy grande en el sitio de


Playas Gemelas. Este grabado (117 cm. por 27.5 cm.) tiene la misma forma que los
patollis abreviados registrados en el sitio de La Mesa del Durazno, y est dividido
en 12 espacios.
La interpretacin de estos grabados encontrados en los municipios de Mascota
y Puerto Vallarta como patollis abreviados entonces me hizo pensar que uno de los
grabados raros que registr en el valle de Tomatln en 1977 (Figura 5, sitio de El Coco
III) tambin se puede interpretar como un patolli abreviado. La forma de este patolli
es un poco diferente a los otros descritos, pero se encuentra en la cima de una piedra
plana y grande, se trata de un grabado dividido en un total 14 espacios, y su tamao
es similar a los otros: mide 84 cm. por 20 cm.
BIBLIOGRAFA
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Arqueologa, No. 163. INAH. Mxico
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1984
Signiicado de dos documentos del siglo XVII en la interpretacin de petroglifos encontrados
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________ con: John P. Smith
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________ con Phil C. Weigand
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184

LOS PETROGRABADOS
DE ACAPULCO, GUERRERO
Rubn Manzanilla Lpez*
INTRODUCCIN

A ines de 1990, a solicitud de la Secretara de Fomento Turstico del estado de Guerrero y del entonces Centro Regional Guerrero del INAH, realic en compaa del
Antroplogo Fsico Arturo Talavera, un diagnstico del estado de conservacin de los
sitios arqueolgicos del puerto de Acapulco (MANZANILLA 1998). El objetivo de
estas dependencias era realizar un proyecto llamado Circuitos Tursticos Culturales,
que consista en la elaboracin de guas e itinerarios que permitieran a los visitantes
del puerto el recorrido de sus sitios arqueolgicos e histricos. El proyecto no se concret, pero la informacin que se obtuvo, dentro de la cual se inscribe un inventario de
los petrograbados conocidos en los sitios aledaos a las bahas de Acapulco y Puerto
Marqus (MANZANILLA y Talavera 1993), se vuelve cada da ms valiosa, ya que
la continua urbanizacin ha precipitado el deterioro progresivo de los sitios y es la
causa ms probable de su pronta desaparicin. En este trabajo se describirn algunas
de las manifestaciones grico rupestres que se encuentran en los sitios arqueolgicos
de Acapulco, muchos de ellos reportados inicialmente por la arqlga. Martha Cabrera
(1990), tratando de explicar brevemente su signiicado, funcin, estilos, cronologa
y propuestas de conservacin o difusin.
ANTECEDENTES ARQUEOLGICOS

Acapulco fue investigado arqueolgicamente por primera vez en el ao 1939 cuando


Gordon Ekholm (1948) realiz un reconocimiento por los alrededores del puerto
reportando cuatro sitios prehispnicos: Tambuco, Hornos, El Conchero y Las Bajas;
aqu nos referiremos a los dos primeros por estar ubicados en el entorno de su baha.
Tambuco, fue localizado en el cerro del mismo nombre y en las inmediatas playas de
Caleta y Caletilla, presentaba numerosos alineamientos de piedras, que al parecer eran
plataformas horizontales sobre las que se erguan construcciones domsticas.
*Arquelogo,

investigador de la Direccin de Salvamento Arqueolgico del INAH

185

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Un pozo estratigrico y dos trincheras excavados a la orilla de la playa, le


permitieron a Ekholm establecer una secuencia cermica dividida en dos grandes
periodos: Tambuco temprano y Tambuco tardo, que abarcan una temporalidad equiparable con el Preclsico y Clsico mesoamericanos (1200 a. C.-750 d. C.). El primer
periodo se caracteriz por el predominio de una cermica roja de formas muy similares
a las reportadas para el Preclsico medio y superior en la cuenca de Mxico (fases
Zacatenco y Ticomn) y el segundo por la aparicin de los tipos cermicos Acapulco
caf y Acapulco pasta ina, los cuales mostraron clara similitud con las cermicas
clsicas de la antigua ciudad de Teotihuacan.

Figura 1 Ubicacin de los principales sitios arqueolgicos de Acapulco

1. Playa Mogollitos (sitio con pintura rupestre)


2. Cerro La Mira (sitio con petrograbado)
3. Cerro Tambuco (sitio con petrograbados)
4. Playa Caleta (sitio con petrograbados)
5. Palma Sola (sitio con petrograbados)
6. Playa Hornos
7. La Picuda
8. Cumbres de Llano Largo
9. La Sabana (petrograbados)
10. El Coloso (petrograbados)
11. Puerto Marqus (sitio con petrograbados)

186

Los petrograbados de Acapulco, Guerrero

Hornos, es otro sitio que se encontraba a la orilla de la baha, desde la playa


del mismo nombre hasta el actual parque conocido como Papagayo. Segn la descripcin de Ekholm, existi aqu una gran plataforma de tierra de varios cientos de
metros y tres o cuatro metros de altura, donde encontr alineamientos de piedra y
cermica parecidos a los de Tambuco. En la actualidad este sitio ha desaparecido por
la extensin de la mancha urbana y es imposible ubicarlo con exactitud.
A inicios de la dcada de los cincuenta Ignacio Bernal (1951) rescat en el
sitio denominado La Picuda, cerca de la playa de La Condesa, una ofrenda parcialmente saqueada, consistente en fragmentos de cermica, conchas perforadas, un
caracol recortado, puntas de lanza en forma de hoja de laurel, fragmentos de mscaras
de madera con mosaico de jade y turquesa, un fragmento de piedra redondo y plano,
probablemente cubierto de mosaico y cuentas de concha y piedra. Asociados a estos
objetos, recolect algunos cascabeles de cobre, que son hasta la fecha los nicos
reportados in situ en Acapulco (BERNAL 1951:52-53).
En 1960 Romn Pia Chn hizo una breve descripcin del nico sitio con
arquitectura ceremonial que existe en Acapulco, al que denomin La Sabana, localizado en el lado este del cerro El Veladero, reportando que en ese lugar se encontraban
varios montculos y restos de estructuras, estelas lisas, cermica cremosa, naranja,
roja pintada, as como igurillas estilo Tambuco (PIA Chn 1960:75). En ese mismo
ao, Charles Brush (1969) y su esposa Ellen Sparry (1968) localizaron el sitio de
Puerto Marqus, al sureste de la baha del mismo nombre, mencionando que exista
un montculo bastante pobre cerca de una corriente de agua. Sin embargo, el pozo de
sondeo que excavaron aport informacin valiosa sobre la existencia de asentamientos
tempranos que incluyeron una etapa ltica que data del tercer milenio a. C. as como
evidencias de una de las cermicas ms antiguas de Mesoamrica, fechada por C14
en 2240 a. C. a la que llamaron Pox pottery. El resto de la secuencia incluy a los
periodos Preclsico y Clsico (1200 a. C.-750 d. C.).
Como resultado del anlisis de los materiales procedentes de los sondeos en
Puerto Marqus y en otro sitio cercano, en la laguna de Tres Palos, denominado La

1 La secuencia se inicia con el periodo Ostiones, que se caracterizaba por artefactos en piedra y la ausencia
de cermica (2950 a 2300 a. C.). El siguiente, llamado Pox se deini por la aparicin de la cermica Pox
pottery (2300 a 1200 a. C.). Continuaron los periodos Uala, Tom y Rin (1200 a 400 a. C.), asociados
a cermicas rojas con tradicin del Preclsico y formas similares a las de la cuenca de Mxico, mismas
que fueron agrupadas bajo l termino de hard ware; siguiendo el periodo Et (400 a 200 a. C.) con
cermicas rojas cuyas formas representan una transicin al Clsico y inalmente los periodos Fal (200
a 200 d. C.), Yax (200 a 500 d. C.) e Ita (500 a 750 d. C.), que correspondieron al Clsico, a los que se
asocia una cermica de pasta ina que semeja formas teotihuacanas, a la que denomin ine ware.

187

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Zanja, Brush (1969) propuso la primera parte de una secuencia cronolgica prehispnica para la costa de Guerrero que est formada por ocho periodos sustentados con
fechamientos de C14.1

Figura 2 Escena de caza en un abrigo rocos de la playa Mogollitos, en Pie de la Cuesta, Acapulco.

En 1980, con motivo de la reubicacin de colonos de la colonia Palma Sola,


en el aniteatro de Acapulco, Martha Cabrera llev a cabo el proyecto arqueolgico
de Salvamento denominado Renacimiento. Su temporada de trabajo incluy el
reconocimiento de seis sitios arqueolgicos, incluyendo el de La Sabana, que es el
mencionado por Pia Chn y el de Palma Sola, ambos con abundantes petrograbados,
de los que hizo un completo registro grico (vase: CABRERA 1990). Finalmente
en 1990 Rubn Manzanilla, Arturo Talavera y Ernesto Rodrguez efectuaron nuevos
trabajos de salvamento en Puerto Marqus, cuyos resultados permitieron establecer
una descripcin detallada del sitio y la correlacin de su patrn de asentamiento con
el de las dems localidades prehispnicas registradas hasta ahora en Acapulco (Figura
1), as como conocer mejor los elementos de su cultura material, distinguiendo en
forma ms clara sus tipos cermicos, igurillas, y diversos artefactos lticos ubicados
estratigricamente en contextos domsticos de diferentes periodos, que abarcan desde
el Preclsico medio hasta el Clsico tardo (1200 a. C. a 750 d. C.), (vase: MANZANILLA, Talavera y Rodrguez 1991).
METODOLOGA

Para el registro de los sitios an existentes en Acapulco recorrimos extensivamente


su aniteatro y planicie costera, as como la baha de Puerto Marqus, y la Cuenca
del ro La Sabana, entre los sitios registrados, en los que cuentan con expresiones

188

Los petrograbados de Acapulco, Guerrero

grico rupestres se registr la tcnica de grabado, que en general fue una combinacin consecutiva de punteado-cincelado-abrasin de los diseos. Las localidades
con petrograbados son:

Figura 3 Roca que representa a un felino con iguras humanas en la Escuela de Ecologa marina, Cerro Tambuco

SITIO 1.- PLAYA MOGOLLITOS

Se ubica en el Km. 10 de la carretera a Pie de La Cuesta, en la playa Mogollitos.


