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.

M397
R6
I

1959

ro olon

*Lm
Nacido
Romero ha dedicado
de

tudio

la

su vida al es-

economa,

la

geografa

Sus trabajos en estos


sido, tanto en el
Per como en el extranjero, verdaderos
xitos de librera.
Desde sus
primeros estudios
"El Departamento de Puno", 1928, fue su libro inicial
hasta sus importantes contribuciones al conocimiento profundo del
Per
'"El Descentralismo", "Historia Econmica y Financiera del Per",
"Geografa del Pacfico Sudamericano" y "Per por os senderos de
Amrica", entre otros
la carrera
y

la sociologa.

tres

campos han

de Romero, en

el

terreno de la in-

vestigacin y el pensamiento, ha sido


un continuo ahondar en las cuestione
ms decisivas y graves del destino
nacional y continental. "Por el Norte,
.",
Ecuador
editado por nuestro
sello, logr hace unos aos una demanda que el inters de su visin
y su penetracin analtica determina.

FEB

22

198?

ron sin esfuerzo.

He

aqu que este escritor, yendo


,

por el camino de la sociologa, desemboca en una personalidad de gran

El
Martn de Porras, el
hizo
la
hagiografa
negro santo que
de
peruana una suerte de poesa humana

trascendencia religiosa, espiritual.

beato

Fray

y sencilla. La vida del bienaventurado


da pie a Romero para calar hondo
en la poca colonial, en la situacin
social del pas en proceso de formacin, en la persona de este humilde
donado de convento que realiz prodigios con la naturalidad ms admirable. Si no se trata de una exgesis
teolgica, "El Santo de la Escoba"
constituye una bella comprensin del

alma pura y representativa del maravilloso mulato, al que la admiracin


mundial eleva a la santidad da a da.

BX 4700 .M397 R6 19591


Romero, Emilio.
El santo de la escoba

EL SANTO DE LA ESCOBA

COLECCION DE LA KANTUTA
PRIMERA EDICION

Derechos reservados por

(C)
Librera

Editorial Juan Mejia Baca

Azngaro, 722, Lima

Per

EMILIO ROMERO

EL

SANTO DE LA ESCOBA

Fray Martn de Porras

LIBRERIA

EDITORIAL JUAN MEJIA BACA


LIMA,

1959

UN PAISAJE PARA LA SANTIDAD


El brillante sol de enero iluminaba el valle del Rimac
difuminando sus contornos y detalles; confundiendo el
verde obscuro de la planicie con las moles grises, casi
violceas, de los Andes.
El cielo nunca estaba azul sino
de un plomizo brillante, como de azogue, que reflejaba
los tonos grises del mar.
En las lejanas del ocano
resaltaban grandes manchas de azul claro y otras de verde

como brochazos

sobre un gigantesco lienzo.

El nico signo de vida en

el valle

polvoriento era

el

estruendo del ro que bajaba de las cordilleras golpen-

dose contra las rocas, a veces perdindose en

el

subsuelo,

reapareciendo por gargantas profundas y estrechas formadas por mezquina tierra de argamasa.

La atmsfera,
la

a pesar del sol, no tena la nitidez ni

diafanidad de los cielos de las regiones altas.

Los

al-

godoneros parecan marchitos y los canales de agua que


salan del ro estaban desgarrados formando grandes charcas.
Las huacas sagradas diseminadas por todo el valle
emergan como mastodontes petrificados, con sus masas
de adobe en forma de pirmides truncadas, rectangulares,
con una lcida plataforma de barro. Pareca que el valle

Las viviendas estaban vacas, no sala


por los mojinetes de las casas. Una maana estival,
brillante, pero soledosa y grvida de misterios y temores,
envolva el gran valle del Rmac. A la orilla del ro, un
grupo de guerreros espaoles, vestidos de gran gala con
estaba desierto.

humo

corazas, yelmos y lanzas, escuchaba de rodillas la primera


misa que al pie de una cruz de palo celebraba un sacer-

Era el 18 de Enero de 1535, y se estaba fundando


Ciudad de los Reyes, Lima, en honor y advocacin de
los Santos Reyes Magos.

dote.
la

Tres meses ms tarde el panorama haba cambiado


El sol haba sido interceptado por una masa
de nubes plomizas y el mar luca hosco y gris, pero manso
como un monstruo dormido. Y era entonces al comenzar
el invierno de nueve meses largos sobre la costa peruana
cuando el valle del Rmac luca en toda su belleza y

totalmente.

esplendor.

Porque

la niebla

haca resaltar los contornos

del lecho del ro, que se haba secado; los perfiles de las

montaas andinas y
de

los

las siluetas

La atmsfera

de

sagradas huacas

las

difana y el gris
niebla daba a todas las cosas un relieve de

Incas.

perla de la

se volva

cuarta dimensin.

Solo entonces se poda captar en su verdadero sentido el paisaje del

Rmac.

los faunos a perseguir a las

Sin bosques que invitaran a

hembras;

prados que
y romntica;

sin

cieran posible la vida pastoril, eglgica

hi-

sin

relmpagos que invitaran a la vida,


al vigor, a la lucha por la existencia; sin hielos que obli-"
garan a la dicha sin igual de caminar bajo el sol por
las maanas. El valle del Rmac, dentro de una primalluvias ni truenos; sin

vera gris eterna, sin contrastes visuales ni auditivos; sin


colores, sin ruidos

monacal y

seco.

No

sin obstculos, era

un paisaje

austero,

tena la belleza de los oasis con pal-

meras, hures y camellos. Era el semi-desierto donde haun semi-ro y semi-rboles, los huarangos, completa-

ba

mente erizados de espinos en su tronco, en sus ramas, en


sus hojas y en todos sus contornos secos y ponzoosos.
En ese paisaje, casi del Nuevo Testamento, se fund
Lima. El ambiente invitaba al hombre a la vida interior,
al misticismo.

En ninguna

parte los propsitos de los colonizadores

de fundar ciudades "para el mejor servicio de Dios", para la causa santa de la religin catlica y apostlica, podan haber encontrado mejor ambiente que en el valle del

Rmac.

Un

laboraba en

clima suave y delicado, pero desapacible, cola formacin de la vida austera, de la vida

monacal y de

claustro,

ya que favoreca

el

encerramien-

Una suave brisa de mar, impregnada de extrema humedad palpable, produca la sensacin de fro molesto
to.

que oblig a los habitantes a levantar altas murallas de


adobe en cuanto se hizo la traza de la ciudad. Las ventanas se disimularon con enormes balcones de madera tallada para no dejar pasar la brisa y para que los rayos
despus del largo

del sol deslumbrador del verano,

vierno de nieblas, no llegaran a herir la vista o

el

in-

deli-

cado cutis de las mujeres de los colonizadores. Se levantaron templos y conventos de altsimas murallas, casi sin
ventanas, reemplazndolas con unas claraboyas diminutas
llamadas "teatinas" con dispositivo para clausurarlas

al

atardecer.

El proceso original de

ma

la

creacin de la ciudad de Li-

implica un desarrollo hacia adentro. Mientras otras

ciudades crecan, se expandan y se elevaban, la Ciudad


de los Reyes se encerraba entre altas paredes, balcones y

La ventana reducida a la mnima dimensin, los balcones se cerraban primorosamente.


Las casas se construan de espaldas al mar, se cerraba el
paso humano a las riberas martimas, adonde quedaban
relegadas solamente las cloacas mximas y mnimas y los
tapialeras interminables.

cementerios.

ciudad de Lima, debi


y, en
desarrollo futuro de la urbe. El mar

El mar, a unos pasos de


consecuencia, en
le

la

una influencia decisiva sobre sus habitantes

ejercer

el

abra los horizontes lejanos del

vientos universales. Pero en

mundo y

le ofreca los

proceso de la creacin y
desarrollo de la ciudad pudo ms el desierto, acaso por-

que

el

el

espaol que la fund tena adormecidas ancestra-

aduar. La Ciudad de los Reyes volvi


mar. El Padre Reginaldo de Lizrraga pas por Lima treinta aos despus de su fundacin y, re-

les nostalgias del

las espaldas al

firindose a

sus habitantes, dej escrito:

"La

falta

que

tienen es que esta ciudad es puerto de mar. Pues los nacidos en puerto que no sepan nadar, que

cosa es mar, que no entren en


se

marean como

si

vivieran

no sepan qu
y que si entran luego
apartados de ella, esta

ella,

muy

es la falta".

Y
persona

finalmente

humana

el

proceso de enclaustramiento de la

dentro de la ciudad culminaba con

la

La mujer,

tapada.

la expresin

ms

bella de la

humani-

dad, se eclipsaba bajo las sedosas mantas que apenas de-

jaban ver un ojo, como los grandes balcones cerrados.


No cabe duda de que ese proceso de la ciudad hacia
su interior, hacia su intimidad, hacia su "solo yo", era
resultado del paisaje. O, quiz mejor, de la carencia de

Porque paisaje no poda

paisaje.

ser aquella planicie de

matorrales cubierta de caas bravas, de huarangos o

al-

garrobos que luchaban entre rocas y arenas por dar una


muestra de vida vegetal, rompiendo la capa de hormign

que colma

un

el

subsuelo. Aquellas montaas de roca dura

un espino, sin rastro de vegetacin, apenas con unas manchas verduzcas hmedas de un musgo
invernal desarrollado por la extrema humedad ambiente.
sin

cactus, sin

el mar inmenso y montono coNorte y el Sur se extendan los


desiertos como ocanos de dunas y grandes rocas desprendidas de las cordilleras, detenidas, cansadas en su carrera

porque

mo

el

hacia

al

Oeste estaba

desierto

y hacia

el

el bajo.

Ni marismas, ni rocas bravias donde se estrella el


mar; ni selvas, ni bosquecillos, ni prados, ni parques. Desierto y semidesierto, panoramas bblicos del Viejo y del
Nuevo Testamento; antesala de Tebaidas donde el diablo pretendera en vano tentar al Seor.
Sin paisaje que contemplar, el hombre debi disponerse a contemplar
el

el

paisaje de su espritu. El convento y

monasterio, fueron la suprema expresin de la vida es-

piritual de la

Ciudad de

los

Reyes.

bres de espritu encontraron su

cin de la vida de los ricos de espritu.

posean nada en

mo

el

que eran po-

los

camino en

la

contempla-

los

que no

alma, hacan vida interior vegetal co-

plantas de invernadero. Ocio divino, ocio humano, di-

versas formas y grados de la contemplacin y de la vida


interior.

Un deseo de no levantarse de la cama sino para alimentarse y volver a acostarse para no sufrir la brisa de
la

del

noche, brisa que cambia de direccin.

mar

brisas,

10

llega

los

de

pulmones

se

En

vez de venir

y fras y, entre dos


cubren de moho. Laxitud, pere-

las cordilleras altas

za, resfriado

suave y

leve.

Contemplacin, meditacin en

todas las posturas del cuerpo humano.

A veces ocurra un temblor de tierra. Se escuchaba


previamente un lejano rumor de cascadas, un tropel de
caballos por imaginarios senderos subterrneos, que el
odo perciba casi por instinto. Luego un ligero, extenso
y ondulado temblor sacuda el polvo de las murallas y
de los balcones con grecas y arabescos de maderas finas.
Entonces todos saltaban de la cama, despavoridos, para
buscar refugio. Y en seguida la poblacin se postraba de
hinojos, con las manos juntas, clamando misericordia y
procurando aplacar la ira de Dios con oraciones. El temblor de tierra frecuente contribua con el paisaje a la
vida interior. Arrastraba a los espritus hacia adentro y,
por los caminos del temor y de la esperanza, hacia la
oracin y la contemplacin.

11

UNA CIUDAD DE SANTAS Y BEATOS


La Ciudad de los Reyes se fue formando en torno
Mayor o Plaza de Armas, donde los edificios

a la Plaza

principales eran la

Catedral y

la

Casa de Pizarro que

fue despus asiento residencial de los virreyes. Pero la

vida del pas no giraba en torno al palacio virreinal sino


en torno a

la

Catedral. Se construy junto a ella la igle-

sia del Sagrario.

Aos ms tarde y a una cuadra

distante

los Desamparados; las de Santo Domingo, San Francisco, la


Veracruz rodearon los contornos de la plaza mayor. Dos
o tres cuadras ms lejos, otra barrera espiritual y sagrada
de grandes templos como los de La Merced, San Pedro
y San Pablo, Jess Mara, Los Hurfanos, La Trinidad,
San Agustn, Santa Rosa de los Padres, Santa Rosa de las
Monjas, Santo Toms, La Inmaculada Concepcin, Santa
Teresa, San Carlos, Las Trinitarias, La Encarnacin, San
Juan de Dios, La Caridad, San Sebastin, Nuestra Seora
de Guadalupe, el Cristo de las Nazarenas, Monserrate,
Santa Ana, Las Descalzas, Santa Clara, Santa Rosa de
Viterbo, La Penitencia, San Felipe y numerosos adoratorios, capillas, beateros, casas de religiosas, conventos,
monasterios, casas de socorro, de mendicantes y disciplinarios; hermandades y cofradas, cada una con su iglesia, constituan lo ms importante, el ncleo mismo de
la ciudad religiosa y mstica.
Los templos, iglesias y catedrales participaron de la
sobria austeridad del paisaje. Ni derroche de barrocos,

de

la

Catedral se levant

la iglesia

de N.

S.

de

churriguerescos, platerescos; ni oros o cueros repujados,


ni las mil maravillas

del

12

Per,

que contienen

los

templos del resto

especialmente aquellos que se levantaron

en

las altas regiones

gala de su suerte

Dios
los

les di,

andinas donde los ricos mineros hacan


y fortuna, donando a Dios todo lo que

mandando

levantar suntuosos templos

de Cuzco, Cajamarca, Huancavelica,

como

Huamanga y

Puno.
Los templos de Lima eran enormes pero pobres. Adobes, caas y barro, yesos imitando mrmoles, dorados en
vez de oro y terracotas en vez de granito o piedra de nix.
Lo importante era formar un recinto de sombras ancho y
elevado, donde poder dedicarse a la oracin. En ese sentido en Lima haba una verdadera religin catlica espiritual, muy distinta de aquella de la regin andina, donde la mezcla de las costumbres indgenas y la supervivencia de prcticas incaicas, exigan dorados, vestimentas llamativas en los santos, flores de papel, cirios innumerables y gruesas columnas de humo de incienso, para
llamar la atencin de los gentiles. En Lima, el colonizador
traa a su Dios en el corazn, entronizado desde muchos
siglos atrs.

exigi

que

En

la

regin andina, la conquista espiritual

las vrgenes aparecieran

en diversos

sitios es-

piritualmente estratgicos casi sobre las ruinas de los

grandes templos y adoratorios incsicos. En unos sitios


por un milagro, como en Copacabana; en otros por la

como sobre el templo del Sol de Cuzco, y ms


porque al trasladar una imagen la Virgen se cansaba
en el camino y peda por signos misteriosos quedarse en el
lugar, como la imagen de aquella Madonna que era llevada a lomo de mua desde la Ciudad de los Reyes hasta
Buenos Aires, pero prefiri quedarse en Huancavelica o
en Moquegua, fundando un culto, una adoracin que perdura y seguir al travs de los siglos.
En la Ciudad de los Reyes no haban quedado indgenas, sino los necesarios para el servicio domstico,
para el cultivo de los grandes huertos y jardines que florecan tras las murallas altas de adobes, al mismo tiempo
que florecan los espritus en la virtud y en la fe. Los
indios haban huido a las altas montaas andinas, otros
haban sido reclutados para el trabajo de las minas. En
fuerza,

all

general, la poblacin legtimamente incaica haba desapa-

13

recido de la

de

la

Ciudad de

los

Reyes. Las minoras, los restos

antigua poblacin haban sido reducidos forzosa-

mente a

en los Andes con prohibicin de salir.


los Reyes careci desde su fundacin
de todo recuerdo indgena. Sobre las huacas se levantaron cruces y capillas, y en lugar de los herederos de los
incas, los conquistadores importaron negros. La Ciudad
de los Reyes fue una ciudad de espaoles y de negros
desde su fundacin.
vivir

La Ciudad de

Los negros fueron ms afortunados que

los indios.

Estos fueron acorralados en los elevados picachos y altiplanicies. Los negros se diseminaron por las ciudades y

campos de

la costa.

cia espaola

los indios se les alej

los negros tuvieron

de

la influen-

mejores oportunidades

para aprender las labores agrcolas y recibir los beneficios


de una nueva cultura.

Bien es cierto que esa poltica de separacin y de


aislamiento del indio fue realizada por un concepto equi-

vocado de resguardar la inocencia y la persona del indio.


Concepto que llev a los jesutas en el Paraguay hasta
aislar

los

guaranes del contacto malvolo, corruptor

y perverso de

de espaoles, colonizadores de

cierto tipo

baja estofa.

Lima
ta

forma

se preserv as

de

la gentilidad

aunque en

cier-

Per de un futuro mejor, en


unidad y fusin de la sangre hispnica con la

se preservaba al

cuanto a

la

peruana.

En Lima

porcin con

el

el

contacto racial fue en

mayor

pro-

negro, mejor dicho, con la negra.

La unin de Pizarro con una

princesa india fue cir-

cunstancial y pasajera. La unin permanente del espaol


en la Ciudad de los Reyes fue con la mujer negra. Quiz por esa complacencia del espaol con la negra, el indio
no solamente sufri la presin del blanco, sino que debi
soportar la servidumbre a favor del negro, aspecto repugnante y odioso de los primeros tiempos de la colonizacin. En el ao 1589, durante el gobierno del virrey
Conde de Villar Don Pardo, se recibi una Real Orden
entindase las
de Felipe II prohibiendo que los negros
negras
usaran a los indios como sirvientes y yanacones.

14

Pero de hecho la Ciudad de los Reyes se mantena


blanca de espritu. Su actitud religiosa y su reaccin mental ante el paisaje del Rmac inclinaron al espaol conquistador a seguir

el

camino que hubiera tomado de haber

nacido hidalgo en su propia patria. Rodeado de las comodidades econmicas de que careca en la pennsula,
fue en la Ciudad de los Reyes de golpe, sin espaldarazo,

un hidalgo catlico, orgulloso y soberbio. En su alma


haban escoriales, paisajes austeros de Castilla, luces y
sombras de Zurbarn. Ms sombras que luces. Ms llanuras pardas de Castilla que oteros y vegas. Todas las
luces las encontr solamente en la solemnidad, boato,
honra y prez de la Iglesia, como nico camino de superacin.

Un

factor

que hay que tener presente en

los ante-

cedentes sociales y espirituales del Santo de la Escoba es


de tipo social. La composicin social del virreinato en
sus primeros

aos,

exiga

una

poltica

eclesistica

ms

de carcter poltico o administrativo. Aun no haba nada que administrar en una


primera etapa de organizacin lenta y difcil. Las autoridades reales, con toda su composicin burocrtica de
ministriles, recaudadores y veedores, se ocupaban de colectar tributos y almojarifazgos. Pero de la propia vida
espiritual del pas slo podan ocuparse los frailes, los

que una

poltica

virreinal,

curas, los diconos, sub-diconos, obispos

y abades. Solamente ellos con una doctrina, una lnea poltica espiritual,
una direccin cristiana invariable y definida, podan construir los cimientos de una nacin, despus de los episodios irrevocables de la conquista.

De

ah que desde

dor reconocieran en

el

toridad del territorio,

el

virrey hasta

el

ltimo coloniza-

Primado de Lima la ms alta auautoridad que vena de lo eterno

y terminaba en la eternidad. Autoridad ante la que se


inclinaban todos sin excepcin. Y esa autoridad se haba
hecho tan fuerte que en Lima se lleg al extremo de
sobreponerse a la autoridad del virrey, hasta en el sitio
de asiento en las fiestas de tabla y grandes ceremoniales,
cosa que fue prohibida posteriormente, por Real Orden
15

expedida por Felipe II en 1589, mandando que el virrey


ocupara el sitio preferencial representando a Su Majestad

Rey.
El virreinato no habra podido subsistir esquilmado,
explotado y desangrado en la servidumbre y el egosmo
del conquistador. El freno espiritual de la religin, el
tope con que el encomendero, el aventurero, el minero se
encontraban era la Iglesia.

el

Leyes, justicia, sentencias, penitencia, consejo, orientacin, todo se originaba

y todo conclua en

la Iglesia.

vida econmica de la nacin, lo que hoy se llama

dard" de vida, era tambin regulado por

el

el

La

"stan-

convento en

modo. La pobreza, la miseria, la caridad, encontraban tambin en la iglesia su vlvula reguladora.


La Iglesia, con el sacerdocio, la vida monacal y misionera, organizaba y diriga el nacimiento y el desarrollo futuro de los pueblos de Amrica y en especial del
cierto

Per.
tarde, en el momento en que los pueblos
empezaron a luchar por obtener su independencia poltica de Espaa, fue tambin porque la Igle-

Siglos

ms

del continente

por lo menos se hizo la desentendida por


un tiempo, aunque oficialmente se mantuviera al lado del
gobierno de la metrpoli y sus autoridades. Buena prueba de esto tenemos en la actividad heroica de curas como
Morelos e Hidalgo, en Mxico; y de Muecas en el Alto
sia lo permiti,

Per, pero sobre todo en la actitud doctrinaria eminente

Juan Pablo de Vizcardo y Guzmn, sacerdote


al escribir su famosa "Carta a los Espaoles Americanos" estableci las bases doctrinarias y las
causas reales de la campaa de la independencia, a la vez
del jesuta

peruano, que

que luchaba desde


la libertad

Italia

Inglaterra por la causa de

americana, de la que es uno de sus legtimos

precursores, con Francisco Miranda.

Pero

la

iglesia

lo

permiti y consinti solamente

mientras se alcanzara xito en

la

campaa

libertadora,

que sin duda tena que ser apoyada por ella porque era
una causa justa, de progreso y avance en el prestigio de
las naciones, que redundara tambin en mayor gloria y
16

habamos credo hasta hay de la propaganda lique nuestra Independencia, la de Amrica entera,

prestigio de la iglesia. Nosotros

ce poco, imbuidos de las ideas


beral,

haba sido dirigida desde Francia por el idealismo de los


librepensadores. Sin desconocer la influencia que la Revolucin Francesa ejerci en las lites del continente, sa-

bemos hoy que

se revisan los conocimientos histricos,


amplindolos y profundizndolos, que la obra de muchos
sacerdotes y miembros de la iglesia catlica, de congregaciones como la de los jesutas y otras, tom muy buena
parte en esas campaas, como reaccin contra la poltica
corrompida de los reyes de Espaa, que en el caso de

particularmente adversa.
Pero en cuanto se alcanzaron los ideales de la revolucin, al proclamarse la independencia de Amrica Espaola, la iglesia reasumi su actitud directora de los
pueblos del continente y no permiti avanzar un paso ms
adelante, provocando la lucha de ms de un siglo de liberales y conservadores en las naciones americanas.
La Ciudad de los Reyes fue una de las ms catlicas
de todo el continente, por lo menos el catolicismo espaol haba encontrado un centro de direccin prstino y
activo, completamente puro, desvinculado de otras influencias. En Mxico, por estar la capital de Nueva Espaa construida sobre las ruinas de la antigua Tenochtitln y en el foco de la poblacin indgena, la religin catlica tena que luchar contra la influencia persistente del
azteca y con la poderosa teogonia que le era propia y estaba muy firmemente grabada en la mentalidad indgena, en la de sus grandes artistas, constructores de pirmides, que no podan despojarse de la noche a la maana de su personalidad. Fenmeno igual ocurri en el
Per de toda la serrana andina, especialmente en Cuzco
y en la regin del Titicaca. En cambio en Lima casi no
haba indgenas y si los haba eran en escaso nmero. Fue
por tal razn la ms espaola de las capitales americanas y quiz por eso la ltima en sumarse a la obra de la
revolucin, mientras que en Cuzco se encuentra el primer
intento revolucionario del continente con la gesta melos jesuitas les era

17

morable de Tpac Amaru cuya resonancia en Amrica


y en el mundo fue colosal.
La Ciudad de los Reyes, donde por los antecedentes
de natural ambiente, el paisaje; por su ascendrado espritu catlico; su raz exclusivamente espaola, sin que
la mezcla de sangre africana influyera notablemente en
su composicin o en el matiz de su epidermis, y por la
ausencia del elemento gentil incaico, lleg a ser

la

Ciu-

dad Santa, la Roma Americana, donde la santidad floreci en forma espontnea, natural y potente, como en
ninguna otra.
Para comprobarlo no es necesario hacer una revisin
de su historia religiosa, una enumeracin de tantos varones
y hembras que vivieron una maravillosa vida de santidad, de mortificacin, de fe y de espiritualidad. El nmero de beatos y de beatas, de frailes muertos en olor de
santidad; de acontecimientos sobrenaturales, milagrosos
o parecidos a ellos fue en Lima seguramente mucho mayor que en ciudad alguna de Amrica, durante los primeros siglos de la colonizacin espaola. Bastar con recordar a una sola gran figura, que se model en Ciudad
de los Reyes, la de Santo Toribio de Mogrovejo, como
antecedente a la interpretacin de la extraordinaria personalidad de Martn de Porras, a quien llamamos el santo
DE LA ESCOBA.

18

TORIBIO,

la

ESTUDIANTE DE SALAMANCA

Toribio de Mogrovejo naci en Mayorga, pueblo de


el reino de Len, en el ao

provincia de Valladolid, en

Don Luis Alfonso Mogrovejo


y doa Ana Robledo Moran y Villaquejida.
Mogrovejo estudi cnones y teologa en la Pontificia Universidad Real de Valladolid, recibiendo las enseanzas de afamados maestros y catedrticos, demostrando
desde temprana edad una elevada disciplina y una fuerza fsica y moral realmente extraordinaria. Consagrado al
estudio y a la meditacin desde su juventud, se le vi
inclinarse por los sentimientos de la humildad y de la
modestia. Se dice que el nico vicio que tuvo Mogrovejo
fue el de la lectura, pues era un apasionado buscador
de libros. La biblioteca que form fue una de las ms
completas de su tiempo en Espaa, sobre todo en materia
de Patrologa, Literatura, Fsica y Lgica. Era muy conocido por los libreros de viejo y su figura deambulaba
por las covachas de libros viejos para obtener alguno que
considerara de valor. En esa forma lleg a dominar el
campo de la jurisprudencia de su poca, as como la legislacin. Muchos creyeron que la inclinacin de Mogrovejo pudo haber sido, con seguridad de obtener xito, el
cultivo del derecho y de la jurisprudencia.
Mogrovejo termin la primera etapa de sus estudios
en Valladolid y en seguida pas a la Universidad de Salamanca, para la que haba sido favorecido con una beca,
debido a su extraordinaria capacidad para ser incorporado en el famoso Colegio Mayor.
de 1538. Sus padres fueron

La
manca

llegada de

ocurri en

Mogrovejo a la Universidad de Salaun momento interesante de la vida de


19

Se trataba de la provisin de la
un concurso de proporciones casi
blicas por los bandos que se formaban alrededor de los
dos postulantes. Se trataba en realidad no tanto de los
contendores humanos, cuanto de la oposicin a las doctrinas. En esos das se debata en el campo de la lgica
y de la filosofa el problema del "realismo" y del "nominalismo". En la eleccin de los maestros tomaban
parte los alumnos, cuya votacin decida el nombramiento de catedrticos, despus de presenciar las pruebas de
los contendores con asistencia del Rector y Maestrescuela
de la Casa y de todos los grandes dignatarios. La ciudad
entera asista a los debates. Anteriormente la eleccin se
haca por votacin popular de toda la ciudad y no solamente de los alumnos. Pero como las elecciones de catedrticos terminaron en contiendas terribles, un rescripto pontificio otorgado por el Papa Inocencio III en 1480
limit el voto a los alumnos, habiendo considerado los
Reyes Catlicos que la desobediencia al rescripto acarreaba la prdida de bienes.
Despus de esa famosa eleccin ocurri el primer
incidente en la juventud de Toribio de Mogrovejo, donde
encontr l mismo a su alma y, no sin cierto temor, su
temple y madera de santidad, aromada y dura.
Se festejaba la eleccin del candidato popular entre
los estudiantes en la propia posada donde viva Mogrovejo. Se cantaban coplas al son de la guitarra; se bailaba
y se beba en medio de una baranda infernal. Mogrovejo
se haba retirado a su habitacin para dedicarse a su ocio
favorito, la lectura. Pero los amigos irrumpieron en su
pieza y lo invitaron a adherirse al festejo que estaba durando muchas horas. Mogrovejo con una sonrisa humilde
acept la invitacin, entrando con los estudiantes al gran
comedor de la posada donde ardan azuladas llamas. Bebi una copita de vino por el xito del nuevo catedrtico y luego se retir a su habitacin. Pero en ella los
estudiantes haban hecho entrar al demonio en forma
de una hermossima joven con el semidesnudo busto escultrico, rosado y desafiante como la proa de un barco
ese

glorioso

claustro.

ctedra de Lgica, en

20

Mogrovejo en acy de tentacin.


Mogrovejo no saba hasta ese momento el temple
que tena su alma. No era un hombre como los dems,
como l se crea. Cuando tuvo a la muchacha ante s
sus ojos viraron hacia la pared donde penda un cruciinvencible que espolone el pecho de
titud de entrega

Llegaron a sus labios instantneamente aquellas pa"Que Dios no permita que seamos
tentados ms de lo que podemos". Crey haberlas re-

fijo.

labras del Evangelio:

cordado mentalmente, pero las haba pronunciado. La


se transform instantneamente. Di un paso
atrs, se cubri el pecho y sali humildemente, mientras
Mogrovejo le diriga una sonrisa de piedad y de amor extraterreno, que tena de perdn, de comprensin y de

muchacha

disculpa.

Los ruidos de

la fiesta se acallaron, se

apagaron

las

gran posada. Todos los


estudiantes se dieron cuenta de que en Toribio de Mogroluces

vejo

haba

el

silencio se hizo

una

en

la

extraordinaria

personalidad.

Mientras

tanto Toribio, estudiante de Salamanca, volvi a tomar


el libro que lea, "La Imitacin de CrisKempis, como si nada hubiera ocurrido.
Mogrovejo termin sus estudios de jurisprudencia y
teologa asistiendo a casi todos los colegios especiales que
rodeaban y completaban la doctsima Universidad de Salamanca. Luego viaj a Coimbra como acompaante de
su to, el gran lector universitario don Juan de Mogrovejo, invitado para tomar parte en la fundacin de la
Universidad de ese lugar y que iba a ser tan famosa en
Portugal. Era entonces rey de Portugal Don Juan III y
tom esa disposicin en vista de que la Universidad de
Lisboa haba llegado a decadencia y desprestigio com-

tranquilamente

to" de

pletos.

La fama de Toribio de Mogrovejo como


de los muros de Salamanca y

tario haba salido

extendido por Espaa.

vando, se recibi

Un

da en la quietud de

universise haba

San

Ser-

orden de que Mogrovejo se trasladara


inmediatamente a Granada, donde el Rey Felipe II haba dispuesto que asumiera el cargo de Inquisidor. Grala

21

ves cuestiones se debatan en la Inquisicin de Granada,


asiento de numerosos moriscos y, por lo tanto, de grandes
dudas y debates cannicos sobre la conducta religiosa

de sus pobladores. El poder

civil

el eclesistico

estaban

encontrados en debates ardorosos y Mogrovejo fue sealado por su alta cultura jurdica y cannica, por su reconocido espritu cristiano y su slida ilustracin, pese a
su juventud, para servir de fiel de la balanza inquisi-

Sus das en Granada estuvieron colmados de tratambin de grandes triunfos por su sabidura
y prudencia, que fu expandindose no solamente hacia
un mayor conocimiento del alma humana cuanto a la
captacin completa de una humanstica de amplios hotorial.

bajo, pero

rizontes.

Pero

la

paz grata y fructfera de que gozaba Mogro

vejo se vio de pronto interrumpida con la noticia que lo

conmovi profundamente. Su Majestad

el

Rey

lo

haba

designado Arzobispo de Lima a propuesta del Consejo de


Indias. Mogrovejo rechaz atnito la propuesta que a

Fue preciso que el propio Felipe


llamar insistiendo y ordenando que aceptara
cargo, cosa que Mogrovejo tuvo que hacer despus de

otro habra maravillado.


II lo hicieran
el

meses de meditaciones y dudas. Gregorio XII haba


dado ya el placet para tan alto cargo.
El hecho sorprendente y realmente revelador de que
Toribio de Mogrovejo haba nacido bajo los auspicios de
una divina estrella y que posea el don de los predestinados fue de que haba sido designado Inquisidor de Granada y luego Arzobispo de Lima sin haber recibido rdenes
tres

sacerdotales.

Fue Arzobispo antes de

ser cura.

Debi hacer un viaje a Madrid para agradecer su


nombramiento a los graves seores miembros del Consejo de Indias y en particular a Don Diego de Ziga que
haba formulado la propuesta. Luego parti a recibir las
rdenes sagradas y a preparar su viaje. Tambin debi
visitar a sus hermanas Grimanesa y Sor Mara de la Encarnacin. Desde aquel tiempo su paje leal, su amigo y
compaero, fue Sancho Dvila, quien lo acompa en todos sus viajes y sufrimientos.
22

Toribio de Mogrovejo recibi en Granada las tres


rdenes:

en

el

diaconado,

la iglesia

el

subdiaconado y

el

sacerdocio.

catedral de Sevilla se realiz la solemne

ceremonia de su consagracin, recibiendo la tiara de manos del Arzobispo de Sevilla. Lgrimas derram Mogrovejo, no por la emocin ni la vanidad de los dorados y
amatistas de su nueva jerarqua, sino porque presenta

que entraba en un sendero de sacrificios y de servicio a


Dios, por las rutas de la evangelizacin y de las misiones
en cuyo ejercicio rendira su existencia.
Poco despus Toribio de Mogrovejo recibi instrucciones para la partida, con fecha de 10 de junio de 1579,
precisamente en el ao en que en la lejana Ciudad de los
Reyes, iba a nacer Martn de Porras. Mogrovejo fue autorizado para llevar 25 criados, seis esclavos negros y rdenes de pago por 400,000 ducados, alhajas para su casa
y 2,000 ducados en joyas y plata labrada. Ordenes para
que le dieran una "flota de primera" y "lugar para su
biblioteca". Esta famosa biblioteca formada por l y enriquecida con la que le dej su to don Juan, haba tenido que venderla para ayudar a su madre y para dotar
a su hermana la monja. Mogrovejo pudo al fin recuperarlas antes de emprender viaje a Lima, porque era su
tesoro espiritual, que ms tarde fue vendiendo poco a poco
en Lima para hacer caridades o para dotar de ornamentos
a las iglesias de aldea que visitaba en los Andes. Igual
destino correran sus alhajas

y ropas.

