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COMENTARIO DE SENTENCIA

RESPONSABILIDAD SOLIDARIA POR SECUELAS IRREVERSIBLES A


PACIENTE.

1. RESUMEN DE LA SENTENCIA

TRIBUNAL: TRIBUNAL SUPREMO. SALA PRIMERA.

RESUMEN DE HECHOS
La actora fue sometida a una intervencin quirrgica
consistente en una histerectoma por mioma uterino en la
Clnica X con aparente normalidad, a los 5 das y estando
ingresada en dicha clnica sufre una prdida de conocimiento
con ligera taquicardia, sucedindole lo mismo al da siguiente,
por lo que es trasladada a otra Clnica para ser valorada
cardiolgicamente y descartar un proceso cerebral; hay que
significar que antes del traslado se realiz a la actora un
anlisis de sangre presentando la misma una anemia
moderada quedando pendiente dicho anlisis de la
correspondiente bioqumica, sin que la misma llegara a
realizarse debido al traslado.
Tras el traslado sufre nuevas taquicardias administrndole en
esta clnica altas dosis de un tratamiento de amiodorona, tras
el
inicio
de
dicho
tratamiento
sufre
una
parada
cardiorrespiratoria de la que tarda en recuperar 45 minutos,
repitindose dichos captulos en diversas ocasiones siendo
trasladado a otra clnica con el objeto de implantar a la
paciente un marcapasos. En esta nueva clnica y tras
realizarse las pruebas pertinentes, se evidencia que la actora
no sufre cardiopata alguna, y tras retirarse el tratamiento
administrado en la clnica anterior la paciente normaliza la
actividad de su corazn. Pues bien, debido a las repetidas
paradas cardio-respiratorias se da gravemente el cerebro
de la paciente, resultando con secuelas irreversibles que le
impiden valerse por s misma.
El Tribunal de 1 Instancia condena solidariamente al pago de
la indemnizacin a la actora a ambas clnicas. Recurriendo la
segunda en casacin en primer lugar por entender
responsabilidad de la aseguradora de dichas clnicas, y en
segunda lugar por entender la existencia de un error en la
valoracin de la prueba por el Juzgador de Primera Instancia.

FALLO
El Tribunal casa y anula Sentencia recurrida nicamente en
el sentido de declarar la responsabilidad solidaria de la

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aseguradora de dicha clnica, y mantiene el resto del fallo de
la Sentencia recurrida.

2. ANLISIS DE LA SENTENCIA

PRINCIPIOS DOCTRINALES APLICADOS Y NORMATIVA


ESTUDIADA. CONCLUSIONES.

En primer lugar indicar que se trata de una responsabilidad


objetiva, toda vez que la misma implica que si se produce un
dao, se ha de obligar al que se beneficie de dicha actividad a
que repare al que padezca el dao aunque no medie culpa.
La responsabilidad objetiva suele llevar aparejada la aplicacin
del principio de inversin de la carga de la prueba, toda vez que
en esta caso le corresponde a las Clnicas probar que actuaron con
la debida diligencia y cuidado en el trabajo realizado, no pudiendo
acreditar este extremo en los presentes autos. La inversin de la
carga de la prueba est inevitablemente ligada a la
responsabilidad objetiva.
La carga de la prueba, se regula en el artculo 217 de la LEC,
que establece lo siguiente:

1. Cuando, al tiempo de dictar sentencia o resolucin


semejante, el tribunal considerase dudosos unos hechos relevantes
para la decisin, desestimar las pretensiones del actor o del
reconviniente, o las del demandado o reconvenido, segn
corresponda a unos u otros la carga de probar los hechos que
permanezcan inciertos y fundamenten las pretensiones.
2. Corresponde al actor y al demandado reconviniente la carga
de probar la certeza de los hechos de los que ordinariamente se
desprenda, segn las normas jurdicas a ellos aplicables, el efecto
jurdico correspondiente a las pretensiones de la demanda y de la
reconvencin.
3. Incumbe al demandado y al actor reconvenido la carga de
probar los hechos que, conforme a las normas que les sean
aplicables, impidan, extingan o enerven la eficacia jurdica de los
hechos a que se refiere el apartado anterior.

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4. En los procesos sobre competencia desleal y sobre
publicidad ilcita corresponder al demandado la carga de la prueba
de la exactitud y veracidad de las indicaciones y manifestaciones
realizadas y de los datos materiales que la publicidad exprese,
respectivamente.
5. Las normas contenidas en los apartados precedentes se
aplicarn siempre que una disposicin legal expresa no distribuya
con criterios especiales la carga de probar los hechos relevantes.
6. Para la aplicacin de lo dispuesto en los apartados
anteriores de este artculo el tribunal deber tener presente la
disponibilidad y facilidad probatoria que corresponde a cada una de
las partes del litigio.