En este lugar se encuentra un abrigo rocoso que incluiremos en este trabajo
aunque no posea petrograbados, ya que dentro de este se localiza una pictografa de
84 x 42 cm. aprox. que representa a un venado acompaado de una pequea representacin antropomorfa (Figura 2).

Su estado de conservacin es bueno,


considerando que no presenta graffitis. El
pigmento es de origen mineral de color negro,
lo que lo hace altamente deleznable. No se encuentra cermica u otros elementos fechables
que indiquen su cronologa. Aunque su difusin
es recomendable (de hecho su foto se exhibe
constantemente como diseo de fondo en las
salas de arqueologa del museo Histrico de
Acapulco Fuerte de San Diego), sera necesario
restringir hasta donde sea necesario el acceso
al abrigo.

189

Figura 4 Roca con un diseo de crculos concntricos y puntos en la Escuela de Ecologa marina,
Cerro Tambuco

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO


SITIO 2.- TAMBUCO

El sitio reportado por G. Ekholm en 1939, localizado en el cerro Tambuco y la playa


Caleta, ha sido invadido por instalaciones hoteleras y casas, por lo que solo se conservan los restos ubicados en los pocos predios baldos que se orientan hacia la avenida
costera Miguel Alemn. En una visita en 1990 observamos an alineamientos de
antiguas terrazas habitacionales, as como algunas piedras con pozuelos que actualmente ya no existen por la construccin de varios ediicios de condominios. Cabrera
report para este sitio (1990:29-30)
dos rocas con petrograbados que an
subsisten y representan a un felino
y unos numerales localizados en la
Escuela de Ecologa Marina de la
Universidad Autnoma de Guerrero
(Figuras 3 y 4).
La supervivencia de este sitio
es corta por lo que se recomienda su
difusin a travs de la investigacin
arqueolgica, adems de considerar
la posibilidad de conservar los vestigios an reconocibles.
Figura 5 Representacin de una serpiente superpuesta a una igura
SITIO 3.- BOCA CHICA

rectangular en la playa Caletilla

Este sitio se localiza en el extremo suroeste de la playa Caletilla.


En el lmite suroeste de la playa, junto al hotel Boca Chica, se encuentra un
apilamiento de rocas de granito en las que es posible
observar un total de 10 petrograbados que presentan
diseos de puntos y barras, la representacin de una
serpiente y un pez estilizado (Figura 5). Destaca un
gigantesco diseo de puntos y barras que circunda toda
una roca cuya parte norte se encuentra dentro del hotel
Boca Chica semejando un gran registro calendrico.
En la cara noroeste se grab adems la representacin
de un animal que podra tratarse de un ave (vase:
Figura 6 Bloque de granito con 18
MANZANILLA 1996).
pozuelos que se encontraba en el
Como ya se mencion, frente a la playa Caleta, cerro Tambuco, fue destruido durante
construccin del centro comercial
en la falda sur del cerro se encontraban hasta hace unos la
Plaza Marina Caleta

190

Los petrograbados de Acapulco, Guerrero

Figura 7.- Roca conocida como La Mona, en Palma Sola (tomado de CABRERA 1990:179)

aos los ltimos vestigios habitacionales del sitio reportado por Ekholm en 1948,
donde destacaba una piedra de aproximadamente 2.40 m de largo por 2 m de grosor
con 18 pozuelos de 20 por 12 cm en promedio (Figura 6).
El estado de conservacin del sitio es en general bueno y podra ser visitado,
si existiera una gua escrita de los petrograbados y se evitara el uso del lugar como
basurero y sanitario, situacin que se agrava los ines de semana, en que aumenta la
aluencia a esta playa.

Figura 8.- Elementos antropomorfos en el sitio Palma sola (tomados de CABRERA 1990:181-183)

191

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO


SITIO 4.- PALMA SOLA

Este sitio es el nico que el INAH


tiene abierto al pblico. Se ubica
en la colonia Independencia en el
parque federal de El Veladero.
El sitio consta de unas 18
rocas con petrograbados, que
representan iguras antropomorfas
publicados por la Arqlga. Martha
Cabrera (vase: CABRERA 1986
y 1990:177-216) e interpretados por Manzanilla (2000). El
petrograbado ms importante de
Palma Sola (Figura 7), denomi9.- Grabado que representa a una ballena jorobada, en el
nado por Cabrera como elemento Figura
sitio de Puerto Marqus
1 o la Mona se encuentra en el
abrigo rocoso ya mencionado, esto se puede relacionar al culto de divinidades primigenias que habitan cuevas y la cueva misma como lugar de origen.

Figura 10.- Grabado que representa a un pez vela, en el sitio de Puerto Marqus

En el resto de las rocas con petrograbados de Palma Sola, se representan casi


exclusivamente iguras humanas, que aparecen en grupos participando en diferentes tipos de escenas, quiz referidas a iestas o ceremonias o en mitos secundarios
relacionados con el de creacin relatado en el elemento 1, que por su importancia
debieron ser plasmadas en piedra. La mayora son, como lo seal Cabrera, muy
esquematizadas, representndose slo la cara formada por un crculo, tringulo o
rectngulo con tres puntos y la estilizacin del cuerpo con una lnea vertical rematada
en otra curva a manera de una moderna ancla, slo algunas estn representadas de

192

Los petrograbados de Acapulco, Guerrero

Fig. 11.- Grabado que representa a un mero, en el sitio de


Puerto Marqus

Figura 12 Grabado que representa a un shamn,


en el sitio de Puerto Marqus

forma completa, generalmente en posicin de frente con las manos en alto en actitud
ritual como orando o bailando (Figura 8).
La exposicin al sol y a la lluvia, han provocado la exfoliacin y disgregamiento
de las rocas, que muestran la falta de partes considerables. Los deterioros humanos
ms graves consisten en el remarcado de los diseos con pintura de aceite, el rayado
con diversos instrumentos punzantes y el pastoreo de chivos.
En el ao 2002, este sitio fue habilitado para la visita al pblico mediante la
construccin de andadores y la colocacin de cdulas temticas. Asimismo la minigua
fue publicada (MANZANILLA 2002).

Figura 13.- roca con representaciones faciales, cruces y puntos, localizada frente a la Escuela Mtra. Rosaura Zapata,
en El Coloso (tomado de CABRERA 1990:172)

193

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO


SITIO 5.- CUMBRES DE LLANO LARGO

Se localiza en las cercanas del fraccionamiento Industria Militar, en la colonia Cumbres de Llano Largo.
El sitio se encuentra a lo largo de un arroyo seco, observndose an algunas
rocas con pozuelos y espacios abiertos, que fueron lugares de habitacin prehispnica.
El grado de destruccin que ha sufrido por los asentamientos modernos y la construccin de un campo militar es muy severo, a tal nivel que solo podra ser posible su
comprensin a travs de una investigacin de salvamento arqueolgico.

Figura 14.- Representacin de un mono en el sitio Colonia 5 de Mayo, La Sabana (tomado de CABRERA 1990:150)

SITIO 6.- PUERTO MARQUS

Este sitio reportado por Brush (op., cit.), se encuentra dentro del actual desarrollo
turstico Punta Diamante, en la playa conocida como La Majahua.
En la parte derecha de un arroyo de temporal y en las laderas noroeste y norte
del cerro del Revolcadero, se conservan al menos cinco grandes terrazas, con gran
cantidad de desechos de concha, cermica y fragmentos de bajareque quemado (vase:
MANZANILLA et. al, 1991).
En la cima del cerro existen manantiales de agua dulce. En este lugar hay cuando
menos nueve rocas con pequeos pozuelos o cavidades de forma elptica, interpretados
como morteros o como recipientes para recolectar agua con ines ceremoniales.
Siguiendo la lnea de la baha unos 300 m. al suroeste se encuentra un apilamiento de grandes bloques de granito en el que se localizan cinco petrograbados,
relacionados con el propiciamiento de la pesca marina y con algunas ceremonias
1 Especie de hechicero cuya principal funcin social consista en entrar en comunicacin con los espritus

de la naturaleza, a in de obtener de stos diversos beneicios para la comunidad.

194

Los petrograbados de Acapulco, Guerrero

religiosas asociadas (Figuras. 9-12) los cuales


representan, segn nuestra interpretacin, a un
gran mamfero marino (una ballena jorobada o
Yubarta (Megaptera novaengliae) al momento de
saltar fuera del agua, tres peces de mar abierto (un
pez vela (Istiophorus Platypterus). un tipo de mero,
pez de la familia de los serrnidos una morena) y
un personaje que puede ser un shamn.1 (vase:
Manzanilla et. al, 1991, CABRERA 1990:34-35 y
MANZANILLA 2003).
Pese a las destrucciones recientes por las Figura 15 Grabado de un pez marino en el
sitio Colonia 5 de Mayo, La Sabana (tomado
obras del desarrollo turstico de Punta Diamante, de Cabrera 1990:160)
el sitio de Puerto Marqus es el asentamiento pre- Figura 16.- Grabado de barras de puntos y
lneas verticales que han sido interpretados
hispnico mejor conservado de Acapulco. Bajo la
supericie de sus terrazas se encuentran an los
restos de unidades habitacionales y, en sus niveles ms bajos, presenta evidencias
ocupacionales acermicas que pueden datar de 3000 aos a. C.

Figura 16.- Grabado de barras de puntos y lneas verticales que han sido interpretados como posibles registros de
tipo calendrico. Colonia 5 de Mayo (tomado de CABRERA 1990:162)

Una solucin viable para su conservacin es que cuando se reanude el proyecto


del fraccionamiento se respete al sitio como reserva arqueolgica, adems de promover
la creacin de un museo de sitio.
SITIO 7.- INFONAVIT EL COLOSO

Este sitio forma parte del gran asentamiento prehispnico La Sabana. Se localiza
en la unidad habitacional El Coloso.