El ao 1580 aguardaba en Sanlcar la flota comandada por el General Marcos de Arambur, que debera
llevar a las Indias al

Arzobispo de Lima, Toribio Alfon-

so de Mogrovejo, sucesor del primer Arzobispo de esa ciu-

dad, don Jernimo de Loayza.

Sus bigrafos lo describen de elevada estatura, nariz


aguilea y mentn agudo denotando la fuerza de su ca-

Desde

puente de

nave capitana sus ojos peEspaa por ltima vez.


A sus espaldas se extenda el Mar Tenebroso, desconocido
e inmenso. Pero la inmensidad se asemeja a lo eterno. El
alma de Toribio se elev a Dios mientras a favor del viento
rcter.

el

la

netrantes miraron las tierras de

23

y empezaba

gran travesa del


mirada
los cielos en una ansia de elevacin, de aproximacin a
Dios. Porque Toribio de Mogrovejo empez a ser un santo a partir de ese instante, frente al sortilegio del ocano
inmenso. Su proceso de exaltacin a Dios culminara en
se

ponan tensas

las velas

la

Atlntico. El santo, de rodillas, perforaba con su

esa lejana tierra desconocida, en esa misteriosa

y legen-

daria tierra del Per.

La

flota

Nombre de

que mandaba

el

General Arambur lleg a

Dios, en el istmo de

Panam, desembarcando

pasaje sobre las calurosas maniguas. El arzobispo de-

al

montar en una mua y caminar bajo la lluvia intensa


y sobre un piso resbaloso por el espes barro vegetal,
internndose en las selvas de la vecindad de Chagres, siguiendo la ruta de Balboa, el descubridor del Ocano Pacfico. En Panam, despus de haber descansado unos das,
sigui el viaje sobre un navio pequeo por las aguas quietas y plomizas del Pacfico, llegando despus de varios
das de navegacin al puerto de Paita, donde por primera
vez contempl el paisaje mordido por el orn del xido,
como una vieja cuaderna de fierro enmohecido. La costa
del Per en ese punto iniciaba el contraste geogrfico increble de un continente muerto, formado por arenas blancas y tierras muertas, como polvo de huesos triturados.
Calor y sequedad absolutas.
Sorprendido inici Mogrovejo su gran marcha a travs de los desiertos, a caballo cerca de 1,500 kilmetros,
hasta la Ciudad de los Reyes.
La contemplacin de la costa del Per debi sorprender intensamente a Mogrovejo despus de haber visto los
palmares de las islas del Caribe y del istmo de Panam,
la lujuriosa vegetacin del trpico ecuatorial, los caimanes de bronce oxidado del ro Chagres y las maravillosas
hojas de forma de pico de papagayo confundidas con las
lianas. Despus del calor sofocante, de la atmsfera irrespirable, caliginosa y densa de mosquitos; despus de haber
visto la miseria de los cuerpos desnudos y desnutridos,
bi

senos sin leche y espaldas plidas del trpico, la vista


de Mogrovejo sobre el mar Pacfico y luego sobre los
24

inmensos arenales del Per, debi provocar sorpresa y


vacilacin en su espritu.
Al llegar a Ciudad de los Reyes encontrara caminos
polvorientos, espinas, sequedad y barro seco. Al recorrer
los

interminables senderos del desierto llegara a pobla-

dos de indios miserables y esclavos. Qu emociones e


ideas no se formaran en el alma del santo descubriendo
esa tierra inverosmil, que pareca un paisaje lunar, un
ambiente de otro planeta, de otros mundos tan distintos a
los de su Espaa, a los del trpico y a los de la general
concepcin terrquea de su poca?

25

TAYTA

TURIBIO

Cuando Toribio de Mogrovejo


la inici

revestido de gran ga-

su entrada a Ciudad de los Reyes

de 1581, en medio de una lluvia de

campanas y vibrar de atabales y


lo

que era

otro lado de la escena.

el

el

flores,

24 de

chirimas,

Ms

all

mayo

repiques de

ya saba

de los cor-

y tapices extendidos en los balcones, del humo de


una multitud hambrienta y miserable, esclavizada y triste contemplaba la suntuosidad del ambiente.
No es de extraar que Toribio de Mogrovejo iniciara al siguiente da precisamente y muy de madrugada
tinajes

los incensarios,

bu apostolado social en favor de los indios del Per.

No

empez a redactar memoriales, pronunciar sermones o


lanzar panfletos o cartas pastorales con los que pudo haber alcanzado gloria literaria e histrica a la par que pres-

humano y social. Mogrovejo empez a actuar en todos los rincones de la tierra que se la haba encomendado
y sobre todos los seres humanos que requeran ayuda y
tigio

y cooperacin. Ante los ojos abiertos de


espanto de sus familiares, Mogrovejo empez a actuar
consejo, auxilio

conforme

al

programa que

se haba trazado en las largas

jornadas de meditacin al travs de los desiertos del norte del Per.

Es indudable que en su primer contacto con

el

Per

Toribio de Mogrovejo debi haber transformado su cuadro


general de imgenes e ideas.

noca

el historial

En

del Per. Saba

su vasta ilustracin colos Incas haban lo-

que

grado una cultura y una civilizacin. Eran gentiles, paganos, no haban tenido la suerte de conocer a un Dios

Uno y

Trino.

La conquista y

la colonizacin constituan

hechos histricamente fatales dentro del proceso de ex26

pansin de

la

humanidad.

resultado lo tena ante

el

sus ojos. Sobre la tierra muerta, sobre las arenas calci-

nadas, yacan los restos de vina cultura, las piltrafas de


lo que antes fue floreciente poblacin. Ante el invencible

podero de Espaa,

la

gran potencia catlica del mundo


como en Jeric las murallas

de entonces, haban cado

de
de

los Incas,

ria

y en

pero entre sus ruinas y bajo los estandartes


se debatan en la mise-

la victoria hispnica-catlica,

la

orfandad

los

humildes indios del Per.

El contacto de Mogrovejo con


vencidos peruanos, con

el

la

problema de

situacin de los

organizacin

la

moral de los nuevos pueblos en formacin, era inmensamente ms grave y difcil que los problemas de la Inquisicin de Granada, donde tanto haba brillado su inteligencia. Hermano de los hombres, socialmente perteneciente a la clase de los pobres, su corazn duplic sus
energas. Su capacidad de absorcin de castigo, del dolor
de los otros, se intensific. Y su alma, ante el paisaje
austero, seco y de lneas grandiosas, inmensas como el
ocano o los desiertos, encontr seguramente las dimensiones propias como en antiguas Tebaidas, para su elevacin y reconcentracin espiritual.
Desde entonces encontr Mogrovejo en sus viajes por
el

Per una puerta de escape a su devocin y a su

Empez

realizacin

realizar

de

la triste figura

la

formidables

justicia,

por

como

las llanuras

viajes,

ideal.

persiguiendo

la

aquel otro caballero de

manchegas. Su ambiente

de meditacin y prctica del bien eran los caminos interminables y peligrosos del Per. Fue el primer prelado,

primer hombre de estado del Per, que comprenel problema de este pas no estaba en la culta
capital ni en las ciudades, sino en el campo, en los pueblos,

quiz

el

di que

en las masas campesinas. Esa fue la divina intuicin que


tuvo Toribio de Mogrovejo y que por desgracia no fue
comprendida ni continuada.

La

revelacin de los viajes que llev a cabo

Mogro-

vejo a travs del territorio del virreinato peruano de aquellos

tiempos, bien podran formar

sufrimientos y

un

libro

de aventuras,

extraordinarias experiencias.

27

Objeto principal de esos viajes fue

la evangelizacin,

obra misional y la investigacin sobre el cumplimiento


de la justicia, para ver si se cumplan con los indios las
la

disposiciones de la corona sobre reparto de tierras, orden,


polica

ios
la

garantas.

Aparte del gran nmero de viajes cortos, fueron tres


grandes viajes que realiz Toribio de Mogrovejo. En
primera

visita a los

pueblos del Per parti

no regresando a Lima hasta


cuatro aos.

visita tard

do

el

ao 1590.

el

En

la

ao 1584
segunda

en la tercera y ltima, cuan-

se diriga a los grandes desiertos, cordilleras

selvas

del norte, lo sorprendi la muerte.

Cruzado y abanderado,

el

misionero no dej ningn

pueblo, por humilde que fuera, sin visitar. Evangelizador

suave y convencido, no fue un fraile Valverde entregando


la Biblia a Atahualpa en un puo apretado y amenazador.

Mogrovejo era
para llegar

el

maestro humilde que busc

la

convi-

campesino
a su corazn y ofrecerle como un blsamo la

vialidad con

el indio, el

dilogo sencillo con

el

doctrina de Cristo.

En
tic

esa forma evanglica, Toribio de

ms de un

Mogrovejo prac-

milln de confirmaciones por todo

Pe-

el

Bendijo 6,000 aras y clices para nuevos altares e iglesias y capillas. Mand sentar actas de sus visitas haciendo
r.

anotar todo cuanto de interesante poda contemplarse. Fir-

maba

cientos de documentos, escribiendo antes de firmar

"GRATI

con gruesos caracteres la palabra


S" para evitar que escribanos, notarios y ministriles pudieran sacar
dinero a los indios con su firma.

Todos sus ingresos como Arzobispo


evangelizacin y

el

los destin

socorro de los necesitados.

En

el

la

pue-

mand fundir sus ltimos dos platos de plade uso personal para convertirlos en una custodia. En
Moyobamba dej sus vinajeras para dotar al altar nuevo
de la iglesia de ese pueblo. En Chancay dej una taza de
blo de Santa

ta

oro de su agotada vajilla, para que labraran

para

el

templo.

caballera,

28

porque

veces sala de
los

un pueblo

un

cliz

sin arreos

que tena de su propiedad

de

los ha-

ba

mandado vender para hacer algn donativo

o alguna

obra de caridad.

Y as, conociendo el verdadero Per de los altsimos


Andes, de los desiertos, de las punas y jaleas; descendiendo a las selvas y a los valles clidos de formacin volcnica; a las tierras de temblores y a las praderas trepidantes de masas de mosquitos malricos; a veces sin pan y

de Mogrovejo realizaba una peregrinael punto de vista deportivo llamara la atencin poderosamente en nuestros das, si se
tiene en cuenta que en tan duras condiciones haban recorrido ms de 5,000 leguas del territorio peruano a lomo
de mua, de la famosa mua llamada "Volteadora".
Cuenta Fray Diego de Crdoba en su "Teatro de
Lima" la ocasin en que el Santo, detenido por la creciente de un ro, se qued lejos de sus compaeros y de
la impedimenta, repartiendo su ltimo pedazo de pan y
su racin de agua entre sus acompaantes, sin probar bocado. Cuenta que dorma en chozas humildes y lbregas
cuevas en donde se refugiaban zorros y viscachas. La figura de Toribio de Mogrovejo era familiar y querida por
todos los indios, que le llamaban filialmente el "tayta
?in agua, Toribio

cin que solamente desde

Turibio".

El magnfico arzobispo realiz con sus viajes una misin social realmente digna de figurar en la historia.

Libro de Visitas que

mand

En

anotaba minuciosamente todo lo que observaba. Repartimiento de tierras, obrajes de lana, centros de adoctrinamiento. Era una
especie de censo o constatacin de justicia y derecho, para saber si se estaban cumpliendo las rdenes reales sobre
dotacin de tierras a los indios. Su visita episcopal tena
trascendencia econmica y social; era una visita que daba
autoridad y atraa el respeto a las comunidades de indios. Constatacin de buen reparto agrario, de buen trato humano. Los documentos y declaraciones mandadas
practicar por Mogrovejo han servido hasta siglos despus
como testimonios de propiedad y de posesin de tierras,
salvando de la miseria y del abuso a innumerables indios
y comunidades.
el

llevar se

29

No hay duda

de que Toribio de Mogrovejo haciendo


banderas de Cristo, banderas de fe, de paz y de
amor a la humanidad; banderas blancas que cubrieron con
sus inmensos pliegues divinos las banderas negras y rojas de los tiempos crueles de Pizarros y Almagros, di
el verdadero sentido de humanidad, de cristiandad y ciflotar las

vilizacin a la

30

colonizacin del Per.

CONCILIOS Y LA PRIMERA

LOS

La obra
Concilios.

Mogrovejo en favor

del

de Amrica se realiz en

los

capital de Toribio de

Ordenamiento

civil

Con

religioso

IMPRENTA

anterioridad a los que Mogrovejo congre-

g se haban realizado en Lima dos concilios siendo ArzoLima Fray Jernimo de Loayza. Pero

bispo primero de

esas asambleas haban sido prematuras; no haban con-

tado con

la

concurrencia personal de los prelados de

Am-

tomaron acuerdos trascendentales. Y lo poco


que se hizo en esas reuniones qued verificado y ratificado y adoptado en los Concilios presididos por Toribio
de Mogrovejo, cuya ilustracin y sabidura dieron prestigio y autoridad a la asamblea.
Se ha dado nfasis por los historiadores y con razn
en la obra organizadora del virrey don Francisco de Toledo. Pero no hay que olvidar que los cimientos de esa
rica

ni

se

organizacin los haba puesto

Puede

la Iglesia

desde los primeros

que

si bien Toledo code carcter poltico, administrativo y civil de Amrica, el concilio de Lima, el primero y
ms grande por su importancia, sent las bases tanto de
la vida espiritual y religiosa cuanto de la vida diaria del
hombre, sus directivas ntimas y sus costumbres.
Empecemos preguntando cmo se llamaban los indgenas de Amrica del Sur. Ellos no tenan como los pieles
rojas distintivos de animales salvajes, tales como "diente
de lobo", "hocico de hurn" o "garra de guila". Los indios del Per tenan sus nombres en lneas de patronmicos muy antiguos y durante la colonizacin continuaron usndolos aunque confundidos con la mezcolanza que
se produjo al iniciarse la conquista del Per. Lleg un

das de la conquista.

decirse

dific las disposiciones

31

momento en que todo

se hizo confusin,

cuando

los curas

procedan a bautizar a los nuevos cristianos. El Concilio


resolvi que los hombres usaran legalmente el apellido

de sus padres y

nombre

doles el

para

el

dos por

muchos

futuro

el

las

mujeres

el

de sus madres, anticipnEn esa forma qued

del santo del da.

conjunto de apellidos indgenas, legaliza-

Concilio y en forma quiz perfecta, superior a


pueblos europeos, donde la cuestin de apellidos
el

continu siendo una confusin durante algunos

mo

siglos, co-

en los pases nrdicos.

Antes del Concilio de Mogrovejo,

los curas

fumaban
comu-

tabaco, aun antes de celebrar la misa o recibir la

Mendiburu dice: "los curas clrigos de Amrica llevaban en lo antiguo sus cajas y tomaban polvos durante
la misa, manchando los sagrados lienzos y la gente se
retiraban de la iglesia por no estar acostumbrado al olor
del tabaco". Detalles como este debi reglamentar el Connin.

cilio.

En

las de guardar
misa solamente; se establecieron las procesiones y las expansiones populares admisibles. Las normas
para los toques de campanas, repiques y dobles; la oracin del ngelus, a cuyos sones el pueblo debera ponerse
de rodillas donde quiera que se encontrara, a las seis de
la tarde, para rezar. Se reglament sobre bautizos, confesiones y extremaunciones; sobre la Semana Santa, sermones y penitencias, as como sobre los jolgorios de Sbado de Gloria y la quemazn de las efigies de los Judas;
sobre apertura de casa de beatas, de recogidas pecadoras,
de socorro y seminarios; sobre matrimonios, exorcismos y

las

l se fijaron las fiestas religiosas,

de

oir

bendiciones.

del

La obra de ordenamiento
Lima puede

Concilio de

comn de todas

y de la vida civil
que regul la vida

religioso

decirse

de Sudamimpera en todo su vigor


hasta nuestros das en todos nuestros pueblos, con el sello de las costumbres y tradiciones de varios siglos y con
el carcter tpico que cada regin ha ido dejando impresa
cuotidiana

rica en sus detalles

en ese cuadro.
32

y por

las colectividades

lo tanto

Toribio de Mogrovejo convoc al Concilio de

para

el

15 de agosto de 1582 a todos los prelados

rica del Sur.

ms

En

efecto, llegaron a

Ciudad de

los

Lima

de Am-

Reyes

las

notables figuras del episcopado continental, para pla-

nificar la obra espiritual del catolicismo en

Amrica. All

estuvieron Fray Antonio de San Miguel, Obispo de Imperial

de Chile; Fray Diego de Medelln; Francisco de Vic-

Obispo de Tucumn; Alfonso Ramrez Graneros de


La Plata, despus Chuquisaca y hoy
Sucre; Fray Pedro de la Pea, de Quito; Juan Alonso Guerra, de Paraguay y Ro de la Plata; Fray Pedro de Ortiz,
de Nicaragua; y Sebastin de Lahartun, Obispo del Cuzco. Junto a ellos se encontraron eminentes asesores del
clero secular y regular, frailes eminentes como el Padre
Joseph de Acosta, lingista, indianista e historiador admirado hasta nuestros das.
Bien sabido es que en esos tiempos lo administrativo y poltico se confunda con lo eclesistico. Por ejemplo, la demarcacin fue hecha por orden real a base de
los lmites de los obispados, los que estaban divididos en
Parroquias, que fueron los primeros esbozos de lo que
despus seran las intendencias y en el presente, con los
restos de esa demarcacin, los departamentos y provincias. Los conflictos que se producan entre las jurisdicciones eclesistica y civil eran frecuentes no slo en orden
al gobierno y administracin sino en cuanto a las atribuciones de frailes y curas en lo referente a tenencias de
toria,

Avalos, Obispo de

parroquias.

En

primeros tiempos del virreinato

voracidad
de la autoridad, la tendencia al abuso y a la explotacin de indios
y negros, as como la distancia entre Espaa y Amrica,
eran causa de grandes dificultades en la administracin y
buen gobierno. Por lo que respecta a la iglesia, Toribio de
Mogrovejo contribuy en forma intensa a establecer orden
y sistema en la inmensa extensin de su episcopado. Y el
medio para realizar esa obra fue la celebracin del Concilio Lmense.
Los estudios que Mogrovejo hizo en Salamanca le

de

los

la

los colonizadores, la deficiente delimitacin

33

permitieron organizar y conducir el mencionado Concilio


en la forma ms perfecta posible. Puede decirse que era
la

autoridad

nente.

ms capacitada para

esa labor en el conti-

Mogrovejo conoca profundamente

los

anteceden-

de los grandes concilios celebrados por el Papa, siendo notorio que los representantes de Espaa a los Concilios Catlicos salan en su mayor parte de los claustros

tes

de Salamanca. Mogrovejo estaba preparado para ser una


de las grandes luminarias de la iglesia espaola de su
tiempo y era tambin uno de los juristas cannicos ms

completos de su poca. Pero

mino

el

destino

santidad

como

de

le

seal

un

ca-

caridad y el de
culminacin de sus trabajos en los Andes

distinto, el del misionero, el

la

del Per.

La carta que Toribio de Mogrovejo dirigi a Felipe


dndole a conocer los principales resultados del Concilio nos hacen saber de los grandes obstculos que haban
para la organizacin del virreinato dentro de las imperfecciones humanas. Mogrovejo urga al rey que dictara
los decretos aprobatorios de las conclusiones de los Concilios a fin de poner correctivo inmediato a muchos vicios
y establecer la moralidad y el freno a los desmanes de
muchos sacerdotes que no eran tales y que estaban diseminados por los ms apartados pueblos de Amrica. Muchos de ellos no haban logrado recibir las rdenes sagradas y oficiaban con permisos provisionales otorgados por
determinadas autoridades polticas o eclesisticas, probablemente a cambio de granjerias y coimas. Mogrovejo
temblaba por la santidad de tantos matrimonios celebrados por sacerdotes falsarios. De esa calidad eran los acuerdos adoptados por el Concilio y por las dems reuniones
sinodales que se realizaron, donde la labor de Mogrovejo
fue infatigable estableciendo normas tanto de orden moral
como de carcter jurdico, cannico y humano.
Las conclusiones de los Concilios limenses fueron remitidas al Consejo de Indias y luego por ste al rey, a fin
de que fueran sometidos al Vaticano. El 26 de febrero de
1588 el Papa Sixto V les di su aprobacin que estuvo
acompaada de una nota del Cardenal Caraffa expresanII

34

do a Toribio de Mogrovejo

"la complacencia y felicitaSu Santidad por la exactitud y prudencia en la


preparacin y redaccin de ese cdigo", pese a que con-

ciones de

muy

duras y otras que podan


Por ejemplo, estableca cierta
suavidad para con las famosas tapadas, a las que se prohibi concurrir a la iglesia tan cubiertas que se prestaba
al doble juego de la coquetera y el amor; en cambio, se
estableca la excomunin para faltas de clrigos y sacertena disposiciones a veces

considerarse

muy

tolerantes.

dotes contra la fe y la inocencia de los indios.

Solamente estableciendo rigurosas bases de moral


y espritu abierto para los indgenas se poda facilitar la gradual y metdica conversin al catolicismo, si
se quera que esa conversin fuera ntima y sincera. La
obra de Mogrovejo fue tan meditada y prudente que las
conclusiones del Concilio fueron adoptadas no solamente
por los cuatro extensos arzobispados y 17 obispados de
Amrica, sino que el Obispado del Brasil las hizo suyas,
con lo que puede decirse que el Concilio Lmense de Toribio de Mogrovejo abarc a la Amrica Catlica.
Pero el Concilio Lmense realizado por Toribio de
Mogrovejo di cima a otra obra de mayor trascendencia
clerical

y de resonancias histricas inolvidables para el continente, lo que bastara y sobrara para la gloria del organizador. Tal fue la de la introduccin e implantacin de la
primera imprenta en Amrica del Sur, con sede en Lima,
la Ciudad de los Reyes.
La necesidad de la imprenta como iniciativa de Santo
Toribio surgi inmediatamente despus de terminada la
obra del primer Concilio a fin de imprimir las conclusiones, instrucciones, catecismos y dems propaganda religiosa aprobada en la famosa asamblea. El Concilio puso
nfasis en la necesidad de imprimir todo el trabajo que
haba realizado contando con una imprenta. Mxico, la
Nueva Espaa de entonces, ya tena una imprenta establecida desde 1536 por el turins Antonio Ricardo. No
estaba prohibida la introduccin de imprentas, pero una
Real Cdula de 21 de setiembre de 1556 haba prohibido
imprimir, exportar o vender a la Amrica libro alguno
35

Consejo de Indias, razn por la que ningn impresor se atreva a pasar el ocano con imprenta,
para no correr riesgos de demoras en autorizaciones y
trmites para imprimir. Las gestiones realizadas por el
Concilio de Lima dieron resultado favorable. Aprovechndose del viaje del Padre Visitador Juan de la Plaza, que
parta para Mxico, se acord invitar a Antonio Ricardo
para que extendiera a Lima los beneficios de su industria
sin licencia del

impresora.

Antonio Ricardo viaj al puerto de Acapulco, como


primera jornada de la verdadera peregrinacin que iba
a realizar con su imprenta. Despus de una larga espera
en Acapulco se traslad a Realejo de Nicaragua donde
al fin pudo obtener el permiso de embarque y las visas
para su cargamento valioso, el que condujo hasta las playas del Per en un histrico viaje. Al llegar a Lima el
famoso impresor se aloj en la casa de los jesutas donde
puso en custodia sus tablas, prensas y tintas, en el ao
1581. Los jesutas fueron, pues, los patrocinadores de Antonio Ricardo, realizando as un servicio memorable en
favor de Amrica.
El ao 1582, al realizarse el segundo Concilio en Li
ma, Mogrovejo pudo dirigirse al Rey de Espaa pidiendo autorizacin para imprimir catecismos en idiomas nativos, ya que tenan "el impresor venido desde Mxico
con muy buenos aderezos". Obtenido el permiso, se realiz el portentoso hecho que da brillo a la vida de Santo
Toribio y que poda considerarse como un verdadero milagro, tal fue la impresin del primer libro en Amrica
del Sur, en Lima, en el ao de 1584, punto de partida de
extensa, eterna e inmortal obra gloriosa de imprimir,
de editar, que se expandi luego por el continente como
las aguas amaznicas.

la

Antonio Ricardo, a

la

sombra de

los inteligentes

tenaces jesutas, dio cima a la maravillosa obra editando

primer libro que se llam Pragmtica de


que trataba de la correccin al calendario gregoriano y que fue una obra de urgencia y
emergencia, pues la primera en salir de las prensas de

imprimiento

el

ios diez das del ao,

36

Lima debi

ser la "Doctrina cristiana y catecismo" que


poco despus y en el mismo ao.
Quiz una de las primeras en salir fue, a continua*
cin, el famoso "Vocabulario de la Lengua Aymara", del
jesuta Ludovico Bertonio, con residencia en Juli, a las
orillas del lago Titicaca, foco de irradiacin de sabidura,
de investigacin y de cultura, donde tambin vivi y escribi el famoso Joseph de Acosta y otros eminentes frailes de esa poca.
Desde entonces comienza la serie de impresos de loa
llamados pragmticas, cedularios, instrucciones, catecismos, sermonarios y descripciones; de los llamados "tea-

sali

tros" de la iglesia o de los

"febreros" de la legislacin

o de los "gazofilacios" de los tributos. Y, en fin, de toda


la inmensa produccin que hoy consideramos a veces sombra y otras veces pesada, pero que fue en su tiempo como
el pan devorado con ansiedad por la curiosidad intelectual

del

incipiente intelecto americano.

37

GENIO Y FIGURA DE TORIBIO


La aureola de santidad, el hbito de invocar a los
como a entidades abstractas y, sobre todo, la cos-

santos

tumbre de verlos siempre rgidos y momificados en sus


efigies de yeso, han borrado de la mente todo recuerdo

humano de
teresantes

la

personalidad de los santos a veces tan in-

y simpticos, con simpata humana profunda,

como Santo

Toribio.

Mogrovejo recobra a veces movimiento y alma. Parece que escapara de sus nichos en las catedrales y templos donde est archivado. Porque Toribio, con ser santo, no lo fue tanto por manso cuanto por haber sabido
cumplir y hacer cumplir la justicia y la verdad. Santo
Toribio tena su genio y su carcter. Se ergua a veces
regan cun alta era su figura larga y su nariz torcida,
pero con sus manos en una actitud piadosa y de bienhechor, que resultaban hermosas escultricamente, constituyendo el signo nico de santidad que emanaba de su
estructura fsica. Eran manos hechas para dar y nunca para

Manos para bendecir, para hacer amigos. Siempre.


Esa actitud de Santo Toribio, actitud permanente de

recibir.

dar, fue constante en toda su existencia. Viaj

como

se

ha dicho ms- de 5,000 leguas y jams acept un regalo.


Procur en alguna forma pagar el pan y el agua que le
brindaban con donativos o pequeos regalos. Este solo
hecho bastara para declarar santo y posiblemente mrtir en nuestros tiempos a personalidad civil, poltica o
eclesistica que siguiera parte de su ejemplo.
Cuando Santo Toribio escriba de su puo y letra
la palagra "gratis" antes de firmar, tambin estaba regalando, condonando la exaccin o los "derechos" que cu38

rales avariciosos iban a


ribio lleg, pues, a

de

la

cobrar por su firma. Santo To-

conocer profundamente los vericuetos

burocracia americana, aun cuando en esos tiempos

estaba en proceso de formacin.

Santo Toribio lleg a los lmites de la terquedad cuanque se castigara al mal prelado del Cuzco, el Obispo Lahartun, acusado de haber construido todo
un sistema de depredaciones, multas, abusos, coimas y
latrocinios en agravio de indios, de hurfanas, de humildes criollos y de gentes sencillas. No era tanto la persona
del Obispo del Cuzco cuanto el poner coto a la propagacin del mal lo que combata Toribio anticipndose como un vidente a remediar un mal que se iba extendiendo
en Amrica y que dara por resultado, tiempos despus,
al pliego de reclamos formulado por Tpac Amaru en
nombre de todos los explotados de Amrica.
El Obispo Lahartun, favorecido disimuladamente por
otros clrigos, obispos y autoridades civiles, lleg a enfrentarse contra Toribio de Mogrovejo provocando un
motn en Lima, en plena celebracin del Concilio, con
mercenarios matones. Fracasados sus planes ante la energa indomable de Mogrovejo, logr cohechar a un arzobispo para que prendiera fuego al voluminoso expediente
de quejas. Pero terco como un chapetn, el de Mogrovejo
insisti an ms. Atacado, amenazado, combatiendo rudamente por esa terquedad de justicia qu lo asemeja al Hi
dalgo del Toboso, slo tuvo una respuesta
"Cualquier
gnero de Cruz que se me ponga la llevar con alegra.
No temo ni tiemblo ante cosa alguna. Lo que me hace
vivir con inquietud no es lo que padezco, sino el temor
de que mis ovejas escandalizadas de estas varias revoluciones caigan en culpas y ofensas a Dios".
Era lo que en lenguaje popular de nuestros das se
llamara en el Per un Santo Macho. Un santo ntegro y

do

se obstin en

fuerte.

Otro momento estelar en la vida de Toribio fue cuando mand erigir el primer seminario americano para el
estudio del sacerdocio, que funciona hasta nuestros das
con el nombre de Seminario de Santo Toribio en la ciu39

dad de Lima y que

es el vivero del sacerdocio peruano.

ereccin del Colegio y sealado el sitio, Toribio se dirigi al lugar y remangndose hbitos y escapularios, empez a pisar barro y empujar la lampa contra

Decretada

el

la

blando suelo de Lima. El Seminario se levant rpi-

damente. Pronto tuvo techos y comizas y su frontispicio


muy vistoso. Sobre ese frontispicio mand colocar el es-

cudo con

armas del Arzobispado de Lima con todo

las

derecho.

El Virrey del Per, escuchando chismes y rumores


de gentes que no simpatizaban con la rectitud de Toribio,

que

de

cuenta

di

se

un nuevo palacio

y,

en

Lima

se

haba

levantado

presto en la adulacin, exigi que

debera figurar en ese frontispicio solamente

el

escudo del

rey de Espaa con las armas de la Catlica Majestad.

Adulonera, lambisconera sempiterna, que ya iniciaba su


escuela para
lo

que

de los

el

sera la

futuro poltico del continente, anunciando


Amrica burocrtica, "municipal y espesa",

criollos.

famoso pleito de los escudos. Mogrovejo


impuso tercamente el escudo de su episcopado y el virrey
el de Su Majestad. Cada maana amaneca un escudo
destruido y el otro refaccionado. Servidores del virrey y
servidores del arzobispo se hubieran acabado en un curioso pleito de los escudos si el propio rey de Espaa no
hubiera terminado el litigio, ordenando que debera ponerse el escudo real, por tratarse de un edificio pblico,
se inici el

pero con todo derecho debera figurar abajo


del

Episcopado que con tanto

celo,

haba levantado ese edificio y creado


primer Seminario de Amrica del Sur.

Con

igual carcter

el

escudo

afecto y dedicacin
la

institucin,

y dedicacin mand

el

erigir el con-

vento de Santa Clara, no con propsitos msticos o contemplativos, sino con carcter social, para que las jve-

nes desamparadas y sin familia pudieran acogerse a la

sombra de sus claustros. Y como tambin haba otras jvenes que deambulaban por las calles de Lima, abandonadas o repudiadas por sus maridos, para ellas
40

mand

cons-

truir otro asilo

adecuado, en

hasta ahora se llama en

Pero

al reverso del

la calle

Lima de

que desde entonces

las Divorciadas.

medalln del Santo Toribio, fuer-

y bien templado, se encuentra una figura llena de bondad y de mansedumbre, casi evanglica. Rasgos de una superioridad espiritual imposible de concebir
te,

enrgico

en esos tiempos, sino en mentalidades superiores, libres


de prejuicios o preocupaciones, caso que puede tambin
aplicarse a estos tiempos y a muchos pueblos hispano
americanos an no emancipados espiritualmente.
Para enfocar uno de esos momentos de Santo Toribio,
ninguno tan bello como el que protagoniz en la Catedral
de Lima, al inaugurarse las labores del Concilio.
Se cuenta que al instalarse el Concilio con una solemne misa ocurri un extraordinario hecho, que lo es, en
efecto, no tanto por su contenido de portentoso y milagroso que le atribuyen los historiadores eclesisticos, cuanto por el rasgo humano de sencillez del ilustre prelado.
Se encontraba la Catedral colmada de gentes. El Virrey,
don Martn de Enrquez, y la Virreina, bajo dosel, rodeados de altas dignidades del virreinato; el clero secular y
regular, la nobleza de Lima ataviada con sus mejores
galas. Alabarderos, aclitos, sacristanes, monjes y beatas,
y todo el pueblo de Lima colmaban las tres enormes naves de la catedral, cuando de pronto el llanto de una
criatura rompi la solemnidad del momento. Se haba
formado un tumulto, una apretura en algn ngulo del
templo donde la multitud crea especiar mejor la ceremonia en el Altar Mayor. Un grito desgarrador de una
mujer sigui, contemplando desesperada a su pequeo
hijo que estaba asfixiado y aplastado por la multitud.
Toribio de Mogrovejo abandon rpidamente su alto sitial, sin tener en cuenta la ceremonia y se abri campo
hasta donde estaba la humilde mujer; tom a la
criatura en sus brazos y la llev hasta el altar y ponin
dose de rodillas, con la criatura en alto, or intensamente.
Clav su mirada en la imagen de la Inmaculada Concepcin, que preside el Altar Mayor. Apenas poda ver con
sus ojos nublados por lgrimas. A los pocos minutos, ante
-

41

la

espectacin

se ilumin

muda

del concurso, la cara de la criatura

y luego empez a

respirar, sonriendo a

Santo

Toribio.