Es en este ltimo apartado es donde encontramos la excepcin, esto


es, la posibilidad de invertir la carga de la prueba, aplicada
indistintamente por los Tribunales, segn se desprende
de la
doctrina y jurisprudencial existente.
En este mismo sentido y para este caso concreto es de aplicacin el
rgimen de responsabilidad objetiva de Ley General para la Defensa
de los Consumidores y Usuarios, y ms concretamente lo establecido
en su artculo 28.2 que establece lo siguiente:
Artculo 28
1. No obstante lo dispuesto en los artculos anteriores, se
responder de los daos originados en el correcto uso y consumo de
bienes y servicios, cuando por su propia naturaleza o estar as
reglamentariamente establecido, incluyan necesariamente la
garanta de niveles determinados de pureza, eficacia o seguridad,
en condiciones objetivas de determinacin y supongan controles
tcnicos, profesionales o sistemticos de calidad, hasta llegar en
debidas
condiciones
al
consumidor
o
usuario.
2. En todo caso, se consideran sometidos a este rgimen de
responsabilidad los productos alimenticios, los de higiene y
limpieza, cosmticos, especialidades y productos farmacuticos,
servicios sanitarios, de gas y electricidad, electrodomsticos y
ascensores, medios de transporte, vehculos a motor y juguetes y
productos
dirigidos
a
los
nios.
3. Sin perjuicio de lo establecido en otras disposiciones legales, las
responsabilidades derivadas de este artculo tendrn como lmite la
cuanta de 500 millones de pesetas. Esta cantidad deber ser
revisada y actualizada peridicamente por el Gobierno, teniendo en
cuenta la variacin de los ndices de precios al consumo.

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Es en este artculo 28 de la Ley General para la Defensa de los
Consumidores y Usuarios donde se establece una responsabilidad que
para la mayora de la doctrina es claramente objetiva.
La doctrina de los daos desproporcionados.
En primer lugar hemos de indicar que para parte de la doctrina, no
queda claro qu debe entenderse por desproporcin del dao, es
decir, si equivale simplemente a un dao muy grave, significativo o
catastrfico, o si equivale a un resultado anormal conforme a lo que
es usual.
La aplicacin de la doctrina de los daos desproporcionados en el
primero de los supuestos propiciara la condena del facultativo por la
mera culpa al causar un dao muy grave y en el segundo de lo
supuestos, que es el que nos interesa, se producira en la aplicacin
de la culpa virtual, pues consiste en un argumento segn el cual no
podra haberse dado un resultado tan desproporcionado de no haber
mediado culpa o negligencia.
Segn lo anterior, la Doctrina entiende que ante sucesos que no
ocurren normalmente salvo cuando interviene negligencia, se induce
que de la mera existencia del dao y de las circunstancias que lo
rodea se estima la culpa del demandado.
El Tribunal Supremo sigue en este caso la doctrina mayoritaria en la
aplicacin de la teora de los daos desproporcionados.
Hemos de significar que el Tribunal Supremo acude al principio de
disponibilidad y de facilidad probatoria para facilitar al demandante su
carga probatoria, lo que determina que sea por ejemplo el cirujano
demandado quien deba aportar la prueba de que su actuacin no
constituy la causa del dao, dada su mayor facilidad para acreditarla
o, en su caso, su disponibilidad sobre los medios de prueba. Esto
principios vienen a constituir la inversin de la carga de la prueba,
que hemos expuesto anteriormente.
En lo referente a la responsabilidad solidaria de la compaa
aseguradora de ambas clnicas, el Tribunal Supremo lo justifica en la
yuxtaposicin de responsabilidades, la responsabilidad contractual,
entre la aseguradora y el asegurado, y la extracontractual, la
actuacin del mdico, trabajador de dicha clnica y la cual est
asegurado en la Compaa X, declarndose por tanto la
responsabilidad solidaria de las clnicas y de su aseguradora.