195

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Entrando a la unidad, junto a la escuela secundaria Maestro Justo Sierra, en el camelln central de la avenida Pea Blanca, se encuentra una gran roca con petrograbados
que representan iguras antropomorfas, zoomorfas, lores de cuatro ptalos, puntos y
lneas ondulantes (vase: MANZANILLA y Talavera, 1993). Frente al Jardn de nios
Maestra Rosaura Zapata, se encuentran tres rocas con diseos complejos (Figura 13),
publicados e interpretados por la Arqlga. Martha Cabrera (1990:167-172), quin los
incluye en su catlogo de petrograbados del sitio de La Sabana.

Figura 17.- Petrograbado de la colonia La Mira, cerca de la denominada Playa Olvidada en Mozimba.

El estado de conservacin de estos petrograbados es bueno, pero algunos


diseos han sido remarcados con pintura de aceite y vandalizados con propaganda
poltica.
SITIO 8.- LA SABANA

Este sitio, conocido tambin como La ciudad prdida, se localiza en las estribaciones orientales de la Sierra Madre del Sur y en la Cuenca del ro La Sabana. Sus
dimensiones comprenden una extensin de 354 Hectreas.
El asentamiento est formado por numerosas terrazas habitacionales que estuvieron limitadas por muros de contencin, las cuales han sido reutilizadas por los
moradores actuales de las colonias Cinco de Mayo, La Mquina y de los asentamientos
irregulares cercanos a la unidad habitacional El Coloso. Dentro del predio que ocupa
la escuela primaria Emiliano Zapata, en la colonia Cinco de Mayo, se encuentra un

196

Los petrograbados de Acapulco, Guerrero

montculo ceremonial hecho de tierra y revestido con lajas de granito y piedras de


ro, que ha sido fuertemente saqueado, sus dimensiones aproximadas son de 10 m
de largo por 7 m de ancho y 2 m de altura. Continuando por la calle Ciudad Perdida
y subiendo a la falda del cerro se llega a una cancha de Basket ball construida sobre
lo que fue una gran plaza que an conserva dos montculos piramidales, el principal
orientado hacia el oeste mide 10 m de largo por 8 m de ancho y 4 m de altura, el
restante tiene entre 6 y 8 m. de largo por 5 m. de ancho y 2 m. de altura, este ltimo
tiene ya una casa encima. El estado de conservacin de las estructuras es precario, sin
embargo, una exploracin arqueolgica hara posible la restitucin de sus faltantes,
devolvindoles hasta donde sea posible su forma original.

Figura 18.- Petrograbado de la colonia Azteca

A unos 60 m al noroeste, se llega a un conjunto formado por tres plataformas


planas que limitan en su parte oeste con el cauce de un arroyo, la primera de ellas est
revestida por un gran muro en talud de 50 m de largo y 3 m de altura donde se aprecian
restos de escalinatas y alfardas hechas en lajas de granito y cantos de ro. Sobre esta
plataforma fue ediicada la escuela primaria Lzaro Crdenas. La segunda terraza
est libre de construcciones, mientras que la tercera tiene ya algunas viviendas. Del
panten del lugar, parte una vereda que sube entre los 175 y 225 msnm a una zona
enmontada, donde es posible observar 19 petrograbados (Figuras. 14-16), con motivos
de puntos y barras (posibles registros calendricos) muy similares a los observados
en el sitio de Boca Chica y iguras de animales y representaciones humanas, muy
parecidas a las de Palma Sola. Estos petrograbados tambin fueron reportados por la
Arqlga. Martha Cabrera (op. Cit., pp. 131-175; MANZANILLA y Talavera, 1993).
El estado de conservacin de los petrograbados es bueno, gracias a que anteriormente algunos vecinos, haban cercado la zona y constantemente se organizaban
para desmontar y proteger este lugar. Actualmente se cuenta con un custodio del
INAH. A pesar de esto, algunos diseos fueron retocados con pintura de aceite, se
han removido piedras y existen otras que estn fuera de la zona cercada.

197

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Este sitio que es el ms importante centro ceremonial prehispnico de Acapulco


no ha sido estudiado y en cambio est siendo destruido da con da, una solucin
ms que viable urgente, es la realizacin de una investigacin exhaustiva del sitio
y la conservacin de los elementos que an existen, a in de evitar su pronta y total
destruccin. Los petrograbados podran ser habilitados para la visita del pblico.
SITIO 9.- PETROGRABADO DEL CERRO LA MIRA

Se encuentra en la colonia La Mira III en Mozimba, junto a la Playa Olvidada, se trata


de un bloque de 5 x 6 m que presenta una igura humana a cuyo rededor se distingue
un ave, un diseo que semeja una serpiente o caimn, un crculo de puntos y otros
diseos difciles de interpretar. Su estado de conservacin es bueno, aunque el bloque
ha cado sobre un espacio plano que es ahora el patio de una casa. Se recomienda su
difusin.
SITIO 10.- PIE DE LA CUESTA

Se localiza en la colonia Azteca, cerca del jardn de nios Aztecalli, aqu hay un
petrograbado de 1.91 m x 71 cm. (por su lejana no aparece en la Figura 1) que al
parecer representa a una lagartija o iguana (Figura 18), los vecinos conocen como el
alacrn (vase: MANZANILLA y Talavera, 1993). Se recomienda su difusin.
CONCLUSIONES

El recorrido de los sitios referidos nos permiten plantear las siguientes conclusiones:
Acapulco tiene en el sitio de Puerto Marqus la evidencia de uno de los asentamientos costeros ms antiguos de Mesoamrica (3000 aos a. C.) , su conservacin
y estudio futuro permitira comprender el desarrollo de la complejidad social que
alcanzaron en los siglos posteriores las culturas de la Costa de Guerrero.
La ocupacin ms importante de la baha y aniteatro de Acapulco, la baha
de Puerto Marqus y la Cuenca de La Sabana, ocurri desde el Preclsico medio al
Clsico tardo (1000 a. C. a 750 d. C.), por grupos cuya economa estaba basada en
la agricultura combinada con el aprovechamiento de los recursos de los esteros y del
mar.
De esta manera, los vestigios materiales que an se conservan en Acapulco,
corresponden en su mayora a sitios habitacionales conformados por terrazas de tierra

198

Los petrograbados de Acapulco, Guerrero

limitadas por muros en talud hechos con piedras de granito; piedras con pozuelos y
petrograbados.
Para el Clsico (200 d. C. a 750 d. C.), La Sabana se consolida como el ms
importante sitio rector local, dejando las nicas huellas de arquitectura ceremonial
prehispnica en Acapulco, mismas que se estn perdiendo.
La temtica de los petrograbados de Acapulco est conectada con diferentes
formas de ritualizacin de espacios destinados a diferentes actividades, tanto cotidianas como eran la pesca y la agricultura, como cosmognicas, que tenan que ver con
el origen mtico de sus ancestros. En muchos casos se representaron ceremonias en
donde pueden distinguirse a shamanes y gente comn en posicin de orar o danzar.
Por el hallazgo de terrazas de ladera delimitadas con muros de piedra en talud y con cimientos habitacionales en su parte plana, a slo 300 m al norte de los
petrograbados de Puerto Marqus (MANZANILLA, Talavera y Rodrguez 1991),
suponemos que una primera temporalidad asignable, de acuerdo con la secuencia
ocupacional de los sitios aldeanos hasta ahora encontrados en Acapulco (CABRERA
1990; MANZANILLA 1998 y 2000) se establece en el tiempo comprendido entre el
Preclsico medio y Clsico tardo (1000 a. C. a 750 d. C.).
Sin embargo, consideramos que muchos de estos diseos estuvieron relacionados directamente con la ltima etapa de ocupacin de los asentamientos, la cual
se remonta al periodo Clsico (MANZANILLA, Talavera y Rodrguez 1991), por lo
que estimamos que su antigedad podra ser mucho menor, es decir entre 200 y 750
d. C.
Para inalizar, mencionaremos que dado que existe el inventario de los sitios y
la ubicacin y delimitacin exacta de los mismos (vase: CABRERA, 1988 y MANZANILLA y Talavera, 1990) no hay pretexto para no iniciar la defensa y proteccin
de este patrimonio, solo tomando conciencia de su importancia, ser posible legar a
las futuras generaciones de este puerto el conocimiento de su historia y la explicacin
de su presente.

199

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO


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200

SITIOS CON PETROGRABADOS Y ROCA TRABAJADA


EN LA CUENCA DE MEXICO: UNA
APROXIMACION SIMBOLICA
Francisco Rivas Castro*

A la memoria de Matheo Wallrath,


incansable investigador de cruces punteadas y petrograbados

RESUMEN:
En este trabajo se aborda la importancia de elementos simblicos presentes en petrograbados
como indicadores de ritualidad. Se parte de un registro sistemtico de estos elementos en varios
sitios de la Cuenca de Mxico, se abordan diversas temporalidades y motivos iconogricos
de cada elemento tratado en el anlisis. Se presenta adems una visin de conjunto que contienen informacin calendrica, onomstica de gobernantes, mtica y religiosa. Se ubica a
cada elemento en su sitio en particular y se relaciona con otros contemporneos de la cuenca
de Mxico, en general, el hilo conductor para hacer la propuesta de su importancia religiosa
es la cosmovisin mesoamericana y sus elementos de larga duracin. En el desarrollo de la
investigacin se desglosan los elementos arqueolgicos an presentes y algunos ya desaparecidos, es una sntesis muy global pero a la vez muy puntual de los elementos presentes en
estas manifestaciones grico-rupestres del Altiplano Mesoamericano. Tambin se esboza
una hiptesis: que la raz de los smbolos principales representados en los petrograbados de
la Cuenca de Mxico, tuvieron su raz en el ms antiguo sustrato de la cosmovisin de los
grupos de cazadores recolectores del norte y occidente de Mxico.
INTRODUCCIN

Los aloramientos rocosos fueron utilizados en la poca prehispnica para consignar


eventos de importancia, en ellos, se plasmaron elementos relacionados con la observacin astronmica (GALINDO, Jess 2001:29-35; WALLRATH, Matthieu 2001:
42-45) cuentas del calendario ritual y el agrcola, tambin se hicieron modelos de
ciudades, templos, deidades, animales emblemticos, numerales calendricos, esculturas de gobernantes, escenas mticas de fundacin; as como representaciones o
modelos idealizados de elementos del paisaje. Todos los anteriores elementos denotan
ritualidad.
En la actualidad ya existen registros sistemticos de estos elementos arqueolgicos, tenemos tesis donde se han hecho catlogos de las manifestaciones grico*Arquelogo,

investigador de la Direccin de Estudios Arqueolgicos, INAH.