Se dijo que el Concilio de Lima haba comenzado


con un milagro, pero ms que por un milagro el Concilio
haba comenzado con una leccin de humanidad, de hu-

mildad y de caridad realmente admirables. Es difcil concebir an en nuestros tiempos que un Eminente Arzobispo o Cardenal, rodeado de soberbias galas y vestiduras
y dentro de la valla del ceremonial, del rito y del protocolo,

pueda abandonarlo todo en cierto momento por haber


el llanto de una criatura y el grito de una madre.

odo

Hecho tanto ms admirable

si

se tiene

en cuenta

el esti-

y de ceremonial, y la diferencia de clase social tan marcada en esos tiempos. Para


hacer eso haba que ser todo un hombre, en la ms alta
concepcin del vocablo y, adems, haba que haber na-

ramiento,

el

tipo de vestido

cido con la aureola de la santidad.

Los

seis

das de la creacin de Santo Toribio fue-

ron de una intensidad

muy

grande en favor de

la

huma-

nidad. Trabajo material, trabajo espiritual y bien social.


Edificios ac, limosnas all, atenciones de orden

huma-

nitario por toda la ciudad, viajes cortos, preocupacin por

dotar de tierras a negros

e indios,

aprovechando de una

disposicin no otorgada a otro prelado. El stimo da de

Santo Toribio estaba destinado


en la

al descanso.

el

da de

domingo, es otro momento estelar precioso


vida de Toribio.

descanso,

el

El domingo por

la

tarde sacaba su silln a la puerta

Lima y con
como un viejo

del palacio episcopal, junto a la catedral de

frente a la gran plaza mayor. Se sentaba

abuelo a conversar con los negros e indios y con toda la


gente del pueblo que llenaba el lugar. Reparta consuelos

y daba consejos. Platicaba con el pueblo sobre el alma,


sobre Dios, bajo el cielo plomizo de Lima que maravillado
de tanta sencillez y simplicidad pugnaba por alzar sus
cortinas sombras para que un rayo del sol poniente, sobre
la inmensidad coloreada de grana del Pacfico, pudiera
42

la frente del Santo y sus manos siempre en acde dar y de bendecir.


Con esas manos confirm un da cerca de Lima, en
las serranas de Quives, a una nia llamada Isabel de
Oliva que sera ms tarde Santa Rosa de Lima. Con esas
manos confirm otro da a Martn de Porras entre miles
de negros e indios. Momento estelar en la vida de Santo
Toribio, triloga maravillosa que reclama la estatua gigantesca del prelado eminente, teniendo a sus pies a una
nia blanca y a un nio negro, que seran ms tarde la
constelacin estelar de Santo Toribio, Santa Rosa de Lima y el Beato Martn de Porras.
Cuando Mogrovejo sali a su tercer viaje, como la
ltima salida del Ingenioso Hidalgo Don Quijote de la
Mancha, lo sorprendi un grave mal en Saa una ciudad situada en las arenas de los desiertos del norte y cerca del
ocano Pacfico. Toribio de Mogrovejo sinti que un resorte se rompa en su interior y slo entonces se resign
a tenderse en un modesto lecho. Viajaban con l, entre
otros, el Padre Prior de San Agustn, Jernimo de Ramrez, que tena fama de buen taedor de arpa. Mogro-

iluminar
titud

vejo se revisti de toda serenidad

tado a

la

como

si

estuviera sen-

puerta de su palacio un domingo por la tarde.

Pidi que tocara

el

Credit propter

escuch con emocin, con

quod locustus sum que

imaginacin en su tierra natal, en Granada y en los claustros de Salamanca. Luego


que el fraile termin de tocarla, Toribio le pidi el salmo
Inte domine speravit. Al terminar esa tocata con los ltimos acordes, Toribio dej de existir. Era el jueves santo
y eran las tres y media de la tarde del 23 de marzo de
la

1606.

Santo Toribio haba dejado preparado el terreno paque floreciera la Santidad en la Ciudad de los Reyes.
En adelante, los beatos, los mrtires y santos no iban a ser
solamente espaoles o pertenecientes a las clases mejor
dotadas y privilegiadas de la colonia. Con Toribio de Mora

grovejo la religin cristiana lleg al pueblo, a las masas


indgenas.

po que

santidad era un camino abierto a

la

el

pueblo

al recibir el

mensaje del Santo, sula humildad,


43

a la simplicidad y al bien supremo,

y que estaba ms

cerca de las clases populares que de las altas.

La misin de Santo Toribio estaba cumplida.


Y as como cuando muri Jess en la cruz, rayos y
truenos azotaron la cresta calva del monte y la erosin
de los aos venideros acab por borrar las huellas del
paisaje del calvario de entonces, as el pueblo de Saa
despus

de

la

muerte

de

Toribio

de

Mogrovejo

fue

arrasado por una torrentera y una tempestad como jams


haban ocurrido en esos parajes desrticos, seguidas des-

pus de movimientos ssmicos. Quives fue tambin un


asiento minero progresista y activo. All confirm Santo

Toribio a Santa Rosa de Lima.


truido y no quedaron de
del sitio

donde

luego Quives fue des-

como seal
Cuando muri Mar-

sino unas rocas

se levant el poblado.

la naturaleza reprodujo el fenmeno, pepequea escala, en forma humilde, como para la


humilde simplicidad de Porras. Su desvencijado armazn,
que le serva de camastro y de vivienda, se desplom
estrepitosamente a poco de morir el beato.
Lo que caracteriz a la vida de Toribio de Mogrovejo como santo, como iluminado por un halo celestial,
queda dicho en estas palabras: sinti la felicidad de haber sufrido, de haber trabajado, de haber luchado por
los dems. Muri en accin social como muere un soldado en accin militar. Consideramos natural que un soldado muera en accin militar y lo llamamos un hroe.
Pero siempre hemos puesto serios reparos a considerar
hroe, es decir santo, al que muere en accin social, en
servicio civil y espiritual de la humanidad. Tal vez porque nos es ms fcil concebir al hroe que al santo, hroe
sublime de la vida del espritu. Quiz porque no sabemos,
porque no se nos ha dado a conocer lo que es la santidad
y la gracia. Porque siempre nos han hablado de ello en
trminos difciles, incomprensibles; en latn o en medio
de terribles exclamaciones edificantes, con amenazas de

tn

de Porras,

ro en

Purgatorio e Infierno.

Por eso hemos querido acercarnos a una interpretacin de la vida sublime del Santo de la Escoba, del negro

44

Martn de Porras, recordando


cia

y santidad

la

vida y

el

estado de gra-

del Precursor, es decir, de Santo Toribio

de Mogrovejo. Pero, qu entendemos por gracia y santidad?

45

NOSOTROS SIEMPRE TUVIMOS A DIOS


ms simples y primitivas satishumano. Acertar una pedrada
o un dardo a un blanco es una

Acertar es una de las

facciones espirituales del ser

una botella de vidrio


emocin comparable a la que experimenta la multitud
cuando ve acertar una pelota de ftbol en el arco contra
rio al del equipo de sus simpatas. Los jugadores experimentan otro grado superior de satisfaccin cuando el
acertar no depende solamente del esfuerzo fsico y de la
buena visin, sino de algo interior que suele llamarse el
a

palpito, la intuicin

Por ejemplo,
o

el

nmero de

el

en su acepcin corriente y vulgar.


una carta de triunfo, un dado

acertar con
la

lotera.

Grandes satisfacciones colectivas se han experimentado cuando el actor cinematogrfico Cantinflas, en sus
tiempos de pobreza que fueron los mejores de su carrera
acertaba en la cabeza de algn individuo pesa-

artstica,

do o antiptico con una especie de gorro, boina o cachucha rota y vieja. Cantinflas despert emociones superio-

ms fuerhombre de su tieimpo.
Felizmente para la era de Cantinflas, el hombre del pueblo que representa, dotado de gabardina y una gorra
res a las de Chapln, siempre perseguido por los
tes

o por

vieja,

la

polica,

como

era el

ha adquirido en estos tiempos

el

valor de sacudirla

sobre la cabeza de los prepotentes y abusivos. La interpretacin de ese momento o secuencia crea el climax de

entusiasmo popular.

De
alto

de

sensacin que produce

la

intuicin

del

el

acierto

fsico

jugador, pasamos luego a un grado

acierto,

cuando nos referimos

al

acierto del

la

ms
que

crea algo. Se ha dicho del poeta que est dotado de una

46

facultad especial de inspiracin. Desde los tiempos de la

antigedad clsica Aristteles admita en su Etica Nicomaquea la existencia de una "inspiracin divina" en la
que la razn debe someterse y no ponerse a juzgar lo que
tanto excede a sus alcances. No investiguemos el origen

llamada inspiracin, pero admitamos que un poeta,


un escultor, un matemtico o un cientfico, deben
experimentar una satisfaccin ntima muy superior cuando han acertado en algo que queran crear o descubrir.
Debe experimentarse una alegra casi divina, podramos
decir. Un cuadro que todos admiran, un poema que todos
repiten recordando con emocin algunos fragmentos, una
escultura ante la cual todos se detienen admirados. Esa
sensacin debe crear una especie de embriaguez, mejor
dicho de euforia, en el artista que tiene la gloria de al-

de

la

un

pintor,

canzarla.

Todo esto lo admitimos sencillamente y sin discusin.


embargo nos ponemos remolones, escpticos e in-

sin

crdulos,

cuando

se trata

de las emociones

e inspiraciones

de los beatos y de los predestinados a una


vida espiritual. Llegamos a admitir y comprender el go-

de

los santos,

ce supremo y anormal de los extraviados que torturan,


que hieren y causan dolores a la humanidad. Los nombres
de sadismo, masoquismo y otros nos llegan con la novedad
de lo extico y de lo bajo. Pero cuando se trata de la moral
elevada,
del
bien
supremo, sonremos incomprensivos.
Quiz porque el bien, la santidad, la espiritualidad, son
una etapa demasiado superior, muy elevada, en la espiral
de la inteligencia humana. Quiz por ello se lee ms el
Infierno, en la "Divina Comedia" de Dante Alighieri, que
a parte celestial de la misma, que nos deja fros y distantes.

Cuando Toribio de Mogrovejo haca una obra de bien,


cuando se martirizaba, cuando sufra hambre, sed y enfermedad en las desoladas regiones de los Andes, senta
un goce semejante al que siente el gran pintor, el poeta
o

el

escultor ante la obra de su creacin. Senta

ba acertado en la accin en

corazn

se

que ha-

un momento oportuno. Su

solazaba cuando se aplicaba

el cilicio

para do^17

mesticar a su cuerpo, a sus msculos no dominados por

la

voluntad, para acallar los llamados de la sangre

la

carne,

que obstaculizaban

libre

el

y de

vuelo de su espritu

hacia las altas regiones adonde ascendan sus pensamientos.

Es posible que hoy

el cilicio haya sido reemplazado


shadow boxing, el gimnasio y la
dieta racionalizada cuando se trata de formar tenores o
atletas completos. Pero el cilicio no era simplemente un
medio de mantener la perfeccin fsica, sino la herramien-

por

ta

el salto

de soga,

para abrir en

por ellos a

las

los santos son

la

el

carne los senderos del dolor, para llegar

regiones

ms

altas

del espritu,

porque

atletas del espritu.

Este proceso interesante del espritu lo comprende-

mos

hombre jugador, del hombre


hombre deportivo. Pero cuando se trata del

bien cuando se trata del

artista,

del

hombre en etapas superiores del espritu nos deja inertes


y fros, especialmente cuando se trata de las relaciones
del hombre con Dios.
En la Amrica Latina, en la Amrica Indgena, mestiza, criolla y colonial, no se han recibido enseanzas clay precisas sobre Dios. Los mestizos estamos confundiY -ms todava los mestizos y criollos cultos que los
sencillos campesinos porque stos tienen al menos su fe
ciega y sencilla en "tata Dios". Los que han cultivado
la inteligencia por la lectura y por el xito, sonren y dudan. Muchos se creen ateos y son los que estn ms cerca
de Dios. Porque se necesita tener a Dios de su parte para
ras

dos.

llamarse ateo.

Lo que ocurre

mos

es

que

la

educacin religiosa que he-

recibido ha sido deficiente

materialista.

cerrado en un tringulo, una figura

Un

humana

ojo en-

venerable

con luenga barba sobre nubes, un brazo apretando una


cruz por los espacios siderales y las cuevas de Satn hacia
el Sur. Y por el Oeste un cura desatndose en amenazas
terribles contra el pecado. Todo eso nos ha consternado y
llenado de confusin y no hemos podido comprender los
smbolos del tringulo alrededor de un ojo, ni el de las
estrellas, ni la regla ni el comps.
El liberalismo del siglo
48

XIX

al reaccionar contra esos

smbolos pretendi estrellarse contra todo intilmente.


Nosotros hemos tenido siempre a Dios y ellos tambin.
Nuestros antepasados los Incas rendan culto al Sol porque, en verdad, es la expresin ms grandiosa de Dios,
el

sol vivificador

influencia

no

supremo,

existira

la

luz, fuerza

y calor

sin

cuya

vida. El sol, la luna, eran re-

En cuanto a huacas, dolos, adoy monolitos o apachetas, eran formas gradualmente inferiores en el gran concepto teognico de nuestros antepasados incas, de los que hay que investigar, estudiar y conocer las concepciones religiosas elevadas que
slo los "willac-huma" o grandes sacerdotes y los "amauras" o sabios habran tenido, pero no juzgar por las muestras ms inferiores de la idolatra popular que es tambin
fenmeno de todas las religiones, an de las contempopresentaciones de Dios.

ratorios

rneas.

Durante

el

coloniaje nos acercaron a las esferas res-

petables pero inferiores de la religin catlica, seguramente

porque no estbamos cultivados, no merecamos toda-

va esa etapa del conocimiento supremo, filosfico, potico,


artstico,

de

la idea

de Dios. Estbamos, ms bien, en

los

linderos de cierta idolatra con la adoracin al bulto del

con sus aditamentos de


de papel, de fuegos artificiales, cohetes y corridas
de toros, esta ltima autntica expresin y creacin del
s.anto, a la reliquia, al escapulario,

flores

catolicismo espaol.

Tambin

es preciso dejar constancia

de que los racioPer traduc-

nalistas del "fin de si'c/e" hicieron llegar al

ciones de filsofos franceses a travs de nuestras univer-

sidades y libreras en ediciones generalmente mal traducidas y peor impresas. Ellas nos hicieron perder el tiem-

po y detuvieron el proceso gradual y normal de nuestra


educacin y cultura.
Solamente en estos aos en el Per se inicia un franco vuelo hacia las regiones libres y puras del estudio, del
intelecto, del arte

y de

la filosofa.

Tenemos una promo-

cin de maestros filsofos, de estudiosos profesores, que

pueden ensear y orientar por los senderos de la verdadera sabidura, haciendo que nos encontremos a nosotros
49

mismos, en nuestra calidad de herederos de una cultura


y de viajantes de una ruta espiritual, y que no seamos
simples traductores, repetidores y comentadores de doctrinas ajenas, con menosprecio de lo nuestro.
Mientras no llegue a la cumbre el vuelo espiritual del
hombre de hoy, mantendremos archivadas en el polvo y
la polilla a las

grandes figuras de Toribio de Mogrovejo,

Rosa de Lima y muy especialmente la extraordinaria figura de Martn de Porras, el Santo de la Escoba.
No estamos preparados para una etapa superior del
espritu para comprenderlos y conocerlos. Pero todo llega
a su tiempo y es posible que ese tiempo est en camino
y prximo a encontrarnos.
Mientras llegue ese instante supremo, no podemos ni
debemos ocuparnos de los santos sino desde el punto de

como si estudiramos las primeras


Nos interesa la vida de Toribio de
Mogrovejo por su trascendencia social e histrica. Nos
vista laico, casi gentil,

letras de la cuestin.

apasiona

la

vida del Santo de la Escoba por sus antece-

el mundo no alcanza
comprender an. Pero no somos capaces ni estamos preparados para entender la vida de Santa Rosa de Lima,
porque ella fue dedicada exclusivamente a la contemplacin, a la mstica absoluta y sublime, una de las ms
extraordinarias de la vida espiritual, pero muy lejos de

dentes sociales extraordinarios que

nuestra comprensin.

Santa Rosa de Lima no lleg a esa etapa inalcanzable para comprenderla, sino despus de muchsimos aos

de esfuerzo, de ejercicio espiritual y de purga de lo humano. El Nuevo Evangelio dice en alguna de sus Epstolas que todo el proceso de la vida sobrenatural consiste
en "despojarnos del hombre viejo, con todos sus actos; y
vestirnos del hombre nuevo" El hombre viejo es Adn,
el hombre nuevo es Jesucristo. El hombre viejo es el hombre corriente con sus apetitos, sus vicios y defectos;

el

hombre nuevo es el ser sano de cuerpo y de espritu; el


hombre bueno y puro de corazn. El mundo est poblado
de hombres viejos, pero el camino del hombre nuevo est
50

No

ubermensch de Nietzche, ni es el suEl camino del hombre nuevo


puede encontrarse en la vida y en la conducta de Martn
de Porras, en la de Toribio de Mogrovejo y en la de
cuantos han preferido el bien de los dems al propio.
El camino del hombre nuevo queda despus de la
noche del sentido y de la "noche del espritu", segn San
trazado.

era el

peraran de la tcnica actual.

Juan de

la

Cruz.

Cuando vemos en

las

zadores creemos en ellos y

ferias
les

a titiriteros e hipnoti-

arrojamos moneditas con

agrado porque nos ha gustado verlos. Pero cuando nos


cuentan de extraordinarios seres que podan haber sido
humildes titiriteros al pie de la Virgen, como el personaje
de Anatole France, entonces nos quedamos impasibles.
Sin embargo existen seres

humanos que pueden

centrarse largas horas en el silencio

la

recon-

meditacin for-

zando su cerebro a concepciones ms elevadas del


ritu.

Esos hombres en

la

esp-

antigedad, antes de la exis-

tencia de los laboratorios, sentan elevarse sobre el suelo


frente a un crucifijo, alcanzando a tener lo que llamaban
una "sicologa neumtica" de acercamiento a su ideal de
Dios. Misterios insondables del alma humana a cuya jerarqua alcanzaron San Francisco de Ass, Santo Domingo, San Agustn y Santo Toms de Aquino con sus inteligencias que orientaron a la humanidad por nuevos ca-

minos.

Es por esta razn que debemos sealar las figuras de


Santo Toribio y especialmente la de Martn de Porras, el
Santo de la Escoba, como un honor y privilegio de Amespecialmente de Amrica Latina, honor y privileque se le olvid a Giovanni Papini cuando escribi menospreciando el valor esrica,

gio en la vida espiritual, captulo

piritual

de nuestro continente.

Toribio de Mogrovejo fue sabio y docto en Espaa,


pero santo en el Per. El negro Martn de Porras no fue

Fue el ms humilde de los seres


de su tiempo. Sin embargo alcanz las esferas de la gracia
y de lo sublime, pero solamente como goce magnfico de
docto, ni sabio, ni noble.

51

haber acertado cada da de su existencia en el servicio


de su comunidad y de su pueblo, en cuyo camino lleg
tan lejos que sus ideales por la solidaridad humana y
universal estn todava por cumplirse.

EL GRAN SIGLO XVII


Toribio de Mogrovejo lleg a
ta

se

Lima cuando

la

conquis-

haba cimentado despus de las sangrientas gue-

y cuando se haban dictado las bases jurdicas,


y administrativas del virreinato durante la gestin

rras civiles

legales

del virrey

Don

La poca

Francisco de Toledo.
iba a ser de gran florecimiento.

a presenciar los portentosos hechos msticos

Se iban
religiosos

y se iban a realizar las gloriosas hazaas de los exploraTambin se veran los frutos de la riqueza adquiri-

dores.

da en

el

esplendor y magnificencia de las familias y de


el otro lado

los

pueblos. Pero tambin iba a contemplarse

de

la

humanidad con

sus ambiciones, vicios

defectos.

mosuna vez ms en su grandeza y en su miseria.


En el siglo en que vivi Martn de Porras ocurrieron
en Amrica singulares acontecimientos y bastar con hacer una breve relacin de hechos interesantes por su contenido humano, que haran hoy lo que se llaman noticias
sensacionales, porque lo fueron realmente entonces y conEl alma espaola,

el

espritu del colonizador, iba a

trarse

tinan sindolo hoy, por haber resistido

po y de

la

el

tamiz del tiem-

historia.

Cuando naci Martn de Porras


trimeras de gobierno

Don

era virrey en sus pos-

Francisco de Toledo.

En

1581

ao en que hizo su entrada a Lima Toribio de Mogrovejo, segundo Arzobispo de Lima, faltaban pocos meses
para que el nuevo virrey, don Martn de Enrquez, se hiciera cargo de su puesto. Ese Virrey presidi la instalacin
del Concilio convocado por Toribio de Mogrovejo. En esa
poca ocurri el terremoto que destruy la ciudad de
Arequipa el 2 de enero de 1582. El 15 de marzo de 1583
53

muri

el

mencionado virrey siendo sepultado en

el

con-

vento de San Francisco de Lima.


El ao 1585 hizo su entrada a Lima

el nuevo virrey,
don Fernando Torres y Portugal, Conde de Villar don
Pardo. El ao 1586 el pirata holands apellidado Can-

dish

amag

las costas del Pacfico siendo

rechazado vic-

toriosamente por los vecinos de Arica y de Guayaquil. Un


terremoto, el 9 de julio de ese mismo ao, conmovi los
cimientos de Lima, como si fuera el anuncio del prximo
nacimiento de Santa Rosa de Lima que ocurri ese mis-

mo

ao.

El ao 1590 lleg el virrey don Garca Hurtado de


Mendoza, Marqus de Caete, quien haba estado antes como Gobernador de Chile, habiendo sido su padre virrey

En esa poca se alzaron los araucanos iniciando una larga guerra de rebelin que inspir obras maestras de la literatura colonial, como la "Araucana" de Alonso de Ercilla soldado de los tercios de Espaa y "Arauco
Domado" de Pedro de Oa. Lope de Vega escribi una
comedia cuyo protagonista era el propio virrey don Garca Hurtado de Mendoza.
La poblacin del Per fue atacada en esa poca por
una tremenda epidemia de viruelas que arras con miles
de indios y lleg a conmover a la propia Ciudad de los
del Per.

Reyes.

En 1593 el pirata Richard Hawkins que haba tomado parte en la armada inglesa contra la llamada "Invencible

Armada" de

Felipe

II, se

Pacfico para saquear los puertos.

mada

del virreinato del Per,

present en aguas del

Combatido por

la ar-

mandada por Don Beltrn

de Castro, fue vencido y hecho prisionero. El virrey lo


arranc de las fauces de la Inquisicin de Lima que pretendi quemarlo vivo, remitindolo prisionero a Espaa,

donde le perdonaron la vida.


Se fundaron las nuevas ciudades de Rioja en Tucumn
y Castrovirreyna en el Per. Cay una lluvia torrencial
como jams se haba visto en Ciudad de los Reyes.
El ao 1595 sucedi otro virrey, don Luis Velasco,
Marqus de Salinas, quien lleg de Mxico. Bajo su go54

bierno se reconstruy el edificio de la catedral de Lima,


que estaba destruido por el terremoto. Atac al Per el
pirata Oliver de or.
El 11 de agosto de 1604 cay una granizada en Lima
y en ese mismo ao Don Diego de Padilla fund la ciudad
de Oruro en el Alto Per.
El ao 1604 lleg un nuevo virrey, don Gaspar de
Ziga y Acevedo, Conde de Monterrey. Muri Santo
Toribio en el pueblo de Zaa. Poco tiempo despus, muri tambin el virrey en la ms extremada pobreza, en la
Granja de los Dominicos de Limatambo.
En el ao 1606 profes en la Orden Dominicana Isabel de Oliva, con el nombre de Rosa de Santa Mara
siendo despus Santa Rosa de Lima. El 14 de Julio de
1610 mora San Francisco Solano en Lima.
En el ao 1615 entr en Lima el nuevo virrey, don
Francisco de Borja y Aragn, Prncipe de Esquiladle. En
su tiempo vivi y tuvo sus famosas aventuras en Per,
Catalina de Erazo conocida como la Monja Alfrez.
Muri el 24 de agosto de 1617, Santa Rosa de Lima.

El pirata Spilbergen asol las costas del virreinato.


Catalina

Huanca coste los azulejos del templo de San


Lima colocados en parte por el artfice Alon-

Francisco de

so Godnez. Acusado de homicidio, se le perdon la vida


para que terminara la decoracin del famoso templo.
El ao 1622 entr el nuevo virrey don Diego Fernndez de Crdoba, Mrquez de Guadalczar, descendiente
del

Gran Capitn Don Gonzalo de Crdoba. Dos aos

despus

el pirata Jacobo de Clerck atac el puerto de


El Callao, muriendo frente a l, en su barco, con disentera,

siendo enterrado en la isla de San Lorenzo.

El ao 1629, Luis Gernimo de Cabrera Bobadilla


Cerda y Mendoza, Conde de Chinchn, hizo su entrada a
Ciudad de los Reyes, gobernando durante once aos. En
su tiempo se descubri la quina. Se realizaron varios Autos de Fe, mandando la Inquisicin a la hoguera numerosos judaizantes, llevando a la quiebra al comercio de Lima.
En su tiempo muri el donado Martn de Porras en
el convento de Santo Domingo de Lima.
55

Parece que el destino hubiera marcado un programa


de rutina a cada virrey con un terremoto, una epidemia,
un nuevo volcn y un nuevo pirata. Acontecimientos interesantes todos por las reacciones que provocaban, de
carcter religioso o militar, o por el espritu tan diverso
con que en cada poca se afrontaban.
El siglo de Martn de Porras se caracteriza por su
flegancia material y espiritual. Mientras antes de Martn
de Porras el Per se encuentra bajo el dominio de la guerra civil y de las prcticas caballerescas, con lanzas y yelmos, corazas y partesanas, en el siglo de Martn de Porras las espadas enmohecen y empiezan a florecer los espritus.

La

flor

ms

extraordinaria

y rara

es la del misti-

cismo, con Rosa de Lima, Toribio de Mogrovejo,

Mar-

de Porras, Juan Masas, en el Per y Mariana de


Jess, la delicadsima virgen llamada la Azucena de

tin

Quito.

Florece tambin la inteligencia en forma extraordi-

"La Araucana". La Universidad de San


Marcos, pontificia y prestigiosa, es la depositara del estudio del derecho y de la ley. Se funda el Seminario para estudios cannicos. El Prncipe de Esquilache rene cada semana en su Palacio a los mejores ingenios de la
poca hacindose justas poticas. Se perdona la vida a
un asesino para que termine la colocacin de azulejos en
San Francisco, rasgo evidentemente renacentista del Virrey Prncipe de Esquilache, prncipe italiano, lo que explica tambin su crueldad con los indios.
En este siglo parten como argonautas los nuevos descubridores del mundo. Llegan a las islas Marquesas en
los mares del Sur. Es el vellocino de oro lo que buscan,
pero ms que todo desean saciar su sed de horizontes y
de extraas aventuras. Es lo que tambin inspira a los
nuevos exploradores del Amazonas de este siglo de Eldorado, que atraa y sugestionaba, a sabiendas de que se
perderan en el encanto de los bosques como nios desonaria. Se escribe

bedientes.

En

56

de Martn de Porras se advierte en el


Per una ansia espiritual universal. Es un

el siglo

rreinato del

visi-

donde hasta las aventuras romnticas o pecaminosas cobran cierto sentido extraordinario. Hasta las
malas cosas que ocurren estn cargadas de pasin. Y es
posible que dentro de ese clima, la pasin de vivir y de
glo brillante,

amar y todas

las

fuerzas

humanas

estn representadas,

negativa pero intensamente, no por la Inquisicin

como

cuanto por los Inquisidores como personas.


Y en efecto, todo lo que se contemple desde estos
tiempos como esplendoroso por su colorido, por sus sombras y por sus luces, como en un cuadro de Zurbarn, se
debe a la personalidad de los inquisidores. Ellos son los
institucin,

creadores de la belleza de ese siglo y de los

ms

exrs or-

profundamente humanos. Degellan al amor. En verdad cortan la existencia, pero con


toda solemnidad y elegancia. Persiguen a las brujas para
quemarlas como perseguan a Prometeo los gigantescos
dinarios personajes tan

cuervos de la antigedad clsica. Acorralan al hombre


y aplastan a la mujer. Pero lo hacen en gran forma, como
un espectculo sensacional cuya caricatura triste es una
gran tarde de toros de estos tiempos, llena de belleza y de
color. Seda, sangre y sol. Iluminan el cielo gris de Lima

con las llamaradas capitosas y excitantes alimentadas con


grasa humana y cabelleras de brujas jvenes y bellas. Gigantescas columnas de
dro, pero ese

humo

humo

decoran

el

fantstico cua-

espeso es de lea verde de los huesos

de simples y mediocres judaizantes que no saben del supremo encanto de dar cuatro pasos hacia lo desconocido.
Basta la descripcin de uno de los numerosos Autos
de Fe realizados en ese siglo de Martn de Porras para comprender

la

magestad y suntuosidad con que

los inquisi-

dores cumplan su misin. Escenas que recuerdan las que

tuvieron lugar en Florencia del Renacimiento o en alguna


repblica italiana dirigida por hermosos y hbiles "condotieros".

El siglo de Martn de Porras fue posiblemente tam-

de la mayor prosperidad econmica de AmLas minas de plata alcanzaron los mayores rendimientos de la historia. Los galeones del Per llevando la
miel a Espaa iban ms cargados que nunca, seguidos

bin

el siglo

rica.

57

de enjambres de abejas inglesas y holandesas. Las gentes


del Per, dedicadas al trabajo de las minas, estaban atiborradas de plata. Las feas hijas de los mineros de Po-

compensacin de colosales dotes, fortunas


que superaban a las de las ms nobles princesas o herederas de Europa. Mientras los vicuas y vascongados se
mataban en Laikakota y Potos con balas de oro y plata,
de puro aburrimiento.
tos tenan la

58

ALREDEDORES

LIMA, CIUDAD SIN

Rmac era un paisaje para la


medida que Lima iba creciendo el paisaje
se iba ocultando a la mirada de las gentes. Las ciudades
logradas definitivamente, no solamente se alejan del paisaje para siempre, sino que lograr borrar de la mente toda
memoria de l. Cubren la superficie de la tierra con asfalto
y cemento o piedras. Huyen del Sol, de la luz y de la esEl paisaje del valle del

santidad. Pero a

plendidez de los campos.

La ciudad de Lima como otras del continente a poco


conquista espaola era un elemento nuevo en la civilizacin americana. Entre los aztecas y los incas las
ciudades eran edificadas con una concepcin religiosa y
de

la

militar diferente a la de las ciudades que los espaoles fundaron en Amrica. Para los propios espaoles procedentes de aldehuelas como las de Extremadura, de donde eran

Hernn Corts y Francisco Pizarro, las ciudades


que vean surgir como por arte de magia tenan que cau-

nativos

sarles sorpresa.

turas,

sus propias creaciones, sus propias cria-

como Mxico y Lima,

en forma

tal

Ciudades
ravilla.

crecieron y se transformaron
que devoraron a sus progenitores.
bellas, originales

y quietas; ciudades de ma-

Lima precisamente por

ms ciudad de

las

carecer de paisaje fue la

ciudades coloniales. Mxico tena

la

hermosura de su ambiente natural, como Bogot, Quito


y otras capitales. Lima sin paisaje era una verdadera ciudad. Por esto se explica cmo uno de los ms conocidos
poetas de ese tiempo, Mateo Rosas de Oquendo, fue satrico en Lima y cuando se traslad a Mxico, cambi enteramente la entonacin de su estro. "El que slo era satrico en el Per, dice Alfonso Reyes, aparece en Mxico
59

arrobado ante la contemplacin de valles y montaas, algo


melanclico y ms aficionado a rememorar las dichas del
ayer. Mucho puede contribuir a ello la edad. Pero se dira
que desde los primeros momentos, el ambiente peruano
y el mexicano se manifestaban ya satrico aqul y ste melanclico. Andando el tiempo tales han de ser en efecto los
rasgos caractersticos de estas dos provincias literarias".
Tambin el poeta que usaba el seudnimo de Simn
Ayanque, Esteban Terralla, autor de "Lima por dentro
y fuera", adopt la misma actitud. Tremendamente satrico, ofensivo e hiriente en Lima; reposado y tranquilo
en Mxico.

Mateo Rosas de Oquendo ha dejado

este soneto para

Lima:

Un visorrey con treinta alabarderos;


por fanegas medidos los letrados:
clrigos ordenantes y ordenados;
vagamundos, pelones

caballeros.

Jugadores sin nmero y coimeros;


mercaderes del aire levantados;
alguaciles, ladrones
las esquinas

muy

cursados;

tomadas de pulperos.

Poetas mil de escaso entendimiento;


cortesanas de honra a lo borrado;

ms de un

de cucos y cuquillos

De rbano y
el sol

Lima

coles lleno el batOj

turbado, pardo

aquesta es

el

Lima y su

nacimiento;

ordinario trato.

se haba retrado del paisaje

sus tentculos de ciudad. El vicio


a florecer.

cuento.

La pobreza encontraba

para desarrollar

la molicie

los

ms

empezaban
caminos

fciles

de salvacin de la piel. Malambo de los negros buenos se


proyect en el Tajamar de las negras malas. El Cercado
de los indios humildes empezaban a ver ya creciditas a
las mestizas atrayentes, de suave cutis aterciopelado, con
60

color que llaman "amarcigado". Y el Cercado empezaba a ser un barrio de costureritas complacientes que visitaban las tapadas so pretexto de mandar hacer sayas y
mantos mientras por las puertas falsas entraban los cabael

de calzas y jubones de raso.