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Dicha responsabilidad se fundamenta en los artculos 1902 y
1903 CC-responsabilidad extracontractual-, y con carcter alternativo
o en yuxtaposicin, en los artculos 1.101 y siguientes del mismo
texto legal - responsabilidad contractual. Dicho artculos establecen
que:
Artculo 1101. Quedan sujetos a la indemnizacin de los daos y
perjuicios causados los que en el cumplimiento de sus obligaciones
incurrieren en dolo, negligencia o morosidad, y los que de cualquier
modo contravinieren al tenor de aqullas.
Artculo 1902.-El que por accin u omisin causa dao a otro,
interviniendo culpa o negligencia, est obligado a reparar el dao
causado.
Artculo 1903.-La obligacin que impone el artculo anterior es
exigible, no slo por los actos u omisiones propios, sino por los de
aquellas personas de quienes se debe responder.
Los padres son responsables de los daos causados por los hijos
que se encuentren bajo su guarda.
Los tutores lo son de los perjuicios causados por los menores o
incapacitados que estn bajo su autoridad y habitan en su
compaa. Lo son igualmente los dueos o directores de un
establecimiento y empresa respecto de los perjuicios causados por
sus dependientes en el servicio de los ramos en que los tuvieran
empleados, o con ocasin de sus funciones.
Las personas o entidades que sean titulares de un Centro docente
de enseanza no superior respondern por los daos y perjuicios
que causen sus alumnos menores de edad durante los perodos de
tiempo en que los mismos se hallen bajo el control o vigilancia del
profesorado del Centro, desarrollando actividades escolares o
extraescolares y complementarias.
La responsabilidad de que trata este artculo cesar cuando las
personas en l mencionadas prueben que emplearon toda la
diligencia de un buen padre de familia para prevenir el dao.

El ejercicio simultneo de ambas acciones -contractual y


extracontractual- es admitido por la jurisprudencia en los supuestos
de que un hecho daoso suponga violacin de una obligacin
contractual y, al mismo tiempo, del deber general de no daar a otro,
establecindose as una yuxtaposicin de responsabilidades,
contractual y extracontractual, que da lugar a acciones que pueden
ejercitarse alternativa o subsidiariamente, u optando por una u otras,

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o incluso proporcionando los hechos al Juzgador para que ste
aplique las normas en concurso (de ambas responsabilidades) que
ms se acomoden a aquellos, todo ello en favor del perjudicado y
para lograr un resarcimiento del dao lo ms completo posible.
La culpa contractual presupone una relacin preexistente entre el
autor del dao y la vctima del mismo, siempre que el autor no haya
actuado con la diligencia que exige la naturaleza de la obligacin y
corresponda a las circunstancias de las personas, del tiempo y del
lugar, conforme dispone el art. 1104 del Cdigo Civil,
Y, como es bien sabido la responsabilidad extracontractual
contemplada en los artculos 1902 y siguientes del Cdigo Civil exige
para que proceda la indemnizacin de daos y perjuicios:
1.- la existencia de una accin u omisin generadora de una conducta
imprudente o negligente atribuible a la persona o entidad contra la
que se dirige la accin; en este caso existe una accin negligente de
la segunda clnica al iniciar un tratamiento que provoca en la paciente
episodios de parada cardio-respiratoria sin la realizacin de las
pruebas pertinentes, pruebas que no se llegaron a realizar tampoco
en la primera clnica.
2.- la realidad del dao causado al accionante; en este caso, dichos
episodios de parada cardio respiratoria provocaron daos cerebrales
irreversibles en la actora, que le impiden valerse por s misma
3.- la relacin de causalidad entre la accin negligente y el dao
causado. Si en la primera de las clnicas se hubiera realizado la
bioqumica para determinar las causas de las taquicardias que sufra
la actora en el postoperatorio, as como en la segunda clnica le
hubieran realizado las pertinentes pruebas para el inicio del
tratamiento que le provocaba ms episodios de parada
cardiorespiratoria no se habra daado el cerebro de la actora. Y ms
an teniendo en cuenta que tras la suspensin del tratamiento en la
tercera de las cnicas los episodios de parada respiratoria
desaparecieron, comprobando que el corazn de la actora est sano.
Existiendo por tanto ambas responsabilidades en yuxtaposicin al
darse todos y cada uno de los requisitos de cada una de ellas.
Siendo, por tanto, ajustada a Derecho la Sentencia del Tribunal
Supremo al mantener el Fallo de la Sentencia recurrida excepto en el
hecho de condenar a la aseguradora de dichas clnicas de forma
solidaria al pago de la indemnizacin a la actora.

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JURISPRUDENCIA ADICIONAL

El Tribunal Supremo ha aplicado estos principios, entre otras, en las


siguientes Sentencias:
STS 2.12.1996, Sala 1: Paciente que sufre graves
secuelas a consecuencia de anoxia cerebral derivada de una
fuerte hemorragia que le sobrevino despus de dar a luz con
aparente normalidad.
STS 28.7.1997, Sala 1: Paciente reintervenida para
eliminar la estenosis que padeci en un urter que fue
seccionado en una intervencin anterior.
STS 6.2.2001 Sala 1: Paciente que fallece por infarto de
miocardio que no fue detectado por el servicio de urgencias al
que haba acudido dos veces en menos de tres horas debido a
un intenso dolor en el pecho-.