201

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

rupestres (TELLO Charles 1993; VIRAMONTES Anzures 2002) y trabajos especicos sobre las tcnicas de elaboracin, e intentos de lectura contextual (GONZLEZ
Arratia 1987, 1992:36-47 y 1997:73-79). Todos los temas que se abordaron en la
iconografa de las manifestaciones grico-rupestres desde tiempos de cazadoresrecolectores y posteriormente de grupos de agricultores sedentarios versan sobre la
obtencin de alimentos para la subsistencia, fuentes de agua; tambin encontramos
representaciones pictricas que hacen alusin a la peticin de abundancia de caza o
recoleccin de plantas comestibles y mgicas de los dioses, que permitan al hombre
comunicarse con ellos y viajar en un tiempo primordial y en un espacio ilimitado,
bajo esas formas de percepcin.
Las rocas evocaban a los antepasados que se petriicaron para sobrevivir como
entes ancestrales, as se conservaron en la memoria de sus descendientes. Un aspecto
muy importante en referencia al culto a la roca es que no es privativo de Mesoamrica,
pues tenemos conocimiento del mismo en Africa, Oceana, Asia, La India, China
y Sudamrica. Evidentemente que se trata de un uso y costumbre relacionado con
el pensamiento religioso a nivel mundial y con una presencia histrica que data de
tiempos de cazadores-recolectores-pescadores, hasta la grandes urbes que denotan el
desarrollo de las civilizaciones.
LA IMPORTANCIA DE LAS MANIFESTACIONES GRFICO RUPESTRES

Es importante anotar que la pintura y el petrograbado fueron marcas hechas en roca


para transformarlas en elementos imborrables, que se utilizaron en varios momentos
y por ello hoy las encontramos con varias inscripciones, incluso con grafitis modernos. En este sentido se pueden considerar como palimpsestos, esto es, como textos
con inscripciones de varias pocas. An en la actualidad se siguen llevando ofrendas
a las deidades que personiican esos aloramientos, es por esta razn que se transforman en puntos clave, como parte de los sitios arqueolgicos y que tambin denotan
ciertas estructuras simblicas y religiosas dependiendo el lugar y el paisaje donde se
encuentran inmersos.
Varios investigadores han demostrado que existen petroglifos que denotan
direccionalidad; esto es, que se ubican en puntos clave de la topografa regional
y de reas ms amplias, para establecer puntos donde las visuales hacia el entorno
del paisaje se tornan importantes, incluso para establecer la traza de las antiguas
ciudades, templos y milpas (GONZLEZ Aparicio 1973). Dentro de estos sistemas
visuales, ms que arqueoastronmicos, se relacionaron: templos, cerros, puntos del

202

Sitios con petrograbados y roca trabajada en la cuenca de Mxico: una aproximacin...

paisaje con recursos importantes,


lugares de acceso a recursos naturales
aprovechables, en varios momentos
histricos: en la poca prehispnica y
que posteriormente en la Colonial, al
imponerse nuevos smbolos, deidades
y un santoral cristiano, se propicia
la integracin de antiguos smbolos
mesoamericanos que se resistan a
desaparecer, todo este proceso de
imposicin, sustitucin, asimilacin
y sntesis de elementos culturales
se refleja en contextos religiosos
novohispanos tempranos (Principios
del siglo XVI), donde encontramos
elementos prehispnicos relacionados con los antiguos asentamientos
y lugares potenciales de culto.
La lengua de los pueblos
indios ha sido la depositaria de las
estructuras del pensamiento de esos
igura 1 Piedra Campana, parte alta del cerro Xoloc, Tizayuca,
grupos, es precisamente en ella donde Edo de Mxico
podemos encontrar algunas respuestas a nuestras interrogantes, en referencia al culto a la roca en contextos otomes,
como ejemplo de esto, tenemos este interesante relato, contenido en la tradicin oral
(e histrica) de los otomes de San Pablito Pahuatln, en la Sierra norte de Puebla.
Los datos etnogricos: el culto a la piedra entre los otomes de San Pablito, Pahuatln, Puebla

En un relato de tradicin oral, compilado por Yolanda Lastra,1 recuper lo que es muy
interesante para el estudio y simbolismo de la piedra en la cosmovisin otom de la
regin de San Pablito Pahuatln, Sierra Norte de Puebla. En esta narracin se explica
como conciben el concepto de muecos, patrones; modelos en su propia cultura:
1 LASTRA, Yolanda, 2001:54

203

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO


LA PIEDRA DEL CERRO DEL GUILA

Martiniano Santos c.70 aos


Ratu danta nsin
Art/piedra/cerro/guila
La piedra del cerro del guila
Ta-mentham ta-menahki da-ma ta-n ra hmey i -wi
La van a rascar, lo van arreglar para que se vean las iguras
de lo que hay
Koti ra hmeya ra nsini neh mina ra koti2
Por que tiene iguras de guila y otros modelos.
Da-thami ra hoy-te? Ek na ra hoy da-ma di-nehki un ra khai
hingi pah-piya na-ma-tapah-piya na-ma-ta-ehke
Van a rascar la tierra, van a quitar la tierra para que se vea,
las personas que no saben para que conozcan las creencias.
Kha ta-pah ra ne hmeya ra simhoi ntehke rane hmeya na
hmatap a mi-eca tah-khai mimankham.
Ah estn las iguras de las creencias de lo que hacan los
viejos hace mucho tiempo.
(LASTRA 2001:54).

Con este ejemplo vemos como los datos etnogricos, conirman la presencia
de elementos de la cosmovisin de larga duracin, uno de ellos, es precisamente el
culto a la piedra entre los otomes de varias latitudes en Mesoamrica, adems, su
presencia est documentada
arqueolgicamente.
LOS EJEMPLOS ARQUEOLGICOS Y LOS DATOS ETNOGRFICOS

Un ejemplo de esto existe en el


sitio que fue la primer capital
establecida por Xolotl, el caudillo chichimeca: El cerro Xolotl,
ubicado en las inmediaciones de
Tizayuca, Estado de Mxico.
Sabemos que este lugar fue la

Figura 2.- Piedra Campana, cajetes labrados en la roca.

2 La autora anota en un pi de pgina (11) que tambin en San Antonio Huehuetla: el concepto Koi se
entiende como patrn.

204

Sitios con petrograbados y roca trabajada en la cuenca de Mxico: una aproximacin...

primer capital de Xolotl al noroeste de la Cuenca de Mxico, dato consignado por


Fernando de Alva Ixtlixochitl (1975, Tomo 1:292) y tambin por la pintura de este
lugar en el cdice Xolotl (1980, Plancha 1). Por otro lado, si consideramos que este
lugar fue la primer capital de Xolotl, y vamos al lugar geogrico real, podemos entender por que Xolotl eligi este cerro de poca altura pero con una excelente visual
del entorno, pues en la visita que realizamos en 1996, se vea desde su cima al norte

Fig. 3 Plano de ubicacin de los sitios con presencia de petrograbados y pintura rupestre en la regin de Tepozotlan,
Estado de Mxico. Cueva de la Leona, San Mateo Xoloc. Plano retomado de la carta topogrica 1:50 000, Cuauhtitlan, E14A29

la sierra de Teoloyucan y la de Pachuca, al sur la sierra de Guadalupe; al este la regin


de Ecatepec y Chiconauhtla, y la de Xaltocan y al fondo, el cerro Jicuco, cercano al
sitio arqueolgico de Tula Jicocotitln; al oriente se ve el cerro Gordo del valle de
Teotihuacan.

205

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Figura 4 Reconstruccin hipottica de la forma que debi tener la pintura de la Cueva de la Leona, Tepozotln, Edo
de Mxico. (La forma de la cabeza se injert con base a una imagen del Lienzo de Tlalixtlahuaca (Rollo Selden).
(Dibujada en campo, in situ por Francisco Rivas Castro, 2003)

En el sitio del cerro Xoloc existen Las piedras campanas (Figura 1). Este
sitio corresponde segn datos del cdice Xolotl e Ixtlixochitl (op., cit.), a la primer
capital del caudillo Xolotl, la descripcin de las caractersticas del paisaje y datos
arqueolgico evidentes en supericie denotan una densa ocupacin ya que encontramos cermicas teotihuacanas, incluyendo anaranjado delgado, cermicas rojo sobre
el color natural del barro distintas a las denominadas como coyotlatelco, pues son de
tradicin local, adems, todos estos vestigios arqueolgicos se ubican en las terrazas
que circundan el cerro.
En este sitio existe
un elemento de ritualidad
relacionado con la piedra;
se trata de un aloramiento
rocoso aledao a una de las
terrazas artiiciales del sitio,
muy cerca de la parte alta
del mismo. Los habitantes
del pueblo en la actualidad
lo llaman Las piedras
campanas. De acuerdo con
la tradicin, la gente sube y
haciendo girar unas piedras Figura 5 Petrograbado de Chicomecoatl, Tepozotlan, Edo. de Mxico
sobre otras ms grandes (son (fotografa de Reyna Cedillo)

206

Sitios con petrograbados y roca trabajada en la cuenca de Mxico: una aproximacin...