Pero todo dentro del ambiente suave y disimulado
de Lima, como era ella misma, la ciudad disimulada por
la niebla perlfera y suave de todo un ao. Y en el interior de esa ciudad floreca como una orqudea de inlleretes

el vicio en sus ms refinadas formas.


La poca de Martn de Porras fue el tiempo de la
madurez de Lima colonial. Y Martn debi empinarse so-

vierno

bre sus edificios y sus altas torres, levantando su

con

ella las

de cuantos poda exaltar.

No

alma y

era tan fcil el

camino que tena que seguir en los vericuetos de esa ciudad de tapadas donde haba ms peligros que en los desiertos y Tebaidas.
Las tentaciones y los atractivos pueden controlarse o
disimularse cuando se cuenta con una jerarqua social y
econmica y cuando se tiene un cierto grado de autoridad
y de poder que cada ser humano recibe como un capital
moral, en la medida de su existencia, para regular su
conducta. Pero cuando se era un negro sirviente de convento, entregado a los ms bajos menesteres, como Marde Porras, el caso se vuelve extraordinario. La ciudad
Lima contaba en su tiempo con centenares de jvenes
negras y mestizas, con negras ardientes y provocativas. Las

tn

de

sombras del atardecer y


al vicio

los vericuetos

de

la

ciudad abran

todas las puertas.

Pero en la ciudad sin alrededores haba nacido un


Por primera vez ocurra este hecho en Amrica, cofruto de lo ms ntimo de una ciudad y de un pueblo

santo.

mo

americano.

San Pedro Claver, el Santo de los Esclavos que tan


magnficamente ha inspirado al escritor venezolano Mariano Picn-Salas para realizar su biografa, naci en Espaa como Toribio de Mogrovejo. Santa Rosa de Lima,
Felipe de Jess, de Mxico, y Maria de Jess, de Quito,
florecieron en tierra americana, pero tenan ascendencia
61

Segn el Padre Cobo las casas eran de adobes, con


embanderamientos fuertes y curiosos, de gruesas vigas de
tabln y roble. "En su traza y forma tienen las casas mucho primor y arte; edifcanse las ms por su planta y dibujo y artfices muy primorosos en dibujarlas y trazarlas; no hay casa principal que no tenga su portada vistosa y de piedra o de ladrillo; el hacer una portada de estas
cuesta cuatro mil pesos y ms zagun o patio con sus
corredores altos y bajos, de columnas de piedra o ladrillo:
las columnas son tradas de Panam y cuesta cada una

ms de

cien pesos; sus oficinas

muy

cumplidas; jardines y

muy

bien adornados de ricas imgenes y ornamentos, en que de poco tiempo a esta parte ha crecido

oratorios

tanto la curiosidad y devocin de esta parte que pasan

de doscientos oratorios los que hay en casas particulares,

ms de los cuales por composicin que tienen con


Cruzada, se dice misa los das de fiesta".
"Item tienen diversos cuartos y aposentos bien compartidos en que pueden vivir cmodamente dos o tres vecinos, con morada bastante para amos y criados; esmranse mucho en labrar grandes y curiosos balcones de madera y es muy grande el nmero que hay de ellos; son
algunos muy costosos y todos de gran recreacin en especial los de las esquinas, porque, como las calles son derechas, se descubre en cada esquina las dos calles que
cruzan hasta el cabo de la ciudad. Est aqu tan recibido
el uso de los balcones que no hay casa de mediana estofa
que deje de tener alguno y las principales muchos. Usanse pocas rejas de hierro, porque con la humedad del aire
se toman luego de moho, se deslustran y aun se deshacen".
en los
la

En cuanto
za

mayor

he

visto, ni

que

la

a los edificios pblicos,

"la cual es la

ms capaz y

Cobo

elogia la pla-

bien formada que yo

en Espaa". Describe los portales de piedra

rodean,

el

Palacio del Virrey, las casas de los ca-

Debajo de los
que es tan
le puede llamar

bildos, la Catedral, la casa del Arzobispo.

portales, la crcel de la ciudad con su capilla,

grande y bien adornada y servida que


y luego en los otros portales,

iglesia

se

los

oficios

de los

escribanos del Cabildo, en cuya puerta hacen audiencia

62

los alcaldes

La otra acera de la plaza tiene


mayor parte ocupadas por sombrey mercaderes. La cuadra frente a palacio,

ordinarios.

numerosas tiendas
reros, sederos

la

partida en dos por un callejn que sale a la calle de Plateros.

El Palacio del Virrey tena en su frontera una hermo


sa galera

estaba

el

les.

Una

por

la

y mirador de corredores hasta

la

mitad, donde

prtico; la otra mitad era de grandes ventana-

parte era ocupada por el virrey y la y la otra


Audiencia Real, Sala del Acuerdo y del Crimen.
"El comercio y bullicio que hay en esta plaza es muy

ms de la cuarta parte de ella, enfrente de la


mayor, ocupa el mercado o Tinguez, que en esta
ciudad llamamos Ckato, donde se venden todo gnero de
frutas, viandas; todo lo cual venden las indias y negras
en tanto nmero, que parece hormiguero; y, porque los
das de fiesta no se queden sin misa era multitud de vulgo, desde un balcn y corredor de la iglesia mayor que
seorea toda la plaza, se les dice una misa rezada. Las
cosas que se hallan en este mercado son cuantas una muy
abastecida repblica puede apetecer para sus sustentos
y regalo. Hay as mismo muchos tenderijos de mercaderijos, indios que venden mil menudencias. Por toda la
acera de Palacio corre hilera de cajones o tiendas de madera, arrimadas a las paredes de mercaderes de corto caudal, sin otras muchas tendezuelas porttiles que hay en
las dos aceras y en el tinguez o mercado; en el lado de
las casas del Cabildo nunca deja de haber almohadas,
donde se venden a bajos precios ropas tradas y cuantas
cosas sirven para alhajar una casa".
grande;

iglesia

Lima a
La

riqueza.

XVII bulla de gente y de


Mercaderes, cubierta con toldos

principios del siglo


calle de los

en verano, arda de sensaciones coloristas. Tapadas,

donados,

monaguillos,

militares,

guardias,

frailes,

alabarderos,

pajes, lacayos, indios negros, rebalsaban de los portales


se
la

desparramaban por las ocho calles que convergan en


plaza dando todas ellas directamente a hermosos atrios

de piedra con cruces, cementerios, estatuas de santos y


reyes, de las iglesias y conventos que se haban levantado.
63

La fusin con la entraa americana no


completado todava. Y esa aproximacin hispa
no-indgena no se advierte ni en nuestros das, cuando se
representa en imgenes a esos santos. Solamente en Mxico, en la iglesia de Santa Rosa de Lima, existe una bella
representacin de la Santa con una india peruana a sus
pies, cubierta la espalda con una multicolor Mella o rebozo. En el Per slo existen smbolos abstractos de la
hermosa santa coronada de rosas, sin vinculacin alguna
a nuestro paisaje o a la raza americana, lo que tambin
puede aplicarse a la iconografa de Santo Toribio, San
Felipe de Jess y Santa Mariana de Jess.
La Ciudad de los Reyes en tiempos de Martn de Porras tena cerca de 60,000 habitantes. Ya se haba construido un puente de piedra sobre el Rmac con un monumental arco de entrada, provisto de hornacinas, estatuas,
columnas y pirmides. La ciudad se extenda por el Este
hacia el barrio de Santiago del Cercado y por el Oeste
hasta las grandes huertas que lindaban con la iglesia de
San Sebastin prosiguiendo la expansin hasta Monserrate en direccin al Callao. Por el Sur la ciudad llegaba hasta
la iglesia de Nuestra Seora de Guadalupe y Beln, desde donde partan interminables series de paredones altos
encerrando hermosos huertos y jardines.
Calles estrechas tena la ciudad y la pavimentacin
an no se haba extendido a todas ellas. La descripcin
que hace Bernab Cobo de lo que fue Lima entre el 1600
y al 1630 muestra una Lima distinta a la de los primeros
aos de su fundacin. Pasadas las guerras civiles cimentada la paz y el trabajo, Lima empieza a crecer y a embellecerse. Cuatro mil casas tena entonces, de las que seran 200 del Cercado y 600 del barrio de San Lzaro.
"Todas ellas cuentan con cinco a seis mil vecinos espaoles, que con los entrantes y salientes harn 25,000 almas;
30 mil negros esclavos de todo sexo y edades, de los cuales la mitad poco ms o menos, residen lo ms del tiempo en chacras y heredades de este valle, y hasta 5,000
indios, como de todas edades, con que vienen a ser sesenta
mil personas de toda suerte de gente".
hispnica pura.

se haba

64

de la ciudad no era lo principal


Lima. Lo que rega en verdad a la
ciudad era realmente el espritu religioso. Las campanas
de las iglesias normaban la vida del pueblo y de la ciudad,
desde el toque de maitines muy de madrugada, las letanas de las ocho, las llamadas a la misa conventual de
las nueve; las de ejercicios y oraciones; las de nuevas misas en centenares de altares y capillas. Luego de terminadas las misas, las porteras de los conventos estaban
congestionadas de gentes esperando ser recibidas por los
padres directores espirituales y confesores. Por las puertas falsas de los conventos, multitudes de mendigos, de
enfermos y de lisiados, esperaban a su turno recibir algn mendrugo o alguna medicina.
En las altas clases sociales lo primero era oir la misa y haber rezado las oraciones del da, antes del desayuno y de todo trabajo. Luego la labor cuotidiana era
sencilla y fcil. Trabajos burocrticos en calidad de altos
dignatarios de la ley, ministriles y ministros de la Real
Hacienda; Oidores, consejiles y fieles ejecutores; alcaldes

Pero todo ese

ni

brillo

caracterstico de

y regidores.
El ejercicio del comercio y de la industria estaba vedado a las clases nobles y, en alguna forma, todos se
consideraban nobles, sea por ttulos de Castilla o por ttulos eclesisticos como las Ordenes de Santiago, Alcntara o Calatrava.
Luego de pasadas las horas de bullicio del mercado
matinal la calma del medio da iba invadiendo las calles.
El ruido de las carretas y calesas iba disminuyendo y el
rumor de la multitud se iba apagando paulatinamente a
medida que el apetito exiga a todos una retirada hacia los
hogares donde deliciosos manjares de la cocina espaola
combinada con la incaica iban trazando los esbozos de
una nueva mesa tpicamente peruana, diferente de la espaola por sus sabores, manjares y bebidas.
Muy pronto la ciudad se replegaba sobre s misma.
Sobrevena la hora de la siesta general en las grandes
casonas, en los conventos y monasterios. La plebe dorma tambin para no despertar a los seores. Solamente
65

cuando comenzaba

el

atardecer se notaba

pero estaba

cierta actividad,

ella

nuevamente

relacionada con las igle-

y conventos. Empezaban las novenas y trisagios, los


y oraciones. Haba que preparar la iluminacin

sias

rosarios

oe las iglesias, de las hornacinas y efigies; de los faroles


de los grandes palacios y zaguanes y hasta las humildes
velas de los callejones

y ermitas. Hacia

el

atardecer, los

pasos de las gentes bajo las luminarias que parecan fuegos fatuos, eran suaves, medidos y cautelosos. Haba que

caminar siempre alerta y en guardia contra sorpresas del


Maligno, que poda ser un sopln de la Santa Hermandad
de

la

Inquisicin o algn chismoso del servicio de inteli-

gencia de los frailes de los cien conventos.

Solamente cuando llegaba la noche, despus del toque del ngelus a las seis de la tarde, la ciudad se paralizaba como por un resorte. Todos deberan ponerse de
rodillas

tarde

donde

como

si

se encontraban,

para decir

la

oracin de la

fueran rabes escuchando la oracin del

Almuecn. Pero ms tarde, cuando despus del toque de


nimas de las ocho de la noche, se cubran los fuegos y

apagaban

se

las farolas

la

ciudad quedaba totalmente

obscurecida, las fuerzas de la vida y del

como

a correr

rompiendo
lgicas,

las

esos ros subterrneos

ms duras

que

amor empezaban
se

abren camino

rocas, atravesando capas geo-

para hacer surgir un manantial en algn

sitio dt

la tierra.

tos

Entonces bajo las capas de los caballeros, de los mande las tapadas, de los manteos clericales o de los pon-

chos de los plebeyos,

la

vida triunfaba. Espaolas que

haban pasado el charco para hacer la Amrica, pero an


ms para hacer el amor; negras como Venus de bano,
indias
tras

como

afroditas de terracota, esperaban palpitantes

de los prticos obscuros y estratgicos.


Y hasta las estrellas salan en la noche, por que

cambiar
mar,

la direccin

de

la brisa,

al

de las cordilleras hacia

eran barridas y toda la naturaleza luAl contrario de lo que ocurre en las narraciones clsicas, los dioses malos acudan en la madruel

las nieblas

ca esplendorosa.

66

gada envueltos en densas neblinas, ocultando a Febo y


cubriendo a la ciudad.
El da siguiente a la noche del pecado ha sido siempre el de mayor espiritualidad. La contricin como reaccin del espritu sobre la materia arrastra a los seres humanos ms lejos que el pecado, como si pecado y contricin fueran los dos polos magnticos de una energa desconocida. El hecho es que la ciudad tena sus profundas
cadas en la noche, pero al siguiente da sus avances por
los senderos de la fe y de la religin eran triunfales.
La ciudad de Lima luca cada nuevo amanecer ms austera y catlica que nunca.
Pero en la ciudad de Lima haba adems otros factores que podan explicar o iluminar el camino de la interpretacin. Entre ellos deben mencionarse el esplendor
y magnificencia con que se realizaban las grandes pro
cesiones y las fiestas reales. La ciudad era ante todo un
escenario religioso, pues para ello haba sido fundada.
Otras ciudades nacieron como centros de comercio como
Genova o Venecia; algunas como centros de industrias
lorestales en los linderos de los grandes bosques. Pero
Lima se haba formado para el mejor servicio de Dios,
de la religin catlica y del rey de Espaa, su gran defensor. Por lo tanto, la actividad mxima no era una feria comercial, la tala de rboles, una gran jornada de
pesca o la celebracin de haber encontrado un colosal bolsn de mineral

prema de Lima
nes,

las

como en
era

vsperas y,

Potos o Pasco.

La actividad

una festividad religiosa,


en segundo lugar, las

como el nacimiento de algn


de un nuevo monarca o la

su-

las procesiofiestas

reales

infante, la ascencin al trono

llegada de

un nuevo repre-

sentante del rey. Pero lo que asuma caracteres de grandio-

sidad fastuosa y terrible, por resumir las dos direcciones,


eclesistica y real, eran las solemnes procesiones y Autos

de Fe de

la

Santa Inquisicin.

La ciudad de tonos apagados, grises o cafs en sus


paredes y balconeras; la ciudad de los hbitos talares,
estameas y capuchones y tejas crales; la ciudad de los
trajes

descoloridos en los das corrientes, haca resaltar

67

de los colores en toda su esplendidez solamente

la gloria

en esos grandes festivales religiosos. El carmes,

amari-

el

verde; los flecos y mostacillas; las lentejuelas y


guarniciones; los bordados y brocados, aparecan en todas
llo

el

partes.

Lima

se converta

en un grandioso escenario. Las

procesiones en las que desfilaban centenares de congrega-

con estandartes, cruces

ciones,
rios,

la

atencin total de los habitantes. Ser un personaje de

de monje, prelado, monaguillo o simMartn de Porras, era ser alguien

Ja escena en calidad

como

ple donado,

en

altas, gonfalones, incensa-

lbaros e imgenes, recorriendo todas las calles, atraan

lo fue

como

ciudad. Era un privilegio al que se aspiraba

la

un honor

y,

por

lo tanto, se explica

decisin

la

y entu-

siasmo con que Martn de Porras, con inclinacin


frenable, quiso entrar en el convento.

En

nuestros

das

la

procsin

como

irre-

espectculo

puede decirse que. donde no ha desaparecido completamente, ha decado en Amrica Latina. En unos pases por

mandato de
ticas

leyes surgidas por las transformaciones pol-

ideolgicas; y, en otras, por las necesidades del

trabajo, del progreso


sa hacia senderos de

terialismo.

dgena

Solamente

y del cambio de orientacin religiomayor espiritualidad y menos malos

pueblos con densa poblacin

como Ecuador, Per y

centroamericanos, conservan
sin ya
ca de la

no
fe,

es

la

in-

y algunos pases
procesin. Pero la proceBolivia,

una manifestacin esplendorosa y magnfi-

como en

los

tiempos de

la colonia, sino

ms

drama de

po-

bien una expresin de la miseria y del

breza material y espiritual de las

ms humildes

la

clases so-

ciales.

En

los

tiempos de Martn de Porras

Corpus costaba

al

la procesin de
Cabildo de Lima cerca de un milln

de pesos y los particulares exhiban en altares improvisados sus vajillas de oro y plata, sus ms valiosas sedas

y adornos. Los balcones de las casas exhiban colgaduras


finsimas, lo mismo que en das de entrada de virreyes.
ciudad trabajaban con meses de antims complicados trajes

Los sastres de

la

cipacin para

confeccionar los

68

masculinos y femeninos. La corte virreinal, en

la

que ha-

ban azafatas, dueas y meninas, requeran vistosos trajes.


Hay una descripcin de la entrada del virrey don Die-

go Fernndez de Crdoba, Marqus de


1622, precisamente cuando Martn de
aos de edad, que da una idea de la
Lima. Para entonces se haba dispuesto

ms como

entrara

lo

Guadalczar, en
Porras tena 43
magnificencia de

que

el

virrey

no

hacan antes, bajo de palio, desti-

Tan pronto como se tuvo noticia


nuevo virrey haba arribado a Paita, los Alcaldes y Regidores ordinarios dispusieron que en las casas
del Cabildo "se tocase los atabales de la ciudad y algunos temos de chirimas" y que en aquella tarde "se

nado

a la Eucarista.

de que

el

jugaran toros y alcancas para lo cual convidaron a los


caballeros y gente principal de Lima". Se encendieron

muchas luminarias por la noche y se realizaron ms


medida que se tenan nuevas noticias

rridas de toros a

avance de
levantar

la

comitiva del virrey hacia Lima. "Se

entre tanto

un soberbio arco en

la

codel

mand

plaza de

Monserrate, adornado con pirmides, columnas, barandas, figuras de bulto vestidas de ricas telas

El da de
la

plaza

desfile

de

la

y sedas".

recepcin del virrey la procesin desde

mayor hasta

la

los caballeros

de Monserrate, se inici con el


de las Ordenes de Santiago, Al-

cntara y Calatrava "con vistosos trajes de terciopelo con


rajas y tahales, paos, tamenetes con vuelta y forros de
raso de colores, con anchas guarniciones de trensilla de se-

sombreros de plumas". Los reade San Martn y luego los bedeles de la Universidad portando en los brazos las mazas de plata, seguidos por l rector y 80 doctores, en fila de dos, con bi-

da y

oro, orlas de raso,

les colegios

rretes e insignias

y condecoraciones. La infantera de guar-

nicin, arcabuceros

y luego

Lima. En otra

de

ms

distinguida de
Real Audiencia, la
Sala del Crimen y empleados; los reyes de armas, los caballerizos del Virrey; los alcaldes ordinarios, el Cabildo
en Pleno y la Real Hacienda. Los indios y la masa del
pueblo en general, todos vestidos de fiesta.
El personaje principal del desfile para recibir al Marfila

la

la

gente

calle iba la

69

qus de Guadalczar antes de que prestara


de lealtad a

especial;

dillo,

tiva,

la

el

juramento

Ciudad de los Reyes sobre un gran tablael que era llevado al centro de la comi-

rodeado de guardias y dignatarios, corporaciones

ligiosas,

universitarias

militares,

era

un

re-

caballo.

El caballo fino y costoso que el Cabildo obsequiaba


enjaezado como un animal sagrado, para que el

al virrey,

virrey lo

montara

al ingresar a la ciudad.

Por detrs del

virrey seguan, en litera carmes con brocados, la virreina

luciendo un traje de color verde.

En

otras literas, las ca-

mareras; luego, en carrozas, los familiares del virrey, las

dueas y meninas,

los

alabarderos y los lanzas, que ha-

can la guardia.

mientras las calles de Lima vean este desfile col-

campanas se echaban al
palomas blancas; se lanzaban papeles
picados, confituras y monedas de plata para el pueblo que
se arrojaba a tierra para tomarlas. Los temos de chirimas en cada esquina dejaban or constantemente la msica al paso del representante del rey, que al fin llegaba a la
Catedral donde era recibido en pleno por el Coro Metro-

madas de

gentes alborozadas, las

vuelo. Se soltaban

politano.

luego, las corridas de toros,

lucan sus habilidades

brindaban a

como

las tapadas, a las

ludar sin verles

la

donde

caballistas

que

el

los caballeros

y rejoneadores que
virrey debera sa-

cara ni conocerlas, pero cuyos nombres

le susurraba al odo un chambeln o ayuda de cmara


preparado anticipadamente con indicacin del color del
traje y dems caractersticas de la tapada, para evitar que
alguna gran dama sufriera el desaire de no recibir una graciosa inclinacin de cabeza del representante del Rey,
siendo confundida con las miles de tapadas que haban en
el recinto.

la ciudad de Lima
ms importante. Pero esa
alcanzaba los ms altos grados cuan-

Dentro del esplendor triunfal de


el

personaje religioso era

preeminencia social

do

se trataba

el

de ceremonias o actuaciones del Santo Ofi-

cuando se tena derecho a ocupar un sitio en el inmenso teatro construido para cada Auto de Fe en alguna
cio;

70

plaza,

comparable con

los

grandes teatros

al

o auditorium de estos tiempos, para presenciar


tculo mximo, de emocin delirante

superaba como sensacin a

mente cuando
plicidad, para

se trataba

las corridas

aire
el

edificacin,

que

de toros, especial-

de los crmenes de Gran

quemar judos o

libre

espec-

Com-

brujas, o azotar pecadores

arrepentidos.

Una

ola de terror recorra la ciudad. Sobrecogidos de

espanto, las multitudes se refugiaban en las iglesias, conventos, monasterios y ermitas.


Felices los que podan sentirse seguros viviendo en la
gracia de Dios y en la fe de N. S. J. C.

71

LA RAZA DE MARTIN
Son muchos y

muy

sobre Martn de Porras,

ilustres los autores

que han

escrito

mas quien pretenda aproximarse

famoso negro sacar muy poco de sus bioporque lo que hay de ms interesante, original y
extraordinario no es lo que est escrito sobre Martn, sino
lo que se dice de l, an transcurridos tantos siglos de su
muerte. Y todava ms interesante que lo que se dice del
beato, es lo que significan su nombre y su accin como
smbolo y seal.
Porque Martn de Porras tiene una realidad actual
e imperecedera. Contina vivo en el lenguaje y en el pensamiento del pueblo, en la vida y en las esperanzas de
a la vida del
grafas,

la

multitud.

El curriculum vitae de Martn de Porras es apenas


un esquema necesario como patrn de su fecunda vida
actual y eterna. Su biografa fugaz y breve se refiere a los
sufrimientos de su cuerpo ya que las tribulaciones de su
espritu continan palpitantes en su pueblo.

De

Martn de Porras
y sentida es la que escribi el Padre
Juan de Melndez, en uno de los captulos de la crnica
de la Orden Dominicana con el ttulo de "Tesoros verdaderos de Indias". En ese libro dice el Padre Melndez que
Martn de Porras "es uno de los ms raros varones en
perfeccin que ha producido la Amrica".
El Padre Rubn Vargas, grave y austero comentarista de la vida del beato, no deja de sentir el influjo de
la simpata que despierta el negro al comenzar su "Vida
de Fray Martn de Porras" con estas palabras:
"En uno de los primeros das de diciembre de 1579,
acaso

72

la

las

diversas biografas sobre

ms

tierna

cuando las campanas de la ciudad de Lima alegraban el


ambiente con sus sones vocingleros, anunciando a los fieles la proximidad de la fiesta de la Concepcin Inmaculada de Mara, en una casa fronteriza al Hospital del Espritu Santo, naca un nio. All, en el traspatio de esa
mansin en donde probablemente prestaba sus servicios,
daba a luz su madre el fruto de sus ocultas relaciones con
un caballero espaol que por entonces no quiso aparecer
como padre de aquella criatura. El mismo da de su nacimiento o uno de los inmediatos, pero a no dudar un 9
de diciembre de 1579, era conducido a la vecina parroquia
de San Sebastin, y el cura don Antonio Polanco derramaba sobre su frente las aguas regeneradoras del bautis-

mo. La partida que se asent despus nos revela en su


laconismo todo el drama que se agitaba en torno a aquel
infante y la condicin de inferioridad en que naca, segn
el

mundo. "Mircoles 9 de diciembre de 1579 baptic a

Martn, hijo de padre no conocido y de Ana Betsquez y


horra. Furon padrinos Antonio de Bribiesca y Ana de

Escarcena y firmlo. Antonio Polanco".


El Padre Melndez dice en su "Tesoro" que Martn
era "pardo,

como

dicen vulgarmente (mulato es lo

comn), no blanco en

el

color quanto lo era de la

ms

admi-

Y luego agrega: "providencia fu en


Dios darle a Fray Martn tan desiguales progenitores, para que advirtiendo la bajeza de su madre se humillase y
conociendo la calidad de su padre se mostrase agraderacin de todos".

cido a Dios".

El Padre Vargas dice tambin del "drama que se


y la condicin de inferioridad en que naca segn el mundo".
agitaba en torno a aquel infante

Ambos se refieren a la circunstancia de que el padre


de Martn era un hidalgo espaol, don Juan de Porras,
caballero de la Orden de Alcntara, y su madre una morena libre, criolla de Panam, hija de esclavos etiopes, llamada Ana

Velsquez.

Pero "el drama que se agitaba en torno a aqul" no


era tal drama. Era apenas un episodio comn profundamente humano, lleno de vida y de alegra. Era el contac73

to desenfrenado de los sexos en el lecho caliente de las

Los espaoles salan de una Espaa regimentada


severa moral catlica y por las costumbres rgidas. El pecado, palabra terrible, era ms fuerte que todos los cinturones de la castidad de la Edad Media. El
drama sexual era el drama del honor que haba hecho
Indias.

por

la

ms

correr tanta sangre en la vida real

como

tinta en el teatro

clsico espaol.

Hay que suponer la actitud de estupor maravillado


que asumiran los primeros espaoles, despus de largos
meses de travesa por los mares desconocidos, con la vida
en suspenso. Sobrecogidos de temor y espanto, amanecieron
un da frente a unas islas verdes. Ellas eran su salvacin.
Y luego en las risueas playas, hombres y mujeres desnudos como una visin de ese paraso terrenal de que tanto
haban odo hablar desde nios. Es de suponer el mpetu
triunfal, pnico y viril, con que los espaoles se echaran
con las hembras sobre la tierra hmeda a la sombra de
las florestas.

El Arcipreste de Hita lo haba escrito tiempo atrs:

Segn dice

Aristteles,

hombre por dos

el

es cosa verdadera,

cosas trabaja: la primera

por haber mantenencia, la otra cosa era


por haber ayuntamiento con fembra placentera"
Cristbal Coln describe a las primeras mujeres que
vi

como

gente hermosa y de buena estatura. En la isla


el famoso Almirante no escap al influjo

Fernandina,

no solamente tuvo ojos para las estrey para consultar astrolabios, sino para ver las piernas
y algo ms de las mujeres indias, ya que describe que las
mujeres traan "por delante de su cuerpo una cosita de
algodn que escasamente les cobijaba natura".
Las mujeres americanas se rindieron resuelta y amorosamente a los conquistadores. Espaa empez en forma
insospechada su obra magna, trascendental e ignorada, la
obra del cruzamiento, del mestizaje. Si esa obra se hudel instinto, pues

llas

biera intensificado

Amrica.
74

y completado,

sera otro el destino

de

El espaol no tuvo ningn prejuicio racial para ayunde otro color. Es posible que ningn
ser humano tenga eso que se llama prejuicio racial. Quiz ese instinto de repudio, no sea racial, sino social. No
sea originario sino adquirido al travs de un proceso de

tarse con mujeres

hechos y sentimientos. El contacto sexual, purainstintivo, fisiolgico, animal, no puede obrar con
prejuicios. Ninguna drama precede a la conjuncin de los
ideas,

mente

drama

y consecuencia de divergeny econmicos, de diferencia de educacin y cultura, que van formando un sedimento que crece y aumenta, como ha crecido la pugna
y el desdn entre grupos ahora llamados raciales, al correr de los siglos, aun en los pueblos ms avanzados del
sexos. El

es posterior

cias sociales, prejuicios religiosos

mundo.
Por otra parte

el

contacto con

la

indgena habra pa-

recido al espaol algo increble por lo extraordinariamente fcil

y sensacional. Por

ser algo tan diferente a lo

estaba acostumbrado en Espaa. Los indios

les

que

regalaban

mujeres cuando en Espaa se las prohiban, salvo que me-

Samuel Elliot Moruna biografa de Coln, citando un fragmento del


conquistador Miguel de Cneo, que habiendo ste introducido a una mujer en su cabina, quiso gozarla, pero re-

diara la bendicin sacerdotal. Cuenta


rison, en

cibi terribles araazos, vindose obligado a castigarla

con

una cuerda hasta que, entrando en razn, se entreg la


hembra, portndose de tal manera "que bien puedo deciros que pareca haberse criado en una escuela de rameras".

Y no cabe duda de que para


un semidis. Sumisa, humilde y

la india el

tierna,

la

espaol era

india ameri-

cana se entreg al espaol ntegramente. A ella se debi


en gran parte la facilidad con que se conquist la Amrica. A las Malinches, que desde Mxico a Cuzco, abrieron
los brazos recibiendo la nueva semilla.

No

existi prejuicio racial en los espaoles.

Pasados
de la colonizacin, hasta los tiempos actuales, se advierte que el trmino raza en muchos pases latinoamericanos no quiere decir pigmento de la piel o con-

muchos

siglos

75

formacin antropolgica. Consultando el Diccionario de


Real Academia de la Lengua, raza quiere decir "casta
o calidad de origen o linaje". Casta quiere decir generacin o linaje. Y tambin esto es importante: "parte de
los habitantes de un pas que forman clase especial sin
mezclarse con las dems, unas veces por considerarse privilegiada y otras por miserable y abatida".
la

Es verdad que el Diccionario se refiere tambin en


iorma secundaria como raza a calidad, cuando se trata
de razas humanas. Pero en Amrica Latina es corriente,
el Per, el concepto de raza como calidad
Se dice raza con admiracin cuando se trata
de un gesto nobilsimo y generoso, de la conducta espiritual o deportiva que satisface. Cuando un caballero perdona una deuda, se reconoce que tiene raza. De un torero
con vergenza, un deportista famoso o un escritor o poeta que alcanza xito en forma decente y limpia, se dice
que tienen raza. No es, pues, un concepto de lo que en ingls se llama "pedigree" el concepto racial que el espaol
tuvo en Amrica.
Y todo esto viene a considerar que ningn drama precedi al nacimiento de Martn de Porras. Su padre, el caballero espaol don Juan de Porras, gust de la negrsima Ana Velsquez y regusto de ella. Y tuvo la raza, es
decir, el gesto nobilsimo no solamente de alimentar a sus
dos hijos Martn y Juana, sino de llevarlos a Guayaquil
a casa de uno de sus parientes, los Marcos, para que all
aprendieran las primeras letras. Y luego tuvo el gesto, de-

por

lo

menos en

espiritual.

mostrando su raza o calidad

espiritual,

legalmente dndoles su apellido.

ms

de reconocerlos
tarde, siendo to-

do un seor gobernador de Panam, tuvo el gesto de viaLima para reclamar para su hijo Martn una calidad superior a la de sirviente o donado de convento.

jar a

Tampoco hubo

prejuicio racial en

Lima en

el

con-

cepto de pigmento de la piel contra Martn de Porras,

puesto que altas dignidades,


dores y ministros,
cia

le

como

arzobispos, obispos, oi-

brindaron su amistad, su aquiescen-

y reverencia, reconociendo

la

calidad espiritual del

beato, es decir, de la raza en el sentido elevado que Es-

7G

paa di al vocablo, como linaje o lnea. Lnea recta de


bien, de generosidad, de verdad. Lnea que segua su direccin sin tener en cuenta obstculos de color ni de forma
y que llegaba a romper a menudo los bloques sociales que
icposaban no en el concepto racial, sino en las preeminencias, privilegios y situaciones adquiridas o divergencias religiosas.

Ese concepto espiritual de raza presidi el nacimiende Martn de Porras, hijo de Don Juan y de Ana o
hijo de Juan y de doa Ana, dos corazones, dos vidas fundidas en una sola.
to

77

EL PUENTE DE LA BUENA SUERTE


Martn de Porras naci en Lima en noviembre de
1579 en una calle del Espritu Santo, posiblemente en

ms

el

madre
ejerca el oficio de lavandera. Gregorio XIII era el Papa
de la Cristiandad, Felipe II el Rey de Espaa y Emperador de Indias, y don Francisco de Toledo el Virrey del
recndito desvn interior de la casa donde su

Per. Actualmente se celebra

el nacimiento de Martn el
de noviembre, aniversario de su muerte. La fecha del
bautizo fue exactamente el 9 de diciembre de 1579.
Poco se sabe de su infancia cumplindose as la regla

general con tantos personajes extraordinarios de la historia,

pero es seguro que Toribio de Mogrovejo le admisacramento de la Confirmacin en el ao 1591.

nistr el

La negra lavandera Ana despus de haber tenido dos


Martn y Juana, no pudo continuar viviendo ni sirviendo como lavandera en esa casa. Un hijo estaba to-

hijos,

lerable, pero

dos, fuera del sacramento del matrimonio,

era algo inadmisible en


el

una casa

tena la

catlica.

Quin

sera

negra Ana? Quin


audacia de aprovechar de las obscuras noches para

negro atrevido que rondaba a

entrar por la puerta de servicio,


focilarse con la escultural

Ana

la

como una

pantera, a re-

hacindola perder los sen-

tidos?