como grandes cajetes de piedra) (Figura 2) se produca un sonido similar al de la


campana que se escuchaba hasta el pueblo (SNCHEZ Vzquez 1996:237)3, segn
Jaques Galinier (1990) el signiicado de la campana, est relacionado con rituales de
fertilidad, que se asocia con el sacriicio de nios necesario para la peticin de lluvias
en la poca prehispnica.
En la jerarqua de los centros ceremoniales indgenas, los cerros ocupan un rango
superior, en otras partes, es la campana sagrada, pues su sonido sube de las profundidades de la tierra, y reitera ese mismo deseo (sacriicio humano, de nios) Koho pasi
nde teky pa taponi cuatro nios reclaman la campana para salir (op. Cit., p. 239).
Segn la investigacin de Jaques Galinier: Muchos relatos precisan la relacin entre
la serpiente, oro y la campana. En el cerro
Chato, se puede hallar una cadena de oro
en forma de serpiente; de cuya punta cuelga
una campana en (Texcatepec) (GALINIER
1990:556-5584; SNCHEZ Vzquez 1996:
239).
Al respecto Snchez Vzquez, reiere
el sitio de la Loma Espaola de Xilotzingo,
en la regin de Tizayuca, Hidalgo, donde se
celebra la iesta de la Santa Cruz, que visten
con listones de colores, la iesta principal
es la de San Marcos donde: En la cima de
esta loma se encuentran una gran cantidad
de vestigios arqueolgicos... ... cerca del
sitio de la cruz se localizan unas ruinas (en
el sitio que la gente llama El mogote,
que si bien, nadie sabe a ciencia cierta que
fueron, todos piensan que estas son ruinas
de lo que dicen haber sido una capilla muy
antigua que se hundi, la gente asegura
Fig. 6. Escultura del Axolotl del Tezcutzinco.
haber escuchado el taer de las campanas
de dicha capilla. Nadie sabe quin las construy, ni cuando de hundi, pero siempre
escuchbamos las campanadas que bajaban del cerro... ...siempre sonaban a las doce
en punto (Xilotzingo) (SNCHEZ Vzquez 1996:262).

207

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

A. Terrazas habitacionales
B. Bao de la reina, labrado en la roca
C. Palacio, donde se encontr una escultura del dios del maz (sin publicar)
D. Recinto donde estuvieron las imgenes de los gobernantes de Texcoco
E. Templo labrado en la roca, presencia de una plaza, asiento de roca labrada y escultura de coyote
F. Templo en la cima del cerro, sin explorar, tiene restos de muros y cuerpos de una estructura
G. Esculturas monolticas de las deidades del maz
H. Bao pequeo, labrado en la roca y donde termina un canal
I. Escultura monoltica del Axolotl
Plano despus de Parsons, 1971, ig. 24 (PASZTHORY, 1983:129, plate 70. Traduccin y reintepretacin de
Francisco Rivas

Los elementos recurrentes del sonido de la campana, y el del templo capilla


hundidos, estn ligados con elementos rituales de fertilidad, en los lugares con una
tradicin otomiana (SNCHEZ Vzquez op. Cit., p. 262).
Este mismo rasgo cultural y ritual lo tenemos presente en el Cerro del Judo
(Mazatepetl) en la regin de Magdalena Contreras, D,F., donde tambin se tiene
memoria de que el montculo principal del sitio de la Cruces fue: un templo que se
hundi, los habitantes nativos de San Bernab dicen que tambin se escuchan las
campanas del mismo, en ciertas fechas del ao, y a las doce del da y doce de la noche
(Informacin de tradicin oral de Don Sebastin Jimnez, nativo de San Bernab
Ocotepec, a donde pertenece el cerro del Judo o Mazatepetl).

208

Sitios con petrograbados y roca trabajada en la cuenca de Mxico: una aproximacin...

Fig 8. Asiento, bao y maqueta de una muralla, cerro del Tezcutzinco. Edo de Mxico.

FIG 9.- Asiento labrado en la roca, Tezcutzinco,


Edo. de Mxico

FIG 10. Templo-asiento labrados en la roca: San


Mateo Nopala, Naucalpan, Edo. de Mxico.

209

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Figura 11 Muralla de Huexotla, Texcoco (despus de PASSZTORY 1983:99, colorplate 24), porcin de muralla
que circunda el rea de templos, Huexotla, Acolhuacn

Muralla de Tenayuca, topnimo tomado del Cdice Mendocino, frontispicio, Epoca colonial Temprana, c.
1541-42. Biblioteca Bodleiana, Oxford

210

Sitios con petrograbados y roca trabajada en la cuenca de Mxico: una aproximacin...

Figura 12 Muralla de Huexotla (despus de GENDROP 1990), pp 256, igura 283, c y d 1

211

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Otro nombre que reciben las zonas arqueolgicas en el contexto otom del occidente
de la Cuenca de Mxico el de Iglesias viejas,
por lo general, ubicados en la cima de los cerros ms prominentes de su regin. Respecto
a la asociacin de la serpiente a ritos de fertilidad y agua en sitios de tradicin otom, hemos
descubierto que existe una relacin estrecha de
este animal con la peticin de lluvias y el culto
a sitios de manantiales permanentes, ubicados
a poca distancia de los lugares de culto, es el
caso de la gran serpiente de 11 m, pintada en el
abrigo rocoso de travertino, en la Cueva de la
Leona, Tepozotln (Figura 4). El abrigo rocoso
(que no es una cueva en el sentido estricto del
concepto) se ubica en un punto muy visible
del paisaje, y en relacin a la barranca de la
Leona, importante cauce por donde bajan las
aguas de lluvias de temporal, en tiempos de
secas los manantiales que manan del tepetate
excavado provean del vital liquido a los ha- Figura 13 Escalinatas labradas en la roca, Tezcutzinco, Texcoco, Edo. de Mxico
bitantes del lugar.
Analizando el contexto de los sitios
(Figura 3) y respecto al conjunto de sitios con presencia
de elementos arqueolgicos que denotan ritualidad, he
concluido que existe un complejo ritual regional, relacionado con un sitio arqueolgico en la segunda prominencia del cerro ms alto de la Sierra de Tepozotln: El
Tres Cabezas, con otros con presencia de petrograbados
ms tardos de la poca mexica y colonial, (Figura 5)
ntimamente relacionados con las bajadas de los cauces
de los ros e intermitentes y zonas de manantiales permanentes. Esos mismos cauces que provienen de la barranca de la Leona, por donde bajan y se unen con otras
FIG 14 Tlaloc, Tezcutzinco, Estado de Mxico, foto de Francisco Rivas Castro, 2002.

212

Sitios con petrograbados y roca trabajada en la cuenca de Mxico: una aproximacin...

vertientes, fueron aprovechados en


la poca prehispnica y colonial (con
la construccin de una represa para
controlar el volumen de agua que
bajaba de la Sierra de Tepozotln
y que se aprovech hasta el ltimo
cuarto del siglo XX.
Si consideramos que de Xolotl, se hace provenir varias dinastas
en la Cuenca de Mxico (Cdice
Garca Granados o Techialoyan
G)3, entonces vemos la importancia
de Xolotl como elemento histrico
que nos permite entender gran
parte de los linajes gobernante
de la regin del Acolhuacan y
el Occidente de la Cuenca de
Mxico.
Retornando al anlisis
de los sitios arqueolgicos con
presencia de elementos de ritualidad en grabados en la roca viva
trabajada, uno de los sitios ms
importantes en la regin del
Acolhuacn es sin duda Tezcutzinco, que etimolgicamente
significa el pequeo Texcoco
o el venerable Tezcoco, lugar
con presencia de emblemas de
gobierno, pues ah exista la
representacin de los ms im-

Escultura de Tlaloc, Caada de


San Mateo Nopala, Naucalpan,
Edo. de Mxico.

Escultura de Tlaloc,
Tepepolco (Pen del
Marqus). Escaneado de
Salas, 1984.

Escultura de Tlaloc, Villa Alpina, Naucalpan, Edo. de Mxico.


Escaneado de Garca Moll, 1968.

Cdice Techialoyan Garca Granados, 1992 Gobierno del Estado de Mxico, Secretara de Finanzas
y Planeacin, El Colegio Mexiquense, Toluca, con nota introductoria y descripcin del contenido del
anverso y reverso del Dr. Xavier Noguez, y un estudio sobre los pueblos y genealogas en el cdice de
la Mtra. Rosaura Hernndez R.
3

213

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Figura 16. Templo-Maqueta, San Mateo Nopala, Naucalpan, Edo. de Mxico. Foto Francisco Rivas Castro

Figura 18 Petrograbado del cerro Moctezuma (Otoncalpulco) Naucalpan de Jurez,


Estado de Mxico. (Fotografa de Fernando Botas
Vera, 1994)
Figura 17 Petrograbado de Buitre, sitio arqueolgico de San Mateo Nopala, Naucalpan, Edo. De Mxico.
(Foto: Francisco Rivas Castro, 1996)

214

Sitios con petrograbados y roca trabajada en la cuenca de Mxico: una aproximacin...

Fig. 19 (a) Escultura del cerro Mazatepetl (El judo), Magdalena Contreras, D. F. (b) Piel de jaguar, cdice Tudela

Figura 20 Maqueta labrada en la roca, Acalpixcan, Xochimilco, D. F. (Despus de COOK de Leonard, 1955)1
Templo prehispnico del Pen de los Baos, antiguamente Tepetzinco, D. F. (Despus de KRIECKEBERG 1969)
COOK de Leronard, Carmen 1955 Una maqueta prehispnica , en:El Mxico Antiguo, Tomo VIII, pp169-191,
Mxico, Sociedad Alemana Mexicanista.