La negra Ana debi traspasar los linderos de la ciudad beata y virreinal buscando posada en algn ramadn
de caas y barro en el refugio de la negrera, pasando el
puente hacia el barrio de San Lzaro. Lzaro, nombre de
leproso, nombre de resucitado de varios das, de cadver con mortaja impregnada de tierra viscosa. Nombre
magnfico para esa callosidad, para esa excrecencia hu78

mana que
del

se formaba junto a los basurales al otro lado


Rmac.
Quiz en atencin a este acontecimiento, Don Juan

resolvi librar a

Ana de

sus dos crios, llevndoselos a

Gua-

yaquil. Pero pronto estuvo de vuelta con Martn, pensan-

do en

la

soledad de

la

negra, a cuya custodia

encomend

a su hijo.

Es de

mo

creer

que Martn pasara su infancia

todos los nios

libres, entre las

rocas del

feliz,

Rmac

co-

"ca-

zando" camarones o trepando a los cerros de Amancaes,


punto en que la cordillera de los Andes empieza a levantarse sobre la planicie, frente al mar. Desde su obscura
cabaa contemplara el panorama grandioso del otro lado
del ro, con elevados muros y torres, templos en construccin: San Francisco, la Catedral y la prxima torre
de Santo Domingo.
Sera la contemplacin constante de la torre del
templo de Santo Domingo la que iba despertando alguna
idea en su espritu? Por lo menos la visin de la torre y
de los altos muros dominicanos era familiar y amiga. La
niebla eterna de Lima haca destacar con un relieve extraordinario los muros y las torres, dndoles aspecto monumental. La Ciudad de los Reyes sin nieblas pone al
descubierto su barro y su polvo. La niebla en cambio suaviza los contornos speros y difumina los detalles en un
conjunto armonioso y suave.
Martn haca los mandados de su madre llevando sobre
la cabeza los atados de ropa blanca o trayendo las montaa de ropa sucia. Pasaba por delante de los grandes portones decorados con clavos y aldabones de bronce, figurando cabezas de leones. Apoyndose en las picotas clavadas en las esquinas, detenindose ante las mltiples hornacinas alumbradas con velas, frente a imgenes de santos
las callejas. Mirando admirado el paso de
alguna calesa que levantaba polvareda ahuyentando a los
cuervos desde el suelo a las altas comizas y techos, de
donde regresaban planeando sobre las turbias acequias que
pasaban por el centro de las calles.

que cuidaban

El viaje desde San Lzaro, desde "Abajo

el

puente",
79

como se llama hasta hoy a esa barriada, ha sido siempre


una placentera excursin en todos los tiempos y es de presumir que lo sera para el nio Martn. Es el viaje del

campo

a la ciudad, de la pobreza a la riqueza, de la mi-

Del infierno

seria al bienestar.

sobre

el

al cielo.

Haba que pasar


que corra ape-

alto puente de piedra, debajo del

nas un

hilillo de agua que las lavanderas detenan avaramente en unas pozas. Decenas de lavanderas negreaban
tras de los cordeles donde tendan la ropa para que el
aire sin sol las secara difcilmente. Despus de haberse
detenido en el puente para reconocer a su madre entre
las lavanderas, Martn prosegua su marcha entrando a
la ciudad por debajo del arco lleno de cruces y de leyendas devotas. Pasaba frente a la Iglesia de Nuestra Seora,
siguiendo por la direccin de los altos muros del palacio,
para desembocar en la plaza mayor. Delante de la Catedral pasaban los curas bajo sus enormes tejas lustrosas.
Algunas mujeres con las caras tapadas, luciendo un ojo
como una gema. Indios arreando burros cargados de se-

rones repletos de pan, canastas con frutas y porongos lleluego el bullicio de los "rastros", donde

nos de leche.
se

venda

la

carne

el

gento del ckato o mercado, donde las

indias vendan sentadas junto a sus yerbas, en el suelo.

La ciudad
villoso

que

era

un espectculo deslumbrante y mara-

se iba transformando,

en la imaginacin del

viandante, en proyectos ambiciosos en algunos, en aspiraciones modestas en otros,

en envidias y pasiones en
ms, cuando se iba desandando el camino, de regreso
hacia "Abajo el puente", donde las lavanderas seguan
golpeando la ropa contra las rocas, tosiendo y estornudando en medio del airecillo malsano que corre sobre el
ro, como por un invisible tubo de aire fro que obligaba
apresurar los pasos para sumergirse en el tugurio de la
barriada miserable, hmedo y sombro, entre los muladares de San Lzaro.
los

Pero el nio Martn en su viaje de ida y de regreso


creando anhelos de elevacin espiritual. Primero se
senta elevado sobre el puente, desde donde vea pequeitas a las lavanderas y a su madre ms pequeita an.
iba

80

La ciudad estaba ms arriba. Luego las torres de las iglesias, todava ms altas. Cerraba los ojos y conceba altitudes todava ms grandes. Su alma de nio suba ms
de esas

all

torres.

lando, elevndose

Luego, en

ms

la

noche, quiz soara vo-

todava, sobre todo y sobre todos.

su infancia. Son suposiciones nada


que hacemos pensando en realidad ms en lo
que sentira hoy un nio pobre de "Abajo el puente" cuando pasa el famoso, histrico y bello puente de piedra sobre
el Rmac. El barrio llamado hoy "Abajo el puente" ha
sido siempre vecindario de las clases pobres, de las clases
que han llegado de las provincias del Norte en busca de

Nada sabemos de

ms

las

trabajo o de asilo.

casi siempre, todos, inclusive los ne-

el famoso puenno cargados de pecados como en el imaginario puente


de San Luis Rey que tantas preocupaciones di al Padre
Junpero, segn Thornton Wilder, sino cargados de esperanzas y de nobles aspiraciones y energas. Muchos han
pasado el puente para siempre, hacia planos superiores
en el orden social, material y moral. Y en buena hora,
porque han pasado por la ruta que sigui el nio Martn
de Porras para encontrar el camino de la perfeccin y de

gros,

han logrado pasar definitivamente

te,

la

inmortalidad.

El puente de piedra sobre el Rmac, en la ciudad de


Lima, fue primero un puente de palo que pasaba por el
sitio que hoy se conoce como la calle de Matienzo. Siendo virrey del Per el Marqus de Caete, don Andrs
Hurtado de Mendoza, lo mand edificar de ladrillos en el
lugar donde hoy se encuentra el puente de piedra, que el
virrey Marqus de Montesclaros mand construir con sus

grandes arcos hermosos, sus pretiles y sus agujas. Poco


despus, a la entrada del puente de la buena suerte, se
levant un arco que serva a la vez de prtico suntuoso
para entrar a la Ciudad de los Reyes.
Puente de la buena suerte. Sendero misterioso cuyo

paz y progreso a las gentes que


pasan, observando con atencin su miserable ro que

trnsito acarrea felicidad,


lo

un da

se ver invadido por una masa gigantesca y trepidante de aguas turbias. Antes de la Natividad del Seor,

81

a fin de diciembre, se realiza la entrada resonante

vio-

lenta del ro, con aguas de color de chocolate, con el barro

de las altas cumbres de los Andes, formando cascadas pequeas y bullentes bajo los grandes arcos y pretiles. El

y la alegra del valle. Germiy fecunda el panllevar. Y en los algoamarillas empiezan a reventar las blan-

ro es entonces la bendicin

nan

las sementeras

doneros de flores

como palomitas de maz.

cas rosetas,

Y
te.

el

Con

alma

del nio

la carita

de.su gran

ro.

Pero tambin est

ra decirle adis en
tes entre los

32

Martn de Porras est en

el

puen-

apretada a los pretiles viendo las aguas

mayo, cuando

fiel

sobre

el ro se va,

puente padejando tris-

el

peascos a las lavanderas negras.

DONADO
Hay una

cmo

posibilidad de imaginar

fue la vida

Martn desde el momento en que tuvo una madre amorosa y cuando se conoce el marco geogrfico en
que vivi. El ro, las lavanderas, la montaa y el puente.
Todo eso puede formar un conjunto de circunstancias que
posiblemente hacen la felicidad de un nio pobre con vendel nio

taja sobre el nio encerrado en aquel tipo de viviendas

que

se

llaman en Lima "callejones", espacios

fricos,

gostos y largos, donde la miseria, la suciedad

miscuidad imperan.
En cambio, es

difcil

imaginar cmo sera

dad de Martn.
Porque la mocedad es en todas
aquella edad de la indecisin y de los
de

la alegra intensa

plicables.

ligente
la

si

las

an

la pro-

la

moce-

clases sociales

contrastes.

La edad

o de las melancolas sbitas e inex-

se trata

y sumido en

la

de

la

mocedad de un negro

inte-

pobreza, entonces es posible que

inclinacin a lo triste

y a

la meditacin,

sea

un

co-

mienzo de formacin de la personalidad.


Cuando Martn entraba en la adolescencia, su madre
empezaba a sentir las necesidades del hogar y sus fatigas iban en aumento. Su hermana Juana requera mayor
cuidado y atencin. Entonces Martn tena un sentido de
responsabilidad realmente admirable,

si

se tiene

en cuenta

que a esa misma edad otros jvenes se iban por las huellas del Tajamar, ro arriba, en busca de aventuras. En
la vida de Martn de Porras segn sus bigrafos, lo encontramos desde muy joven, concurriendo al trabajo, co-

mo

aprendiz de barbero, desde

muy

de madrugada y re-

tirndose a su casa temprano para ayudar a su

madre
83

en los mandados. Su aprendizaje de barbero fue rpido.

tan pronto

como tuvo

quiri tijeras, bacas

estatura para ejercer

y navajas

el oficio, re-

adquiriendo

higiene y familiarizndose con

el

hbitos de
uso cuotidiano del ja-

bn, del agua y de las esencias aromticas, lo que hay que


tener en cuenta en la formacin de sus costumbres. Posteriormente, Martn de Porras, ganando la buena volun-

tad y aprecio de sus patrones por su asidua concurrencia


y dedicacin al trabajo, empez a ensayar con las tenazas y pinzas, atrevindose a practicar el arte de sacar
muelas, que era anexo al oficio de barbero. Era un paso

ms en su

carrera de prctico en medicina, higiene y saLuego que haba dominado esos oficios, tom empleo en una botica del barrio de San Lzaro, lugar donde

nidad.

la prctica

de varios aos

le

hizo conocer las virtudes de

como numerosas enfermedades que aquejaban al ser humano. El arte de colocar


sanguijuelas para hacer sangras, de uso frecuente en esos
tiempos, lo practic asiduamente convirtindose en un
yerbas, polvos, mengunjes, as

hbil flebotomista.

Martn tuvo una preparacin constante y cuidadosa


en materia de productos farmacuticos y de enfermedades,
que lo colocaban en una posicin parecida a la de un practicante de medicina, sin haber

pasado por

las ctedras

de

Vsperas y Cnones ni por los largos trmites y requisitos


que exiga la Universidad Pontificia de San Marcos, cu-

yas puertas jams se habran abierto para

por su con-

dicin y nacimiento, adems de que careca de los estudios elementales reglamentarios.

La formacin

intelectual

espiritual de

Porras, dada su condicin social, resulta

Martn de

un hecho

sante no slo para la poca en que vivi, sino para

Su vocacin a

intereel fu-

medicina era innata y explica que


no solamente se hubiera limitado a conocer todos los
secretos de la botica, de la dentistera de su poca y de
las virtudes del mundo vegetal de los antiguos peruanos,
sino que hubiera avanzado por caminos ms difciles,
vinculndose con el mdico y cirujano Marcelo de Rivero, con quien practic durante algunos aos. Martn de
turo.

84

la

Porras era un verdadero amante de la medicina, no como


estudioso sistemtico, por no haber podido efectuar estudios desde su adolescencia, sino en calidad de emprico,
lo que entonces se llamaba "curioso" en el sentido de hbil

y entendido. Posiblemente en esa poca, como en otras,


haba muchos "curiosos" como Martn de Porras en todos los aspectos de las actividades vitales. Pero en Martn de Porras aparece conjuntamente un factor de carcter espiritual profundo, que da relieve definitivo a su personalidad. Ese factor aparece en su lealtad a la madre
y a la hermana, se ensancha hacia los amigos y cuantas
gentes conoce y trata, y poco a poco se va extendiendo a
todo el sector social al que pertenece, al que proyecta su
afecto, su amistad y sus servicios.
En la botica, Martn vende remedios cobrando para
el dueo. El negro encuentra seguramente el primer obstculo a la expansin de su espritu en el hecho de tener
que dar medicinas y curar obteniendo por ello una recompensa monetaria. El no haba nacido para ser comerciante. Haba nacido con el don de dar y no saba recibir. De ese primer conflicto de tener que dar y tener que
cobrar, nacieron sus primeras tristezas

y preocupaciones.

Sus ansias de servir estaban encadenadas. Necesitaba remontar el vuelo con libres alas, para ejercitar sus profundas aficiones en servicio de todos. Y su inteligencia
y viveza de negro bueno encontr rpidamente la solucin y el camino para sus realizaciones.
Cuando caminaba de su casa al mercado pasaba siempre por el Convento de Santo Domingo. El convento fue
su visin familiar y querida; era la decoracin mxima
de su pobre hogar; era su ventana al paisaje; el cuadro
perspectiva de su casa desde su niez. Se explica que
convento de Santo Domingo fuera una especie de meta,
de ideal de vivencia, de coronacin de sus aspiraciones

la

el

ntimas.

El convento de Santo Domingo iba a ser la tierra prometida de sus infantiles sueos, pero adems en el convento poda hacer realidad el mandato de la caridad que
estaba vivo y exigente en su alma, practicando el bien,
85

dando todo

que saba y tena en servicio de sus semeque dar cuenta al patrn de los dracmas
y tostones que costaba la yerba o el menjunge. En el convento podra lucir su habilidad de curandero sin que lo
llamaran un dispendioso o un loco por curar sin pedir
lo

jantes, sin tener

En las puertas del convento estaba


grande y ms necesitada de la ciudad.

nada.

Esas dos fuerzas,

la clientela

las ntimas aspiraciones

ms

de su vida

nacidas en las visiones de su infancia y los nobles anhelos


de su juventud, lo condujeron a la resolucin de ptdir
a su

madre que

lo

ayudara a ingresar

al

convento cuando

precisamente cumpla 15 aos de edad.

La madre accedi amorosamente a su deseo y lo acompa a la portera del convento a pedir audiencia al padre Prior para exponerle los deseos de Martn. Hablaba
el Prior con la Negra Ana y miraba de vez en vez al
negrito. Martn pona los ojos en blanco mirando al cielo,
ojos grandes de negro, un poco saltones, muy movibles y
llenos de vida, pero en sus labios haba un rictus de humildad y de serena firmeza que le daban personalidad.
Hoy mismo, en las imgenes de yeso que representa a
Martn, aparece en toda la plenitud de su vida, resaltando los ojos sus negras pupilas en medio de sus blan-

qusimas esclerticas, que no parecen ojos de santo, impresin que la boca rectifica inmediatamente, dando un

conjunto armonioso de nobleza de espritu. El Prior miraba cada vez ms a Martn. Era para decirle que no?

Con
tn

los labios

esperaba

la

apretados y el nimo en suspenso, Mardecisin estrujndose las manos.

Fray Francisco de

muchacho y

le

la

mano

Vega,

el

Prior,

avanz hacia

hombro izquierdo del


comunic su decisin. Quedaba admitido

Martn, puso una

sobre

el

en calidad de donado. Los negros no podan profesar en

un convenio, pero
esperanza de llegar

al

poda cumplir como sirviente, sin


sacerdocio jams. Tendra casa y

la Orden y vivir en la
comunidad. Quedara donado, entregado en servidumbre
durante toda su vida. La madre haba hecho en ese ins-

comida, podra usar hbito de

86

l. Era desde
un hermano lego.

tante donacin de
ni siquiera

Una

De

ese

aureola de dicha ilumin

rodillas bes la

mano

momento un donado,
el

rostro de Martn.

del Prior, agradecindole la acep-

Luego de rodillas tambin bes la mano de su maDespus se abri el gran portn del patio del convendejando ver una fuente de piedra rodeada de flores y

tacin.
dre.

to

un

reflejo

de azulejos en los muros de los corredores. Se

cerr la gran puerta tras del Prior

gra Ana, con

y de Martn.

la

ne-

corazn apretado, como en un puo es-

el

trujante, sali a la calle. No saba qu hacer ni dnde ir.


Candentes lgrimas humedecan sus ojos, serenando su
espritu.

Cuando
y

lleg a su casa, hizo

que

los jergones

l se

un atado con sus ropas

y cargado con
Ciudad de los Reyes, buscando un relejos de San Lzaro y al abrigo de la
le

servan de camastro,

intern en la

fugio para vivir

como
Nunca ms se

gran ciudad,

nos, la historia

no

si

su hijo hubiera muerto.

tuvieron noticias de
le

ella.

Por

lo

me-

di ninguna importancia.

87

CURRICULUM VITAE
El ao de 1596 regres a Lima don Juan de Porras
para reconocer y visitar a sus hijos encontrndose con la
sorpresa de que Martn haba ingresado al convento en
calidad de donado, es decir, de siervo o esclavo de por

Hizo uso de toda su influencia social para que Marcambiara esa situacin a fin de que pudiera tomar el
camino del sacerdocio dejando la deprimente condicin
de donado. Pero Martn, por su decisin propia, y de rodillas, pidi a su padre y al Prior que lo dejaran en la
condicin de donado que l haba elegido para su misin.
El padre lo contempl sorprendido y con profundo respeto y acatamiento accedi a la peticin de su hijo, en
quien desde ese instante vi la promesa de una vida
vida.
tn

ejemplar.

El curriculum vitae de Martn a partir de ese mo-

mento

es sencillo y simple. Se entreg al trabajo domscon toda voluntad y firmeza, ejerciendo los ms bajos
menesteres, tales como limpiar las cloacas o "secretas"
tico

y aulas, atender la porcampanadas de la madrugada,

del convento, barrer los claustros


tera,

tocar las primeras

hacer los mandados del mercado, trasmitir los recadillos

de los frailes. Volver a barrer. Luego atender a las numerosas gentes que desfilaban todas las maanas por la
portera del convento o por las naves laterales del templo

agrupndose frente a

daban

los

al florido patio,

portones iluminados de

cielo,

que

en busca de consejeros, confesores,

de misas o plticas con los frailes dominicos.


Martn de Porras tena jornadas intensamente laboriosas, pero siempre le alcanzaba el tiempo para entrecitas

garse a las oraciones, a las prcticas espirituales

88

y luego

al estudio

y a

la

meditacin.

Nunca

olvid su estudio y

prctica de observar las yerbas, medicinas, menjunges, fro-

taciones y tocaciones; de sanguijuelas, inhalaciones, acompaadas de oraciones adecuadas y de invocaciones su-

plementarias a

La

la

meditacin, dirigidas a santas y a santos.

extraordinaria habilidad que iba adquiriendo en

y su especial dedicacin a la higiene y


convento y en todas las casas donde poda
dar un consejo o ejercer alguna influencia con magnficos
resultados, determinaron a los frailes de la comunidad a
nombrarlo, en el ao 1606, enfermero de la comunidad
de Santo Domingo, entregando a su custodia la salud y
el

arte de curar

sanidad en

el

bienestar corporal de los frailes y

el

personal del convento.

Santo Domingo contaba entonces con ms de trescientos


frailes, adems de hermanos legos, donados, y ms de doscientos esclavos, adems de aspirantes, sirvientes y obreros y otros trabajadores. El convento tena una sala dedicada a los enfermos, a cargo de Martn, pudiendo decirse
que el negro tena la calidad de mdico residente. En esa
labor puso Martn toda su buena voluntad y su inteligencia, adquiriendo rpidamente una fama que trascendi
de los muros de la comunidad expandindose por las principales casas de nobles de la aristocracia de Lima, a las
que el negro era mandado para atender ilustres enfermos
y enfermas. Como Martn de Porras era un simple donado,

y nobles empezaron a atribuirle privilegios sobreno podan concebir que un humilde negro sirviente de convento estuviera dotado de inteligencia
y capacidad de estudio para curar enfermedades. Ese aspecto de milagro o hecho sobrenatural que empezaron a
otorgar a las intervenciones de Martn hizo que su fama
frailes

naturales, ya que

se extendiera

pronto entre todo

el

artesanado organizado

en gremios y cofradas, entre los negros e indios y, finalmente, entre las clases desvalidas de la ciudad de Lima.

La popularidad alcanzada por Martn empez a ser


motivo de preocupacin y disgusto, y no estaban exentas
de envidia las intervenciones de muchos frailes cuando
contemplaban a la muchedumbre en la portera preguntando siempre por el negro Martn para pedirle remedios
89

y consejos, y muy poco por los altos dignatarios del convento. Eso despertaba celos y preocupaciones y en ocasiones no pocos sufrimientos en Martn que si bien encontraba placer en atender al pueblo, por otra parte no quera provocar quejas ni sentimientos entre sus superiores
a los

que respetaba y amaba.

Una prueba de

ese amor por su comunidad lo ofreci,


segn cuentan sus bigrafos, cuando se enter de que en
la comunidad reinaba la angustia y preocupacin cierta

maana porque

se haban agotado los recursos para la


construccin de parte del edificio y faltaba dinero para
pagar los jornales de alarifes, talladores y dems artesanos

y empleados en la fbrica del templo y convento.


Martn de Porras, al ver las angustias del Padre Prior,
se ofreci inmediatamente para ser vendido como esclavo. El valor de un negro era en esos das de 800 a 1,000
pesos y seguramente con las habilidades de Martn cualquiera dara algo ms, con lo que el Padre Prior saldra

como la comunidad dominicana. Lo pidi


como una merced, pero el Prior, emocionado,
oferta extendiendo sus manos en actitud de ben-

de apuros as

de rodillas
rechaz

la

dicin al negro, cuya sonrisa con la blancura de sus dientes

se destacaba, en la

cara,

como un rayo de

obscuridad del claustro y de su


de esperanzas y de con-

sol lleno

no tard en aliviarse.
ao de 1603 se efectu la ceremonia de profede Martn de Porras. En ese acto con el que

suelo en la situacin que

En

el

sin de fe

qued definitivamente legalizada su donacin corporal al


convento, hizo solemne voto de pobreza y de castidad.
Pero eran votos de frmula y ceremonial, puesto que Martn haba nacido y era orgnicamente pobre. Y en cuanto a la castidad, Martn de Porras haba nacido bajo el
signo de la santidad.

Llama

la

atencin la actividad que

gentes

Martn
faenas

blando
90

el

negro pudo de-

punto que muchas


simples consideraban milagroso el hecho de que
teniendo que hacer tan duras y tan constantes
poda ser visto, sin embargo, en el mercado hacon los indios vendedores de yerbas medicinales.

sarrollar dentro de su convento, a tal

tras de

un burro cargado de un enorme cajn en el que


y frutas malogradas para dar ca-

recolectaba hortalizas

ridad a los pobres del convento, atender a la apopleja de

algn poderoso seor o practicar la flebotoma a algn


Oidor de la Real Audiencia, para visitar a su hermana
Juana que ya se haba establecido casndose en Lima,
para visitar a porteros de otros conventos en todos los que
tena amigos y conocidos a quienes examinar o recetar
remedios, para afeitar la barba a algn misionero recin
legado de las selvas amaznicas o sacar la

mozalbete, en

el

muela a algn

barrio del otro lado del ro de sus

gratos recuerdos infantiles.

ms

eso llamaban algunos pa-

don de la ubicuidad.
Deben establecerse dos aspectos marcados en la actividad humana de Martn de Porras. La primera, su protrlogos el

funda vida espiritual dedicada a la oracin, al misticismo, al perfeccionamiento logrado mediante un dominio
de la materia y del cuerpo en todas sus flaquezas. La segunda, la que lo ha hecho inmortal en el pueblo peruano,

ha sido

la intensa actividad social

y ms all de

las

dedicada, en absoluto

fuerzas humanas,

al

servicio

de su

pueblo.

Faltos de condiciones higinicas y de educacin, los

pueblos de esas lejanas pocas eran frecuentemente vctimas de enfermedades y de sufrimientos de todo orden.
Y pese a que Lima era ciudad capital, "cabeza destos
reynos", eran raros los boticarios, fsicos y protomdicos,
la nocin de hospital tal como la concebimos hoy no

exista.

En

casi

medio

siglo

de actividad personal, Martn

de Porras estuvo dedicado a ser mdico, enfermero,

sir-

viente y ayudante de cuantas gentes acudan a l,


villando la multiplicidad de sus labores y de su

marabuena
comunidad.

voluntad desinteresada al servicio de la


Si a esos aspectos se agregan su don de gentes y su
extraordinaria simpata personal, Martn de Porras resultaba no solamente el ms famoso mdico del cuerpo
de las gentes de su tiempo, sino
ro, director espiritual

sejos

el

gran amigo y conseje-

de los humildes repartindoles con-

y orientaciones.
91

En

primer aspecto, o sea, en el espiritual, llama la


mayor educacin ni antecedentes familiares se encaminara por el sendero que eminentes msticos y santos siguieron en Europa de acuerdo con
las ideas de esa poca, pero que eran evidentemente resultado de una orientacin educativa, de una tradicin social o familiar. Martn de Porras careci de todos esos
elementos para orientar su vida por ese camino; sin embargo lo hizo con sorprendente sinceridad y vigor.
Resaltante nota tiene que ser tambin el esfuerzo desplegado para vivir una vida espiritual intensa y pura, acallando definitivamente el llamado de los instintos. Porque
el

atencin que un negro sin

Martn,

como

pocos, lleg a la castidad absoluta.

santos, quiz los

ms

Muchos

notables, llegaron a la castidad por

agotamiento, despus de haber vivido una existencia

mun-

danal. Llegaron al misticismo por arrepentimiento.

San Bernardo

dijo

que "los combates del enemigo

contra esta virtud son ordinarios y raras las victorias del


hombre". Pero Martn de Porras fue casto en absoluto.

Juan de Melndez
dad".

el

Captulo

dice:

"era pursimo marfil de casti-

Romano

de

la

Orden de Predicado-

en 1656, despus de haber hecho averiguaciones inquisitoriales, elogi a Martn por "haberse conservado virres,

gen pursimo toda su vida".

De acuerdo con

los testimo-

y dems, Martn de Porras


fue lo que puede llamarse un ngel.
Pero su castidad no fue obra de simplicidad de espritu o de debilidad fisiolgica. Fue una victoria enrgica sobre s mismo, lograda por el martirio y la oracin.
Las severas penitencias que se aplicaba, los martirios y
privaciones, eran acompaados por un estilo de vivir original. Dorma frecuentemente en el atad donde llevaban

nios de su poca, confesores

a enterrar a los frailes muertos. Se alimentaba apenas, ya

que la mayor parte de su escasa comida la comparta con


hombres pobres o con animales hambrientos.

92

LA ESCOBA DEL SANTO


A

Martn de Porras

lo

representan en cuadros y en
un escapulario

altares con el blanco hbito dominicano,

negro que cubre su cuerpo hasta los pies y una escoba en


la mano. La escoba, compaera inseparable de los pobres

y humildes, ha

recibido, gracias a

Martn de Porras,

la

consagracin de los altares.

La escoba fue la herramienta ms importante que


us Martn de Porras en el convento. Barra y barra. En
una poca en que la limpieza no era apreciada por los

humanos tan debidamente como en nuestros


ba era

el

das, la esco-

utensilio indispensable en todo hogar, en todo

y en todo agrupamiento humano. Lima, en tiemla ciudad llena


de belleza y esplendor, como ciudad, que nos pintan los
cronistas actuales, imaginando una colonia falsa segn
los penachos y plumas de los sombreros de los caballeros
y las largas colas de los trajes de las damas. Los suelos
y los pisos eran de barro. Haba polvo y suciedad y quiz
por eso el nmero de calesas, coches y literas se extendi
tanto, en forma completamente desproporcionada a la
cantidad de poblacin y a las posibilidades econmicas de
las familias. Muchas de ellas sostenan calesa con un caballo, pero apenas podan sostener los presupuestos familiares, sujetos a sueldos pagados por el virreinato, pues
Lima era una ciudad de burcratas. El comercio, el traedificio

pos de Martn de Porras, no era todava

y oficios estaban en manos plebeyas.


Martn de Porras manej la escoba no solamente coinstrumento de higiene y de profilaxia; la us tam-

bajo, las artes

mo

bin como un elemento auxiliar de sus meditaciones y


pensamientos. Mientras barra, a veces en el aire sin darse
93

cuenta, Martn de Porras rumiaba sus oraciones, planeaba sus obras de ayuda, de auxilio a enfermos y de consejo

a los afligidos. Barra y barra a veces sobre el suelo limpio, como, quien quiere barrer malos pensamientos, cavilaciones excesivas o espritus malignos.

No

solamente barra por

l,

barra por los dems.

veces llegaban al convento noticias nada placenteras, intrigas,

chismes,

incumplimientos. El Padre Prior y los

comunidad pasaba sus


duros momentos. Entonces Martn de Porras barra en el
aire, ahuyentando malos pronsticos, malas ideas y chisfrailes tenan

sus problemas y la

mes y murmuraciones malignas. Luego

se diriga ante el

Cristo de la Sala Capitular para reconcentrarse en la oracin en forma intensa,

vilegiados

como solamente

los espritus pri-

pueden hacer.

La escoba

era el instrumento supremo de la higiene


y mental en Martn de Porras. No en vano en nuestros das el pueblo de Lima conserva como una tradicin el hecho de poner una escoba, la escoba de Martn,
tras de la puerta de la casa, cuando una visita inoportuna dura demasiado, cuando un cobrador sin paciencia o
un portador de malas noticias visita la casa. Entonces se
toma la escoba y se barre en el aire hacia afuera, hacia la
calle, como quien barre con el sujeto y lo arroja al bafsica

sural,

lo

ahuyenta,

lo

hace desaparecer. Milagro, coin-

cidencia o sugestin, la prueba de la escoba ha resistido


los siglos

y produce efectos sorprendentes.

La escoba como utensilio ha prestado en todo caso,


y an presta, eminentes servicios a la humanidad. Frente
al Santo de la Espada, el Santo de la Escoba tiene una posicin ms elevada. Paz, higiene, salud privada y pblica:
Por
Santo de la
Escoba, no solamente por el utensilio santificado por la
vida del famoso beato, sino por el smbolo de la escoba.
frente al conflicto, a la guerra, a la muerte, al podero.

eso Martn de Porras debe ser llamado

el

Barrer.

Barrer con

la

miseria, la

enfermedad y

la

pobreza.

Barrer con las malas ideas.

Cuntas revueltas polticas en


94

las naciones del

mun-

do no han tenido otra finalidad que la de barrer? La relucin francesa barri con la aristocracia y sus privilegios.
La revolucin americana barri con la esclavitud y la explotacin. Se barren los malos elementos, abusivos y prepotentes. Se barre siempre. La escoba es el utensilio de
mayor trascendencia poltica que la espada. La espada
no hace sino preparar el camino de la escoba. La espada
es, adems, una arma de guerra y de muerte que manejan
ambos bandos y que slo termina cuando una de ellas
echa por tierra a la otra con el puo del que la maneja.
La escoba, en cambio, no es beligerante. Siempre llega
en la paz sin contendores. Despus del triunfo sangriento
de la espada, la que hace la revolucin, la que culmina la
revolucin, es la escoba. Se barre con los regmenes y los
hbitos cados despus de que han sido vencidos.
Es verdad que la escoba puede ser mal empleada en
determinados casos, como todo lo humano. Por eso la escoba debe ser usada, como la usaba el Santo de la Escoba.
Para barrer siempre por la salud, el bien colectivo, la higiene y el espritu. Barrer con lo que realmente es malo,
sucio e intil.

Cuando Martn de Porras


tes

visitaba a

un enfermo, an-

de examinarlo se cercioraba de que la habitacin es-

tuviera limpia.

Recomendaba

barrer. Limpiar. Escoba, ja-

bn y agua.

Han

tenido que trascurrir

muchos

siglos para que la


ponga en prctica universal, por lo menos en nuestras clases desheredadas y aun en
otras de nuestra Amrica Latina contempornea.
Como en tiempos de Martn de Porras no haba fbricas de escobas, el santo ide las mil y una maneras de
hacer una escoba, de improvisarla en beneficio de la humanidad. Desde entonces las calles adyacentes del convento eran barridas con arbustos de ramas secas, gigantescas escobas, como pulpos fosilizados, araando la tie-

receta de

Martn de Porras

se

con sarmentosos brazos, para descubrir la suciedad y


La escoba de paja brava y seca de los
Andes, que los indios del Per llaman pichana y que era
usada desde la poca de los incas, fue importada a Lima
rra

arrastrarla lejos.

95

en esos tiempos. Vendedores indgenas recorran las calles


recargados de escobas, lanzando un pregn

ntono: "iscoberoooooooo.

triste

y mo-

.".

Martn de Porras recomendaba

la escoba.

Las amas

de casa adquiran escobas por miserias, a veces por un


pan o una ropa vieja o un tostn. Otros canjeaban una
trasero del indio por una escoba. No faltarobaban una escoba de la espalda del indio
por el slo placer de robar.
Pero por todos los caminos, lcitos e ilcitos, la escoba
funcionaba, y Martn de Porras diriga el gran movimiento espiritual de la escoba para convertirlo en hbito, en
ejercicio constante y cotidiano. En principio de orden y
meditacin, pues al agarrar la escoba se pensaba en el
bien, en Dios y en los dones de la paciencia y del sacrificio amoroso. Cuntas madres de familia pobres y sin
consuelo podan dar un descanso a su espritu mientras
barran? El de barrer es el tiempo para meditar, para reflexionar y para orar. Son los minutos de la escoba aquellos en que las madres abnegadas pueden ser dueas de
sus pensamientos, ocultar unas lgrimas o unas miradas
para que los dems no sepan de su desconsuelo y de sus
desesperanzas. Barrer, minuto de la libertad de los

patada en

el

ran quienes

humildes.

Martn de Porras conoca


que

la

cionar

escoba
el

minuto de

en cuyo lapso

En

el

tino.

o a

el

como herramienta

corazn humano. Saba


del hogar poda propor-

la soledad, el

el espritu

minuto de

poda inclinarse

instante de barrer, la

la libertad,

al bien o al

hembra poda

mal.

decidir su des-

El pretexto de echar la basura a la puerta de calle


ha sido siempre una puerta de escape de

la esquina,

consecuencias a veces trascendentales en la vida de una

mujer del pueblo. Es el minuto en que los padres y el


marido celoso de esos tiempos confiaban plenamente en
el ser que barre y cuando ste aprovechaba para dar una
mirada a la calle o una mirada a su espritu para decidir
algo trascendental en su humilde vida.
Este mundo sencillo de las clases sociales humildes
al que perteneca Martn, clases de sirvientes, de siervos,
<j6

de donados, de, esclavos, era conocida a maravilla por el


Santo de la Escoba. Por eso recomendaba barrer como una
liberacin, pero barrer como un pretexto para orar como
oraba l. Como un sedante para calmar pasiones, malos
pensamientos, sentimientos y resentimientos.

Martn de Porras est representado en los altares con


una escoba en la mano izquierda. Jams santo alguno en
el mundo fue representado con un smbolo tan valioso que
es todo un mensaje para la humanidad. Con un lema espiritual tan trascendental. Barrer. Barrer siempre. Barrer

todos los das y en todas las horas. Depurar el espritu.


como el Santo de la Escoba barra de su

Barrer siempre

mente todo
oracin,

lo

que

le

impeda llegar a los senderos de la


luminosa senda de Dios y del

principio de la

Bien.

97

NEGRO

BUENO

Una de las causas de la bondad y la santidad de Marde Porras debe encontrarse en la actitud del espaol
frente al negro en la Ciudad de los Reyes.

tn

Bien sabido es que el comercio de esclavos negros en


Per empez al mismo tiempo que la conquista. Siendo
Vaca de Castro Gobernador del Per bajo el imperio de
Carlos I, el nmero de esclavos diseminados en la costa
del Per pasaba de un mil. Dicen los historiadores que la
esclavitud se implant en el Per para evitar a los indgenas los rudos trabajos del campo, lo que no es verdad.
Ms duros eran los trabajos de las minas, que eran los
que interesaban a los colonizadores y a ellos se destinaron por la fuerza a los indios, y para reemplazarlos en las
faenas agrcolas de la costa, que estaba escasa de "brazos",
se importaron a los negros.
La esclavitud de los negros en el Per no fue un negocio bueno como lo fue para los plantadores en Norte
Amrica y el Caribe, donde por razn del clima y de la
vegetacin el negro poda rendir buen trabajo durante
todo el ao en las plantaciones de tabaco, algodn, caa
de azcar, corte de madera y otras labores que tenan constantemente ocupado al esclavo. Durante el invierno, los
negros eran trasladados a las factoras de tabaco o de algodn para otros menesteres.
En el Per, por razn de clima y por la naturaleza
del suelo, la esclavitud desde el punto de vista econmico
fue un fracaso. Solamente haba trabajo en la costa en la
poca de la siembra y en reducidas extensiones de tierra
en los angostos valles. Trascurran largos meses en que el
negro no renda trabajo alguno, ya que nuestra costa
el

98

carece de bosques para roturar rboles y no haba

pos de cultivo de tabaco. Entre

la

siembra y

cam-

la cosecha,

solamente haba pequeas labores agrcolas. Los negros

no podan aclimatarse en las altas zonas de los Andes.


El desenlace de esa situacin fue que el costo de un
negro ms los gastos de manutencin de por vida, medicinas

y otros tem, resultaba

as

muy

superior al que

habra tenido que hacerse con obreros y trabajadores libres, pagndoles el mejor jornal durante las faenas agr-

La esclavitud fue un error econmico en el Per,


que explica por qu muchos hacendados no se preocuparon de perseguir a los fugitivos, mientras otros aceptaban la manumisin fcilmente o los revendan para el
servicio domstico de las ciudades, a bajo precio. Las ciudades de Lima y Trujillo estaban atestadas de negros sirvientes, pero sobre todo de mujeres negras, muy solicitadas como amas de cra de los nios y para los menesteres de la casa.
El "Mercurio Peruano", interesante publicacin editada en Lima a fines del siglo XVIII, registra un artculo
que relata que en la ciudad de Trujillo haba amas tan encariadas con sus negras que no vacilaban en pedir prestado o vender enseres para seguir manteniendo el rango
de tener sirvienta negra, antes que venderlas o abandonarlas. Llegaban a formar parte de la familia y muchos
negros llevaban el apellido de sus amos con autorizacin
de stos.
Por tal razn el nmero de negros importados fue
inferior al que registran otros pases latino-americanos.
En la Memoria del virrey Aviles, uno de los ltimos gobernantes espaoles, se dice que de 1790 a 1802 se haban
importado 65,747 negros, pero a un precio muy inferior al
de otros tiempos. En 1817, bajo el reinado de Fernando
VII y a presin de Inglaterra, se expidi una Real disposicin prohibiendo la trata de negros y su introduccin
en Amrica, segn refiere Ricardo Palma, quien fue comisionado en 1888 por el gobierno peruano para realizar
un estudio sobre lo que se llamaba entonces la esclavatura.
El negro en la costa era absorbido rpidamente, por
colas.
lo

99

su unin con

las indias,

lo

ms

frecuente,

porque

las

negras eran inmediatamente capturadas por los blancos,

dada

la

escasez de mujeres,

adems de

la atraccin par-

cuya viveza de carcter, temperamento


formas anatmicas sugerentes y llamativas

ticular de la negra,

ardiente

atraan irresistiblemente al espaol.

Los negros
dicaron

como

se

quedaban

sin negras

y entonces

los espaoles a la conquista

se de-

de indias.

Se explica as que el nmero de negros en la costa


Per llegara en los das del Libertador San Martn,
el Santo de la Espada, segn Ricardo Rojas, a 41,228. Como es bien sabido, el Libertador San Martn decret la
libertad de todos los esclavos nacidos en el Per desde
el 28 de julio de 1821, da de la proclamacin de la independencia. Decreto humanitario que honra a San Martn
y que, por desgracia, los espaoles y criollos avecinados
del

en

Lima

se resistieron a cumplir.

Ramn

Fue durante

el

gobier-

cuando se decret su definitiva libertad, previo pago de una indemnizacin a los


propietarios por el valor de los libertos, con lo que se di
fin a la trata de negros y a la esclavitud en el Per, en
el ao 1852.
Es curioso constatar que en el Per, en el ao 1940,
o sea cien aos aproximadamente despus de ese decreto,
no haba sino 40,000 negros aproximadamente para una
no del General

Castilla

poblacin triplicada con relacin a los tiempos de Castilla.

Para una poblacin de ms de 7 millones de habitantes,


40,000 negros ya no marcan figura en las grficas de la
poblacin. El negro en la costa ha sido absorbido y es
posible que en pocos aos ms no queden restos del negro
procedente de la colonizacin hispnica.
No podemos pasar por alto que los negros sufrieron
malos tratos como en todas partes del mundo donde se
ejerca la esclavitud. En las haciendas de la costa eran
azotados y marcados a fuego o encadenados, segn las
costumbres de la poca.
Pero el negro en la ciudad fue cordialmente acogido
por el espaol, con un afecto y una lealtad de que jams
gozaron los indios del Per descendientes de los Incas.
100

Por su parte,

los

negros y las negras correspondieron a


como perros cariosos.

esa actitud permaneciendo leales

En una

palabra,

gro bueno.

negro en

el

la

ciudad de Lima fue un ne-

Tan bueno, como malo

result el negro mal-

tratado en otros pases.

Negro vivaz, gracioso y de buen humor, hacia

girar

sus ojos de blanqusima esclertica contando consejas o

cantando canciones a
al

aprender

los hijos

de

los espaoles.

La negra

espaol suaviz las palabras duras del cas-

el

lim las eses y las consonantes fuertes del espadando por resultado una pronunciacin melodiosa,
suave y musical que encantaba a las damas de la Ciudad
de los Reyes, de donde resulta una de las aficiones a tetellano,
ol,

amas de leche y de
como un verdadero lujo.
ner negras

cra

para los nios blancos,

Don Juan de Porras, caballero de


tom a Ana Velsquez como a

cntara,

dudable que
procre en

la

ella

la

Orden de Al-

su mujer. Es in-

tom con cario y con pasin cuando


hijos, les dio nombre y cuid de ellos

dos

en su primera infancia. Martn de Porras recibi desde

la

ni-

bendicin del afecto de sus padres, de su padre blan-

co y de su madre negra.

No

le

cantaron a Martn cancio-

nes para despertar a los nios negros


negritos del campo.

como

a los

dems

Martn le cantaron canciones de


cuna para dormir, como se cantan a todos los nios blancos. A los nios negros para que aprendieran a despertar
temprano, reconfortados antes de que resonara el ltigo
de los caporales y a los nios blancos para que descansaran en silencio y en dulces sueos, mientras trabajaban
los negros.

Los espaoles en

las

ciudades del Per fueron en ge-

neral buenos con los negros pero mejores con las negras.

Martn de Porras

es

un poco

el

fruto de esa actitud del

espaol favorable al negro y sumamente apasionado hacia la negra.

El negro, ms afortunado que los herederos de los


una sola familia con el colonizador. Capt mejor que el indio la religin catlica y en forma muy
incas, vivi en

101

el Per
no se qued esttico en su primitivismo religioso que produjo el Vud. El negro en el Per, por vivir en estrecha
convivialidad con el espaol, se acerc ms que el indio
a las prcticas religiosas del catolicismo, como lo prueba
la devocin del Seor de los Milagros, la fiesta del Cristo
de los Negros de Lima. Y como una etapa superior en el
anchuroso camino del bien, de la religin y de la moral

superior a ia de las tribus del Caribe. El negro en

del negro,

pudo producir

la figura sin

par del Santo de

la

Escoba.

La Procesin

del Seor de los Milagros, la

procesin y casi la nica que sobrevive en


los

ms grande
Lima desde

tiempos coloniales, puede mostrar una prueba del proEn los tiempos coloniales un terremoto

ceso del negro.

destruy

la

ciudad de Lima, cayendo un templo donde

estaba pintada la imagen de Cristo crucificado, salvn-

muro con la mencionada pintura. El


muro por los negros de la bala formacin de una hermandad del

dose solamente un

crreglo y cuidado de ese

rriada di lugar a

Seor de

amo"

el altar
d";

ios Milagios, convirtiendo

al Cristo

mayor

de
del

la

en patrn y en "nuestro

hoy existe formando


Nazarenas de Lima. Des-

pared, que hasta

templo de

las

entonces, todos los aos se renen

una vez por me-

diados de octubre todos los negros de los valles cercanos

Lima para sacar en procesin una rplica


muro. Los negros visten hbitos morados,
como campanillas moradas, de un morado violento, para
recorrer durante tres das las calles de Lima, entonando
a la ciudad de
del Cristo del

cnticos religiosos y oraciones en


fecto.

Puede anotarse como

medio de un orden per-

detalle la ausencia de polica

en esa procesin multitudinaria que invade todas las calles

de Lima, porque los propios negros de la

Hermandad

de Nuestro Amo, se encargan de cuidar el orden, organizando el desfile y guardando la debida compostura.

La procesin
maana, haciendo

recorre
alto

casi

toda la ciudad desde

continuando hasta otra, donde "el Seor pasar


Tres das dura la tpica procesin.
102

la

en alguna iglesia al medio da,


la

noche".

Es en

ella

donde

se

encuentran despus de un ao los

negros campesinos y se renen para saborear, en los ca-

ramancheles improvisados

las comidas del tiempo collamadas causas limeas, las papas a la huan-

lonial*, las

ya extintas "laguas"
el cau-cau
y los platos aderezados con cochayuyo, unas algas marinas
impregnadas de sal, que tienen algo de trufas; el aj a discana, los cebiches

y escabeches,

las

de chuo, carapulcas, olluquitos con charqui,

crecin, los

ms

el

Lima de los tiemmazamorra morada y

exquisitos dulces de la

pos de Martn de Porras, como

la

turrn de doa Pepa, fabricados slo para los das de

procesin del Seor de los Milagros; el arroz con leche


y canela; las acuas, el ante con ante, la chicha morada,
hecha con maz morado del Cuzco que da un color de
la

amatista sacerdotal que ni

de

la

mandado hacer para

color

el

gran festividad del Cristo de los negros.

La procesin
guna de

del Seor de los Milagros

las caractersticas indgenas

de

no

tiene nin-

las procesiones

de

regin de los Andes. Siendo una procesin de negros,

la

ms espaola de

las manifestaciones religiosas mulCiudad de los Reyes y quiz todava ms


puramente religiosa que las exclusivamente espaolas porque no est acompaada de peleas de gallos, corridas de
toros ni embriagueces con saetas, que han pasado a ser
goce exclusivo de espaoles y criollos.
es la

titudinarias de

mo

El negro en Lima es sencillo y agraciado.


mximas aspiraciones son el ftbol y

sus

siquiera el baile para el

Hoy
el

mis-

box. Ni

que son tan aptos y graciosos

los

del Caribe. El negro, en proceso de absorcin en la Ciu-

dad de

los

Reyes, encontr

el

ambiente mejor y ms

fa-

vorable a su incorporacin a la civilizacin occidental.

Nada de

extrao tiene que en

la capital del

Per

se en-

cuentren nombres de extraordinarias figuras de negros en

por

la

medicina, en

el

doloroso y duro camino de la santidad.

la ciruga

y en

el arte.

lo tanto

en

Tampoco es extrao que los restos de la negrera tan


amorosamente tratada, redimida y honrada por el amor
de Martn de Porras, se encuentre difuminada y disimu103

lada en unos maravillosos ojos de mujer, en los cabellos

negros y preciosamente ondulados de aristocrticos adolescentes, en los labios de formidables hembras o quiz en
recnditas sombras dispersas armoniosamente en la blanca anatoma de alguna mujer.

104

MALAMBO
Malambo ha

sido el barrio de los negros en

Lima

des-

"Abajo el puente" se ha llamado al


sector de la ciudad que se encuentra al norte, ro Rmac
de por medio. Ro de lecho pedregoso y seco, con hihilos
de agua reptando como serpientes entre ias piedras, era
ms bien un foso que flanqueaba la ciudad Malambo
era la ms importante y tpica de esa barriada, ocupada
de hace varios

siglos.

en su totalidad por familias negras.

En Malambo
rio,

recalaban todos los negros del territo-

fugitivos o manumitidos.

Las negras

libertas vivan

en chozas obscuras, bajas y cuadradas y su existencia de-

penda de

la

poca cantidad de agua que podan juntar en

algn hueco. Se parapetaban detrs de alguna roca, contra la que golpeaban con furia las ropas mojadas en jabn. Mientras, los nios negros buscaban algn camarn.

entre tanto algn negro malhechor, salido del barrio

del Tajamar,

haca brillar sus ojos de codicia y deseo

atisbando entre las rocas las bien contorneadas piernas

de

las lavanderas.

Martn de Porras conoci desde su infancia todos


ngulos y recovecos de Malambo y de todo "Abajo
puente". Desde el Tajamar, aguas arriba, hasta las pro-

los
el

fundas grietas por donde

el ro sala de la ciudad. Tajamar fue con el tiempo el refugio de los malhechores


morenos y Malambo persisti como el barrio de las familias buenas, mansas y trabajadoras de la negrera.
Martn de Porras conoci desde su infancia la mise-

ria

el

hambre de

conglomerado social que viva junLima. Su sentido del bien y de amor

ese

to a los basurales de

105

humanidad encontr en ese ambiente un estmulo


la dignidad humana.

a la

para luchar por

El negro no poda ser siempre esa escoria humana


que se amontonaba en Malambo. El negro poda llegar
por los senderos de la vida limpia y del espritu a una
etapa social superior. Pero el negro necesitaba pan, esperanzas y estmulo. Qu poda hacer Martn de Porras
por esos anhelos en tan oscuros tiempos y con tan escasas
fuerzas?

Martn de Porras en sus caminatas y exploraciones


en

el

las

barrio del otro lado del

Rmac haba

llegado a subir

primeras rocas de los Andes. Desde all sola con-

el panorama de desiertos y desolacin que rodeaba Lima. Y la misma ciudad camuflada, porque los
techos de Lima, completamente planos por la ausencia
de lluvias, estaban revestidos de barro seco. Pareca una
ciudad disimulada u oculta entre las arenas.
Pero al pie de las rocas andinas, lejos de la ciudad,
se extenda un pequeo tringulo que era el nico donde
no haba arena y que se llamaba "la pampa de Amancaes". Se llamaba Amancaes porque en sus alrededores
floreca, entre las nieblas del invierno, una flor tubular
sin aroma, de color amarillo, que los incas llamaban amancai. Martn de Porras debi haber recorrido por esos alrededores trepando como una cabra por esas rocas difciles y peligrosas, para obtener amancaes, con las mismas
dificultades que existen para conseguir un edelweis en los

templar

Alpes.

Pero

la

pampa

de Amancaes, de tierra verdadera y

buena, estaba improductiva y estril. Y Martn de Porras, cuando fue donado en el convento, Contemplaba con

profunda pena que esa tierra de no ms de 50 cuadras


cuadradas estaba inactiva mientras sus hermanos de Malambo padecan hambre. Fue entonces cuando descubri
que si los amancaes se desarrollaban floreciendo sin sol y
sin lluvias, bien poda la tierra de amancaes florecer otras
plantas tiles. Martn de Porras fue as el precursor de
la utilizacin de las tierras ridas de la costa del Per,
aprovechando de la propia humedad de la atmsfera,
106

en la marca
que en los meses de invierno llega a 95
de los higrmetros.
Martn de Porras ensay en la pampa de Amancaes,
por vez primera, una plantacin, y sembr la manzanilla

(camomilla), cuyo empleo en forma de tisanas era iny contina siendo

tenso para aliviar males de estmago

muy empleado
se

en Lima. Entre los hechos prodigiosos que


la vida de Martn de Porras debe re-

mencionan en

gistrarse el

primer ensayo de cultivos en Amancaes, acon-

tecimiento prodigioso, desgraciadamente no continuado des-

pus de la muerte del beato por incuria de las gentes.


Martn de Porras encontr en ese sitio el alivio que necesitaba

acudan

para ofrecerlo gratuitamente a los pobres que


convento en pos de remedios.

al

Sus experiencias en esa materia fueron todava un


poco ms lejos cuando se di cuenta de las favorables
condiciones de la costa del Per, en especial del valle de
Lima, para la produccin de olivos. Crea, y con muy justificada

razn, que

el

cultivo de rboles de olivo poda

un g r an beneficio para las clases pobres, si pudiera contar cada familia nada ms que con un rbol de
esa clase. Plant personalmente muchos olivos en los terrenos de la Granja de los Dominicos de Limatambo y
propag los mtodos de plantacin y cultivo de los olivares entre los campesinos negros e indgenas, como medio
de dignificacin para el hombre y como esperanza de

ser de

bienestar econmico.

Las condiciones geogrficas de


en realidad excepcionales para
res. Si,

como

quera

el

la

Per son
produccin de oliva-

la costa del

negro Martn, cada famiila hubiera

tenido su olivo, la miseria no habra llegado jams a los

hogares del pueblo y

el

Per

sera

uno de

los

grandes

productores de olivo en Amrica del Sur. Pero desgra-

ciadamente

los olivos

plantados en

la

poca colonial fue-

ron abandonados o destruidos como puede apreciarse hoy


en el aristocrtico barrio de San Isidro de Lima, donde

un parque de esquelticos olivares con ms de 400


aos de existencia, pero heridos de muerte. Lo mismo ha
existe

107

ocurrido con los bosques de olivos que antes rodeaban a la

ciudad de Lima.
Martn de Porras empleaba muchos domingos, en vez
de descansar, en cuidar los rboles de Limatambo, siguiendo a veces hasta Barranco, Surco y Chorrillos, recorriendo cabaas y granjas para dar consejos a los campesinos como un misionero agricultor. Peda prestadas
azadas y lampas, arrancaba malas yerbas, sembraba y
daba consejos para la poda y el riego y aconsejaba plantar estacas de olivos a cuantos campesinos tena a su alcance. Luchaba por la dignificacin de las clases pobres
de Lima y sufra angustia por las necesidades en que podran encontrarse algn da. Y sufra no solamente por
los negros e indios, sino por los criollos, los espaoles y
por todas las clases sociales, sin distincin ni discriminaciones, tomando a la humanidad entera como a un todo
espiritual y digno de afecto.
Entre Amancaes y Malambo y entre Malambo y Limatambo la figura de Martn de Porras todava est viva y palpitante. Malambo es ahora una larga avenida de
casas sombras, de dos pisos, levantadas hace siglos por
otros dueos. Los negros fueron vendiendo, liquidando, hipotecando o abandonando sus viejas heredades, muchas
de las cuales provenan de los tiempos de Toribio de
Mogrovejo. Muchos negros lograron juntar algunos ahorros en el ambiente democrtico de la Repblica, carente de prejuicios raciales, y empezaron a trasladarse a otro
barrio de Lima, al llamado Lince, al Sur de la ciudad y
ms cerca del mar, en barriadas modernas, con calles pavimentadas y comunicaciones rpidas a todos los mbitos de Lima que empezaba a renovarse y transformarse.
Malambo, desprovista de negros, fue siendo ocupado
por los provincianos que llegaban desde las regiones apartadas del Per hacia el Norte. Indios, mestizos, cholos,
blancos, peruanos todos, trabajadores buenos de toda raza
y condicin social, fueron poblando la vieja avenida de
los negros.

Pronto

ella

no

se

llam en adelante Malambo,

sino Avenida Francisco Pizarro. Pero sobre las aceras de

108

avenida, descansan las sombras del pasado, proyectadas desde los callejones obscuros, de los zaguanes amplios
y de las pobres ventanas, sin balcones de maderas labra-

la

das ni fierros forjados. Martn de Porras prendi su espritu en las fachadas, vigilante de las generaciones

que

pasan por los que fueron sus barrios.


Sus negros, sus hermanos, han prosperado. Se han
reivindicado por el trabajo y la libertad. Caminan bien
vestidos, con su andar gracioso y cimbreante, atractivo
por la sombra de exotismo que no abandona nunca al
hombre de color. Se han incorporado a la nacionalidad
peruana definitivamente, a tal punto de que ya casi no
se les dintingue. Martn de Porras los salv y redimi, elevndolos a ms altas esferas de la vida.
Por una extraordinaria coincidencia, haba de llamarse San Martn el general de los ejrcitos aliados, el
Santo de la Espada, quien al proclamar la independencia
del Per, iba a proclamar tambin el principio constucional de la libertad definitiva y de la igualdad de derechos de todos los nacidos en el Per a partir de ese instante, aun cuando su realizacin efectiva no se produjo
sino bajo el gobierno de Ramn Castilla veinticinco aos
despus. No cabe duda, sin embargo, de que la declaracin sanmartiniana produjo resultados inmediatos, porque
la manumisin de los negros fue facilitada a partir de esa
declaracin. Una Junta de Manumisin dotada de rentas
pblicas, empez a redimir a los esclavos de la poca colonial, aunque en forma lenta. El gobierno del General
Echenique decret su libertad en masa, que el General
Castilla llev a debido efecto al financiar el pago de 7 millones de pesos, que recibieron los hacendados, como indemnizacin por el valor de los negros esclavos, terminando definitivamente en 1852 aquel estado de cosas.
En cuanto al destino de la pampa de Amancaes, en
ella no se cultivaron ms plantas medicinales despus de
la muerte de Porras. Durante el pasado siglo las caballeras del ejrcito pisaron las manzanillas de Martn de Porras y sobre la pampa no creci ms la yerba. Amancaes
fue elegido como lugar para ejercicios militares, los 11a109

mados "despejos" o

desfiles casi coreogrficos

que

se rea-

lizaban en determinado da del ao, en presencia del pueblo que se instalaba en las tribunas de las altas rocas de

como ardillas, guilas o gallinazos, mientras


rodeaban la pampa con sus coches y calesas,
como un crculo de carretas en campamento de pieles rojas. Despus de los famosos "despejos" y marchas, la
gente invada los caramancheles y tendejones improvisados para merendar los mejores platos de la cocina peruana, libando los mejores piscos, chichas y aguardientes
del pas. Guitarras, pianitos de manubrio, roncas voces
alegres se elevaban de todos los mbitos, resonando entre
as cuevas y peoleras de los Andes, ahuyentando al espritu de Martn de Porras, que jams experiment ms
duros martirios. Pasadas las fiestas, la pampa de Amancaes quedaba revuelta, hollada, ultrajada y violada.
Durante el siglo en curso se abandon ese campo,
siendo invadido despus por alegres caravanas de jaranistas en el da 24 de Junio, llamado "da de los amancaes". Una humilde capilla abandonada y triste se acurrucaba junto a las peoleras. Pero la pampa no fue nunca de ellos, sino de los negros de Martn de Porras. Abandonada por los negros, la pampa ha sido invadida el 24
de junio, da de San Juan Bautista, para festejarlo con
danzas, msicas y canciones. San Juan es el santo introducido por los espaoles y admitido por los indios, quiz
como la figura ms amada, tierna y benvola entre todas
las de los santos.
La figura de Santiago ha sido siempre temida. Sobre
su brioso caballo caus terror a los incas y con su espada
flamgera fue el menos capacitado entre los santos para
inclinar a los indios hacia una fe sincera y cierta. En
cambio San Juan Bautista, San Juan Calato (desnudo)
como le llaman, era santo bueno y pobre, al menos en apariencia. Adems la festividad de San Juan Calato coincida con una de las grandes fiestas del Imperio de los
los

cerros,

ios nobles

Incas,

la

entrada del Invierno, fecha

lendario incaico.
ovejas, llamas

110

Adems, en

y alpacas. En

los das

ese da

magna en

el

ca-

de San Juan paren

adornan a

los recin

nacidos animales, con borlas y cintas de colores. Se celebra ese da el gran carnaval indgena en todas las altas
serranas del Per,

rememorando

el

bautizo de Jess por

San Juan, arrojando agua sobre las cabezas de todos,


mientras la temperatura ambiente est aproximndose al
cero, congelando arroyos y fuentes.
Seguramente Martn de Porras ha permitido que su
famosa pampa de Amancaes fuera ocupada por los indios,
despus de haber servido de plataforma para

la

redencin

ae los negros. Si los indios hubieran tenido su santo,


Amancaes no sera todava sitio de jaranas de negros, blan-

un hermoso parque, donde la estatua


monumental de Martn de Porras podra lucirse como un
hroe civil, alzndose majestuosa, tomando de la mano
a un negro y con la otra a un indio, como smbolo de un
cos e indios. Sera

Per nuevo, unido y grande.

111

LOS

CALLAHUAYAS

Martn de Porras adquiri grandes conocimientos de


medicina, especialmente de farmacopea, ponindolos por

comunidad religiodonde viva, sino de todo el pueblo de Lima.


Sus bigrafos cuentan que desde temprana edad concurri en calidad de sirviente y ayudante a la botica de
don Mateo Pastor, donde aprendi el uso de medicinas,
producto de la experiencia popular peruana que se remontaba a la poca de los Incas. Se hizo experto en el
entero al servicio, no solamente de la

sa

arte de la belleza masculina, aprendiendo a ser peluque-

anexo de sacamuelas, flebotomista,


y hacer sangras. Es probable, segn el expediente de su beatificacin, que hubiera practicado con el cirujano Marcelo de Rivera, quien
declar haber conocido a Martn de Porras cuatro aos
antes de haber profesado.
Los conocimientos mdicos de Martn de Porras no
eran fruto de facultades taumatrgicas, sino de estudio,
dedicacin e inteligencia. Al respecto es oportuno recordar los antecedentes de la medicina popular peruana para
comprender mejor este aspecto de la vida del santo.
Durante la poca de los incas, el conocimiento de la
naturaleza haba alcanzado avanzadas posiciones. No solamente se hizo una racional explotacin de todos los recursos econmicos de origen animal y vegetal, sino que
tambin se dieron los primeros pasos en la minera, los
que no pudieron avanzar ms por falta de herramientas
de hierro. Pero la metalurgia incaica fue tan avanzada
para su tiempo que los espaoles por casi cerca de un
siglo no conocieron otro tratamiento para reducir la plaro,

barbero y

el oficio

experto en poner sanguijuelas

112

ta en las

minas del Par que

el

que era utilizado por

los

incas y que tan admirablemente ha descrito Garcilaso en


sus "Comentarios Reales". Solamente cuando en una mi-

na de Pachuca, en Mxico, el espaol Bartolom Medina descubri el sistema de amalgama, o sea, el tratamiento de mineral de plata con azogue, fue cuando los
espaoles abandonaron para siempre el rudimentario sistema de los incas.
En cuanto al conocimiento de plantas curativas, tonificantes, venenosas y otras, los incas alcanzaron lmites
realmente extraordinarios en la observacin y en la experiencia curativa. Es ampliamente conocido que en ese
camino los Incas llegaron a avanzar hasta tener conocimientos de ciruga, como lo prueban la existencia de numerosos crneos trepanados y remendados con placas de
oro y plata que se pueden admirar en los Museos de Magdalena y de Lima, lo que es conocido por todos los hombres de ciencia

y gente ilustrada
el impacto de

Al sobrevenir

del

mundo.

conquista y de la colonizacin espaola, gran parte de esos conocimientos se


la

perdieron. Algunos sabios religiosos espaoles, estudiaron

y recopilaron

ciertos

datos, salvando algo para la pos-

teridad, pero siempre desconfiados de

idolatra

que

la

efectividad

curativo de los incas se relacionara con la

del sistema

el

paganismo causando daos a

la

obra mi-

sional.

Pero

los

que conservaron con fidelidad tenaz y hasta

nuestros das los tesoros de esas conquistas sobre la naturaleza fueron los propios indios. Hasta ellos no llega-

ron mdicos ni medicinas espaolas. La colonizacin se


content con traer curas y notarios. Pero los dolores y en-

fermedades de

los

indios fueron

largos siglos coloniales

durante los
de vida repu-

atendidos,

y ms de un

siglo

por los propios curanderos indgenas, como lo


ha demostrado tan bien, entre otros, el eminente hombre
de ciencia don Hermilio Valdizn en su obra "La Medicina
Popular Peruana".
Al fundarse la Ciudad de los Reyes, los espaoles
tampoco tuvieron mdicos o fsicos ni estuvieron premublicana,

113

nidos de

muchas medicinas. Los nicos mdicos y mediy colonizadores

cinas con que contaron los conquistadores

fueron de los propios indios, descendientes de incas, con


sus yerbas medicinales, menjurges, mates e infusiones.

Una de

ms tpicas del mercado de


ciudades del Per y Bolivia ha sido
seccin dedicada a los productos curativos vegetales.
las caractersticas

Lima y de todas
la

Largas

filas

las

de indias vendedoras de remedios, piedras,

y dems curativos, rodeadas de


mostrando sus yerbas secas o pregonando sus maravillas por unos centavos.
Los propios boticarios haban llegado a admitir muchas de esas yerbas, que vendan en brillantes pomos
de porcelana, con el nombre de la planta grabado en primorosos colores, rodeado de orlas y sugestivos smbolos. Martn de Porras se familiariz desde su infancia,
en la botica de Pastor, con el empleo de medicinas indgenas. Desde entonces, como buen pobre y con la vocacin de mdico que tena, encontr en el mercado el
tierras,

polvos, cuernos

taleguillas abiertas,

ms importante

lugar de la ciudad, despus del convento,

donde poda pasar horas gratas, viendo, husmeando e informndose de las virtudes de las plantas y de los acontecimientos de la ciudad y del hombre. Es as como Marde Porras estableci relaciones y conocimientos con
que recorran todo el territorio del virreinato del Per y an ms lejos, de acuerdo con sus tratn

los callahuayas,

diciones y costumbres.

Los callahuayas, herederos de

la

y de la experiencia de los incas, nativos de los valles que se extienden a ambos lados de la provincia de
Carabaya, en Per como en la Bolivia actual, han sido
los mdicos de las clases populares e indgenas, no solamente durante el coloniaje, sino en ms de un siglo de

ciencia

nuestra era republicana.

Conocedores profundos del mundo vegetal de los vaque desembocan en el Amazonas, recogiendo la experiencia de padres a hijos, los famosos curanderos indgenas deben recorrer una vez en su vida el mundo, llevando sus ms importantes yerbas en una gran alforja para costearse el viaje y para demostrar luego que han ejerlles

114

con xito su profesin. Es costumbre que dejen una


prometida en su recndita aldea nativa, la cual debe esperarlo durante un ao. Y como en la leyenda de Penlope,
extraamente coincidente, al regreso debe esperar que
sobre las montaas que colindan con su heredad se levante una columna de humo, que sus viejos amigos deben
hacer desprender de una pira de lea verde como un anuncio de que su prometida fue fiel y que puede ingresar
ciclo

al

pueblo.

el

arte de curar de los incas

que han conservado todo


y todava en la actualidad
no ha logrado verificar sino una muy pequea

Los callahuayas han sido


la ciencia

los

parte de las virtudes curativas de yerbas peruanas. El

callahuaya, cubierto con un poncho de siete colores del

de un grueso bastn de rama sin pugran alforja colgada de un hombro y su perfil

arco-iris, provisto
lir,

con

la

de guila cubierto por un gran sombrero, ha sido y an


es una figura familiar en los campos de Per y Bolivia.
Sera interesante saber

de Martn de Porras

cmo

las gentes

vivan en los tiempos

de Lima. Conocemos

la

vida pblica de esos tiempos, la vida religiosa, adminis-

y poltica, pero muy poco sabemos de la vida ntima de las gentes de entonces. Posiblemente en el aspecto
mdico, los criollos y espaoles no tenan recursos supetrativa

de los indios cuando se enfermaban. Las enfermedades ms comunes en la devota ciudad eran el
tabardillo, as tercianas, el costado y pulmona, el clico
riores a los

miserere, la purgacin,

nombres

el

sobreparto, la

tisis

la ictericia,

de enfermedades conocidas y eternas.


se curaban, cmo moran las gentes de la

distintos

Cmo
era colonial?