215

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

portantes seores de la regin del Acolhuacan, adems, se esculpi la roca de manera


magistral, pues todo el cerro presenta elementos arqueolgicos de este tipo, incluyendo
animales emblemticos como el Axolotl (Figura 6), ubicado en la parte alta del cerro
al sureste. Entre los elementos importantes podemos mencionar el templo monoltico,
ubicado al noreste del complejo arquitectnico, donde an notamos las extremidades
inferiores de dos esculturas de grandes dimensiones que representaban a gobernantes
del Acolhuacan, este lugar enmarcaba el acceso del agua que provenan de los manantiales del Cerro Metecatl y que era trada desde ese lugar al Tezcutzinco en un canal
de cal y canto, obra hidrulica magistral de Netzahualcoyotl, que llegaba por la parte
sureste del cerro (Figura 7) (PASZTORY, Esther 1983, p,129, plate 70).
Otros elementos de trabajo en piedra lo constituyen el llamado bao de Nezahualcoyotl (Figura 8), ubicado en la porcin sur del cerro y que consiste de un
pequeo recinto labrado en la roca, donde se hizo un canal que se alimentaba de otro
principal hecho de cal y canto que rodeaba prcticamente a toda la parte media del
cerro. A travs de este, llegaba el agua proveniente de manantiales del cerro Metecatl,
ubicado al sureste del Tezcutzinco, la cual era triada en un canal de cal y canto desde
varios kilmetros para refrescar a quin se sentara en el recipiente circular labrado
en la roca, este elemento; el asiento, lo encontramos tambin en el recinto superior del
cerro (Figura 9) que al igual que el primero, se caracterizan por haber sido hechos
en lugares estratgicos por tener una vista
impresionante a las terrazas del cerro y el
paisaje del entorno. Los asientos de roca del
Tezcutzinco me traen a la memoria el asiento

Fig 21. Esculturas de Mujer y Xipe-Totec, cerro de


Xilotepec, San Gregorio Atlapulco, Xochimilco

216

Sitios con petrograbados y roca trabajada en la cuenca de Mxico: una aproximacin...

que se labr en la maqueta del templo del cerro de San Mateo Nopala, Naucalpan,
Edo. de Mxico (TELLO Charles, 1993:193; RIVAS Castro 2000: 280-81) localizado
en el campo por nosotros4, (Figura10) en este, al sentarse, se ve hacia un abrigo y
pared de roca sedimentaria que al acercarnos presenta un petrograbado de un buitre
con diversos emblemas y numerales prehispnicos.
Volviendo con los elementos ptreos labrados del Tezcutzinco, junto al asiento
y tina tambin se labr un elemento arquitectnico muy interesante: un muro con remates almenados en miniatura que algunos autores han identiicado con el topnimo
de Tenayuca el lugar amurallado (Figura 11). (PASZTORY 1983:131). Nosotros
hacemos otra propuesta: Se puede tratar de Huexotla, sitio cercano al cerro Tezcutzinco, donde an existe parte de la gran muralla que lo protega Figura12, adems, si
consideramos la hiptesis de Rafael Alducin, que este lugar pudo ser la primer capital
de la regin del Acolhuacan y por ser un elemento de sumo inters ubicado en el contexto regional, podra estar representado como un modelo en miniatura en el bao
de Nezahualcoyotl (Comunicacin personal 2003) esta consideracin implica que
lo que se represent en bao de Nezahualcoyotl, pudo ser la muralla de Huexotla,
ya que Tenayuca fue un sitio ms alejado a nivel regional; aunque no descartamos
la posibilidad de que se trate de Tenayuca, ya que esta fue la segunda capital de Xolotl al norte del lago de Texcoco, en la regin este y rumbo a Tlalnepantla, antigua
Teocalhueyocan. Por otro lado, y segn algunos cdices (Mendocino y Matrcula de
Tributos) y datos de fuentes histricas sabemos que Xolotl como caudillo fundador de
Texcoco, debi jugar un importante papel en los contextos de la poltica y la religin
del lugar, por lo cual varios elementos de su poder poltico se pudieron representar el
Tezcutzinco, como animales emblemticos y smbolos de poder, relacionados con el
gobierno de Xolotl en la regin del Acolhuacan.
Otros elementos labrados en la roca viva, lo constituyen largas escalinatas
que bajan a los recintos de la parte media del cerro (Figura 13) que interconectan los
diversos niveles de las construcciones de elite.
En el cerro Tezcutzinco existen tambin restos de esculturas que tuvieron atributos de las deidades del maz y los mantenimientos, ampliamente estudiadas por varios
autores (PASZTHORY 1983:129-133). Recientemente, en una visita que hice al sitio
en el ao 2002, descubr una escultura exenta de un Tlaloque (tal vez sin terminar)
que se encuentra en una de las plazas de los complejos arquitectnicos, ubicado en
la falda sur del cerro (Figura 14) que estilsticamente es similar al reportado para el
4

La localizacin de estos elementos arqueolgicos se la debo al P. A. Jos Antonio Urdapilleta Prez

217

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Figs . 22 y 23 Petrograbados del Pen de los baos, D,F. Fotografas de Bustamante, 1892. Archivo tcnico
del Arqueologa, Mxico, D. F.

218

Sitios con petrograbados y roca trabajada en la cuenca de Mxico: una aproximacin...

Fig. 24 Templo prehispnico del Peon de los Baos, antiguamente Tepetzinco, D. F. Despus De Krieckeberg,

monte Tlaloc y los de la caada de San Mateo Nopala (MORANTE, Rivas Castro
2000 op., cit.). El tipo de roca en que se hizo la escultura fue la andesita gris y las
tcnicas para su elaboracin son similares a las de la Caada de San Mateo Nopala.
(Figura 15)
Otro sitio de la poca Coyotlatelco y el Postclsico temprano y tardo con vestigios de roca trabajada es el de San Mateo Nopala, donde existe la representacin en
miniatura de un templo con 13 escalinatas y un asiento labrado en la roca sedimentaria
(Figura 16); petrograbados zoomorfos: un buitre y un numeral con un conejo, conjuntos
de pocitas y esculturas de una diosa del maz y Tlaloques, todos, relacionados con
culto al agua de manantiales, bajadas de aguas de lluvia de temporal, elemento que
denotan su estrecha relacin con el culto al agua, la fertilidad de la tierra y el maz
(Cf. RIVAS Castro 2000).
Otro ejemplo cronolgicamente contemporneo es el del cerro Moctezuma
(Otoncalpulco), ubicado en la regin de Naucalpan, al occidente de la Cuenca de Mxico, que tiene un sitio arqueolgico an no explorado, que adems tiene petrograbados
relacionados con los ciclos sindicos de Venus, ataduras de aos Xiuhmolpilli y
Krieckeberg, Walter, 1969 Fesbilder Mexikos. A historische religiose und kunstdenkmler von Walter Krickeberg,
verlag von Drietich Reimer, in Berln Band II, Tagel XVIII.

219

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Foto 25 Bao de Moctezuma, Chapultepec. Fotografa tomada despues de CABRERA Moreno, Ma de la


Luz 2000 El Castillo de Chapultepec. Arqueologa e Historia en: Arqueologa Mexicana, Vol VIII, No 46,
Arqueologa Histrica, Serie tiempo mesoamericano IV, Mxico, INAH-Editorial Races: 26-33.

220

Sitios con petrograbados y roca trabajada en la cuenca de Mxico: una aproximacin...

Fig. 26 Orientaciones de las paredes del recinto de Moctezuma, labradas en la roca.Despues de GALINDO
Trejo, 2003 La astronoma prehispnica en Mxico en, Lajas Celestes, astronoma e Historia en
Chapultepec. Mxico, CNCA, Patronato del Museo Nacional de Historia, UNAM, 2003 , pp. 64.

221

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Fig. 27.-dibujo recontructivo de bao e imagen de Moctezuma II, Chapultepec, D. F. Tomado de TORRES
Garca y MORENO Cabrera, 2003:84 Torres Garca, Manuel Alberto y Mara de la Luz Moreno Cabrera,
Inicios de la observacin astronmica en Chapultepec a travs de su arqueologa. En: Lajas celestes.
Astronoma e Historia en Chapultepec, CNCA-Patronato del Museo Nacional de Historia- UNAM, 2003.

222

Sitios con petrograbados y roca trabajada en la cuenca de Mxico: una aproximacin...

encendido del fuego nuevo en la regin de Naucalpan, Edo de Mxico. (Cf. RIVAS
Castro 1998 y 2000 op., cit.), (Figura 18).
Tambin contamos con un reciente descubrimiento de una escultura labrada
en la roca, frente al templo principal del cerro Mazatepetl (Figura 19) as como las
escalinatas y parte del piso de la plataforma labrada en la roca y asociada a un aloramiento con representaciones de escalinatas, conjuntos de oquedades interconectadas
por pequeos canales, numerales y deidades, lo ubicaran dentro del conjunto de sitios
con presencia de culto a la roca del Occidente de la Cuenca de Mxico. La cronologa
de estos elementos data de la poca de Azteca II, que correspondera a 1150-1250 d.
C. ( cf. RIVAS Castro 2002:131-135).
Existen otros sitios en la Cuenca de Mxico, con presencia de cruces punteadas,
maquetas y petrograbados de importancia, es el caso del cerro de la Estrella, en la
regin de Iztapalapa, donde hay modelos en miniatura de canales y terrazas de cultivo,
numerales, rocas con pocitas rituales y representaciones de deidades.
En Santa Cruz Acalpixcan, Xochimilco existe una roca con una cruz punteada
labrada, la cual fue reutilizada para esculpir en pocas posteriores una maqueta reportada por Carmen Cook de Leonard (COOK de Leonard 1955), (Figura 20) se
trata de una cruz punteada, de estilo teotihuacano segn la propuesta de Zimbrn
(ZIMBRN 1992), quin seala que se puede tratar de un ejemplo de recuperacin
del pasado teotihuacano entre los xochimilcas, quienes esculpieron elementos nahuas
ms tardos (cf. COOK de Leonard 1955).
Existen otros sitios de importancia ritual con elementos ptreos tales como:
San Gregorio Atlapulco, ubicados en la regin de Xochimilco y los linderos de Milpa
Alta donde se labraron esculturas prehispnicas de un guerrero y una mujer de grandes
dimensiones (Figura 21) estos elementos escultricos se encuentran en la parte media
del cerro y se relacionan con un sitio arqueolgico de grandes dimensiones ubicado
en la cima de este cerro.
Por otro lado, no solo existieron sitios con estos elementos rituales en tierra
irme, si no adems, en islas de lago adentro, es el caso del cerro Tepetzinco, donde
existi un adoratorio mexica con una plaza en la parte alta del cerro y petrograbados
hoy desaparecidos, pero bien documentados con fotografas de 1890 (BUSTAMANTE
1890), y de Walter Krieckeberg tomadas en los aos cuarenta (KRICKEBERG 1969),
(Figura 22); se trata de personajes mticos de la religin mexica. Las escenas reiteran
pasajes de conquista y establecimiento de seoro y elementos de la fundacin de
Mexico-Tenochtitlan. En otros, se plasmaron alegoras de las antiguas deidades de

223

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

FIG. 28 Esculturas muebles de Tlaloc, detalle de acueducto colonial y relieves con pintura.