No

tena

muchos mdicos

la

Ciudad de

los

Reyes, y los pocos que haba solamente estaban al alcance de espaoles nobles y adinerados y a costa de honorarios realmente excesivos.

haba rogado

al

En

Mxico, Hernn Corts

Emperador Carlos

miso para ingresar

que no diera per-

de los aztecas a clrigos, licenciados ni mdicos, porque crea que ellos iban a arruinar a

la

al pas

gente ya que los que pasaban a Amrica no eran

tan escrupulosos ni tan catlicos para atender su misin.


115

Al respecto escribi Motolina: "En Mxico cuando algn vecino adolece y muere habiendo estado veinte das
en cama, para pagar la botica y el mdico ha menester
cuanta hacienda

tiene,

que apenas

le

queda para

el

en-

tierro".

No podemos hacernos tampoco muchas ilusiones de


conocimientos mdicos de esa poca, puesto que la
propia medicina del mundo entero estaba en paales. Comlos

peta con la medicina la religin, por lo

menos en

el

cam-

esperanza en que los poderes divinos y de los


santos cooperaran con protomdicos y fsicos en sanar

po de

la

enfermos. Las poblaciones se encontraban inermes ante


las grandes epidemias, pestes y todos los males colectivos,
exactamente como en la Edad Media de Europa.
Cuando conozcamos la historia de la vida familiar
durante la colonia, podremos constatar que ninguna persona haba ms capacitada ni de mayor prestigio ante las
gentes, que aquella que estuviera dotada de excepcionales
conocimientos mdicos, aunque fuera empricos, y que a la
vez tuviera un carcter religioso. Martn de Porras fue
ese extraordinario personaje, que poda llevar el remedio
en una mano y la cruz en la otra; la fe y la esperanza
en los ojos blancos y la gracia de la santidad brillando
sobre su frente negra, que resplandeca con una extraa
luz.

pletamente caritativa,

agregamos que
mdica en forma comtendremos completo el cuadro jus-

tificativo del prestigio

inmenso, del

Si a esas extraordinarias circunstancias

Martn de Porras

ejerca su misin

xito,

de

la populari-

dad de Martn de Porras en su poca.


Pero Martn de Porras no fue un mdico, un religioso
y un hombre de bien solamente. Estuvo dotado de cualidades espirituales superiores. Seguramente desde su juventud vi desfilar por la botica a toda la barriada pobre
de Malambo; a numerosos lisiados, enfermos y contusos.
Muchos de ellos, la mayor parte, no posean un tostn
para pagar la medicina y de ah naci el primer choque
de Martn con la realidad. Tena que cobrar o negar las
medicinas a los pobres. Por eso eligi el camino del con116

vento, porque era


la caridad, el

el

sendero legtimo donde poda ejercer

bien desinteresado.

Su

cerebro, su espritu,

sus conocimientos, no iban a ser instrumento de enrique-

cimiento de cualquier botica o de algn

amo

angurrien-

Iban a ser instrumento de algo superior, instrumento


de la caridad en beneficio de todo un pueblo, no solamente por sus propios designios, sino por mandato de la
comunidad dominicana cuya labor por la cultura, la salud y la felicidad de los pueblos, es indiscutible en la

to.

historia.

La Universidad de Martn de Porras estuvo entre el


mercado con sus vendedores de yerbas, el convento con
el elevado espritu de caridad y sus profundos sentimientos religiosos, y el pueblo, cuya observacin y por cuyo
afecto, Martn lleg a desarrollar sus innatas cualidades
intuitivas de clnico, por el acierto que tuvo en conocer enfermedades

y,

Intuicin

acierto

desde luego, aplicar los remedios conocidos.

que

lo

llevaban francamente a desahu-

ciar enfermos a primera vista,

cuando

crea

que no tenan

consuelo de
amistad y atencin.
En esa Universidad se doctor Martn para ejercer
su profesin en su pueblo. Su ciencia no estaba en l, sino
en Dios. Porque, qu son una yerba, una infusin, una
sanguijuela, el vientre de un sapo, para devolver la salud?
.Nada ms que instrumentos del Seor, como una
curacin, ofrecindoles

el alivio

de

la fe

el

la

escoba.

De

ah que Martn de Porras se entregara a la ora-

cin con fervor.

Cada

da oraba cuanto tiempo le per-

mitan sus quehaceres domsticos, para implorar a Dios

que sus remedios surtieran efecto. Oraba, se destrozaba


los dedos de angustia, se disciplinaba, sintindose pecador
y criminal y malvado por no poder salvar a un enfermo
con sus yerbas. Pero sus yerbas salvaban. Iban acompaadas de oraciones, de actos de fe intensos y formidables, tanto que los propios enfermos se vean arrastrados por esa fuerza espiritual misteriosa. Cada curacin
significaba un goce supremo de triunfo para Martn de
Porras.

Senta la fuicin del xito. Haba acertado.

Su
117

alma se elevaba, pero muy pronto Martn de Porras se


deprima, bajaba a la tierra. Entonces acuda al martirio
Crea que estaba empezando a ser podemonio del orgullo. Se tornaba ms humilde que antes; daba gracias a Dios desde lo ms hondo
de su ser por no haber fracasado y esperaba nuevas

y a

la disciplina.

sedo por el

muestras del poder de Dios.

esa prctica

suprema

era su universidad, su fa-

cultad, su curso cotidiano intenso

y lleno de pasin

cris-

tiana.

Maravilloso doctor, mdico insigne, sin

el

cual los

pobres negros de Lima, los humildes criollos y tambin


los indios y an los espaoles de las altas esferas sociade

les

la

salud y
el

Ciudad de

la vida.

tipo de

los Reyes,

Cada

habran perdido

la fe, la

tipo de Santo para cada poca.

Martn de Porras

lo fue

destinado a su tiempo, a su paisaje y a su pueblo.

118

maravillosamente pre-

LA
Una de

AMISTAD

que sobresaMartn de Porras fue el sentimiento profundo de la amistad. Su capacidad de simpata por los dems seres humanos fue ilimitada. Descolas

caractersticas espirituales

lieron en la personalidad de

noci la enemistad, la antipata, la inquina y el odio.


Es posible que no sea posible apreciar esa exquisita

cualidad en todo su valor en estos tiempos, sobre todo en


las grandes urbes sumidas en el bullicio y en la urgencia

de todo. Pero en los lejanos tranquilos das de la colonia,

mientras

las gentes

la

ciudad se hallaba todava sin empedrado

estaban en corto nmero, tenan la obliga-

cin de verse todos los das.


el

mercado, en

En

la calle principal

del templo, en

el atrio

o en

la portera del

con-

vento. Entonces, ese rozamiento constante pona a prueba


la

amistad. Las simpatas o las diferencias se estimulaban

a diario con el roce forzoso de las personalidades.

que tenan
mejor amigo
ciudad. Cuentan sus bigrafos que tena amigos en
Martn de Porras

lo

buscaban todos

conflictos espirituales o materiales

de

la

como

los

al

todas las capas sociales. Altos dignatarios de la iglesia,


del foro

del gobierno; gentes sencillas, ricos

y pobres;

todos tenan en Martn a un amigo, a un confesor laico,

para decirle sus angustias, sus conflictos y secretos. Teun inagotable don de simpata y atraccin

na el negro

y una lealtad inagotable. Amigable componedor, consejero, mediador, siempre lograba el xito que luego llamaron milagro. Y era debido solamente a su extraordinario

una lgica sencilla e indestructible y tambin


mirada mansa de negro, que conmova, logrando aparecer siempre como inferior y humilde ante todos, secreespritu, a

a su

119

to

de

la

confianza que inspiraba. Los hechos que se cuen-

tan a este respecto son innumerables y muchos de ellos


lindan con la exageracin y lo increble, pero confirman
el

contenido de humanidad que haba en

el

negro, con

su capacidad de amistad.

Ese sentimiento de amistad quintaesenciado lo impuls a dar todo lo que poda a los desvalidos. Su propia
celda cobij a enfermos pobres, a escondidas de las altas

autoridades del convento, cuando las salas de socorro es-

taban pletricas. La portera estaba colmada de visitantes que con su presencia continuada y numerosa acarreaban grandes dificultades al donado, despertando los
celos de los superiores y dems miembros de la comunidad, aparte de las molestias consiguientes.

Para esas atenciones Martn haca


gar

el

el

milagro de alar-

tiempo, dilatando las horas del da, ya que tena

que levantarse de madrugada para sus oraciones y reconel Crucificado de la Sala Capitular. Luego barrer, barrer y barrer. Tocar las campanas, limpiar

centrarse ante

los libros de la biblioteca, visitar la enfermera

y atender

a los enfermos. Hacer de barbero y sacamuelas ante los


graves padres de la comunidad. Volver a barrer y tocar

campanas y luego atender de paso a la portera donde comenzaba a aglomerarse las gentes para consultar sus casos y pedir ayuda y consejo. Luego ir por detrs del burro a los mercados. Escuchar las voces de la ciudad, los
gritos,

los pregones, los suspiros, los estertores

mentos de
e iglesias.

La

la

los la-

multitud. Visitar otros conventos, porteras

Una

vida extraordinaria de servicio pblico.

influencia

que Martn de Porras

ejerci en la co-

lectividad de su poca, influencia fundada en

el

ms

sentido de la amistad, de la cooperacin, de lo que se

ma hoy
los

el servicio social,

extremos de

la fe

fue

muy

alto
lla-

elevada. Ella alcanz

popular en su persona, en sus actos,

en sus miradas y en sus oraciones. Era un autntico hroe del pueblo, ya que por ser negro humilde, donado de

convento y sirviente, estaba al alcance de todos. Por esos


factores Martn de Porras pudo realizar la misin que
realiz y que supera en calidad humana a la que realiza120

ron otros santos, inclusive Toribio de Mogrovejo, humilde,

noble y virtuoso, pero


la multitud.

como eminente prelado ms

all

de

Ese sentido de sugestin colectiva, de afecto y de veneracin, obraba milagros.

La gente

senta la presencia

de Martn de Porras en distintos sitios. Bastaba que Martn de Porras prometiera visitar a una persona para reconfortarlo en sus tribulaciones, para que en el momento
sicolgico de requerir su presencia, se creyera

estaba entre

tn

ellos,

como en

el

que Mar-

caso del pleito de su

hermana con su marido, de que dan cuenta sus bigrafos.


Por otra parte hay que convenir que Martn tena
una inquietud y un sentido de movilidad propias del negro.

Amaba

plando todos
sias,

su ciudad. Sus ojos se solazaban contem-

y rincones de igley templos. Lima colonial careca

les ngulos, perspectivas

plazoletas,

calles

de plazas, siguiendo la lnea de enclaustramiento total,


apenas s tena plazoletas, espacios abiertos gracias a que
la ereccin de templos exigan pequeos espacios para
que la gente que sala de las misas pudiera encontrar
acomodacin. Parece que la escasez de tierras, invadidas
y carcomidas por el desierto, haba vuelto avaros a los
hombres en la posesin de la tierra. Calles angostas donde las calesas se cruzaban con dificultad ocasionando frecuentes pleitos, como aquel que el pintor Tefilo Castillo
inmortaliz en una tela con el esplendor de la vida colonial.

Martn de Porras, sin dejar de cumplir sus deberes


caminaba siempre por la ciudad enterndose
de todo como buen limeo. Era en esos tiempos el representativo del limeo novelero, curioso, gracioso, ameno y
religiosos,

distinguido. El negro Porras estaba en todas partes. Vi-

como ninguno la vida de su ciudad. Del convento al


mercado, del mercado a Malambo y de Malambo a recorrer todas las iglesias de la ciudad. Nadie ms enterado
que l de la vida de Lima, donde no era todo el ao la
llegada de "cajn de Espaa" ni todos los das eran de
festividad. La vida en Lima, quieta por largos perodos,
crepitaba en murmuraciones en los corrillos de los atrios
va

121

de iglesias y en los rumores en el mercado y en los rastros. Se comentaban los ltimos acuerdos de la Real Audiencia, mientras los caballos cabeceaban atados a sus
palenques frente a los mesones y comercios. Mientras desfilaban los burros cargados de "chipas" de frutas, como

enormes nidos formados de paja y yerbas hmedas, se


oan los pregones de las tamaleras, de los aguadores y de
las mixtureras. Las mil y una voces de la ciudad, que
hacan descorrer discretamente las cortinas de los monstruosos balcones tallados, por donde aparecan los ojos
de las tapadas parpadeando como estrellas.
Por entre todo ese laberinto, Martn de Porras, arreando su borrico, limosneando verduras y frutas malogradas, panes fros, para sus pobres, era saludado por todos
con sonrisas y gestos de afecto. El amigo de la ciudad pasaba como la figura ms humilde pero a la vez ms querida y respetada.
El sentido de servicio social, de amistad

a la

humanidad alcanza

y de amor

lmites extraordinarios para su

tiempo y para las costumbres y modo de pensar de la


poca. Cuenta uno de sus bigrafos que en el ao 1615,
cuando las costas del Per fueron amenazadas por el pirata Jorge Spilberger con cuatro navios de guerra, despus de algunos bombardeos la flota atrac frente a El
Callao para desembarcar a uno de sus tripulantes atacado
de grave enfermedad contagiosa. El enfermo depositado
en la playa del puerto se llamaba Esteban, ignoraba el
castellano y estaba abandonado sin recurso alguno. Las
gentes huan temerosas de que una enfermedad contagiosa pudiera prender en la ciudad, aparte del temor que
tenan de que los protestantes poseyeran la figura de un
diablo, con rabo y cascos de caballo, insinundose en la
frente nacientes cuernos.

Pero en Lima haba un negro que era en principio


amigo de la humanidad, sin distincin de razas, credos ni
colores. Apiadado del extranjero moribundo en las playas,
obtuvo permiso para viajar al puerto y poniendo como un
fardo la carga del moribundo sobre una acmila lo traslad por los polvorientos caminos del Callao a Lima has122

ta el hospital

de Santa Ana, donde Esteban pas das teel negro, invocando en su

atendido y consolado por


extrao idioma a la muerte.
rribles,

es

Pero como el lenguaje de la amistad y de la caridad


Martn de Porras entendi y se dej en-

universal,

tender.

Cmo

quieres morir

quiera ests bautizado?.

Esteban

hermano Esteban,

qued absorto mirando

se

si

ni

si-

luego pareci haber comprendido

el

al

negro.

Pero

mensaje. Sonri y

asinti con la cabeza. Se convirti a la religin catlica,

muri con los auxilios de la religin y llorando por un


amigo que estrechaba sus manos con afecto, como si fuera uno de su familia. El corsario Esteban muri con una
sonrisa de consuelo infinito. Sonrisa que era parte del
idioma universal de

las gentes

de bien del orbe, blancos

o amarillos, sajones, espaoles o indios.

Los actos de amistad de Martn de Porras daran


gar a un "Tratado de Amistad" en su

Entre todos

ms

lu-

alto sentido.

debe mencionarse su amistad con el porMagdalena, llamado hoy en los


altares el Beato Juan Masas, de cuyos hechos y de cuya
vida poco o nada se ha divulgado en las clases populares del Per, quizs por no haber sido nativo del Per
sino de Espaa.
Juan Masas fue un pastor entre los riscos del cerro
de San Cristbal que lleg a ser portero del Convento de
la Magdalena, situado otrora en el silencioso y bello paseo de los Descalzos de Lima, al otro lado del Rmac.
Martn de Porras fue amigo ntimo de Juan Masas, pero
con una amistad fuera de lo comn. Se juntaban de tarde
en tarde, cuando lo permitan sus labores, para conversar
acerca de Dios y de los Santos. Sus cuerpos jvenes y vigorosos, en plena florescencia de energas sentan el deseo
de aspirar el perfume de las magnolias y de los limoneros
ellos

tero del convento de la

en las grandes huertas al pie del San Cristbal, donde


florecan las vias tradas de Sevilla

y los mejores frupor los Incas. Los dos amigos camiumbra fresca de los huertos, por largas

tales seleccionados

naban bajo

la

123

avenidas que terminaban en una ermita donde se entre-

gaban a la oracin. Despus de la oracin se disciplinaban cruelmente haciendo resonar el ltigo sobre sus espaldas. Por los latigazos que reciban sus hermanos esclavos, cien ltigos. Por los latigazos que reciban los indios, otros cien ltigos. Por la carne que no mereca el
goce de vivir la vida, otros cien. Por los vicios y los pecados de la humanidad, otros cien. Can exhaustos. Acudan los prelados, priores y abades y los contemplaban
llenos de admiracin, de celos o de dudas. El Prior los

reprenda acremente. Deberan volver a sus ocupaciones

y no exagerar el martirio. Y despus de todo, quines


eran ellos, un portero pastor y hortelano de la Magdalena y un portero limpiador de "secretas", de los albaales de Santo Domingo, para practicar el martirio en semejante forma?
Martn de Porras llevaba unas camisas nuevas para
despus del flagelamiento, camisas de jerga de lana de
llama, cerdosa y puntiaguda. Sobre las heridas sangrantes caan las camisas como planchas de fuego.
los dos

amigos, los hermanos espirituales en Dios, retornaban por


los senderos

de magnolios y capules hacia

el

templo del

convento, con los ojos iluminados por una nueva luz,

una humildad reconfortada y nuevas fuerzas para ponerlas al servicio de los dems.

La amistad de Porras alcanzaba a todas las esferas


Lima de su tiempo. De considerarlo conforme al modo de pensar actual lo llamaramos un "in-

sociales de la

fluyente" debido a sus mltiples relaciones, tan extensas

qe desembocaban en lo que tambin se llama hoy la


popularidad. Pero Martn de Porras haba nacido para
dar y nunca recibir. La lectura de los expedientes de su
beatificacin
constituye un extraordinario documento
humano, que abarca desde arzobispos, virreyes, oidores
del foro, hasta los ms extraordinariamente
humildes, de todas las profesiones y oficios imaginables
en su poca, quienes conocieron y trataron a Martn. No

y eminencias

conocan de odas o por referencias o por el ambiente


que su posicin o su riqueza dan a algunos seres, y a otros

lo

124

por sus luces y su ilustracin. Martn de Porras era amigo personal de miles de seres humanos. En todos despert afecto, gratitud y admiracin. Quiz el mejor altar
levantado a su memoria es el recuerdo permanente de su
figura, como si fuera un anhelo de la humanidad que
seres humanos que alcanzan a ser amigos as no debieran
morir jams.

125

MARTIN DE PORRAS

LOS DOS

Hay dos Martn de Porras. El Beato taumaturgo,


cuyo proceso de canonizacin se dilata por siglos y cuya
vida de santidad conocen muy pocos hagigrafos en toda la verdad de su esplendor mstico. El otro Martn de
Porras es el que conciben beatos y beatas, los rezadores
a la paporreta que siempre estn pidiendo algn favor al
panto. Que encuentre objetos perdidos, que cure enfermedades, que los alivie de alguna necesidad. Gentes sencillas y humildes que necesitan tener fe en algo y alguien,
lo que est muy bien en estos tiempos en que la fe est
en crisis. Pero quiz unos y otros ignoran la grandeza
de alma y la trayectoria de la vida de Martn desde el
punto de vista humano y en el orden social. Unos y otros
relatan hechos portentosos que se vienen repitiendo desde
la vida del beato y que se trasmiten de generacin en generacin.

Es necesario pasar

revista a los

ms importantes

he-

chos y dichos sobre Martn de Porras porque ellos forman


una especie de hermenutica de textos populares anti-

guos que constituyen una interpretacin valiosa de

la

vida

No

pretendemos situarnos entre los bigrafos


o hagigrafos que conocen de la vida y hechos de Martn
y que pueden explicarla con conocimientos teolgicos y
cannicos. Tampoco estamos al lado de los que tienen en
Martn nada ms que una especie de amuleto, mascota o
ayuda milagrosa para los actos ms nimios de la exisdel negro.

tencia.

Martn de Porras
gura

humana

sencilla

para penetrar en
126

el

brilla

ante nuestros ojos por su

y generosa, noble y

altruista.

fi-

arcano de sus pensamientos, anhelos

y actitudes, no

hechos como
punto de vista
humanidad produjeron y pueden pro-

es necesario recurrir a sus

milagros, sino para interpretarlos desde

que

del bien

la

el

ducir todava.

En

bsqueda del alma de Martn de Porras no alestamos preparados para conocer al extraordinario ser como santo, pero tampoco admitimos una admiracin interesada y vulgar del pedigeo de todos los
das a la imagen del beato. Preferimos acercarnos a una
interpretacin humana, segn lo que se dice hasta hoy de
la

canzamos

ni

tan maravillosa vida.

Una de
sobre

la

las cosas

ms

mencionan
famoso "milagro"

interesantes que se

vida de Martn de Porras es

el

que logr que un ratn, un gato y un perro comiela misma escudilla. La primera idea que
acude a la imaginacin popular es la del taumaturgo, una
especie de domesticador o hipnotizador que logra que esos
tres animales se alimenten tranquilos sin arrebatarse la
presa y sin mostrar los dientes rabiosamente.
Esa famosa conseja tiene antecedentes en la vida del
negro. Se sabe que entre sus mltiples ocupaciones tena
la de cuidar de la biblioteca del convento. La limpieza y
conservacin de incunables, elzevires, manuscritos, impresos y pergaminos es en Lima sumamente difcil, sobre todo
si estn empastados, porque debido a la extremada humedad del ambiente las pastas se humedecen, el musgo y el
liquen invaden pronto a los lomos y tapas y una flora
destructora acaba rpidamente con los libros. Adems,
varias generaciones de polillas, gusanos y dems bichos
perforan, destruyen y acaban con los ms recios ejemplares
en

el

ran en paz en

de

libros.

Los bibliotecarios de los tiempos coloniales, como los


de hoy, tienen en Lima una seria preocupacin por la
conservacin de libros y empastes, por lo que tratan de
adoptar tapas de cueros duros y acorazados para su pro-

Por tal motivo, se ensayaron los mejores pergaminos y especiales encerados para protegerlos de la humedad.
Parece que Martn de Porras logr mantener limpios
teccin.

127

de polilla y musgo los libros del famoso convento, en cuyos claustros se fund y empez a funcionar la Universidad de San Marcos. Pero contra el ataque de los ratones,

Martn de Porras debi usar otra

tctica.

Se cuenta que un da encontr Martn a un ratn royendo una pasta de cuero de un famoso libro. Imaginemos
una estampa de Walt Disney con el negrito en hbito do-

minicano y el famoso ratn de las historietas dialogando


con el santo, sin dejar de roer la apetitosa pasta. Martn
de Porras con alma serfica era incapaz de espantar o de
hacer dao al ratn, pero le habra reclamado con tristeza
por el dao que estaba haciendo al convento. El ratn le
habra contestado que tena hambre, no slo l sino los
dems ratones avecinados en el convento. Porras le habra contestado que tuviera fe en el Seor, que l le mandara comida todos los das al jardn del convento, a condicin de que no tocara ms los tesoros de la biblioteca,
inferiores en gusto a los que, Dios mediante, se les proporcionara todos los das.

Ms

tarde

el

ratn se quejara contra

el

gato que lo

persegua sin dejar que cumpliera su promesa de vivir en

paz en
perro,
jardn.

el

jardn.

luego

el

gato protestara contra

que siempre anda persiguiendo a

Todo

lo cual tena

los

gatos en

el
el

molesto a Martn, quien com-

prendiendo que era cuestin de hambre, logr un entendimiento cordial entre los tres animales, a los que proporcion diariamente alimento en el jardn del convento sin
que se provocaran mayores molestias.
Esta leyenda es una de las ms populares y tiene antecedentes autnticos en la vida de Martn, segn su bigrafo, el Padre Melndez. El Padre Vargas en su biografa
de Martn dice que una vez, despus de una de esas tremendas tenidas de martirio y oracin, cuando Martn

que sus espaldas quedaban llagadas y


un amigo que le pasara un menjurge por la espalda, pero ste observ que no eran llagas
sino ronchas de zancudos y picaduras de mosquitos ponzoosos que todava estaban succionando su sangre. Cuando se dispona a espantarlas o a aplastarlas con indignase castigaba tanto

sangrientas, le pidi a

128

el mal que estaban causando a Martn, el beato


contuvo enrgicamente dicindole:
Por favor, djalos. Ellos tambin tienen que comer
En este rasgo Martn de Porras se presenta a la altura de Francisco de Ass, quien llam hermanos al lobo
y a los dems animales. Pero Martn de Porras lleg ms
lejos en su amor por los animales, siendo evidente y por
declaraciones de testigos interrogados despus de su muer-

cin por

lo

te,

que no poda ver perros enfermos por

las calles.

En

casa de su sobrina Catalina haba establecido una enfer-

mera de perros hambrientos, enfermos y abandonados.


El Padre Vargas refiere que en aquellos tiempos era

costumbre que

los frailes tuvieran corridas

de toros "intra

claustra", o sea, en el interior del convento, para solaz

de

la

comunidad. Cierta vez Martn de Porras fue visto

llevando alimentos y acariciando a los toros bravos que


iban a ser sacrificados al da siguiente.

Otra vez salv

al

viejo perro

recibi orden de matarlo por intil.

del

No

convento cuando
tuvo valor para

cumplir esa orden, y con cierta indignacin

le

replic al

Prior

Esa es la paga que da al animal que le ha acompaado tanto tiempo? Luego cur al animal, lo aliment
y lo devolvi al Prior, no sin recomendar al perro que
siguiera prestando leales servicios al convento.

Los hechos de la vida de Martn de Porras en cuanto


de su compasin con los animales lo colocan

al sentido

entre los grandes precursores de la veterinaria en

Pero

el

mundo.

leyenda de la comida del perro, del gato y


del ratn, todos reunidos, va ms all del simple acto
la

de la domesticacin de los referidos animales. Ella es un


smbolo que interpreta magnficamente los ideales del beato.
El acto de comer era apenas interesante.

muchos hombres, dando de comer a

Lo

practican

los animales

y en

estos tiempos la poltica de proteccin a los animales

ha
ganado mucho terreno en todas las naciones.
Son muchos los pases donde ese sentido de compasin a los animales ha alcanzado lmites realmente conmovedores y que tienen su antecedente en la vida de Mar129

de Porras.

tn

En Montevideo

existe

tectora de caballos abandonados,

que

una sociedad prose encarga

de

re-

coger a las pobres bestias que, despus de haber servido


tantos aos al hombre tirando de una carreta o sirviendo
de cabalgadura, son abandonados en los alrededores de
la

ciudad. Los pobres caballos abandonados merodean en

proteros y baldos, cerca de las ramblas, flacos y con la


mirada turbia, casi ciegos, constituyendo un peligro para
el

trnsito.

Ni siquiera tienen

torpes dueos. Los dejan

como

el

valor de matarlos sus

a los automviles viejos,

como

chatarra, en algn sitio lejano a su querencia. La


Sociedad Protectora de Animales publica avisos pidiendo
al pblico que cuando encuentren caballos abandonados
llamen a determinado telfono para recogerlos.

Pero el rasgo ms tierno y ms grande que hemos


ha sido el de los mendigos de la ciudad de Mxico
antes de la Navidad de 1954. Se reunieron en asamblea
en la esquina de la plaza de un barrio pobre para acorvisto

darse de sus hermanos los perros sin amo y darles un


aguinaldo de Navidad consistente en alimentos, huesos,
abrigos o una placa de matrcula municipal. Eran sus

hermanos de
seria.

Slo

compaeros de infortunio y de mimendigos, los "mndigos" como dicen,

la calle,

ellos, los

podan comprender a los perros sin amo. Conocan el fro


crudo de las calles de Mxico en la Navidad y en enero.
Dorman como ellos en los prticos y en las sombras de los
parques y portales. En Mxico, ciudad de contrastes humanos estupendos, pueden ocurrir crmenes y latrocinios
que rayan en la ms refinada crueldad, digna de los dioses gentiles de los antiguos aztecas. Pero en cambio all
los rasgos de humanidad, de bien y de seoro, llegan tambin a los linderos de lo sublime, como en el caso de los
mendigos en el ao 1954.
Pero en Martn de Porras el acto de dar de comer al
ratn, al gato y al perro, eran, adems de la caridad suprema, parte de un ideal del santo, actos simblicos de la
concordia, de la amistad y de la fraternidad. Por eso era
amigable componedor de pleitos y disensiones entre las
gentes del pueblo, de la sociedad y an de la comunidad
130

en que viva. Era partidario de la confraternidad

humana

sin reservas ni discriminaciones.

Martn de Porras dedicaba sus oraciones a ese ideal


de convivencia. Oraba intensamente por los negros, por

y los espaoles. Si un perro, un gato


y un ratn podan comer y vivir juntos como l lo haba
mostrado, por qu no podran vivir en paz los negros,

los indios, los criollos

He ah el dolor
y los blancos?.
que solamente un negro poda sentir. Un
negro que si bien no poda llegar, ni lo dese jams, a la
dignidad de sacerdote, debi padecer por los dems negros como l, que tenan vedado el camino noble y elevado
los indios, los amarillos

del negro, dolor

de

la carrera sacerdotal.

El da en que
lidad

el

la

humanidad pueda

convertir en rea-

smbolo de Martn de Porras de

la

convivencia

de ratn, gato y perro; cuando puedan comer todos en


paz, sin ser desposedos ni menospreciados por los que

simplemente tienen ms que comer, ese da habr llegado


la felicidad al

Tal
de

la

plirse

es

el

mundo.
smbolo humano, profundamente idealista

Meta espiritual que est por cummundo. Quiz cuando el mundo haya llega-

vida de Porras.

en

el

do a esa etapa feliz podr hacerse realidad la canonizacin de Martn de Porras como santo de la Iglesia Catlica. Pero antes de que llegue ese da, posiblemente Martn

de Porras, negro humilde, sirviente, barredor de "se-

amigo de perros, gatos y ratones, sea el primer


Santo Laico, el Santo Civil que merezca la consagracin
de las naciones del mundo por sus ideales de solidaridad
humana y como precursor de la convivencia. Ese da ser
cuando en alguna Ginebra del mundo o en alguna otra
metrpoli imaginaria de la tierra, se pongan de acuerdo,
no solamente los grandes, sino los chicos y medianos de
todo el globo terrqueo. Y ninguna figura para presidir
desde el cielo esa asamblea imaginaria como la del pardo
Martn de Porras que ostenta ese color intermediario encretas",

tre el da y la noche, entre el amarillo y el rojo,


y el blanco, smbolo de la nin de todos los
manos.

el

cobrizo

seres hu-

131

Lucir entonces sobre el mundo la estatua colosal de


Martn de Porras, enarbolando la escoba, como el smbolo de la higiene moral, mental y fsica de todos los
siglos.

132

SAL EN LA

"POCA

el

MOLLERA"

Sometida a una revisin la historia de la colonia en


Per se est remodelando. destacndose con mayor cla-

ridad y prestancia la figura de eminentes personajes de


la

literatura,

la

crnica, el arte militar, la teologa

narracin. Pero la

mayor parte de

esas figuras,

y la
una vez

estudiadas tan minuciosamente, deben quedar archivadas


definitivamente.

Su

trayectoria ha terminado

como

esos

proyectiles que llegan fros e intiles al fin de su carrera.

Son en verdad muy pocas las figuras que pueden permanecer seeras y elevadas ante las nuevas generaciones
del Per. Garcilaso, objeto de constante y tenaz estudio
en nuestras esferas intelectuales, ha sido colocado en el
primer puesto de la peruanidad. Menos estudiadas, las figuras de Pedro de Peralta Barnuevo, el Conde la Granja

y otros viven solamente en

la esfera

de

los altos crti-

cos y conocedores especializados de la etapa colonial, sin

que tengan proyeccin en


siblemente

en

el

la figura

campo

Poma

Po-

de Ayala insurgi

intelectual con cierto mpetu, despertando la

atencin actual,
traciones que

las generaciones actuales.

de Guarnan

ms por

sus vietas preciosas y sus ilus-

han llamado poderosamente

la

atencin de

nuestras generaciones, por su contenido de realidad hu-

mana

interesante, en medio de tantas narraciones pesadas


y confusas de la etapa colonial.
En cambio, las figuras de la etapa pre-revolucionaria de la historia del Per se proyectan vivas y esplendentes, desde aquella luminaria de Tpac Amaru, primer revolucionario americano, cuyo sangriento fin y cuyos ideales an repercuten en el mundo.
Solamente en el orden cronolgico podrn situarse

133

en la poca colonial a los ilustres nombres de Espinoza y


Medrano, Juan Pablo Vizcardo y Guzmn, Hiplito Unanue,

la

plyade de capitanes

ilustres,

sacerdotes, es-

y polticos, que forman la constelacin de la libertad y del pensamiento peruano. Pero por sus ideas,
por la actitud que asumieron y por el curso de sus vidas,
critores

esas figuras pertenecen a la etapa pre-revolucionaria del

Per y de Amrica, ms brillante an que la propiamente


revolucionaria, puesto que se trataba de los primeros pasos, de las primeras tentativas para cambiar un sistema de
varios siglos.

En

la

tes figuras

ms eminende nuestro pasado, como aquella gigantesca y

etapa pre-revolucionaria surgen las

apasionada de Pablo de Olavide, personaje de tragedia,


tan conocida en los ambientes intelectuales de Europa
como olvidada y desconocida en las clases populares del
Per y Amrica de hoy. Olavide fue el primer perseguido
poltico de

Amrica y fue tambin

como

ms grande. Nadie

el

por sus ideales. Las torturas morales y materiales que sufri por su filiacin poltica y su
fe en la libertad, lo engrandecen en la perspectiva de la
historia, tornando enanas a las figuras de perseguidos polticos de los sucesivos tiempos de nuestra historia. La
vida de Olavide en Espaa parece emerger como uno de
fsos sueos extraos, como las fantsticas pesadillas de
sufri tanto

uno de
ger,

los "caprichos"

de Goya.