224

Sitios con petrograbados y roca trabajada en la cuenca de Mxico: una aproximacin...

Fig. 29 - Glifos de Chapultepec, Atlas de Durn, donde se ve como se esculpieron las imgenes de Moctezuma II.

la guerra y la agricultura, adems de algunos topnimos de importancia tales como:


Chalco, y Ayotla, todos lugares ubicados al sur de la Cuenca de Mxico, relacionados
con la produccin chinampera de Chalco-Xochimilco, importante granero del estado
mexica naciente. Este sitio tuvo adems una importante caracterstica: baos termales
(conviene recordar que el Pen, antiguamente llamado Tepetzinco era uno de los
Ayauhcalco-casas de niebla, importantes lugares de culto dedicados a las deidades
de la medicina y el parto segn Sahagn) que contienen aguas a las cuales se les
atribuyen propiedades curativas, estas an existen actualmente, aunque entubadas. Los
baos modernos se ubican del lado derecho, frente a la pequea capilla dedicada a la
virgen de Guadalupe; subiendo por el cerro del Pen por el circuito interior, rumbo
al aeropuerto en direccin oriente. Este sitio se llamaba en la poca prehispnica:
Acopilco, que signiica -en el agua de Copil- el guerrero mtico, hijo de Malinalxochitl,
inmolado por su to: Huitzilopochtli, en la cima del cerro, esta escena fue la que se
represent en uno de los tres petrograbados antropomorfos que existan en la cima
del pen, muy cerca de las estructuras prehispnicas reportadas por Krieckeberg
(op., cit.), (Figura23).
En la isla de Tepepolco, actualmente el Pen del Marqus, Eduardo Noguera
localiz restos de un palacio con columnas policromadas con emblemas de guerra y
poder, adems de que este lugar tambin tena una escultura (Figura 24), de impor-

225

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

tancia hoy desaparecida. Los descubrimientos arqueolgicos fueron publicados por


Noguera y la descripcin de los hallazgos la hizo as:
Por lo explorado en el poco tiempo disponible
se deduce que lo descubierto corresponde a una casa
de recreo que hoy llamaramos residencia campestre
de un gran seor tecuhtli, de la sociedad azteca. Se
explor lo que parece ser un patio y una porcin
techada sostenida por vistosas columnas cubiertas
de pintura y decoracin al fresco de valor simblico
(Figuras 13 y 14). Este cerro fue un islote en pocas
prehispnicas. Aqu tenan los grandes seores jardines y casas de recreo. En el mes de Toxcatl hacan
la cuarta iesta, sacriicando esclavos y nios a honra
de Tezcatlipoca, Huitzilopochtli y posiblemente a
Tlaloc, deidad esta ltima de las lluvias y venerada
en especial en las alturas, en los cerros donde tenan a
veces un santuario. Consumada la ceremonia partan
de ese lugar a una parte llamada Tlalpizahoayan,
camino de Iztapalapa, donde hay un montecillo llamado Acaquilpan o Caoaltepec, donde dejaban a sus
mujeres. Al parecer fue en el cerro del Pen donde
Corts introdujo llamas del Per como textualmente
dice: 'cuarenta y dos ovejas del Per'"

FIG.30, Glifo de Chapultepec, cdice


Boturini o Tira de la peregrinacin

Otro hecho histrico tuvo lugar en ese mismo cerro. Despus de la huida de
los espaoles en la famosa noche triste, volvieron a sitiar a Tenochtitlan con mayores refuerzos de material y hombres, fueron tomadas las poblaciones que rodeaban
la ciudad. Texcoco fue saqueado y cayeron, Coatinchan, Huexotla, Chimalhuacan,
Atenco y Chalco. Los preparativos para el ataque a la ciudad culminaron al instalar
Corts su campamento en el Pen Viejo, a la vez que sus capitanes se situaron en
Iztapalapa, Tlacopan y Coyoacn. Posiblemente debido a la actuacin de Corts en esos
hechos se le puso a ese cerro el nombre del Pen Viejo del Marqus (NOGUERA
1974:83-84).
Otro sitio ms con elementos labrados en roca viva de la poca mexica es
Chapultepec, donde se trabaj un recinto que ve hacia el oriente, que tiene escudos y
emblemas de gobierno, descritas de manera muy puntual por Nicholson (NICHOLSON, H. 1961:379-444). Este recinto estuvo lanqueado por 2 serpientes monolticas
de 12m de largo por 2.50m de espesor, reportados por Bustamante a principios de

226

Sitios con petrograbados y roca trabajada en la cuenca de Mxico: una aproximacin...

siglo, en 1935, tambin aqu se labr en la roca un asiento para bao bajo las imgenes
de los gobernantes mexicas (Moctezuma I y II). (Figura 25).
Descripcin de las esculturas de Chapultepec, segn Ignacio Alcocer a principios del siglo
XX (1935)

Al describir las esculturas monolticas labradas en la roca Alcocer anot en 1935:


"Por otras razones ms, creemos que es la estatua de Moctezuma II, pues se encontraron
dos bancos de piedra de uno y de otro lado y algunas seales claras de haber existido
un pequeo aposento como abrigo del monumento y Tezozomoc dice textualmente (p.
668) que Moctezuma se expres as delante de los canteros: Padres y abuelos mos,
mucho quisiera que las labraderes (a su estatua) un aposentillo, sin puertas, muy bien
labrado con algunas cosas que a vuestra memoria viniesen de la antigedad, pues est
mirando frontero al oriente. Y en efecto, esta estatua miraba al oriente. En lo que serva
del muro, de un lado y de otro, hay varios dibujos, entre los que ms abunda uno, de
forma periforme, igual al que se ve en el piso o parte inferior de los guerreros en la
piedra de Tizoc y que representaban al irmamento. Hurgando aqu y all se encontraron
seales de algunos escalones labrados en la roca que por el lado derecho de la estatua
(de Moctezuma II) conducen a otro aposento superior abierto en la roca, al estilo de los
que an se ven en Tezcutzingo, y que tienen grabados en el fondo un primoroso escudo
de 0.92 m de dimetro, con cuatro lechas atravesadas por atrs, smbolo de la guerra,
todo primorosamente bruido hasta la fecha" (Fig. 26).

Segn el seor Salas, este aposentillo fue encontrado desde 1905, cuando por
all se trazaba un acueducto. Nos parece que sea el aposento alto que se construy
para Moctezuma, segn el siguiente prrafo de Tezozomoc, p. 669:
Iba cada semana a visitar su igura a Chapultepec que adornaron los canteros y albailes
el aposento alto muy bien labrado.

Y ijando ms la atencin en la parte inferior donde est la estatua, se descubri


una serpiente gigantesca de 2.50m de dimetro, tambin tallada en la roca natural que
igura salir del medio del cerro y desciende hasta lo llano, por el derecho de la estatua,
y cuya cabeza vena a quedar a la entrada del aposento, como si fuese su respetuoso
guardin (Fig. 27).
Se nota al lado derecho de la cabeza el agujero cuadrangular, en donde estuvo
ingerida la piedra que haca de ojo, la cresta en la cabeza, y una arista en la parte
superior del cuerpo, todo perfectamente visible. La parte izquierda de la cabeza fue
volada con barreno. No se encuentran huellas de que haya tenido escamas. Sus proporciones son colosales.

227

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Suponemos que sus ojos se iguraran con piedra jade, o alguna otra piedra de
estima que ha de haber sido sustrada desde las primeras horas de la conquista.
Estos restos nos revelan que se trat de un primoroso monumento en el que
se agot la vanidad del gran emperador que con su esplendidez estimul la habilidad
de los artistas canteros, pues los colm de distinciones y les mando regalar todo el
tributo que se haba recogido de Coixtlahuaca (Oax).
Presumimos que el poderoso monarca que le tom gran aicin a su eigie
retratada en la piedra, a tal grado que con frecuencia la iba a visitar y a contemplarla
derramaba copiosas lagrimas de contento, mand construir en la parte superior un
aposento real, desde donde poda contemplar a sus anchas gran parte del Valle de
Mxico... .
Sera de desearse que fuera colocada delante de las ruinas de este monumento
una barandilla que sirva para guardar contra la completa destruccin y como desagravio
de injurias que recibi en tiempos pasados (1753-1754) con su correspondiente placa
descriptiva. El culto Ingeniero P. Ortz Rubio, siendo presidente de la Repblica, mand
rodear al monumento con una balaustrada de piedra (ALCOCER I. 1935:95).
Por otro lado, Tezozomoc asegura (p. 368) que Moctezuma Ilhuicamina mand
labrar su imagen en el ao de 1457 en Chapultepec, as mismo Axayacatl y Ahuizotl
con atavos de Xipe Totec, con rodela y sonaja llamada Omichicahuaztli, segn Len
y Gama (p. 151) la escultura de Axayacatl estuvo viendo hacia el norte, y que las de
Moctezuma y Xocoyotzin permanecieron grabadas a la perfeccin hasta el ao de
1753 o 1754, que tambin mand borrar.
La estatua de Moctezuma se ubica al pie del cerro por el oriente, la roca en que
se hizo fue andesita y su altura fue de 2.00 m aproximadamente.
Todos estos elementos ptreos denotan ritualidad, algunos autores consideran que este fue un cerro sagrado (PASZTORY 1983:127-128) quin anota que los
petrograbados y la arquitectura existente en el cerro fueron mandados a destruir por
el Obispo Fray Juan de Zumrraga, tambin se construy el palacio del Virrey en la
punta del cerro a inales del siglo XVII, el sitio fue objeto de varios actos vandlicos,
pues se utiliz dinamita hacia inales del siglo XVIII y principios del XIX, actualmente,
es un rea de reserva ecolgica y rea recreativa y cultural.
Segn la propuesta de Pasztory (op., cit.) originalmente Chapultepec tuvo
jardines, templos, palacios y esculturas labradas en la roca en relieve, sabemos por
algunas excavaciones que se practicaron en el lugar que hubo un importante culto
a las deidades del agua y los mantenimientos, su antiguo nombre: San Miguel, nos

228

Sitios con petrograbados y roca trabajada en la cuenca de Mxico: una aproximacin...

habla de la relacin simblica sincretizada entre San Miguel y el Seor del Monte:
Tepeyolotl, una de las advocaciones de Tlaloc, como seor del monte, de los animales
y los bosques. El cerro estuvo dedicado a las deidades de la naturaleza. Es conocido
por las esculturas de algunos gobernantes hechas al alto relieve en los aloramientos
de roca andesita del lugar, estas son atribuidas por los cronistas Durn y Tezozmoc
a Moctezuma I y Tlacaelel. En el Atlas de Durn se ilustr como se elaboraba la
imagen de Moctezuma I en las rocas de Chapultepec (PASZTORY 1983:33, Fig. 19)
(Fig. 29) pero tambin se esculpieron las de Axaycatl, Ahuizotl, y Moctezuma II,
adems en las recientes exploraciones en el cerro hechas por Mara de la Luz Moreno
Cabrera (2000:26-33), al realizar la limpieza del rea de petrograbados ya conocidos
por el trabajo de Nicholson (op., cit.), se descubri un Bao ritual (Fig. 25) donde
se labraron pequeos canales para hacer llegar el agua al recinto, representaciones
de un templo miniatura, as como un asiento que ve hacia el grabado de Moctezuma
II. Todos estos elementos de grabado en piedra ubicaran a Chapultepec como un
lugar de culto en la temprana y tarda poca del esplendor del seoro mexica en la
Cuenca de Mxico.
Adems del rea de petrograbados tenemos nuevos datos de los manantiales del
cerro, que abastecan del vital lquido a la Ciudad de Tenochtitln en poca prehispnica y a la capital novohispana en la colonial, se tiene memoria de la importancia
de estos manantiales hasta principios del siglo XX.
El cerro de Chapultepec, adems, representaba un lugar mtico muy importante,
ya que en este sitio fue donde segn las Fuentes histricas, huy y se refugi el ltimo
gobernante Tolteca, Huemac, y se suicid en la Cueva de Cincalco -cueva del lugar
del maz-. Es seguro que el cerro tuvo diversas ocupaciones, pues en las recientes
exploraciones se han ubicado cermica de tradicin teotihuacana, Coyotlatelco, Azteca temprano y Tardo. Actualmente, sabemos que en la ladera sur del cerro se ha
encontrado evidencia de presencia humana desde el periodo Preclsico y lo que parece
ser una aldea de la poca teotihuacana (comunicacin personal de la Arqlga Mara de
la Luz Cabrera Moreno, 28 de noviembre de 2003) al igual que en las excavaciones
practicadas en la parte alta del cerro, en donde estuvo ubicado el templo prehispnico,
actualmente en el Alcazar del Castillo (Cf. MORENO Cabrera 2000).
El cerro conjugaba los elementos importantes del Altepetl, que tena como
metfora pictrica el Cerro, la cueva y el manantial, caractersticas geogricas de
Chapultepec. (Fig. 30).

229

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO


CONCLUSIONES

Es as como revisamos de manera amplia y muy general la presencia de elementos


ptreos trabajados en la Cuenca de Mxico. A travs de este sistema de smbolos
inmersos en los diversos ejemplos que presentamos, podemos trazar lo que se podra
considerar como un mapa ritual en esta regin. Evidentemente que cada lugar fue
seleccionado en el paisaje para que cumpliera su funcin como sitio de vigilancia a
acceso a recursos a nivel regional, pero tambin para servir como escenario donde
se llevaban a cabo diversas iestas del calendario agrcola y ritual. La presencia de
roca trabajada no slo se relej en las llamadas maquetas, si no que adems en
estos espacios, los aloramientos rocosos sirvieron como elementos importantes en el
sistema constructivo de templos principales, es el caso del sitio llamado Mazatepetl en
al regin de Contreras. En la roca tambin se labraron deidades, fechas calendrica,
elementos astronmicos, celebraciones cronogricas como el encendido del fuego
nuevo, iguras de gobernantes, animales emblemticos relacionados con el poder y
sus linajes en turno.
Adems del trabajo en roca, existen asociados elementos de pintura rupestre,
es el caso del cerro Moctezuma, tambin tenemos pintura de un animal emblemtico,
hecho sobre una base de estuco, en el cual se aprovech la textura y la forma de los
aloramientos de abrigos rocosos; Es el caso de la serpiente de 11m localizada en la
cueva de la Leona en la regin de Tepozotlan, o las representaciones de las diosas
del maz asociadas con numerales y otras deidades hechas en aloramientos rocosos
en la misma regin.
Es gracias a un registro sistemtico y la visita a todos estos sitios, que hemos
realizado por varios aos, lo cual nos permite hoy vincular todos estos elementos
ptreos o pictricos con el paisaje, el cual fue y es transformado de acuerdo a las
necesidades prcticas inmediatas as como ideolgicas, para justiicar el poder a travs
de la religin y el ritual.
No cabe duda que el lago, los recursos de agua, las cuevas, los cerros, peones
y montaas, fueron elementos muy importantes que permitieron establecer principios
de ordenacin dentro del conjunto de lagos y la periferia topogrica de la Cuenca
de Mxico, este hecho perme la forma en que los hombres organizaron el tiempoespacio desde que esta Cuenca se habit hace ms de 25 mil aos.

230

Sitios con petrograbados y roca trabajada en la cuenca de Mxico: una aproximacin...


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232

Conclusiones del Primer Seminario de Petrograbados


del Norte de Mxico;
Los petroglifos, un paradigma de investigacin
Como resultado de las mesas de trabajo del primer seminario de
petrograbados del norte de Mxico se presentaron catorce ponencias; sesiones de discusin y anlisis, aspectos que en su conjunto
conformaron las nuevas aportaciones e importantes propuestas para
el conocimiento de la materia. En consecuencia, los investigadores
participantes, acordamos lo siguiente:
I. Ampliar la temtica del seminario con la inclusin, adems de
los petroglifos, de otras manifestaciones grico rupestres. En ese
sentido, se acord cambiar el ttulo de: Seminario de Petrograbados del norte de Mxico, por el de: Seminario de Arte Rupestre
del norte de Mxico.

II. Que el seminario se celebre cada dos aos, puesto que es el


tiempo suiciente para desarrollar las propuestas, realizar nuevas
investigaciones y presentar aportes. Se determin que el mes de
diciembre es apropiado para la realizacin del evento.
III. Que el prximo tema del seminario aborde especicamente la
problemtica de proteccin y registro. De aprobarse la propuesta,
el ttulo y tema sern: II seminario de Arte Rupestre del norte de
Mxico Proteccin y registro.

IV. Que debe conservarse el formato del seminario: tres mesas


de cinco ponentes; cada ponencia de 40 minutos con un receso
intermedio y la discusin al inal de cada mesa. Por ltimo, la
sesin de conclusiones.
V. Crear un comit organizador y acadmico del seminario.

VI. Que el seminario se desarrolle fundamentalmente en torno


al arte rupestre del norte de Mxico, cuestin que no excluye la
233

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

presentacin de trabajos que sobre la materia se realizan en otras


partes del centro y sur del pas y de otros continentes; ello ampliar
su inters y contenido, puesto que se pretende que dicho seminario
sea el ms importante en el contexto del estudio, conservacin,
difusin del arte rupestre en Mxico e incida, de igual manera, en
la formacin de los estudiantes de arqueologa.
VII. Que se involucre en el desarrollo acadmico del seminario
y en las propuestas generadas al Consejo de Arqueologa y a la
Coordinacin Nacional de Arqueologa del INAH.

VIII. Solicitar a las autoridades del INAH la continuacin de los


programas de registro y catalogacin de sitios con petrograbados
en los estados de la Repblica Mexicana.

IX. Llevar a cabo la revisin y enriquecimiento de la cdula actual


de registro de manifestaciones grico rupestres as como crear
un manual anexo a la cdula y asentar los requerimientos bsicos
de registro.
X. Impulsar los estudios de arte rupestre a travs de una o varias
materias obligatoria(s) en la ENAH y proporcionar los suicientes
elementos para que en esta y otras escuelas con carrera de arqueologa el arte rupestre sea una lnea formativa de investigacin e
incluso en el futuro una especialidad.
XI. Al interior del registro de manifestaciones grico-rupestres,
especialmente en petrograbados se acord evitar la utilizacin
de gis con la idea de resaltar los diseos en la roca; solamente
en casos especicos, muy necesarios, de preferencia se marcarn
nicamente los contornos de las formas.

XII. Que la conservacin de los sitios de petroglifos debe llevarse


a cabo en conjunto con las comunidades, es decir, a travs de
asesoras en los municipios e impulsando la creacin de museos
comunitarios.
Mazatln, Sinaloa,
diciembre del 2003

234

Tabla I

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Catlogo de sitios con grica rupestre en Nayarit

Tabla II. RELACIN DE SITIOS CON PETROGLIFOS ATENDIDOS EN EL PROGRAMA


DE DENUNCIAS DE AFECTACIN. 1993

Tabla III

LOS PETROGRABADOS DEL NORTE DE MXICO

Tabla IV

Catlogo de sitios con grica rupestre en Nayarit

El GRUPO ARQUEFILOS, que edita la revista


ACTUALIDADES ARQUEOLGICAS. PASADO EN PRESENTE, est integrado por:

Carlo del Razo Canuto


Almudena Lpez Benito
Yarima Merchan Rojas
Csar Vzquez Vazquez
Paola Zepeda Quintero
Manuel Graniel Tllez
Anglica Lpez-Forment Villa
Luca Snchez de Bustamante

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Noviembre 2005