Con razn Feuchtwan-

en su magnfica biografa de Goya, dedica varios ca-

ptulos a la personalidad de Olavide.

La

figura de Olavide no pertenece a la etapa colopor sus ideas ni por su actitud vital. Es personaje
de la etapa pre-revolucionaria, y su vida, pensamientos
y aventuras estn esperando la atencin de las nuevas generaciones peruanas, las que contemplarn asombradas
ese intermezzo de pasin, de sino, de ansia de liberacin
espiritual, con la profundidad de sufrimiento y tenacidad
nial, ni

de persecucin que padeci ese santo


so,

Despus de

las

mrtir glorio-

grandes figuras de Tpac Amaru, de


Guzmn, que nacieron en la etapa

Olavide, de Vizcardo y

134

laico,

nacido en Lima.

colonial, pero

que con otros pasaron el puente y se sila historia, qu queda de la vida

tuaron de este lado de

colonial peruana, sino figuras descoloridas, oscuras

r-

como momias?

gidas

De

vida colonial solamente perdura y emerge gloel punto de vista humano, la vida de Maitn

la

desde

riosa,

de Porras como

el

ms

servicio

de

alto smbolo de solidaridad hu-

de humildad y de bien, en
y no por simple disciplina jevida de Martn de Porras no fue com-

mana, de solidaridad

social,

la colectividad,

rrquica. Pero la

prendida en su verdadero valor, ni siquiera siglos despus

mundo no estaba preparado an para


comprender ni interpretar los hechos de la vida del negro.
Ricardo Palma, el insigne escritor peruano, cuya vida
de su muerte. El

alcanz hasta los primeros aos del siglo actual, al escribir sobre
te,

Martn de Porras

lo trat

muy

superficialmen-

en su estilo humorstico tan hermoso y tan aplaudido,

pero ni siquiera lo consider

En

su tradicin titulada

como

un

ser inteligente.

"El por qu Fray Martn de

no hace ya milagros" dice que "fray


Martn fue un bendito de Dios con poca sal en la mollera,
pero con mucha santidad infusa". Palma no medit en
verdad seriamente en el valor de Martn de Porras. No
supo que para curar como curaba Martn, para conocer
Porres, santo limeo,

valor de las medicinas del pueblo peruano, conservadas por los callahuayas desde los tiempos incaicos y para

el

aplicarlas con xito en servicio desinteresado del pueblo,

ms que una poca de sal en la mollera.


Es verdad que en los tiempos de Palma no se pronunciaba todava esa palabra rara: "discriminacin" rase necesitaba algo

cial.

social.

no haba nocin de

En una

lo

que hoy

se

llama servicio

palabra, los principios de orden social no

estaban desarrollados para interpretar los actos de

la

vida

de Martn de Porras.

No

haba otro enfoque que

el

de milagrero de con-

vento, milagros que la mentalidad liberal y burlona co-

mentaba con un gracioso descreimiento. Pero Martn de


Porras no era un valor insigne en el campo milagrero,
135

porque no fue

el

nico portero de convento que haca

milagros.

Fray Diego de Crdoba y Salinas relata innumeray nombres de frailes, legos, abades, que si
no los realizaron, estuvieron muy cerca de lograrlos. Fray
Bernardo de Torres, Catedrtico de San Marcos, comenta lo que se discuta en esos das "sobre si el demonio puede hacer milagros". Un portero de convento, Andrs Lbles milagros

pez de

la

Torre, tambin realiz milagros, segn la cr-

nica del mencionado sanmarquino.

No

estamos capacitados ni pretendemos enfocar

la

vida de santidad de Martn de Porras, cosa que eminentes


autores han realizado. Pero desde

el punto de vista humano, consideramos que las acciones del negro Martn de
Porras merecen sealarse a las generaciones actuales y futuras por su contenido de bien social. La figura de Martn

de Porras es

la

ms grande

Rompe

figura

humana de

la etapa

de los archivos y emerge con


su espritu travieso, juguetn e inquieto, de negro que no
colonial.

la rigidez

empolvado entre los infolios.


Porque sus actos no estuvieron de acuerdo con el
conformismo obediente de su poca, ni menos sus pensamientos. Fue un negro desobediente, no hizo caso de las
jerarquas rgidas de su tiempo. Pero no lo hizo como
se resigna a vivir

sistema, ni

como

indisciplina,

tural reaccin de su naturaleza

Los curas y

sino solamente

que

lo

como na-

impulsaba

al bien.

haban llegado a prohibirle que


hiciera curaciones, porque el prestigio del negro estaba
siendo interpretado en forma apasionada y casi fuera de
ios cnones de la humildad y de la obediencia. Pero el
negro no tena ninguna consideracin por los cnones ni
los

frailes

por las pragmticas cuando se trataba de salvar una vida, de ayudar a algn necesitado, pese a los formulismos

y reglamentaciones burocrticas, como se dira hoy.


Esa actitud permanente del negro, con una tendencia
altiva y viril a desobedecer cuando se trataba de hacer el
bien, explica aquel otro regocijante milagro del albail
que se cay de la torre en construccin de algn templo,
ante la desesperada contemplacin de Martn, que no
136

poda hacer nada para salvarlo en virtud de las prohibiciones y reprimendas que haba recibido. Pero Martn de
Porras, afrontando el castigo, realiz el milagro de detener al

en

buen albail en su cada dejndolo suspendido

el aire,

corriendo luego a pedir de rodillas al Prior del

convento que decidiera de la suerte del hombre autorizndolo a salvarlo, o manteniendo la prohibicin de acudir en auxilio de los hombres que haba recibido. Segn
la preciosa tradicin que recogi Ricardo Palma, el Prior
accedi a regaadientes a conceder la autorizacin
citada y as Martn de Porras
alarife hacindolo descender

pudo

soli-

salvar la vida del

suavemente a

la tierra

como

en un invisible paracadas.

No

es el

milagro

lo interesante

to la crtica del sistema

de

la

de esta tradicin cuan-

poca, parecido en

mucho

que todava nos rige hoy en muchos aspectos. No poder hacer una obra de bien inmediata mientras se corren
lo

los trmites, los expedientes


el

las regulaciones.

No

tener

sentido de responsabilidad, de comprensin, para hacer

el bien y pedir permiso despus. Para afrontar los peligros


y reprensiones sobre una actitud sin permiso, se necesita
en nuestro medio, sin duda alguna, el temple de alma de
Martn de Porras, que bien poda ser sealado como ejem-

plo a la burocracia de nuestros pases latinoamericanos.

Esa tradicin puede haber recogido tambin, no el


hecho milagroso como realidad, cuanto el testimonio del
sentimiento popular que criticaba las restricciones y prohibiciones impuestas a la obra de Martn de Porras por
sus celosos superiores, de lo que dan minuciosa cuenta
sus bigrafos.

Poca sal en la mollera pudo haber tenido el negro


Martn de Porras, segn el criterio utilitario de la poca,
pero como temple de alma no cabe duda que Martn de
Porras fue todo un carcter. La repercusin que en el mundo van teniendo la narracin de hechos y actitudes de
Martn de Porras es la mejor prueba de su inmortalidad.
Una existencia colmada de vida y de pasin, puestas al
servicio de la sociedad. Pero una existencia levantada desde las ms bajas llanuras del conocimiento hasta las ms
137

altas planicies del espritu caracterizan el esfuerzo de


tn
la

Mar-

de Porras, considerando su nacimiento, el ambiente,


educacin y aun la situacin social y econmica en que

actu.

138

PIEL Y HUESOS

roso

DE FRAY MARTIN

La muerte era en el Per un acontecimiento pavocomo resultado de las enseanzas catlicas mezcla-

das con las tradiciones indgenas. El paso definitivo e


ms all era sombro y lleno

irrevocable a las regiones del

de incertidumbres.
gatorio

ser

muy

el

pur-

raras las posibilidades

cielo,

cados cometidos
te

haba que escoger sino entre


siendo

dadas las flaquezas humanas y los pepaso por este mundo. Por esa razn,
humano deba estar siempre preparado para la muer-

de llegar al
el

No

el infierno,

al

en cualquier instante, es decir, confesado y arrepen-

tido.

Era, y an

es,

sumamente doloroso hacer compren-

der a un enfermo la inminencia de su desaparicin, y lo indispensable de tomar disposiciones previas. Luego la muerte,

en medio de desgarradoras escenas y los lutos absocon negrsimos cortinajes, colgaduras y paos que

lutos,

cubran prticos y ventanas. Hasta las manteleras y cubrecamas eran tachados con cruces de franjas negras. Luto

para todos los parientes y allegados en forma tan ab-

soluta y costosa, que se hizo costumbre dejar en los testa-

mentos una disposicin legando crecidas sumas para costear el luto de los parientes pobres, adems de los millares de misas, responsos y otras mandas.
La muerte en tiempos de los incas no revesta ese
carcter luctuoso y trgico, considerndose como un trnsito fatal, pero sin estar rodeado del sentido de tragedia

que la idea del purgatorio y del infierno introdujo en la


costumbre funeraria de los nativos americanos. Sin embargo, los indgenas del Per no cedieron del todo en sus
tradiciones y hbitos, y continuaron sepultando a sus ni-

139

os muertos en medio de danzas y msicas, dando la racuras de que el cielo haba ganado un ngel ino-

bin a los

aun cuando para ellos la razn era de que las minas haban perdido un obrero, ahorrndole as crueles
cente,

sufrimientos.

Pero

la

muerte de Martn de Porras

sale del

con-

comn y vulgar de la muerte entre la gente de su


tiempo. La muerte de Martn est revestida de un carccepto

de estoicismo y de elevacin moral que recuerda la de


grandes iluminados de la historia, como la de Ignacio

ter
los

mand alegrarse de la muerte, recibirla


con expresiones de jbilo, porque significaba la aproximacin a Dios en la eternidad y, en todo caso, el cumplimiento de un mandato divino.
Martn de Porras haba llegado a cumplir 60 aos de
edad, con una apariencia siempre juvenil. De los sesenta
haba vivido 45 en el convento. Su organismo estaba mide Loyola, quien

nado por falta de reservas y por los exagerados trabajos


y martirios. Su cuerpo empezaba a encorvarse a veces,
a pesar de sus esfuerzos por mantener el mismo ritmo de
trabajo que a los veinte aos. La piel se iba pegando a su
esqueleto y el negro color de su cara se haba vuelto plido con tendencias a un halo de blancura que se insinuaba
por debajo de una piel, que pareca transparente.
Martn de Porras haba pasado sus enfermedades
siempre de pie. Ninguna de ellas lo eximi del deber de
cumplir con sus obligaciones para con el convento y para
con su pueblo. Deca que Dios no haba dispuesto aun
su muerte y, por lo tanto, las enfermedades no tenan ninguna importancia. Ese olfato para la muerte, que era en
l

una

facilitad intuitiva

llev a repartir consuelos

de mdico y clnico innato, lo


y esperanzas cuando asegura-

ba a sus enfermos que no pasaran cuidado, pues saba que


la hora de la muerte no haba llegado. Pero cuando Martn de Porras presenta la muerte dispona todo lo necesario y preparaba en la forma ms tierna y consoladora, a
quienes deberan pasar por ese trance, a realizarlo en la
forma ms suave y resignada.
Martn de Porras, carne mortal y fatigada, cay vc140

tima de un mal que llamaban entonces tabardillo y que


hoy est nominado como una enfermedad de carcter tfico, para la que no haba otro remedio que la resistencia
la fortaleza del cuerpo que la sufra. Martn de Porras,
cansado y gastado, no lo pudo resistir ms. Entonces,
por vez primera, dej su rado hbito viejo y se visti de
gala con uno nuevo. Fray Juan de Barbarn que lo vi
le pregunt irnicamente:
De cundo ac fray Martn vestido de gala?
contest el beato
es que con este hbiPadre
to me han de enterrar
Martn de Porras se visti de gala para morir, para
entrar con toda decencia y respeto en el reino de la muerte. Su olfato haba sentido el lejano y misterioso perfume
de las flores de la muerte, con ese fatalismo ancestral y
hermoso de las leyendas rabes y de los hombres del desierto que estaba adormecido en los pliegues recnditos
de su alma. La idea de la muerte y su realizacin eran
inexorables. Por eso cuando el Prior de la comunidad, que
era entonces fray Gaspar de Saldaa, le envi al mdico
Francisco Navarro, le expres el negro con una sonrisa
humilde que no vala la pena de molestarse ni de gastar
un remedio que poda ser til a otro enfermo, puesto que

iba a morir.

Entonces se expandi por la ciudad la noticia de que


Martn de Porras estaba enfermo de gravedad. Y, cosa
curiosa e interesante, toda la ciudad se prepar para la
muerte de Martn de Porras como si se tratara de una
partida para un viaje, como para aquel viaje que quiso
realizar Martn hasta el Japn a fin de sufrir el martirio
como Felipe de Jess, el extraordinario mrtir y santo
mexicano que muri crucificado por los japoneses.

No
tn

se trataba, pues, del sensible fallecimiento

de Porras, sino de

partida hacia
tara

el cielo,

la

donde con toda seguridad

a la faz de Dios.

fe

ms

se presen-

todos queran despedirse de

Martn y pedirle su intercesin ante


dad, para asegurar

de Mar-

firme creencia popular de su

la

Suprema

Divini-

propia salvacin. El pueblo tena la


absoluta y simple en que Martn de Porras era un
la

141

santo y que su ingreso al Cielo era cosa segura. Verlo


un acontecimiento magnfico.

partir hacia all iba a ser

Y nada menos que el propio virrey, el Conde de


Chinchn, se aperson al convento, penetr en la celda
del fraile donado, se puso de rodillas al pie de su pobre
lecho y le bes la mano. El negro tembl de emocin al
sentir que el virrey le besaba la mano, a l, que con esa
mano haba limpiado los albaales del convento y que se
llamaba a s mismo un pobre perro mulato. Quiso apartar su mano respetuosamente, pero el virrey le rog que
interpusiera

sus buenos oficios ante Dios para

el

xito

de su gobierno virreinal y, en especial, para que pudiera


gozar l, el Conde de Chinchn, de la presencia de Dios

despus de su buen comportamiento en este mundo. "Si


Dios por su infinita misericordia me hiciese la merced de
entrar en la gloria, no dejar, seor, de rogar por vuecelencia".

Y despus del virrey empez el desfile de personalidades que acudieron a despedirse y a pedirle su intervencin ante Dios para asegurar la respectiva salvacin. Martn de Porras debera servir hasta el ltimo instante, recibiendo encargos para la eternidad. Desfilaron por su
celda el Arzobispo de Mxico, don Feliciano de Vega, a
quien Martn haba curado de grave mal en cierta ocasin; don Pedro de Ortega y Sotomayor, Obispo de Truji11o; Oidores, priores y magnates de la ciudad, que hicieron
turno en la puerta de la celda para entrar en ella y despedirse de Martn. Las comunidades religiosas y, finalmente, caballeros notables y altos oficiales. Solamente
los miembros de su propia comunidad no haban podido
entrar en la celda, porque Martn haca seas de que el
momento no haba llegado an. Pero cuando sinti que el
supremo instante se acercaba, dej pasar a todos, quienes
lo abrazaron llorando. Luego entonaron, graves y profundos, un credo. Y cuando decan las palabras Et homo
factus est, llev Martn el crucifijo a sus labios, cerr los
ojos y muri. Ese da fue el 3 de noviembre de 1639.
El Prior y los hermanos lo amortajaron y llevaron
su cuerpo en procesin hacia el interior de la iglesia, para
142

que fuera velado por la noche. No bien la madrugada empez a clarear en las altas ventanas y claraboyas del templo de Santo Domingo, la multitud que estaba amontonada
en las calles vecinas irrumpi en el templo para contemplar los restos de Martn de Porras.
Y a medida que iban desfilando, despus de besar
el humilde hbito empezaron a arrancarlo en pedazos,
como amuleto de santidad y talismn milagroso. Hacia
el medio da, los monjes de la comunidad advirtieron que
el cuerpo rgido y consumido de Martn estaba casi desnudo, porque la multitud haba hecho flecos sus hbitos
y su escapulario. Procedieron a amortajarlo otra vez, estableciendo guardia y custodia en torno al cuerpo del
beato.

El 4 de noviembre se realizaron los funerales y el encon asistencia del virrey, Real Audiencia en pleno.

tierro,

Arzobispo de Mxico, Cabildos regular y secular, personajes notables de la ciudad, comunidades religiosas. Y como una prueba del respeto que renda Espaa a la santidad, sin prejuicios de ninguna clase, hicieron sentar entre tantas dignididase altas, a un pariente de Martn que
en opinin del grave y venerable padre Vargas debi ser
su cuado, casado con su hermana Juana

o,

quiz,

el

ma-

rido de su sobrina Catalina de Porras.

padre Vargas con respecto a las exequias de


que sigue: "Concluida la misa exequial se procedi a conducir el cadver a la Sala Capitular debajo
de la cual se encontraba el enterramiento de los religiosos. El pblico hubiera deseado acompaarlo hasta aquel
lugar, pero slo se permiti entrar en los claustros a los
que componan el squito que podramos llamar oficial
y a los caballeros y religiosos, que eran muchos. Cargaron
el atad el mismo virrey, que quiso honrar de esta manera
la santidad del lego dominico, el Arzobispo de Mxico, el
Arcediano de Lima don Pedro de Ortega y Sotomayor,
el Oidor don Juan de Peafiel. Atraves el cortejo el claustro principal y penetr en la sala del captulo que por
tantos aos haba sido teatro de las rigurosas penitencias
de Martn y donde tambin haba recibido insignes faDice

Martn

el

lo

143

vores del cielo. Por la escalinata que conduca a la bveda


se

bajaron ias andas que haban servido de lecho durante

su vida y sobre las cuales descansaban ahora sus inanimados restos; y, como el lugar destinado para enterra-

miento de

los legos

y donados fuese

distinto del corres-

pondiente a los sacerdotes, en atencin a los mritos del


difunto, se resolvi colocarlo entre stos, depositando su
cadver sobre la desnuda tierra, siguiendo la costumbre de
la Orden, pero se tuvo el cuidado de colocar a los lados
unas tablas para defenderlo, de modo que viniese a formar
como una suerte de caja".
Pero la "suerte de caja" no fue ninguna defensa, porque durante muchos aos, hasta que desaparecieron varias
generaciones tras la de Martn de Porras, las gentes se
arbitraron los medios de obtener un puado de la tierra
de la tumba del beato.
Varios aos despus, en 1664
prosigue el padre Vargas
"primera noche, se reunieron en la sala del captulo, el virrey conde de Santisteban, el vicario provincial
fray Juan de Barbarn, el Prior Rodrigo Enrquez, mdico cirujano, y varios religiosos graves a ms de dos hermanos legos. Se extrajo la tierra que llenaba la tumba y
pronto se descubrieron las tablas que defendan el cuerpo.
Hallse ste casi intacto, sin seal de corrupcin, pero al
intentar levantarlo del sitio en que yaca, se advirti que
los huesos se desencajaban y uno de los legos al comprimir el cuello a fin de levantar la cabeza sinti que se adhera a la mano algo que se pens sera sangre o algn
humor viscoso. Los huesos se depositaron en una caja a
propsito y en unas andas la transportaron a la iglesia, en
donde al da siguiente se celebraran las exequias. Concluida la funcin ante la muchedumbre que acudi a ella y
en la que se renov el suceso del da del entierro, fue llevado el cuerpo a la Capilla de Santo Cristo, disputndose
tambin esta vez el honor de conducirlo, el virrey, los
Oidores y otros personajes. Llegados a ella se le deposit
en la bveda abierta a la entrada, la cual se cubri con
una pesada losa. All permanecieron los restos de Martn
hasta el ao 1686 en que se hizo un nuevo reconocimiento

144

de los mismos, para los fines de su canonizacin. El da 7


de octubre de aquel ao, en presencia del Arzobispo don
Melchor de Lin de Francia, los
Melchor de la Nava, Diego Vallejo de Aragn, Francisco Garavito de Len
e Ignacio de Ocerin, curas de la catedral, los mdicos
Francisco Pacheco, que lo era del Tribunal del Santo Oficio, y Lic. Diego Rodrguez de Figueroa y el donado carpintero Francisco de Bolaos, se procedi a levantar la
madera de roble, dentro de la cual haba otra de cedro que
contena los huesos siguientes que fueron debidamente
examinados: la calavera sin mandbula inferior, los dos
fmur y dos canillas, entre huesos de los brazos, 13 vrtebras y fragmentos de ligamentos; el esternn, la clavcula, seis costillas, dos omplatos y dos ilacos. Todo ello
volvi a depositarse y puestos los sellos del Arzobispo

DD

se suscribi el acta del

examen

realizado".

Los huesos de Martn de Porras seguan en actividad


como en su vida. El cuerpo del negro inquieto segua movindose, de acuerdo a las necesidades del proceso de beatificacin. Solemnes procesiones, trmites del expediente y
constataciones por un lado; visitas de enfermos, de seres
desesperados y trastornados, por otro, convergan a su
tumba. Sus huesos seguan prestando esperanzas y, por
medio de ellos, Martn segua en actividad en Lima, la
Ciudad de los Reyes.
Los huesos de Martn no permanecieron quietos en
su tumba. Aos ms tarde, en 1835, cuando el Per era
ya una Repblica, independiente de Espaa, despus de
la revolucin americana, se recibi orden de remitir a Roma algunas reliquias de Martn y del beato Juan Masas.
El

Papa Gregorio XVI

por

maba tambin Gregorio XIII


naci

el

beato

extraa coincidencia se
el

haba resuelto

Papa
el

del tiempo en

lla-

que

expediente de canoni-

zacin despus de haberse aprobado los milagros que se

presentaron para su beatificacin a la Congregacin de


Ritos,

y en

Quirinal

el

la

Junta General celebrada en


de agosto del ao 1836.

el

Palacio del

Para llevar adelante la solemne ceremonia de beatiMartn y del beato Juan Masas debieron man-

ficacin de

145

Roma. Con este motivo se


tumba de Martn de Porras en la Capilla

darse algunos de sus huesos a


volvi a abrir la

de Santo Cristo del Convento de Santo Domingo, siendo


Arzobispo de Lima don Jorge de Benavente. Al abrir la
caja que contena los huesos, se advirti que faltaban algunos, los cuales se haban sacado durante las anteriores
inspecciones. Se escogieron tres huesos, los que, debida-

mente encajonados y sellados, se enviaron a Roma junto


con los de su tierno amigo el beato Juan Masas, cuyos
huesos estaban depositados en la Recoleta de Santa Mara de la Magdalena, en el Paseo de los Descalzos, perteneciente tambin a la Orden de Santo Domingo.
Los pocos huesos que quedaron de Martn, que

lo di

todo a sus semejantes, hasta sus ltimos huesos y la tierra


que cobij sus residuos materiales, volvieron a conmoverse cuando, el 19 de abril de 1840, siendo Presidente de

Repblica del Per el Mariscal don Agustn de Gamaciudad de Lima se visti de fiesta como en los mejores das coloniales, con la nica diferencia que en esta
ocasin en vez de una virreina aristocrtica y estirada, presida el Te Deum Laudamus, en la vieja catedral de Lila

rra, la

ma, junto a su glorioso marido, una extraordinaria mujer


representativa de la nueva democracia libertaria del Per,

146

doa Francisca Zubiaga de Gamarra,

la

Marscala.

EL SIMBOLO DE MARTIN DE PORRAS


El nombre de Martn de Porras despus de haber sido
llevado en efigie a los altares, ha continuado activo y palpitante en las calles, en las plazas y en la inquietud de
poetas, intelectuales, historiadores, polticos, frailes

cuanta gente tiene algn sentimiento o emocin

Numerosos poetas

del

y de

social.

Per cantaron a Martn de

Porras un siglo despus de su muerte. Sus ocurrencias milagrosas fueron y son todava mencionadas con frecuencia,

unas veces con sentido humorstico y otras como ejemsiempre por su contenido ntimo de simpata y
de solidaridad humana.
El nombre de Martn de Porras se menciona por
los historiadores como una prueba de la buena poltica
de Espaa y Portugal en sus colonias, poltica tan superiormente humana y de mejores resultados de la que se
sigui con los negros importados por ingleses, tanto a las
Indias Occidentales como a Norte Amrica.
No cabe duda de que gran parte de ese xito poltico y social de Espaa y de Portugal se debe a la actitud
religiosa para con los negros.
Exista un contraste entre la concepcin del negro por
los sajones y la que tuvieron los luso-hispanos. Para los
sajones los negros no eran seres humanos capaces de recibir el bautizo. Por lo tanto se les neg el beneficio de
pertenecer a la cristiandad. Se prohibi en todos los campos y en las aldeas la predicacin del Evangelio y la labor misional entre los negros, porque esa predicacin poda suscitar ideas de libertad y crear una personalidad en
el negro. El argumento de que, por el contrario, con la
predicacin religiosa podan tornarse obedientes y sumiplo, pero

147

sos no encontraba ningn eco entre los plantadores de las


islas

de las Antillas colonizadas por sajones. Por otra


misma iglesia protestante no tuvo ningn inters

parte la

en aproximarse al negro y no lo consider digno de reciel bautizo, estableciendo en forma absoluta la ms

bir

completa discriminacin entre ambas razas.


Solamente a fines de 1816 se tiene noticia de haberse
establecido en Jamaica una capilla para que pudieran concurrir los negros, para escuchar nociones del Evangelio los
domingos por las tardes.
En consecuencia, a los negros no se les administraba
el sacramento del matrimonio. La mujer no tena srarus
legal y no exista la familia como institucin reconocida
por el derecho entre los negros. Si algn negro se casaba,

no era reconocido

casamiento por la ley y poda ser


momento de su mujer. En esa forma favorable al sentido utilitario del sajn, el amo poda
vender en lotes a sus negros sin considerar si estaban o
no casados, si tenan o no tenan hijos, para no dificultar
el

separado en cualquier

la

particin de los lotes

humanos.

El trato era ms o menos

el

mismo en

los territorios

de los Estados Unidos bajo el dominio de Inglaterra. Solamente una secta, la de los metodistas, hacia el ao 1860
tuvo algn inters en adoctrinar
dice Tannembaum

New

Georgia y otros estados.


Alejados, en consecuencia, del sacerdocio, crearon su

negros en

propia religin ya que no tenan otra salida espiritual.

Una

hecha de recuerdos vagps de los ancestros, de creencias mgicas, mezcladas con ciertas expresiones copiadas
de las iglesias cristianas, adulteradas, como cnticos, oraciones y ceremonias caricaturescas con sacrificios de anireligin

males.

La

institucin llamada

manumisin no

existi

en las

Caribe sino desde el punto de


vista favorable al amo, quien poda desprenderse de un
islas

de las Antillas y

el

negro esclavo pero sin alterar

la institucin

de

la

escla-

porque desligado el amo el esclavo poda ser entregado a otro amo por el sherif. La manumisin no creaba ningn derecho nuevo. La manumisin permita libevitud,

148

rarse de

un negro, mas no

libertar a

un

esclavo. Se tra-

taba pues de una discriminacin total en


la

en

el

derecho, en

sociedad y en la iglesia.
Cunta diferencia con los conceptos del derecho his-

religin,

la

pano-portugus y con

los

de

la

iglesia

catlica,

que

si

bien admitan la prdida de la libertad del negro, no de-

jaban de considerarlo como persona humana capaz de


recobrar su libertad sea por manumisin o por accin voluntaria del amo, previo pago de derechos e indemnizaciones.

Arthur Ramos dice que en Brasil los negros formaban cofradas y asociaciones slo con el objeto de pagar
su libertad, siendo las hermandades ms frecuentes las
de Nuestra Seora del Rosario y la de San Benito, que
tenan tambin otros objetivos sociales.
Los negros fueron considerados como miembros de la
comunidad cristiana y podan recibir los sacramentos, aun
cuando no podan ser sacerdotes ni legos de convento.
Martn de Porras obtuvo la plaza de donado y desde
ella lleg a alturas superiores al sacerdocio, lo que fue
posible por la poltica social y religiosa de Espaa en
Amrica.

Es verdad que, como

dice Benites, en esa poca "na-

die poda sustraerse a la pasin religiosa

que abrazaba a

Un

anhelo de martirios y sacrificios extremos, de redimir hombres por el amor divino, de entregarse
los espaoles.

a la contemplacin y al servicio de la divinidad, era sentido lo mismo por Coln, Hernn Corts y San Ignacio

de Loyola, que por el marino, el soldado, el fraile ms


humilde del siglo". Pero que esa pasin arrastrara hasta
a un negro hijo de una esclava poda explicarse como
algo arrebatador o, quiz, porque en Martn de Porras
haba un blanco con piel negra, ya que su padre don Juan
de Porras demostr tener un elevado sentido de responsabilidad y un sentimiento cristiano profundo, valores que
no podan dejar de influir en su hijo Juan, negro con
alma blanca.
Gracias a ese conjunto de circunstancias,
ca hispano-portuguesa, la actitud franca

la

polti-

y generosa

del

149

espaol ante las mujeres de otras razas, actitud de raz


americana porque naci en Amrica al contacto con la naturaleza y con la mujer indgena, el negro tuvo un destino
diferente que en los pases de colonizacin sajona.
No podemos decir de una manera general que en
toda Amrica Latina tuvo igual destino el negro. Las leyes que decidieron la libertad del negro son relativamente
modernas, siendo las ltimas las de Cuba, en 1880, y el
Brasil, en 1888. Posiblemente la evolucin de pueblos como Brasil, Argentina y Uruguay, por la influencia de la
inmigracin europea, cambi el destino del negro, dejndolos algo ms singularizados que en Mxico y en Per,
donde el mestizaje y los antecedentes culturales y jurdicos de ambas naciones casi hacen borrar la huella del
hombre negro en la democracia de esos pases, hacia fines
del siglo XIX, a tal punto que la llamada pigmentocracia
desaparece del cuadro social del Per y Mxico.
La influencia europea es posiblemente la que contina dejando subsistente al negro y al folklore del negro
en Brasil y Uruguay al travs del

candombe y

del qui-

lombo, como grupo tnico distinto del resto de la nacin


blanca o mestiza. Segn Ramos, es difcil identificar actualmente en el folklore brasileo lo que es negro africano exclusivamente. Tambin en el Per existen grandes
dificultades para establecer realmente las caractersticas
propias del negro y aun del indgena, en su herencia incaica, dada la forma intensa y el largo perodo de tiem-

po de la dominacin espaola.
Los negros de Lima, a principios del siglo pasado, segn lo describe Tadeo Haencke, realizaban prcticas religiosas curiosas y pintorescas, en las que haban rezagos
africanos mezclados con las costumbres adquiridas durante la colonizacin, a pesar de la intensa campaa realizada por frailes y curas y del ambiente social tan favorable a la gente de color. Pero esa etapa ha pasado definitivamente. Quiz nos queden ahora muy leves huellas
de todo eso, al haberse diluido al negro entre el grupo de
los dems componentes de la nacionalidad peruana, fenmeno que se puede advertir tambin, al menos en apa150

En ambos pases ha vencido la raz namucho ms fuerte que la importada.


En Uruguay todava es posible contemplar en los
de todo el mes de febrero, dedicado a los carnavales,

riencia, en

cional,

das

Mxico.

que

es

de pintorescos conjuntos de negros en el Stadium


Olmpico de Montevideo. A lo largo de las ramblas, nios negros hacen resonar los viejos tambores selvticos al
grito de Oy y yumba! Calungan gu!, cuyo eco reel desfile

percute extrao e increble entre la placidez de los par-

ques abandonados de Herrera y Reissig.


En el Per se trat de recrear sones negros como

el

desaparecido "son de los diablos" y los dudosos "festejos",


subsistiendo apenas el cajn de madera, que ha recogido

d~
el

los

negros nada

ms que

el

manos sobre

golpe de las

bong, pero sin ecos ni resonancias,

como

si el

desierto

peruana hubiera atenuado los vibrantes sones


del bong. Nada ha quedado del negro en el Per. La
raz incaica ha vencido y lo negro se diluy en la propia
sangre del conquistador hispnico que la import desde
de

la costa

Africa.

Queda solamente el nombre de Martn de Porras, en


cuya vida y en cuyo espritu estaba el alma espaola, en
cuya piel se reflejaba el pigmento africano de su madre
y en cuyo cerebro estaba la experiencia y la sabidura de
los incas.

Tal es

el

smbolo de Martn de Porras.

151

BIBLIOGRAFIA
Tesoros

de

verdaderos

Indias.

las

Juan

de

Menndez-Roma-

MDCLXXXII.

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Slave and Citicens. F. Tanembaum. New York.

San Francisco Solano.

Angel

Hiral.

Editorial

Difusin.

Buenos

Aires.

153

INDICE
PAG.

Un

paisaje para la santidad

Una ciudad de

santas y beatos
Toribio, estudiante de Salamanca

12

Tayta Turibio
Los Concilios y la primera imprenta
Genio y figura de Toribio

26
31

Nosotros siempre tuvimos a Dios

46

XVII

53

El gran siglo

19

38

Lima, ciudad sin alrededores


La raza de Martn
El puente de la buena suerte

72

Donado

83

Curriculum vitae
del Santo
Negro bueno

93

La escoba

59
78

88

98

Malambo

105

Los "callahuayas"
La amistad
Los dos Martn de Porras

119

'Poca sal en

la

mollera"

112

126
133

y huesos de Fray Martn


El smbolo de Martn de Porras

139

Bibliografa

153

Piel

147

155

Este

volumen, correspondiente a la
la Kantuta, se termin

Coleccin de

de imprimir el 18 de Mayo de 1959,


con un tiraje de 1,000 ejemplares, en los Talleres Grficos P. L.
Villanueva,

S.

A.

Jirn Yauli 1450 (Chacra Ros)

Lima

Per

Emilio Romero cumple hoy

mo

co-

de Hacienda y las
Embajadas en Montevideo, Mxico,
ayer

la cartera

la misin de dirigir
Quito y La Paz
la educacin nacional desde el des-

pacho del Ministerio respectivo. La


labor ministerial no amengua su vocacin de estudioso, tal como lo demuestra esta primicia editorial que
jestro sello se honra en publicar.